Sicher in der Schule

Die Dreharbeiten in Newtown haben uns gezeigt, wie verletzlich unsere Kinder sein können. Finde heraus, welche Schulen in Betracht ziehen sollten, um ihre Schüler und Lehrer zu schützen.

Von Catherine Holecko

Christopher Silas Neal

Metalldetektoren. Kugelsichere Rucksäcke. Bewaffnete Wachen. Panik-Tasten. Bruchsicheres Glas. Mit den Sicherheitsvorschlägen, die an immer mehr Schulen auf dem Tisch liegen, könnte Ihr Kind diesen Herbst in eine andere Welt eintreten. Woher weißt du, ob das Gebäude, in dem er seine Tage verbringt, wirklich sicher ist?

Obwohl sich viele Eltern verständlicherweise besorgt fühlen, sollten Ihre Ängste Ihr Kind nicht ablenken. "Wir wollen, dass sich Kinder sicher fühlen, aber wir müssen uns auch auf das Lernen konzentrieren", sagt Cathy Paine, Schulpsychologin in Springfield, Oregon, und Vorsitzende des National Emergency Assistance Teams der National Association of School Psychologists. Wenn Sie lernen, wie Schulen sicherer werden können, können Sie sich weniger sorgen und Kinder vor Gefahr bewahren.

Schutzprioritäten

Maßnahmen, die für eine Schule Sinn machen, sind für eine andere vielleicht nicht notwendig, und da Schulen notorisch bares Geld haben, müssen sie möglicherweise schwierige Entscheidungen treffen. Gemeinden sollten jedoch mindestens die folgenden Sicherheitsmerkmale berücksichtigen: einige sind relativ kostengünstig zu implementieren.

Gesperrte Eingangstüren "Jede Schule und Kindertagesstätte muss sicheren Zugang haben", sagt Eltern Berater Irwin Redlener, M. D., Direktor des Nationalen Zentrums für Katastrophenvorsorge an der Columbia University in New York City. "Es sollte keine Chance für Menschen geben, auf Schulgelände zu wandern." Im Idealfall sollte jeder, der die Schule Ihres Kindes betritt, am Haupteingang durch zwei verschlossene, überwachte Türen gehen. Zusätzliche Türen für das Personal können mit Kartenlesern gesichert werden. Während der Ankunft und Entlassung sollten die Mitarbeiter sichtbar sein und die Ein- und Ausgänge überwachen.

Besucher-Check-in Jeder, der ein Schulgebäude besucht, sollte sich an- und abmelden, damit das Schulpersonal immer weiß, wer sich im Gebäude befindet. Einige Schulen stellen Besucherausweise oder spezielle ID-Karten für Eltern aus oder geben ihnen Kartenleser-Zugang.

Sicherheitskameras Sie helfen Schulmitarbeitern, über Zugänge und andere Teile des Schulgebäudes zu wachen und verdächtige Aktivitäten aufzuzeichnen. Zumindest sollte eine dieser Kameras den Haupteingang der Schule verfolgen.

Beleuchtete, überwachte Flure und andere Bereiche Das Personal sollte zur Hand sein - auch in Cafeterias, Parkplätzen und Spielplätzen - um mit Kindern zu reden und sich bewusst zu sein, was vor sich geht. "Mehr Anwesenheit von Erwachsenen hilft, ungewöhnliches Verhalten zu reduzieren", sagt Paine. Wenn wichtige Mitarbeiter außerhalb des Gebäudes sind, sollte die Schule nicht für ihre Abwesenheit werben. Wenn es einen gekennzeichneten Parkplatz für sie gibt, weiß jeder Passant, der eine leere Stelle sieht, dass sie weg sind, sagt Curtis Lavarello, Executivdirektor der Schule-Sicherheits-Befürwortungs-Rat in Sarasota, Florida.

Telefone oder Radios Als Antwort auf Columbine im Jahr 1999 hat fast jeder Klassenraum jetzt eine Möglichkeit, mit dem Schulbüro zu kommunizieren, entweder per Telefon, Radio oder Gegensprechanlage. In Palm Beach County, Florida, können Lehrer sogar ein Abhörgerät um ihren Hals tragen. Per Knopfdruck können sie das Hauptbüro alarmieren und ein Mikrofon einschalten, damit die Mitarbeiter oder Polizisten hören können, was im Raum vor sich geht.

Klassenzimmer-Türschlösser Feuercodes und alte Hardware können es manchmal schwierig für Schulen machen, Schlösser an der Innenseite von Klassenzimmertüren zu installieren, um Eindringlinge fernzuhalten. Aber die meisten finden Wege, diese Hindernisse zu überwinden, sagt Lavarello.

Bruchsicheres Glas Schulen können diese Vorsichtsmaßnahme in Betracht ziehen oder einen Film verwenden, der bestehendes Glas abdeckt und es kugelsicher macht. Es ist vielleicht nicht überall praktisch, aber einige Schulen investieren in diese Technologie, zumindest für Haupteingangstüren.

