Wie vorsichtig ist dein Arzt?

Top-Mediziner erklären, warum auch gute Ärzte und Krankenhäuser Fehler machen.

Von Karen Cicero, Foto von Sang An

Einführung

Sang An

Als Jodi Gonzalez ihre 15 Monate alte Tochter Delaney zur Behandlung einer Gaumenspalte ins UCLA Medical Center brachte, war sie sicher, dass sie alle ihre Hausaufgaben gemacht hatte. Nach einer landesweiten Suche, die Gonzalezes endete nur 45 Minuten von ihrem Simi Valley zu Hause, weil die UCLA Ärzte zu den besten in der Branche waren - ein paar Monate später erfolgreich getrennt Zwillinge. Jodi, eine Krankenschwester selbst, war sich ihrer Wahl sicher.

Gegen Mittag am 4. Februar 2002 brachte eine Krankenschwester eine fröhliche Delaney - die von ihrem Vater Danny Huckepack nehmen sollte - in einen Präoperationsraum zur Anästhesie. Die Operation sollte etwa 90 Minuten dauern, und die Gonzalezes gingen in den Warteraum. Drei Stunden vergingen, bis ein Arzt ihnen mitteilte, dass Delaney nicht operiert wurde; er sagte auch, dass ihre Atemwege geschwollen seien und sie eine Atemröhre brauche. "Er sagte mir, dass sie morgen noch wie geplant nach Hause gehen würde", sagt Jodi.

Fünf Stunden später erhielten die Gonzalezes grünes Licht, um ihre Tochter in der Pediatric Intensive Care Unit zu sehen. Als Jodi den Raum betrat, beobachtete sie, was sie später als Beginn einer Reihe von kritischen Fehlern erkannte: Eine Krankenschwester stieß Delaneys Atemschlauch versehentlich an. Die Krankenschwester forderte einen Bewohner auf, die Röhre zu überprüfen. Während der nächsten Stunden gab der Bewohner, der kürzlich die medizinische Fakultät absolviert hatte, den Befehl, drei Thoraxröntgenaufnahmen zu machen, um sicherzustellen, dass der Atemschlauch nicht verlegt worden war. Die Anwohnerin las alle drei Röntgenaufnahmen falsch und bestand darauf, dass die Röhre an ihrem Platz war - trotz der Tatsache, dass Delaney's Magen hart war, ein Zeichen dafür, dass Luft in ihren Bauch gepumpt wurde statt in ihre Lungen.

Um 3:15 Uhr - als Jodi in der Lounge war und Danny mit ihrem älteren Sohn zu Hause war - hörte Delaney auf. Es dauerte 45 Minuten, um sie wiederzubeleben. "Ein überwachender Arzt, der nur drei Minuten vor Delaney ankam, sagte uns, dass ihr Zustand ernst sei. Aber wir haben uns nicht mit der Ernsthaftigkeit auseinandergesetzt", erinnert sich Jodi. "Am nächsten Tag sagte unser älterer Sohn, der Probleme spürt:" Delaney ist tot und du erzählst es mir nicht. " Wir antworteten: "Nein Liebling, sie ist sehr krank, aber sie ist nicht tot." Wir haben nicht gedacht, dass Delaney sterben würde. Dein Kind kann nicht sterben - es ist unvorstellbar. "

Während der nächsten zwei Tage, während Ärzte Tests an Delaney durchführten, beteten die Gonzalezes für ein Wunder, sangen "Itsy Bitsy Spider" und spielten mit ihrem Gloworm an ihrem Bett. Aber die Testergebnisse zeigten, dass Delaney hirntot war - und hatte keine Chance auf Heilung. Am 7. Februar beschlossen die Gonzalezes, die Lebenserhaltung nicht fortzusetzen. "Sie trennten die Maschinen und ich hielt sie", erinnert sich Jodi. "Sie ist in meinen Armen gestorben."

