Rockstar zum kleinen Set

Kindermusik hat eine neue Ikone, und Erwachsene lieben sie auch.

Von Judith Newman, Foto von Crissy Piper

Einführung

Crissy Piper

Also hier ist meine Theorie. Wenn die heutigen Kinder im Vorschulalter Teenager werden, wird der letzte Schrei die zierliche rothaarige Mutter mit Alabasterhaut, lila Hosen und sprudelnden Bananenlocken sein. Mädchen werden es nachahmen, Jungen werden davon fasziniert sein - und niemand wird genau wissen, warum. Aber tief in ihrem Reptilienhirn wird die Erinnerung an jemanden aus der Kindheit verborgen sein, der gleichermaßen begeistert und besänftigt ist. Eine Frau, deren Musik sie dazu bringen könnte, wild durch einen Raum zu schwirren oder die Schönheit eines leuchtenden Vollmonds zu betrachten. Eine Frau, die einfach, eloquent und oft mit einem Schwein auf dem Kopf zu ihnen sang.

"Ähm ... okay!" sagt Laurie Berkner, 36, als ich meine Theorie erkläre, vielleicht ein bisschen zu enthusiastisch. Wir sind in einem Aufnahmestudio in Brooklyn, wo sie und der Rest ihrer Band - Ehemann / Bassist Brian Mueller und Keyboarder Susie Lampert - ein Video für "I'm Gonna Catch You" gedreht haben, das dazu bestimmt ist, ein anderes zu werden Berkner Ohrwurm gleich oben mit "Victor Vito" (der Megahit, der ein Kinderbuch hervorgebracht hat, Victor Vito und Freddie Vasco vergangenes Jahr). Sie entschuldigt sich, um ihre gleichartige Tochter, die 1-jährige Lucy, zu stillen, die das Bild ihrer Mutter, die auf dem Videomonitor herumhüpft, wahnsinnig anbrennt. Zum Glück ist heute an der Babyfront alles ruhig; Einen Tag zuvor war Lucy in einer viel weniger fröhlichen Stimmung, und um das Schluchzen zu unterdrücken, musste das Trio aufhören, ihr Lieblingslied in dreistimmiger Harmonie aufzuführen. Nein, keiner von ihrer Mutter. Mamas Musik ist alles sehr gut, aber was Lucy wirklich liebt, ist der "Good Day Sunshine" der Beatles.

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Wenn Sie zufällig im Besitz eines 2- bis 6-Jährigen sind, ist Berkner allgegenwärtig - und dafür sind Tausende von Eltern dankbar. Die vier CDs, die sie seit 1997 auf ihrem Two Tomatoes-Label produziert (Was denkst du darüber ?, Buzz Buzz, Victor Vito, und Unter einem schattigen Baum) haben mehr als 300.000 Exemplare verkauft. Sie trat in der Today Show und im White House auf und sang bei ausverkauften Konzerten im ganzen Land für Gruppen von Fans. Und seit einem Jahr sind ihre farbenfrohen, lebhaften und energiegeladenen Musikvideos mit niedrigem technischen Anspruch auf Noggin, dem werbefreien Kabelkanal für Kinder im Vorschulalter, zu sehen. In diesem Herbst wird sie die vorgestellte Sängerin sein Jacks große Musikshow, ein neues halbstündiges Programm mit Musikvideos und Live-Auftritten, das von der Seilbahnstation als "TRL (Gesamtanforderung Live) für Kinder im Vorschulalter. "Außerdem wird sie als Headlinerin bei Jamarama Live auftreten, einer Zusammenarbeit von Musikkünstlern für Kinder, zu der Milkshake und The Ohmies gehören, und später in diesem Jahr im Land touren.

Aber die beste Nachricht über Berkner ist, dass sie eine Art Kindersängerin ist, deren Lieder Eltern verlegen spielen, auch wenn ihre Kinder nicht da sind. Und das ist natürlich zum großen Teil das Geheimnis ihres Erfolgs: Anders als bei manchen anderen Musikern für Kinder ist es möglich, ein Berkner-Konzert zu besuchen, eine ihrer CDs anzuhören oder sie im Fernsehen anzuschauen, ohne Ihre aushöhlen zu wollen Trommelfell mit einem Schraubendreher.

