Verrückt nach einem Baby

Die emotionale Achterbahnfahrt nach dem 40. Lebensjahr.

von Hillary Sterne von American Baby

Die Wettbewerbsfalle

Zeit Das Magazin ist normalerweise nicht das, was meine Freunde und ich an der Kasse im Supermarkt durchblättern (ich bevorzuge körnige Fotos von einem Stern, der das Büro eines plastischen Chirurgen verlässt). Aber letztes Jahr, als die Titelgeschichte der Nachrichtenwoche über die Konzeption nach 35 auf die Tribüne kam, verloren die Boulevardzeitungen für einen Moment ihren Nervenkitzel. Jeder von uns machte eine kurze Pause, um den Inhalt zu scannen. Das geschäftige Treiben begann schon am nächsten Tag.

Was uns alle erschreckt hat zu lesen, war, dass eine Frau mit 27 Jahren weniger schwanger wird. Mit 42 Jahren liegt ihre Wahrscheinlichkeit, dass ein Baby seine eigenen Eier verwendet - selbst mit den neuesten medizinischen Fortschritten - bei 7,8 Prozent. Bald würde ich erfahren, dass Frauen, wenn sie feststellen, dass sie möglicherweise nicht mehr in der Lage sind, Leben zu geben, ihre Reaktionen häufig die bekannten Phasen widerspiegeln, denen man beim Verlust des Lebens ausgesetzt ist: Verleugnung, Wut, Trauer, Akzeptanz.

Uns wurde als eine der ersten Generationen gesagt, wir könnten tun, was immer wir wollten - ob es sich um eine Firma handelte oder das Geschirr in der Spüle lagern ließ - ohne das Gefühl zu haben, wir hätten unser Geschlecht verraten. Jetzt entdeckten wir den Haken: Wir konnten alles erreichen, was Männer konnten, außer (Gott segne dich, Tony Randall!) Kinder haben, wann immer wir Lust dazu hatten.

Nicht, dass einer von uns so naiv gewesen wäre, zu glauben, wir könnten uns mit 40 ohne Probleme vorstellen. Aber wer hätte gedacht, dass in diesem Alter - in meinem Alter - die Hälfte unserer Eier chromosomal abnormal sein würde? Wir waren entweder zu dumm oder zu beschäftigt oder zu stur, um die Wahrheit zuzugeben. Nun, diejenigen von uns, die uns gesagt hatten, dass wir eines Tages natürlich Kinder haben würden, schworen stillschweigend, unsere Geburtenkontrolle loszuwerden. Wir würden nicht zu den über 50-köpfigen CEOs gehören, die ihr einen Platz an der Börse einräumen würden, damit ein Baby auf ihrem Burberry-Knie herumtollt.

Und da wurde es etwas seltsam bei meinen Freunden, die kurz vor 40 standen. Dieser plötzliche, schmerzhafte Wunsch, ein Kind zu haben, verwandelte uns - intelligente, ehrgeizige Karrierefrauen - im Kentucky Derby in Vollblüter. Wir rannten so schnell wir konnten auf den Preis zu und trugen alle Blindgänger, damit uns die Konkurrenz nicht erschreckte.

Nachdem jahrelang jedes Detail des Lebens des anderen besprochen worden war, war das Baby-Machen nun tabu. Natürlich konnten wir nicht anders, als den kollektiven Fortschritt diskret zu überwachen. Wir machten uns in Coffeeshops an die Arbeit und lachten über die Schwierigkeiten bei der Temperaturmessung - aber wenn einer von uns ein Glas Wein ablehnte, zogen wir nur eine Augenbraue hoch. Wir tauschten die Namen von Fruchtbarkeitsärzten, versuchten aber, eine wirkliche Diskussion darüber, wie es lief, zu vermeiden.

Die Stille gähnte. Wir hatten beschissene erste Jobs und dumm falsche Freunde und Ehen und Beförderungen zusammen durchgemacht. Aber diesmal würden einige von uns gewinnen und andere verlieren, wenn etwas sehr Wichtiges, aber etwas, das nicht in unserer Kontrolle ist. Wie würden wir reagieren? Freude? Der Neid? Groll? Eine unvollkommen menschliche Kombination von allen?

  • Umgang mit dem Stress der Unfruchtbarkeit

Ich hatte Geschichten über Frauen gehört, die sich, nachdem sie ihre Fruchtbarkeitsoptionen ausgeschöpft hatten, militanten Nicht-Mama-Selbsthilfegruppen angeschlossen hatten. Vielleicht würde ich so enden. Aber ich habe nicht gehofft. Ich sagte mir, dass dieses Streben, mehr Liebe in die Welt zu bringen, Zelle für Zelle nicht das vermindern musste, was bereits da war.

Mit Freunden teilen

Mit 42 überquerte meine Freundin Annie mit Hilfe der In-vitro-Fertilisation als erste die Ziellinie der Empfängnis. Angesichts des Risikos einer Fehlgeburt hat sie es uns monatelang nicht erzählt. Als sie die Neuigkeit verkündete, war ich erfüllt von der Freude über die johlende, fünffache Sorte. Klar, als ich meine Seele durchsuchte - so vorsichtig, als würde ich einen losen Zahn mit meiner Zunge berühren -, fühlte ich einen Stich der Verzweiflung. Ich hatte monatelang versucht, nichts zu zeigen. Aber hier war meine Freundin, die etwas hatte, von dem sie nie gedacht hätte, dass sie es tun würde. Wie konnte ich nicht für sie überglücklich sein?

Und doch quälte ich mich für meine Freundin Hope, die monatelang versucht hatte zuzuhören, während eine Bekannte, die beim ersten Versuch Glück hatte, sie mit jedem schwangerschaftsbedingten Schmerz und Schmerz verwöhnte. "Die Unempfindlichkeit hat den Verstand verwirrt", sagte mir Hope, nachdem sie endlich schwanger geworden war.