Die Gonzalezes verklagten das Krankenhaus und schlossen sich für $ 250.000 außergerichtlich aus - das höchste in dem Staat erlaubte Kunstfehlerurteil. Im vergangenen März zitierte das kalifornische Gesundheitsministerium das Krankenhaus wegen Verletzungen, die zu Delaneis Tod führten. Unter ihnen: Ein Radiologe konnte die Thorax-Röntgenaufnahmen nicht überprüfen, die bestätigten, dass der Atemschlauch fehlplatziert war; Krankenschwestern gaben Delaney fälschlicherweise wiederholt
Dosen Fentanyl, ein Medikament, das die Atmung unterdrücken kann, trotz der Anweisung der Ärzte, dass es nicht verabreicht wird, wenn seine Atemfrequenz auf weniger als 14 sinkt, was es getan hat; und - die entsetzlichste aller - Krankenschwestern trennten einen Atmungsmonitor, den sie für fehlerhaft hielten, und brachten sie nie mit einem anderen in Verbindung.

Leider sind medizinische Fehler nicht selten. In Krankenhäusern und Arztpraxen im ganzen Land treten sie jeden Tag auf, jede Stunde sogar - und die besten Institutionen sind keine Ausnahme. Die schlimmsten Fälle machen Schlagzeilen. Im vergangenen Februar erhielt ein junges Mädchen ein Organ der falschen Blutgruppe am Duke University Hospital, und im August litt ein Frühchen an Verbrennungen in einem überhitzten Inkubator der Einrichtung. Im folgenden Monat wurde das Children's Hospital Boston vom Massachusetts Department of Public Health wegen kritischer Fehler in vier Fällen zitiert, von denen drei tödlich verliefen.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass Wissenschaftler des Children's National Medical Centers in Washington, DC, Entlassungsaufzeichnungen von Krankenhäusern in mehr als 20 Staaten überprüften, dass einer von 35 pädiatrischen Patienten - oder 10 Kinder für jedes 350-Betten-Kinderkrankenhaus - hat einen medizinischen Fehler. Und das sind nur die Fehler, die in Charts notiert werden - viele nicht. "Wegen der Untererfassung sind uns die Ausmaße medizinischer Fehler nicht bewusst", sagt der Studienautor Anthony Slonim, M.D.

Vorläufige Ergebnisse aus zwei Studien deuten darauf hin, dass die Fehlerquote in Arztpraxen ebenfalls alarmierend hoch ist. Wie bei Krankenhäusern, in Arztpraxen "gibt es eine Menge Schlupf in unseren Systemen für die Verarbeitung von Patienten, Testergebnissen und anderen Aspekten der Pflege", sagt Lucian Leape, M.D., Autor einer der noch zu veröffentlichenden Studien.

Vor vier Jahren war Dr. Leape Mitglied des Komitees des Institute of Medicine, das verfasst wurde Irren ist menschlich, ein 312-seitiger Bericht, der 44.000 bis 98.000 Todesfälle bei Erwachsenen und Kindern und jährlich mehr als 1 Million Verletzungen aufgrund von medizinischen Fehlern beschuldigte. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass Fehler nicht auf Ärzte und Krankenschwestern zurückzuführen seien, sondern auf ein System, das keine angemessenen Sicherheitsvorkehrungen habe. Was ist seitdem passiert? Einige Fortschritte wurden erzielt - so hat die American Academy of Pediatrics (AAP) eine Grundsatzerklärung veröffentlicht und gemeinsam ein Merkblatt für die Öffentlichkeit verfasst, um pädiatrische medizinische Fehler zu vermeiden - aber es gibt noch mehr zu tun, sagt Dr Leape: "Medizinische Fehler bei Kindern sind ein immenses Problem, und Eltern sind ein kritischer Teil des Systems.Wir müssen sie darüber aufklären, wie sie helfen können. "

Die Hallen der Stille

Um Sicherheitsvorkehrungen zu treffen, müssen Krankenhäuser herausfinden, warum medizinische Fehler unter ihren Dächern auftreten. Sind die Bewohner überarbeitet? Ist das Gerät defekt? Braucht das Personal mehr Training? Eine große Hürde, um Problembereiche ausfindig zu machen: Ärzte und Krankenschwestern dazu zu bringen, Fehler zu diskutieren, damit jeder von ihnen lernen kann. "Die Ärzte, mit denen ich praktiziere, sprechen kaum miteinander", sagt ein Kinderarzt in Pennsylvania, der anonym bleiben möchte. "Es gibt keine Möglichkeit, mit Fehlern oder Problemen umzugehen."

