"Mama, bin ich fett?"

Schockierend, aber wahr: Kinder so jung wie 5
Sorgen Sie sich um ihr Gewicht, ihre Größe und ihr Aussehen. Deshalb ist es wichtig, das Körperbild Ihres Kindes schon früh im Leben zu verbessern.

Von Ellen H. Parlapiano vom Parents Magazine

Körperbildprobleme beginnen früh

Kiah Hart musterte sich im Umkleideraumspiegel. "Diese Hose lässt meinen Hintern groß aussehen!" beschwerte sich der zierliche 10-Jährige. "Ich bin so fett!" Kiah war seit ihrem siebten Lebensjahr unsicher über ihr Gewicht, sagt ihre Mutter Katie aus Portland, Oregon. Und Kiahs Unsicherheiten werden von Kindern in ganz Amerika wiederholt - viele von ihnen, wie Kiah, sind überhaupt nicht übergewichtig. In Centereach, New York, verweigert der 10-jährige Patrick Brady Sekunden und Nachtisch und sagt: "Ich will nicht fett werden." Seine Mutter, Lorel, sagt, dass ihr schlaksiger Sohn bereits im Alter von 6 Jahren seinen Gürtel enger zog, um seine schlanke Taille zu betonen. Was ist denn hier los? "Es gibt einen enormen gesellschaftlichen Druck, den idealen Körperbau zu haben, und es betrifft Mädchen und Jungen in alarmierend jungem Alter", sagt Alison E. Field, Sc.D., Assistant Professor in der Abteilung für Pädiatrie und Medizin an der Harvard Medical School, In Boston. Neuere Studien zeigen, dass sich Kinder ab 5 Jahren um ihr Gewicht sorgen. Mädchen wollen kleiner und Jungen muskulöser sein. Beeinflusst von den Medien, Gleichaltrigen und sogar ihren Eltern bilden einige Kinder unrealistische Körperbilder.

Und dieses Streben nach Perfektion geht über das Gewicht hinaus. "Kinder wachsen mit einer Alles-oder-Nichts-Mentalität über das Aussehen auf", sagt Kathy Kater, eine Sozialarbeiterin in St. Paul, Minnesota, die auf die Vorbeugung von Essstörungen spezialisiert ist. "Die Botschaft, die die Kinder hören, ist, dass sie nicht ausreichend sind, wenn sie nicht so dünn oder groß oder schön oder gut aussehend sind, wie sie nur sein können." Dies kann eine Unzufriedenheit mit ihrem Aussehen verursachen, die zu einer frühen Diät oder Bodybuilding und vielleicht sogar Depressionen und Essstörungen führen könnte.

Untersuchungen zeigen, dass sich in der Mittelschule sogar die Hälfte aller Mädchen schlecht fühlt, wie sie aussehen. Deshalb ist es so wichtig, in den Vorschul- und Grundschuljahren, in denen sich das Selbstbild entwickelt, das Selbstvertrauen des Körpers zu stärken. So können Eltern ihren Kindern helfen, mit den Körpern, in denen sie geboren wurden, vertrauter zu werden.

Sprechen Sie über Körpertypen

Helfen Sie Kindern, zu erkennen, dass Menschen in einer Vielzahl von Builds kommen, von klein bis groß. "Erkläre, was außerhalb ihrer Kontrolle liegt", rät Kater. "Das meiste, wie wir aussehen, ist bestimmt, bevor wir überhaupt geboren sind." Verwenden Sie Familienfotos von Tanten, Onkeln und Großeltern, um zu veranschaulichen, wie Körpertyp genetisch ist - und betonen Sie, dass die Leistungen dieser Familienmitglieder nichts mit Größe zu tun haben. Kinder müssen wissen, dass Aussehen ihr Potenzial nicht begrenzt, sagt David L. Rimoin, M. D., Ph.D., Stuhl der Pädiatrie und Direktor der medizinischen Genetik im Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.

Untersuchen Sie Ihre eigenen Erwartungen.

