Was macht ein glückliches Kind?

Zehn Dinge, die Sie tun können, um eine glückliche Person zu erziehen.

Von Lorraine Glennon

Einführung

Fragen Sie eine werdende oder neue Mutter nach ihren Wünschen für ihr Baby und fast immer wird sie etwas sagen wie "Ich will nur, dass mein Kind glücklich ist".

Als Erwachsene wissen wir natürlich, dass Glück oft schwer fassbar ist. Und eine sonnige Disposition kann genauso viel mit der Natur (der genetischen Hand, mit der wir behandelt wurden) wie mit der Ernährung (äußere Umstände) zu tun haben. Selbst wenn es sich um Letzteres handelt, sind sich Experten viel mehr sicher, was nicht relevant ist (wie Geld) als was ist. Was fröhliche Menschen gemeinsam haben, sagen Forscher, die das Thema studiert haben, sind bestimmte Schlüsselmerkmale, einschließlich eines guten Gefühls von Optimismus, enge Familienbande, gute Freunde, ein Geschenk für Mitgefühl mit anderen und die Überzeugung, dass ihr Leben Sinn hat .

Für einen neuen Elternteil lautet die brennende Frage: "Was kann ich tun, um die Chancen zu erhöhen, dass mein Kind diese Dinge hat?" Ein Teil der Antwort ist ziemlich offensichtlich: Akzeptiere dein Kind für das, was sie ist, nicht das, von dem du denkst, dass es es sein sollte. Sei aufmerksam auf ihre Bedürfnisse, nimm ihre Ängste ernst und höre wirklich zu, wenn sie zu dir spricht. Stellen Sie vor allem sicher, dass sie weiß, dass Sie sie ohne Qualifikation lieben.

Aber diese Prinzipien, so wertvoll sie auch sein mögen, sind etwas abstrakt. Was ein Elternteil wirklich will, ist ein konkreter Weg, um diese Ziele zu erreichen. Obwohl wir kein narrensicheres Rezept für das Glück anbieten können, haben wir uns eine Top-Ten-Liste mit nicht ganz so offensichtlichen Methoden ausgedacht, um Ihr Kind auf seinen Platz in der Sonne zu lenken.

Techniken 1-5

1. Tippen Sie auf Tradition.

Ob es darum geht, gemeinsam zu Abend zu essen, Geburtstage und Feiertage zu beobachten oder jede Nacht Gutenachtgeschichten zu lesen, nichts ist wertvoller für Ihre Familie, als Rituale und Traditionen zu etablieren, sagt William Doherty, PhD, Autor von Nehmen Sie Ihre Kinder zurück: Zuversichtlich Parenting in turbulenten Zeiten (Sorin Bücher). Capital-T-Traditionen - die Beleuchtung von Sabbatkerzen oder die Herstellung von Weihnachtsplätzchen nach einem von Ihrer Urgroßmutter überlieferten Rezept - sind wichtig, weil sie dem Leben Ihres Kindes Bedeutung verleihen, die Bindungen zwischen Familienmitgliedern verstärken und sie an etwas jenseits des reinen verankern zeitlich. Ebenso wertvoll sind die kleinen, scheinbar belanglosen Bräuche und Rituale, die einzigartig für Ihre unmittelbare Familie sind - die Tatsache, dass Sie an Freitagabenden chinesisches Essen bestellen, oder ein lustiges Gedicht für den ersten Schultag Ihres Kindes jedes Jahr komponieren . Die Vertrautheit und Vorhersagbarkeit dieser Routinen lassen ein Kind sich sicher fühlen.

2. Sag es mit einem Lied.

Behauptungen, dass das Hören von klassischer Musik Ihr Kind schlauer machen wird, sind stark übertrieben, aber es gibt keinen Zweifel über die stimmungsverändernden Eigenschaften der Musik. In der Antike glaubte man, dass Musik und Musikinstrumente Kräfte haben, die sowohl den Körper als auch den Geist heilen. In der heutigen Zeit haben zahllose Lehrer die therapeutischen Wirkungen des Liedes dokumentiert (in einer Studie von 1996 an den Universitätskliniken von Cleveland haben Kinder, die "Ich habe an der Eisenbahn gearbeitet" gehört, während eine Inokulation weniger Schmerzen empfand als diejenigen, die nicht Ich habe keine Musik für sie gespielt. Und die meisten von uns wissen aus der täglichen Erfahrung, dass ein großartiger Song unsere Stimmung hebt und Stress abbaut. Schließlich ist es bei einer ausgelassenen Interpretation von "Old McDonald Had a Farm" ziemlich schlecht, besonders wenn die ganze Familie mitmacht.