Warum geben manche Mitarbeiter im Gesundheitswesen ihren Kollegen die stille Behandlung? "An vielen Stellen zeigen wir immer noch mit den Fingern auf Ärzte und Krankenschwestern und tadeln sie für Fehler", sagt Richard Gorman, M. D., ein Kinderarzt in Ellicott City, MD, und Vorsitzender des AAP Drogenausschuss. Wenn also die Annahme eines Fehlers die Karriere eines Arztes beeinträchtigt, zögern die meisten verständlicherweise offen darüber zu sprechen. Dr. Slonim fügt hinzu: "Sobald Sie beginnen, Schuld zuzuweisen, geht die Berichterstattung in den Untergrund."

Erschwerend kommt hinzu, dass das Risiko von Klagen besteht. Die meisten Krankenhäuser haben einen internen Peer-Review-Prozess, bei dem Ärzte und manchmal auch Krankenschwestern kritisieren, was in den letzten Fällen schief gelaufen ist oder fast schief gelaufen ist. Und ihre Diskussionen sind normalerweise gesetzlich verboten, wenn sie in Kunstfehlerverfahren eingeführt werden. "Einmal in der Woche setzen wir uns als Gruppe zusammen und finden heraus, wie ein Fehler passiert ist. Dann suchen wir nach Möglichkeiten, Sicherheitsvorkehrungen zu treffen, um zu verhindern, dass sie wieder auftreten. Wenn alle offen sind, funktioniert das wunderbar", sagt Dr. Steven Selbst. Stellvertretender Vorsitzender für Bildung am Kinderkrankenhaus Alfred I. duPont in Wilmington, DE.

Das Problem ist, dass einige Ärzte und Krankenschwestern sich immer noch schämen oder Angst haben, etwas zu sagen. "Oft verstecken sich medizinische Mitarbeiter hinter Kunstfehlern als Grund, nicht zu sprechen", sagt Carol Ley, M.D., die in St. Paul, MN ansässige Vorsitzende der National Patient Safety Foundation.

Und wenn Ärzte und Krankenschwestern nur widerwillig sind, einen Fehler oder sogar einen Beinahe-Fehler innerhalb einer internen Krankenhausuntersuchung so ehrlich wie möglich zu machen, sind sie völlig verängstigt, einen Fehler bei der Familie eines Patienten zu enthüllen. Es geht nicht nur um ein großes Fehlverhaltensurteil - höhere Versicherungsprämien und ein schlechter Ruf können eine Rolle spielen, ebenso wie echte Gewissensbisse. "Nichts ist schlimmer für einen Arzt oder eine Krankenschwester, als zu einem medizinischen Fehler beizutragen - besonders bei einem Kind", sagt Dr. Selbst. "Du fühlst dich furchtbar. Du musst hart arbeiten, um die richtigen Worte zu finden."

Dr. Selbst stellt jedoch fest, dass Ärzte Familien jetzt häufiger über Fehler informieren als noch vor ein paar Jahren. Eine wachsende Zahl von Krankenhäusern ermutigt sie, und die Ärzte in diesen Einrichtungen sehen, dass wenn Familien über einen Fehler informiert werden, sie vergeben können. "Nach dem, was ich gesehen habe, wenn Ärzte versuchen, Fehler zu vertuschen, werden Familien eher verklagen", sagt Dr. Selbst.

Das tun George und Gina Meder den Ärzten, die im Dezember 2000 in einem ambulanten Operationszentrum in Waterbury, CT, an ihrer 3 ½ Jahre alten Tochter Andie operierten. Wegen chronischer Ohrinfektionen brauchte Andie ein 15-minütiges Verfahren, um ihr Ohrrohr zu ersetzen und Polypen zu entfernen. Am Ende der Operation stupste der Chirurg ihren Atemschlauch und der Anästhesist überprüfte nie, ob er entfernt worden war. Der Staatsbericht stellt fest, dass der Chirurg den Anästhesisten verlassen hat, um Andie zu begleiten, während er den Medern mitteilte, dass die Operation gut verlaufen war und sie ihre Tochter in etwa 15 Minuten sehen konnten. Aber ein paar Minuten später codierte Andie. Die Ärzte konnten ihr Herz wieder schlagen und brachten sie ins Waterbury Hospital.