Schulressourcen-Offiziere Ungefähr ein Drittel der US-Schulen, vor allem Mittel- und Oberschulen, haben sie bereits. Ein SRO ist ein bewaffneter Polizeibeamter, der für die Arbeit in einer Schule ausgebildet ist und der Teil der Schulgemeinschaft wird. Die Anwesenheit der SRO bietet Sicherheit, und der Sicherheitsbeauftragte kann auch dazu beitragen, Bedrohungen frühzeitig zu erkennen und einzugreifen.

Viele Eltern und Administratoren würden sich bei einem SRO-Geschenk am sichersten fühlen. Aber es gibt nicht annähernd genug Polizisten - geschweige denn speziell ausgebildete - um jede Schule in den USA zu betreuen. Lavarello empfiehlt nicht, dass die Sicherheitsbeamten der Schule eine Waffe tragen, wenn sie nicht die gleiche Ausbildung wie Polizisten haben (siehe " Die Waffenfrage, "auf Seite 3). Stattdessen hilft seine Gruppe den Straßenpatrouillenbeamten, sich innerhalb ihres Taktes mit den Schulen zu befassen, damit sie besser darauf vorbereitet sind, im Falle einer Krise zu reagieren.

  • Sehen Sie sich eine Liste mit Richtlinien für die Sicherheit von Kindertagesstätten an.

Was du tun kannst

Christopher Silas Neal

Fragen Sie den Schulleiter nach den Notfall- und Sicherheitsplänen Ihrer Schule. "Sie sollten einen Plan sehen, der die Abläufe erklärt, was Sie von der Schule erwarten können und was die Schule von Ihnen erwartet", sagt Mark Terry, Präsident der National Association of Elementary School Principals. Müssen Sie eine ID zeigen, um ein Klassenzimmer zu besuchen? Wenn Sie sich freiwillig melden möchten, müssen Sie ein spezielles Training absolvieren oder Fingerabdrücke erhalten? Wo werden Sie im Falle einer Evakuierung wieder mit Ihrem Kind zusammenkommen? Überwachen Mitarbeiter routinemäßig abgelegene Bereiche wie beispielsweise Toiletten? "Sie würden nicht glauben, wie oft ich eine ganze Woche in einer Schule verbringe und nie die Aufsicht eines Erwachsenen in einem Studentenbad sehe", sagt Lavarello.

Experten betonen, dass die Einbeziehung von Eltern in die Schule - als zusätzliche Sets von Augen, Ohren und Händen von Erwachsenen - einen großen Einfluss auf die Schulsicherheit haben kann. So kann mit Ihrem Kind über Sicherheit und ihre Rolle darin sprechen.Stellen Sie sicher, dass sie weiß, dass ihr Lehrer und andere Schulmitarbeiter hart arbeiten, um sie in Sicherheit zu bringen, und dass sie im Notfall oder während einer Übung immer ihren Anweisungen folgen sollte.

Finden Sie heraus, ob Ihre Schule Lockdown-Übungen durchführt und wie oft. Während dieser Übungen üben Mitarbeiter und Studenten das Räumen von Fluren und stoppen alle Aktivitäten und Geräusche im Gebäude. Sie sollten mindestens zweimal im Jahr zu verschiedenen Tageszeiten stattfinden - einschließlich schwieriger Zeiten wie Mittag oder kurz vor der Entlassung, sagt Ken Trump, Präsident von National School Safety and Security Services, einer Beratungsfirma in Cleveland. Studenten müssen wissen, dass Lockdowns ein Weg sind, sie zu schützen. Schließlich werden sie so routinemäßig wie Feuerübungen.

Lehrer sollten nicht nur in der Katastrophenvorbeugung und Frühintervention geschult werden, sondern auch in der Krisenreaktion. Bei Sandy Hook war die Planung und Ausbildung von Krisen von entscheidender Bedeutung. "Die Kinder und Lehrer wussten aufgrund ihrer Übungen, was zu tun war", sagt Paine. "Erwachsene haben zweifellos das Leben von Kindern gerettet, weil sie sehr schnell Kontakt mit dem Schützen aufgenommen haben", fügt Lavarello hinzu.

Erkundigen Sie sich auch, ob Community-Ressourcen in die Sicherheitsplanung eingebunden sind. "Wir haben eine gute Beziehung zu unseren Feuer- und Polizeibehörden", sagt Terry. "Sie sehen sich unsere Pläne und unser Gebäude an und beobachten unsere Übungen. Ich ermutige die Eltern, nach einer solchen Partnerschaft zwischen Ersthelfern und der Schule zu suchen." Wenn keine Partnerschaft besteht, bestehen Sie darauf, dass Administratoren Schritte zum Aufbau der Beziehung unternehmen. Dr. Redlener sagt: "Eltern haben eine Rolle, Schulen spielen eine Rolle und die größere Gemeinschaft hat eine Rolle darin, Kinder sicher zu halten."