3. Sei gemeinschaftsorientiert.

Aktive Teilnahme an Ihrer Community sendet Ihrem Kind mindestens zwei wichtige Nachrichten. Wenn Sie zum Beispiel ein Team der Little League betreuen oder bei der Spendenaktion Ihrer Vorschule antreten, wird Ihrem Kind klar, dass das, was für sie wichtig ist, für Sie wichtig ist. Und das gibt ihr Selbstvertrauen einen kräftigen Schub. Aber auf einer noch grundlegenderen Ebene unterstreicht Ihr Engagement den Wert der Gemeinschaft selbst. Es lässt die Kinder fühlen, dass sie Teil eines größeren Ganzen sind und dass Individuen andere positiv beeinflussen können. Es ist nicht überraschend, dass die Forschung auch eine starke Korrelation zwischen Altruismus und Glück gefunden hat. Warum also nicht Ihr Kind dazu bringen, anderen zu helfen? Nehmen Sie sie mit, wenn Sie in einer lokalen Suppenküche ehrenamtlich tätig sind, oder nehmen Sie an einer Reinigung in der Nachbarschaft teil. Selbst kleine Kinder können die Zufriedenheit des Zurückgebens entdecken.

4. Beschränke deinen Zynismus.

Wir leben in einer Zeit ironischer Distanziertheit, so dass Sie sich vielleicht nicht immer der korrodierenden Wirkung Ihrer Kommentare auf Ihr Kind bewusst sind. Doch eine zynische Haltung kann das Sicherheitsgefühl Ihres Kindes, eine entscheidende Komponente des Glücks, stark beeinträchtigen. Kinder müssen glauben, dass die Welt ein guter Ort ist und dass Menschen grundsätzlich anständig sind. Egal, dass Sie zu dem Schluss gekommen sind, dass der Lehrer Ihres Kindes ein Idiot ist oder dass Ihre gewählten Amtsträger inkompetent sind. Wenn Sie diese Meinungen äußern, untergraben Sie den Glauben Ihres Kindes an die Menschen und die Institutionen um sie herum. Als Ergebnis kann sie beginnen, die Welt als einen unheimlichen Ort zu betrachten.

5. Ermutigen Sie die Leidenschaften Ihres Kindes.

Glückforscher sind sich einig, dass es der sicherste Weg zum Glücklichsein ist, wenn man sich wirklich in eine herausfordernde Aufgabe vertieft. In einer Tätigkeit völlig gefangen zu sein, kann durch alle Arten Bemühungen, vom Briefmarkensammeln über das Malen bis zur Autoreparatur erreicht werden. Deshalb ist es wichtig, Ihr Kind einer Vielzahl von Erfahrungen auszusetzen, um zu sehen, was ihn anspricht. Dies ist nicht, so betonen wir, eine Bestätigung der hektischen Terminplanung, die so vielen Kindern widerfahren ist. Die Idee ist, Ihr Kind auf alles, was zur Verfügung steht, aufmerksam zu machen und es ihm zu ermöglichen, sich auf ein oder zwei Ziele zu konzentrieren, die für ihn von Bedeutung sind.Selbst wenn Ihr Kind seine intellektuelle und kreative Energie in etwas wirft, das mit ziemlicher Sicherheit eine vorübergehende Phantasie sein wird - Pokemonkarten zu sammeln, oder Basketball morgens, mittags und nachts zu spielen - die Fähigkeit, völlig in eine Aktivität einzutauchen, die er liebt wird ihm sein ganzes Leben lang Freude bereiten.

Techniken 6-10

6. Raise ein Naturkind.

In der heutigen High-Tech-Welt nehmen die meisten von uns nicht genug Zeit, um Mutter Natur zu genießen. Doch die Wertschätzung der natürlichen Welt mit ihrer schillernden Reihe von alltäglichen Wundern nährt uns auf unzählige Arten. Die Natur greift alle Sinne eines Kindes auf, regt zu Reflexion und akuter Beobachtung an und fördert die Anerkennung einer gerechten und zielgerichteten Existenz, sagt Colleen Cordes, eine Gründerin der Allianz für Kindheit in Takoma Park, Maryland. Mit anderen Worten, die inhärente Ordnung, die wir in der Natur sehen, führt zu einem ähnlichen Gefühl in uns. Die Gewissheit, dass der Schnee jedes Jahr schmilzt und den Krokussen Platz macht und dass die grünen Blätter des Sommers sich in Orange und Braun vertiefen, ist ein wichtiges Gegenmittel für die hektische High-Tech-Welt, die die meisten von uns bewohnen.