"Niemand im Operationszentrum hat uns je erzählt, wie ernst Andies Zustand war, geschweige denn, was mit ihr passiert ist", sagt George. "Zuerst erzählte uns eine Krankenschwester, dass sie noch nicht aus der Narkose aufgewacht war. Später teilte uns eine andere Krankenschwester mit, dass ihr Herz aufgehört hatte zu schlagen, aber es würde ihr gut gehen. Dann sagte unser Chirurg, dass sie seit einiger Zeit ohne Sauerstoff war Hirnschäden haben. "

Der Chirurg folgte den Medern zum nahe gelegenen Krankenhaus, wo sie für einen Helikopterflug nach Yale-New Haven Pediatric Intensive Care vorbereitet wurde. "Er weinte und brach in meinen Armen zusammen", erinnert sich George. "Und ich hatte Mitleid mit ihm. Ich habe ihn sogar umarmt. Aber er hat mir nie von den Fehlern erzählt. Andie wurde in dieser Nacht für tot erklärt. Gina und ich lebten monatelang und wussten nicht, was in Andies letzten Augenblicken passiert war."

Wiederkehrende Albträume

Tatsächlich vergingen mehr als ein Jahr, bevor Staatsbeamte Andies Tod untersuchten. Zu der Zeit in Connecticut war das chirurgische Zentrum nicht gesetzlich verpflichtet, Fehler zu melden, und während Andies Sterbeurkunde rote Fahnen mit dem Staat erhoben haben sollte, tat es nicht, bis ein Reporter es dem staatlichen Gesundheitsamt zur Kenntnis brachte. Unter Druck von der Patientenrechtsgruppe des Staates - von der George Meder jetzt ein Stimmmitglied ist - ist Connecticut vor kurzem einer von nur 21 Staaten geworden, in denen medizinische Fehler gemeldet werden müssen. All dies wirft die Frage auf: Wenn weniger als die Hälfte der Staaten darauf besteht, dass Fehler gemeldet werden, wie können die Mitarbeiter im Gesundheitswesen von den Fehlern des anderen lernen? "Es ist hart", sagt Dr. Ley. "Wir brauchen viel mehr Teilen."

Der wegweisende IOM-Bericht forderte ein Bundesregister für medizinische Fehler, aber das Projekt ist noch nicht einmal in Gang gekommen, sagt Dr. Leape.Also, was ist verfügbar? Sowohl die FDA als auch die Pharmakopöe-Konvention der USA / Institut für sichere Medikationspraktiken verfügen über freiwillige Meldesysteme für Medikationsfehler und warnen Krankenhäuser, wenn sie Trends feststellen, die Nationale Stiftung für Patientensicherheit veröffentlicht Informationen über medizinische Fehler auf ihrer Website und medizinische Fachzeitschriften , Fachzeitschriften, Konferenzen und Zeitungen füllen Gesundheitspersonal in ein paar mehr.

Aber diese Bemühungen sind eindeutig nicht genug. In der Zwischenzeit werden Fehler wiederholt. Ein Beispiel: 1999 starb ein 8-jähriger Junge mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS), nachdem ein Apotheker seine Verschreibung für Methyl-Phenidat (der generische Name für Ritalin) mit Methadon, einem starken Schmerzmittel, das entwöhnte Drogenabhängige füllte, füllte aus Heroin. Im Jahr 2001 ereignete sich dieselbe Verwechslung mit Joshua Dunbar, einem Erstklässler in Espanola, New Mexico. Joshua nahm drei Tage lang die falsche Droge, bevor er plötzlich krank wurde; Seine Mutter, Miriam, stürzte ihn in die Notaufnahme, wo er in ein Koma fiel.