Eltern müssen verstehen, dass jeder mit einer anderen Geschwindigkeit wächst. "Ich sehe viele Eltern, die besorgt sind, dass ihre Jungs zu klein sind und ihre Mädchen zu groß sind", sagt Dr. Rimoin. Einige gehen zu Extremen und fordern Wachstumshormoninjektionen für ihre gesunden Kinder, um sie in sozial akzeptable Höhen zu stupsen. Die Realität ist, dass einige Kinder einfach schneller als andere spritzt, bemerkt Dr. Rimoin. Der Körper eines Kindes kann sich dramatisch verändern, wenn sich die Pubertät nähert. Daher ist es wichtig, sich und seine Kinder auf das vorzubereiten, was kommen wird. "Es ist normal, dass Körper sich abrunden, bevor sie hochschießen", sagt Kater, der vorschlägt, dass man mit Kindern über die Pubertät spricht, wenn sie ungefähr 9 Jahre alt sind.

Halte Kinder in Bewegung.

Modellieren Sie gesunde Gewohnheiten, indem Sie körperliche Fitness in Ihre Familienroutine integrieren. Gehen Sie zu Geschäften und Parks anstatt zu fahren; Für Familienfahrradtouren an den Wochenenden. "Aktiv zu sein kann Kindern ein höheres Selbstwertgefühl und Körpervertrauen geben", sagt Dr. Field. Sie sollten jedoch betonen, wie Übung Sie fühlen lässt, anstatt wie es Sie aussehen lässt. Sagen Sie Dinge wie "Geht nicht Spaß spazieren?" und "Das fühlt sich so gut an!" schlägt vor, Brenda Lane Richardson, Co-Autor von 101 Möglichkeiten, um Ihre Tochter zu helfen, ihren Körper zu lieben.

Machen Sie keine Aufregung über Essen.

Bieten Sie eine ausgewogene Ernährung an, aber lassen Sie die Kinder entscheiden, wie viel sie essen. Dies lehrt sie, innere Hungerqueues zu respektieren. Verwenden Sie keine Nahrung als Strafe oder Belohnung, oder bestehen Sie darauf, dass Kinder ihren Teller reinigen. "Essen sollte niemals ein moralisches Problem sein", sagt Jaimy Honig, M. D., Leiter der Ernährungsmedizin bei Beyond Care in Branford, Connecticut. "Alles ist in Maßen in Ordnung, auch für Kinder, die übergewichtig sind." Es ist besser, etwas ungesundes Essen im Haus zu behalten, als gar keins. Wenn Sie Lebensmittel verboten machen, fühlen sich die Kinder benachteiligt und greifen möglicherweise zu Essanfällen, die das Wachstum behindern und Essstörungen verursachen können.

Diskutieren Sie Teasing

"Meine 6-Jährige war eines Tages verärgert, weil sie die Klettergerüste nicht spielen konnte, und ein Freund sagte ihr, dass es daran lag, dass sie dick war", sagt Patricia Hayes aus Wayne, New Jersey. Hayes erinnerte ihre Tochter an all die Dinge, die sie tun konnte - und Hayes versicherte ihr, dass sie bald die Klettergerüste beherrschen würde. Entwickeln Sie die Belastbarkeit der Kinder, indem Sie ihnen beibringen, wie sie reagieren sollen (siehe "Teasing Tactics", unten).

Stellen Sie gleichzeitig sicher, dass das Körperbewusstsein nicht zur Körperbesessenheit wird. "Wenn dein Kind sagt: 'Ich bin fett', reagiere auf eine Art und Weise, die den Kommentar umformt, nicht das Kind", sagt Kater. "Beantworten, Nein, bist du nicht," bestätigt nur, dass Fettleibigkeit eine schlechte Sache ist. Sagen Sie stattdessen etwas wie: "Selbst wenn alle das gleiche Essen zu uns nehmen würden, wären wir alle noch anders geformt."

Wisse, wann du dir Sorgen machen musst.