"Als ich anfing, Kindermusik zu machen, gab es nur sehr wenige Musiker, die sich mit Eltern und Kindern verbanden", erklärt sie. "Dann schossen Tonnen von Leuten aus dem Boden, die das Cool-Rock-Kids-Ding machten ... Gunnar Madsen, Justin Roberts, Dan Zanes. Ich habe in den späten 90ern angefangen und hatte das Glück, den Beginn dieser Welle zu reiten." Berkner, damals eine Vorschullehrerin, wagte sich aus einem ganz einfachen Grund in die Welt der Kindermusik: Auch sie verlor den Verstand mit den erschöpfenden Wiederholungen von "Row Row Row Your Boat" und "The Farmer in the Dell". Sie erkannte, dass sie etwas tun musste. "Ich habe beschlossen, Songs zu schreiben, um mich zu unterhalten und mit den Kindern in Kontakt zu treten", sagt Berkner, der in den 90er Jahren musikalisch ein Doppelleben führte - bei Nacht ein schwarzgekleideter, nasengestochener aufstrebender Folk-Rock -Star spielt Originalmusik in einer Band namens Red Onion und steht einer All-Girl-Cover-Band namens Lois Lane vor, die tagsüber Musiklehrerin am Kinder- und Familienzentrum der Rockefeller University an der Upper East Side von Manhattan ist. "Ich würde die Kinder fragen, worüber sie singen wollten, und sie würden Dinge sagen wie 'Eis!' und 'Dinosaurs!' "Einer ihrer beliebtesten Songs," We Are the Dinosaurs ", begann genau so, wie Sie es sich vorstellen können: als eine Möglichkeit, Kinder dazu zu bringen, sich in ihrer Klasse zu bewegen. "'Die Ameisen marschieren eins nach dem anderen' war in dieser Moll-Tonart und ich dachte, 'Nun, das funktioniert'", sagt sie. "'Lass mich etwas tun, das groß und mächtig klingt.'"

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"Ich habe festgestellt, dass die Kinder auf Dinge reagiert haben, die mir gefallen", fährt Berkner fort. "Es hat mir wirklich geholfen, zu versichern, dass ich Songs auf eine Art und Weise schreiben kann, die ich respektiere und die auch Kinder anspricht. Und dann habe ich herausgefunden, dass Eltern sich auch nicht so von mir unterscheiden." Ihre erste Aufnahme war einfach eine Kassette mit ihren Liedern Was denkst du darüber? Sie schickte es nach Hause zu den Eltern der Kinder in ihrer Klasse, damit sie die Melodien lernen konnten, die ihre Kinder in der Schule sangen und zu Hause summten. Die Eltern liebten die Musik so sehr, dass sie Kopien für ihre Freunde anfertigten, und schließlich begannen einige der nackteren Manhattaner, die örtlichen Plattenladenbesitzer zu belästigen, um die Bänder auf Lager zu halten. (Als Mutter von vierjährigen Zwillingen finde ich das nicht allzu schockierend. Manchmal habe ich den Verdacht, dass Leute die Kinder anderer Leute ausleihen, nur damit sie eines von Berkners Konzerten besuchen können.) Bald darauf setzte Berkner ein Zwei Tomaten.

Es überrascht nicht, dass die junge Mutter immer noch tief mit der Musik verbunden ist, die sie in ihrer Kindheit gehört hat. Wenn ihre Eltern an den Wochenenden schlafen wollten, sagten sie Berkner, sie sollten in ihrem Zimmer bleiben und sich unterhalten. Sie erinnert sich, wie sie mit 3 ihren Fisher-Price-Plattenspieler angeschaltet und stundenlang zugehört hat Der Klang von Musik Soundtrack. Mit vier Jahren summte sie die Melodien von Burl Ives und Peter, Paul und Mary. Heute liegt ihr Geschmack mehr bei den Stones und den Jayhawks, aber sie hat nie vergessen, wie diese Lieder sie bewegt haben, als sie jung war. "Musik ist wirklich unsere Muttersprache", sagt sie. Und deshalb macht sie ihre Tochter schon in jungen Jahren mit allen Arten von Musik bekannt - von Klassik über Show-Musik bis hin zur hawaiianischen Slack-Key-Gitarre (einer von Lucys aktuellen Favoriten).

Natürlich ist es eine relative Sache, ein Star zu sein, wenn Ihre Fangemeinde nur einen Meter groß ist. Es ist noch nicht allzu lange her, dass Berkner in einem Apartment mit einem Schlafzimmer in der Upper West Side lebte. ihr Mann, der seit seiner Zeit an der Rutgers University in Bands gespielt hat, arbeitete als Computerprogrammierer; und sie hatten eine aufgeführte Telefonnummer. (Ich habe Visionen von sternengeschmückten 6-Jährigen, die hektisch die Nummer wählen und auflegen. "Nicht genau", sagt Berkner lachend die Geburtstagsfeiern ihrer Kinder machen. ")

Berkner ist zwar immer noch überrascht, als sie auf der Straße wiedererkannt wird, ist jedoch äußerst erfreut, dass sie Kindern und insbesondere jungen Mädchen eine andere Art von Musikdiva schenkt, nach der sie sich sehnen kann. "Wenn Eltern mich spielen sehen, denken sie: 'Okay, sie ist attraktiv, aber sie ist nicht perfekt.' Ich habe diese schicke Verpackung nicht - und ich hoffe, die Kinder werden denken: "Hey, das kann ich auch!"

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