Sicherheit hinter den Kulissen

Während physische Sicherheit sehr wichtig ist, ist auch "psychologische" Sicherheit wichtig. Angriffe durch bewaffnete Eindringlinge sind sehr selten und schwer zu verhindern. Es ist jedoch entscheidend, gewalttätiges Verhalten von Schülern zu erkennen und zu stoppen. Die Lehrer müssen wissen, wie sie Anzeichen für Probleme erkennen und angemessen eingreifen können, und Fachleute für psychische Gesundheit müssen verfügbar sein (siehe "Warum psychische Gesundheit von Bedeutung ist", auf Seite 3). "Eine Möglichkeit, Schulen sicherer zu machen, besteht darin, Kindern mit psychischen Störungen zu helfen, damit sie gesund, glücklicher und sicherer sind", sagt Harold Koplewicz, M.D., Präsident des Child Mind Institute in New York City Eltern Berater.

Im Idealfall sollte jede Person, die mit Schülern oder in einer Schule arbeitet, in der Gewaltprävention geschult werden, wie zum Beispiel das Aufzeigen von roten Fahnen und das Lösen von Konflikten, erklärt Trump. Dazu gehören Lehrer, Administratoren, Hilfskräfte, Betreuer, Busfahrer und sogar einige Eltern freiwillige. Nicht jede Schule macht das noch, aber es wird immer üblicher. Programme, die Mobbing verhindern und Kindern helfen, Konflikte zu lösen, können Schulgewalt ebenfalls eindämmen. Darüber hinaus sollten Erwachsene und Schüler Behörden immer wieder Bedenken über verdächtige Situationen oder potenzielle Gewalt melden. In einigen Fällen wurden Studenten, die eine Gewalttat geplant hatten, gestoppt, weil ihre Gleichaltrigen ihr Verhalten berichteten, sagt Paine. Nach der Tragödie in Newtown ist es kein Wunder, dass viele Eltern sich sehr wachsam fühlen, obwohl Statistiken zeigen, dass Schulgebäude immer noch extrem sicher sind. "Die Zeiten haben sich geändert", sagt Lavarello. "Wer hat jemals gedacht, dass du einen Tag siehst, an dem du nach Orten wie Museen und Baseballstadien gesucht wirst? Aber es ist gesunder Menschenverstand. Warum sollten wir nicht die gleichen Vorsichtsmaßnahmen für unsere Kinder treffen?"

Warum psychische Gesundheit wichtig ist

Christopher Silas Neal

Wenn Ihr Kind keine Dienste benötigt, wissen Sie möglicherweise nicht, welche Unterstützung für die psychische Gesundheit in der Schule zur Verfügung steht. "Fünfzehn Prozent der Kinder haben psychische Gesundheit oder Lernstörungen", sagt Dr. Koplewicz. "Lehrer müssen wissen, was außerhalb der normalen sozialen und emotionalen Entwicklung liegt und wie sie eingreifen können, wenn ein Kind störend oder zurückgezogen wird." Sie können dies durch Online-Fortbildungs- oder Rezertifizierungs-Training erfahren, also finden Sie heraus, ob es Teil des Sicherheitsplans Ihrer Schule ist. Wenn dies nicht der Fall ist, fragen Sie die Administratoren, wann sich das ändert.

Wenn Sie sich Sorgen um Ihr Kind machen, wenden Sie sich an Ihren Kinderarzt oder Schulberater. Die Pädiatrische Symptom-Checkliste ist ein einfaches Screening-Tool, mit dem Sie Ihre Bedenken durchdenken können. Sie müssen die Ergebnisse mit Ihrem Kinderarzt teilen.

  • Holen Sie sich die Pädiatrische Symptom Checkliste.

Die Waffenfrage

Gewehre gehören nicht in die Schule, wenn sie nicht in den Händen eines ausgebildeten Polizisten sind, sagen alle Experten, die für diese Geschichte interviewt wurden. Lehrer, Sicherheitsleute und andere Schulangestellte sollten keine Waffen tragen. "Wenn in den Schulen Schusswaffen zur Verfügung stehen, ist die Wahrscheinlichkeit eines Unfalls so hoch wie bei einem zufälligen Schütze", sagt Dr. Redlener. Im Gegensatz zu ausgebildeten, zertifizierten Vollzeit-Fachleuten für öffentliche Sicherheit verfügen die meisten Schulbehörden und Administratoren nicht über das nötige Fachwissen, um die Verantwortung und potentielle Haftung von Waffen in Schulen zu übernehmen, bemerkt Schulsicherheitsexperte Ken Trump.

Außerdem kann das Vorhandensein von Gewehren den wahren Zweck von Schulen beeinträchtigen, sagt Schulpsychologin Cathy Paine: "Sich auf bewaffnete Wachen oder - noch schlimmer - bewaffnete Lehrer zu verlassen, kann Kinder dazu bringen, sich in der Schule weniger sicher zu fühlen und es schwieriger für sie zu machen lernen."

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