Kinder sind notorisch wählerische Esser, und das ist normalerweise kein Problem. "Die meisten Kinder essen nicht drei perfekte Mahlzeiten am Tag und nehmen dennoch genug Kalorien zu sich, um gesund zu sein", sagt Ira M. Sacker, M. D., Direktor der HEED Stiftung in Plainview, New York. Sie sollten jedoch nach einem Verhalten Ausschau halten, das auf ein Problem hinweisen könnte. Wenn Ihr Kind häufig Kalorien überwacht und sich um sein Gewicht sorgt oder wenn es plötzliche oder ungewöhnliche Ernährungsumstellungen zeigt, sollten Ihre Antennen steigen, sagt Dr. Sacker.

Zum Beispiel fing Justine Gallagher aus Bethpage, New York, im Alter von fünf Jahren an, Portionen zu begrenzen und Lieblingsspeisen abzulehnen. Sie wurde größer, gewann aber nicht an Gewicht. Dann bemerkte ihre Kindergärtnerin, dass Justine eine eigenartige Gewohnheit entwickelt hatte, Papier zu essen. "Als ich Justine fragte, warum sie Papier aß, sagte sie:" Ich will nicht fett werden ", erinnert sich ihre Mutter, Yvonne Gallagher. Gallagher sah einen Experten für Essstörungen und entdeckte, dass Justine magersüchtig war. Wenn Sie sich Sorgen um das Gewicht oder die Größe Ihres Kindes machen, sprechen Sie mit Ihrem Kinderarzt.

Feiern Sie andere Qualitäten.

Es gibt viele Aspekte der Identität jenseits von Aussehen, wie Kreativität und Humor. "Ich habe gelernt, mich auf das Innere zu konzentrieren, nicht auf das Äußere", sagt Gallagher, dessen Tochter jetzt 11 Jahre alt ist und sich von ihrer Magersucht erholt. "Ich habe Justine immer erzählt, wie schön sie jeden Tag ist", erinnert sie sich. "Jetzt sage ich Dinge wie, Du bist ein wundervoller Freund '." Die besonderen Eigenschaften und Talente der Kinder zu preisen, hilft ihnen dabei, eine positive Einstellung zu entwickeln, die ein Leben lang hält.

Körpersprache ansehen

"Wir müssen auf die Körperbotschaften achten, die wir unseren Kindern schicken", sagt Dr. Sacker. Wenn Sie über Ihre Donnerschenkel stöhnen oder sich wünschen, dass Sie größer oder kleiner wären, werden Kinder Ihre Unsicherheiten absorbieren. Machen Sie auch keine negativen Kommentare über die körperlichen Eigenschaften Ihres Kindes, fügt Richardson hinzu. Selbst gutmütige Rippen über Babyfette und Backenhörnchen können dazu führen, dass Kinder sich fehlerhaft fühlen.

Zerstreuen Sie Medienmythen.

Es ist schwer genug für Kinder, sich in einer Welt zu fühlen, in der Popstars flache Bauchmuskeln machen und der Bizeps wie normal aussieht. Helfen Sie Kindern zu verstehen, dass die meisten Menschen nicht so aussehen. Legen Sie ihre Idole nicht ab, sondern ermutigen Sie Ihre Kinder, über Medienbilder kritisch nachzudenken. "Wenn wir Britney Spears im Fernsehen sehen, werden wir sagen:" Was in aller Welt trägt Britney? ", Sagt Portland Mutter Katie Hart. "Mein Mann und ich versuchen, die Absurdität darin zu finden, damit unsere Töchter verstehen, dass diese Outfits für die meisten Mädchen ziemlich unrealistisch sind."

Finde echte Helden.

Helfen Sie Kindern, Vorbilder in Ihrer Familie und in Ihrer Gemeinschaft zu wählen, die die Realität genauer widerspiegeln. "Kinder müssen sehen, dass die meisten Frauen nicht Größe 2 und hauchdünn sind, und die meisten Männer sind nicht perfekt muskulös", sagt Richardson. Kinder werden verstehen, dass Erfolg im Gegensatz zu medialen Botschaften in allen Formen und Größen auftritt. Und wenn sie das nächste Mal in den Spiegel schauen, werden sie eher lächeln, was sie sehen.

Copyright © 2004. Nachdruck mit Genehmigung der August 2003 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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