7. Bring einen vierbeinigen Freund nach Hause.

Die Entscheidung, ein Haustier zu bekommen, kann für die Eltern schwierig sein: Der Einsatz von Zeit und Energie ist enorm und (die gegenteilige Versicherung Ihres Kindes) wird die meiste Haustierpflege in Ihrer Verantwortung liegen. Dennoch gibt es überzeugende Beweise dafür, dass es sich lohnt, sie anzugehen. Laut Gail F. Melson, Autor von Warum die wilden Dinge sind: Tiere im Leben der Kinder (Harvard University Press), sorgen Haustiere oft für Sicherheit, wenn Kinder sich Sorgen machen und Angst haben. Und Kinder nehmen entscheidende Lehren über Empathie, Loyalität und Bindung von den Tieren, die sie lieben, auf. Indem sie Haustiere pflegen und emotional in sie investieren, lernen Kinder, sich um andere zu kümmern und sich um sie zu kümmern, sagt Melson. Darüber hinaus fühlen sich die Tiere von Kindern geschätzt und kompetent. Denken Sie daran, dass ein Haustier kein Hund oder eine Katze sein muss; Meerschweinchen, Kaninchen und sogar kleine Reptilien sind schöne und relativ wartungsarme Tiere. Wenn ein Haustier nicht in Frage kommt, kann Ihr Kind durch Besuche in einem Zoo oder Naturzentrum immer noch Tieren ausgesetzt werden.

8. Mach dein Haus zu einem Zuhause.

Der Rat, Ihre Haushaltsführung zu verbessern, mag trivial erscheinen, aber die Aufrechterhaltung einer angenehmen häuslichen Umgebung für Ihre Kinder ist wichtiger als Sie vielleicht denken. Wenn Ihr Haus unorganisiert oder unordentlich ist, sind Kinder weniger wahrscheinlich, Freunde zu haben wollen. Dinge sauber und an Ort und Stelle zu halten geben Kindern ein Gefühl von Frieden und Zufriedenheit. Sie wollen jedoch nicht zu einem zwanghaften Ordnungsfreak werden. Komfort ist ein großer Teil des Glücks, und Kinder müssen sich frei fühlen, zu rennen, zu springen, sich schmutzig zu machen und gelegentlich in ihren eigenen Häusern zu sein - allein und mit ihren Spielkameraden.

9. Servieren Sie glückliche Mahlzeiten.

Als Erwachsene sind sich die meisten von uns bewusst, dass gesundes Essen unter angenehmen, ruhigen Bedingungen uns in Körper und Geist besser fühlen lässt. Kinder haben jedoch selten so viel Einblick in sich selbst. Deshalb liegt es an den Eltern, die Mahlzeiten von früh an positiv zu gestalten. Das bedeutet, den Fernseher auszuschalten, als Familie zusammenzusitzen und nahrhafte Lebensmittel zu essen. Der Unterschied in den Dispositionen der Kinder (ganz zu schweigen von ihrer Gesundheit) kann dramatisch sein. Im Februar 2003, ABC's Guten Morgen Amerika berichtete über eine Sekundarschule in Appleton, Wisconsin, die sah, dass ihre Disziplinprobleme nach der Überholung der Mittagsroutine einbrachen. Runde Tische ersetzten die rechteckigen Standardkantinen in der Cafeteria, um eine entspanntere, gesellige Atmosphäre zu schaffen, und die Speisekarte begann mit frischem Obst und Gemüse, Vollkornbroten und zusätzlichen Vorspeisen anstelle der Standardpizza, Soda, Pommes und Automatenmüll. Zur Verblüffung des Schulleiters nahmen Disziplin- und Verhaltensprobleme nach der Einführung des neuen Programms dramatisch ab. Stell dir vor, wie deine Kinder davon profitieren, wenn du das gleiche zu Hause machst.

10. Körperlich werden.

Dieser Rat gibt zwei Möglichkeiten. Erstens, zeigen Sie Ihren Kindern viel körperliche Zuneigung: Umarmungen, Küsse, Rückenmassage, Bauchkitzeln. Abgesehen von der Tatsache, dass Sie verrückt nach ihnen sind, hat die Berührung die Kraft Stress abzubauen und die Stimmung zu heben. Zweitens, Sie bringen Ihre Kinder in Bewegung. Ob es ist, weil anstrengende Aktivität Wohlfühl-Gehirn-Chemikalien wie Endorphine freisetzt (wie eine der populärsten Theorien behauptet) oder einfach, weil das Treffen einer körperlichen Herausforderung ein positives Gefühl der Errungenschaft verleiht, hat ein Berg der Forschung eine Verbindung zwischen regelmäßiger übung und geistiges Wohlergehen. Außerdem haben Kinder, die körperlich fit sind, ein positiveres Körperbild als diejenigen, die sesshaft sind. Endlich ist es einfach nur Spaß für Kinder zu rennen, springen, schwimmen, Fahrrad fahren und Ball spielen - am besten, wenn du mitmachst. Schließlich hat Spaß die grundlegendste Definition von Glück nicht?

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