Er erwachte schließlich, aber die Methadon-Überdosis hinterließ Joshua bleibende Hirnschäden. "Joshuas Lehrer sagte mir, dass er vor der Überdosis einer der hellsten Kinder war, die sie jemals getroffen hatte. Danach konnte sie ihn kaum in die zweite Klasse bringen", sagt Margaret Branch, eine Anwältin für die Familie, die die Dunbars engagiert nach dem Vorfall. Zum Zeitpunkt der Drucklegung wurde der Fall für einen nicht genannten Betrag außergerichtlich beigelegt. Dies geschah nach einem Fehlprozeß im August, als das Gericht entschied, dass ein Rezept für Methadon gefälscht worden war, um den Eindruck zu erwecken, als ob die Apotheke Methadon vollständig verwertet hätte.

Darüber hinaus wusste die FDA von vier Fällen von Verwechslungen zwischen Methylphenidat oder Metadate ER (einem anderen ADHS-Medikament) und Methadon, bevor Joshua das falsche Medikament erhielt. Die Agentur setzte diese Information bis Oktober 2002 fort, als sie sechs Fälle von Verwechslungen feststellte - ohne Joshua.

Sieben Schritte zur Sicherheit

Während die Beseitigung medizinischer Fehler weitgehend davon abhängt, dass Angehörige des medizinischen Establishments offen über Fehler sprechen, damit sie nicht wieder vorkommen, sind die Eltern manchmal in der Lage, rote Fahnen zu erkennen und einzugreifen. Zum Beispiel fragte Joshua Dunbars Mutter den Apotheker nicht, warum die Medikamente ihres Sohnes anders aussahen als seine früheren Rezepte. Und ihr Grund ist verständlich: Der Arzt des Jungen hatte die Dosis geändert. Experten sprechen sich dagegen aus. "Wenn sich das Erscheinungsbild von Medikamenten von einer Refill zur nächsten ändert, stellen Sie den Apotheker darüber in Frage", rät Michael Cohen, Präsident des Instituts für sichere Medikationspraxis, einer Interessenvertretung in Huntington Valley, PA. Andere Dinge, die Sie tun können:

  1. Bitten Sie Ihren Kinderarzt zu drucken.
    Eine Studie aus dem vergangenen Jahr ergab, dass etwa eine von 70 in den Arztpraxen abgegebenen Verordnungen unleserlich ist. Mit 7.000 Medikamenten in Apothekenregalen - einige mit ähnlichen Namen, wie das Antihistaminikum Zyrtec und das Antipsychotikum Zyprexa - ist es leicht zu sehen, wie Apotheker falsch interpretieren können, was ein Arzt bestellt hat. Cohens Ratschlag: Bitten Sie den Arzt Ihres Kindes, das Rezept auszudrucken oder zu schreiben, und notieren Sie, in welchem ​​Zustand das Medikament zur Behandlung verwendet wird, ein Schritt, den das AAP fördert. Überprüfen Sie die Informationen mit dem Apotheker, wenn Sie das Rezept abholen.
  2. Überprüfen Sie in die Geschichte Ihres Arztes.
    Gegenwärtig können Sie in 42 Bundesstaaten in medizinischen Boards die Disziplinarakte eines Arztes im Internet einsehen. Auf der Website von Public Citizen www.questionabledoctors.org finden Sie Informationen zu Ihrem Bundesstaat.
  3. Nimm den Puls der Krankenschwestern.
    Ein renommierter Chirurg zu schnappen, bedeutet wenig, wenn Ihr Kind mitten in der Nacht die falschen Medikamente bekommt. Ironischerweise ist das Dr. Ley passiert, dem Arzt, der im Vorstand der National Patient Safety Foundation sitzt. Als ihre 9-jährige Tochter Jacquelyn ihren Ellbogen beim Fußball zertrümmerte, sorgten Dr. Ley und ihr Mann, ein Orthopäde, dafür, dass ihr Kind die besten Ärzte hatte. Alles ging gut bis zu ihrer dritten Nacht im Krankenhaus, als eine Krankenschwester eine Morphin-Pumpe programmierte, um die vierfache Dosis an Medikamenten zu verabreichen, anstatt sie wie geplant abzubrechen. Dr. Ley wachte auf und sah, dass Jacquelyn nicht atmete. "Die Ärzte und ich haben sie wiederbelebt und es geht ihr gut", sagt sie.