Dann gab es diejenigen von uns, die, als die erste Panikwelle vorbei war, die Mutterschaft völlig überlegten. Meine Freundin Caroline war überzeugt, dass sie gleich schwanger werden würde, da sie einige Jahre zuvor eine Abtreibung hatte. Aber sie tat es nicht. Nachdem sie es noch ein paar Monate lang versucht hatte, stellte sie fest, dass sie ambivalenter war, ein Kind zu haben - und auf lange Nächte mit Freunden zu verzichten - als sie gedacht hatte. Sie ist gerade 39 geworden und hat das Rennen abgebrochen. Zumindest für den Moment.

Und was ist mit mir? Mein Leben war schwindelerregend voll gewesen, bevor ich diesen Weg eingeschlagen hatte. Aber je mehr ich darüber nachdachte zu teilen, was mein Mann und ich hatten - die Liebe in meinem späten Leben stolperte über den Kaltwasserschock der völligen Überraschung - desto mehr wusste ich, dass ich es wollte. Ich war mir weniger sicher, ob ich Fruchtbarkeitsbehandlungen machen wollte. Aber wir dachten, es schadet nicht, noch eine Weile altmodisch zu sein.

Nach fünf Monaten Schielen auf Plastikstäbchen haben wir einen Treffer bekommen. (Ein Andenken aus unserem Urlaub auf Cape Cod, sagte mein Mann lachend.) Als ich unerklärliche Blutungen frühzeitig bemerkte (was meinen Arzt veranlasste, "drohende Abtreibung" zügig in meine Krankenakte einzutippen), entschloss ich mich, zu warten und meine Amnio-Ergebnisse zu erhalten Ich habe es jedem erzählt. Der Anruf des genetischen Beraters kam an meinem einundvierzigsten Geburtstag. Jetzt war ich derjenige, der zögerte, zu enthüllen, was ich platzte, um zu teilen.

Auf einer Weihnachtsfeier, die von den Freunden meines Mannes veranstaltet wurde, erraten die Frauen mein Geheimnis. "Hast du es Jill erzählt?" Sie fragten. Ein paar Jahre zuvor hatte Jill, damals Anfang vierzig, einen IVF-Kurs begonnen. Anschließend entdeckte sie, dass sie Brustkrebs hatte. Die Rettung ihres Lebens hatte Vorrang vor dem Baby, das sie jetzt niemals empfangen würde. "Erzähl es ihr bald", sagte jemand. So tat ich. Und Jill antwortete gnädig, dankbar, dass ich sie nicht bevormundet hatte. "Glückwunsch", sagte sie. "Und danke. Danke, dass du es mir erzählt hast."

Ich erinnerte mich an diese Lektion, als ich mit meiner Freundin Catherine ein Date zum Mittagessen machte. Ein Teil von mir fürchtete das Treffen. Ich hätte es nicht tun sollen. Sie schwärmte. Sie bestand darauf, meinen Bauch zu sehen, und sagte mir dann mit einem Lachen, dass ich einen Jungen haben müsse, denn nach der Geschichte der alten irischen Frauen "stehlen Mädchen Ihre Schönheit". Die Scheuklappen waren ausgeschaltet, aber das war egal. Oder vielleicht war es doch kein Pferderennen.

"Bist du in Ordnung mit all dem?" Ich habe sie gebeten. Vier Monate nach ihrer Heirat begann sie, sich Hormonstöße zu gönnen, um sich auf ein Verfahren vorzubereiten, das so abschreckend war, dass selbst das Vokabular, das sie beschrieb - Ernten, Implantieren - sie erschreckte. "Weißt du, ich fühle wirklich keinen qualvollen Sinn für Wettbewerb", sagte sie. "Ich wünschte, ich hätte die Chance gehabt, es früher zu versuchen. Aber ich wünschte nicht, es wäre anders für meine Freunde."

Ihre Reaktion war häufiger als ich gehofft hatte. Natürlich war ich nicht dumm genug zu glauben, dass alle meine Freunde eindeutig begeistert waren. (Eine Frau, die versucht hatte und es nicht geschafft hatte, vor der Annahme zu empfangen, sagte: "Du fühlst dich glücklich, aber du fühlst dich auch schuldig, weil du dich vielleicht glücklicher fühlen könntest.") Aber am Ende schaffte es jeder von ihnen, mich zu fühlen gut. Wer weiß, wie sich die Dinge ändern können, wenn wir uns mit dem Unbekannten messen? Zumindest für den Moment wusste ich, dass ich mich auf diese Frauen verlassen konnte.

Nachdem ich so lange so getan hatte, fiel es mir (trotz meines funhouse-spiegelbauches) schwer zuzugeben, dass ich tatsächlich schwanger war. An einem winterlichen Tag ging ich in einen Baby Gap-Laden, um fusselige Onesies und flockige gestreifte Mützen zu fummeln. Als ich meinen Aberglauben verbannte, beschloss ich, ein kleines Stück Stoff zu kaufen, das eines Tages mein Kind halten würde. "Ist das ein Geschenk?" fragte der Angestellte an der Kasse. Ich starrte ihn einen Moment an. Schwanger im Alter von 41 Jahren, trotz der schlimmen Prognosen? Plus Freunde mit den gleichen Chancen, die mich bei jedem Schritt anfeuerten? Meine Augen füllten sich mit Tränen. Und obwohl ich den Kopf schüttelte, wollte ich sagen: Ja. Es ist alles auf jeden Fall ein Geschenk.

Hilary Sterne ist stellvertretende Herausgeberin von InStyle.

Lassen Sie Ihren Kommentar