    Dr. Leys Erfahrung zeigt, wie wichtig es ist, eine Einrichtung mit hochqualifizierten Krankenschwestern zu wählen. Fragen Sie den Pflegedirektor des Krankenhauses, wie viel Prozent der Krankenschwestern einen Bachelor-Abschluss haben; Studien zeigen, dass sie wahrscheinlich weniger Fehler machen als Krankenschwestern mit Associate Degrees. Informieren Sie sich auch über das Verhältnis von Pflegekraft zu Patient in der Abteilung, in der Ihr Kind bleiben wird (1 bis 3 oder 4 ist wahrscheinlich in einer allgemeinen Einheit, 1 bis 1 oder 2 auf einer Intensivstation) und wie viele Stunden sich die Pflege verschiebt zuletzt (nicht länger als acht Stunden ist bevorzugt). Eine neue Krankenschwester ist nicht nur nicht so wahrscheinlich, Fehler zu machen, aber sie kann auch einen Fehler des Arztes bekommen, sagt Dr. Leape.

  4. Achten Sie auf Sicherheitsnetze für Medikamente.
    Der AAP stellt in einer Grundsatzerklärung fest, dass die Medikationsfehlerrate für hospitalisierte Kinder so hoch ist wie 1 pro 6,4 Verschreibungen. Bevor Sie sich für ein Krankenhaus für Ihr krankes Kind entscheiden, fragen Sie, ob ein Apotheker die Ärzte auf Runden begleitet (ein Schritt in weniger als 20% der Krankenhäuser). Noch besser, bestimmen Sie, ob das Krankenhaus einen Computerized Physician Order Entry (CPOE) eingerichtet hat. Mit diesem System geben die Ärzte Medikamente ein (ohne das Schreibproblem zu lösen), die gegen die Allergie, das Gewicht und andere Medikamente des Patienten kontrolliert werden. Eine Studie ergab, dass CPOE die Anzahl der Fehler halbieren kann. Aber wegen der Kosten und des Bedarfs an Personalschulungen hat nur 1 von 20 Krankenhäusern das System vollständig implementiert.
  5. Wissen Sie, wer für den Fall Ihres Kindes verantwortlich ist.
    Drei der jüngsten Fehler im Children's Hospital Boston passierten, weil Ärzte fälschlicherweise dachten, dass ein anderer Arzt die Verantwortung trug - und niemand übernahm die Führung. Wenn Ihr Kind stationär behandelt wird und Betreuung von mehreren Abteilungen benötigt, sollten Sie sicher sein, dass es für Sie und für alle anderen, die der Chefarzt ist, klar ist.
  6. Lassen Sie das Röntgenbild Ihres Kindes richtig lesen.
    Mit anderen Worten, darauf bestehen, dass ein Radiologe es liest. Er kann Dinge entdecken, die Ihr Arzt vermisst. Als Carrie Steinwegs zweijähriger Sohn Chandler von einer Werkbank sprang und sich am Arm verletzte, brachte ihn sein Vater in ein örtliches Notfallzentrum, wo der Hausarzt das Röntgenbild las. "Chandler kam ohne Bandage zurück", erinnert sich Steinweg. "Zwei Tage später bekamen wir einen Anruf vom Notfallzentrum, dass Chandlers Arm gebrochen war und wir ihn sofort in die Notaufnahme bringen mussten." Zum Glück hat Chandler in diesen zwei Tagen seinen Arm nicht weiter beschädigt. Bis ein Radiologe die Röntgenbilder Ihres Kindes überprüft, sollten Sie den Fall nicht als abgeschlossen betrachten.
  7. Erhalte es schriftlich.
    Wenn Ihr Kind eine Operation oder einen Eingriff hat, bei dem es zu Verwechslungen zwischen der rechten und der linken Seite kommen kann, lassen Sie Ihren Arzt unterschreiben, wo die Operation stattfinden wird, um sicherzustellen, dass die falsche Seite nicht falsch behandelt wird. Ein 13-jähriger Junge hatte kürzlich im Children's Hospital Boston einen Katheter in die falsche Niere eingeführt. Der Fehler wurde abgefangen, bevor ein Schaden auftrat.

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