Wie neue Technologien Einfluss darauf nehmen können, ob Sie einen Jungen oder ein Mädchen empfangen

Neueste Techniken können Paaren helfen, das Baby ihrer Träume zu empfangen. Aber ist das so eine gute Sache?

Von Jeannette Moninger vom Elternmagazin

Eine ewige Suche

Jennifer Merrill Thompson war zuversichtlich, dass das Baby, das sie trug - ihr zweites -, ein Mädchen war. Immerhin war die Mutter aus Wien, Virginia, den Vorschlägen im Buch gefolgt So wählen Sie das Geschlecht Ihres Babys, der ausführlich beschreibt, wie man den Geschlechtsverkehr optimal zeitlich festlegt, um ein Mädchen zu empfangen. Als das Sonogramm keinen Zweifel daran ließ, dass ihre Tochter tatsächlich ein anderer Sohn war, brach ein geschockter Thompson in Tränen aus. "Ich wollte nicht nur Mutter von Jungen sein", erklärt sie.

Obwohl Thompson sagt, sie habe sich sofort in ihren Sohn verliebt, fühlte sie immer noch eine Leere, die nur durch kleine Rüschenkleider gefüllt werden konnte. Thompson wurde Mutter auf einer Mission und suchte im Internet nach einer Möglichkeit, um sicherzustellen, dass Baby Nummer drei ihre Traumtochter sein würde.

Ihre Suche führte sie zum Genetics & IVF Institute in Fairfax, Virginia, wo derzeit eine klinische Studie durchgeführt wird, um die Sicherheit und Wirksamkeit eines Spermasortierverfahrens namens MicroSort zu testen. Nach drei Runden künstlicher Befruchtung bekam Thompson endlich ihr kleines Mädchen. "Unsere Familie wäre ohne sie nicht komplett", sagt Thompson, der sich nicht dafür entschuldigt, die zusätzlichen Schritte unternommen zu haben, um sicherzustellen, dass ihr letztes Baby in Pink nach Hause kommt.

Unterschiedliche Zeiten, gleiche Hoffnung

Im Laufe der Geschichte haben Eltern versucht, das Geschlecht ihrer Kinder zu beeinflussen. Im alten Griechenland glaubten Männer, sie könnten einen Jungen zeugen, wenn sie Sex hatten, während sie auf der rechten Seite lagen. Französische Männer im 18. Jahrhundert banden sich in der Hoffnung, Söhne zu zeugen, den linken Hoden ab. Die Regale der Büchereien sind seit langem mit Büchern gefüllt, die geschlechtsspezifische, zum Teil sogar wissenschaftlich fundierte Weisheiten vermitteln. Die Chancen eines Paares, seinen Traum-Sohn oder seine Traumtochter auf natürliche Weise zu zeugen, blieben jedoch bei etwa 50/50 - bis zur Geburt des ersten Reagenzglas-Babys im Jahr 1978 eine schöne neue Welt des Baby-Bildens begann. Dank der Fortschritte in der Fortpflanzungstechnologie können Paare heute nicht nur bei der Empfängnis ihres Babys Hilfe erhalten, sondern auch das Geschlecht ihres Kindes auswählen. Und jeder - von Eltern und Fruchtbarkeitsspezialisten bis zu medizinischen Organisationen und Bioethikern - hat eine Meinung darüber, ob dieser Fortschritt ein Segen oder ein Fluch ist.

Die Gewinnchancen erhöhen

Die gröbste Art, das Geschlecht eines Kindes zu wählen, ist eine "selektive Abtreibung". Amniozentese, der Frühschwangerschaftstest, der auf genetisch bedingte Krankheiten untersucht, bestimmt das Geschlecht eines Fötus. Wenn es nicht das "richtige" ist, kann die Mutter die Schwangerschaft abbrechen. Obwohl diese Methode Berichten zufolge in einigen Teilen der Welt angewendet wird, ist sie hier nicht üblich, obwohl Fruchtbarkeitsexperten sagen, dass sie auch nicht unbekannt ist.

Heutzutage gibt es drei ausgefeiltere Methoden zur Auswahl des Geschlechts - jede mit erheblichen Nachteilen und ethischen Überlegungen. Der älteste wurde Mitte der 1970er Jahre vom Genetiker Ronald Ericsson, PhD, entwickelt. Diese Methode beruht auf der Tatsache, dass die X-Chromosomen (weiblich) in den Spermien größer und dichter sind als die Y-Chromosomen (männlich). Das Sperma wird durch ein Humanserum gefiltert, das das schneller schwimmende männliche Sperma vom langsameren weiblichen Sperma trennt. Frauen werden dann künstlich mit dem Sperma besamt, das einen höheren Anteil des gewünschten Geschlechts enthält. Obwohl dies relativ erschwinglich ist (bei 2.000 USD pro Zyklus) und nicht medizinisch invasiv ist, versagt es so oft wie drei von zehn Fällen.

Eine erfolgreichere Methode ist die genetische Präimplantationsdiagnose (PID), ein Test, der ursprünglich entwickelt wurde, um auf geschlechtsspezifische genetische Erkrankungen wie Hämophilie und Muskeldystrophie zu untersuchen, die Jungen überproportional betreffen. Dieser Vorgang kann nur während der In-vitro-Fertilisation (IVF) durchgeführt werden, bei der die Eier einer Frau chirurgisch aus ihren Eierstöcken entfernt und dann mit dem Sperma ihres Partners in einer Laborschale befruchtet werden. Bei einem routinemäßigen IVF-Eingriff werden die befruchteten Embryonen wieder in die Gebärmutter der Frau übertragen. Bei der PID werden jedoch ein oder zwei Zellen von jedem Embryo entfernt. Durch die Analyse dieser Zellen können Ärzte mit fast hundertprozentiger Genauigkeit die Jungen von den Mädchen unterscheiden. Die "bevorzugten" Embryonen werden dann im IVF-Verfahren verwendet, während die anderen entweder an ein anderes Paar gespendet oder für Forschungszwecke verwendet werden, wo sie schließlich zerstört werden. (Viele Menschen empfinden die Zerstörung von Embryonen als moralisch verwerflich.)

Eine neuere, vielversprechendere Technik ist MicroSort, eine Variante der Ericsson-Methode. Das Sperma wird mit einem speziellen Farbstoff gefärbt und dann durch eine Maschine laufen gelassen, die männliche DNA von weiblicher DNA im Sperma unterscheiden und das unerwünschte Geschlecht aussortieren kann. Frauen werden dann mit Sperma besamt, das die Chromosomen ihrer Wahl trägt. MicroSort befindet sich seit 1993 in klinischen Studien. Ursprünglich standen diese Studien nur Paaren mit geschlechtsspezifischen Erkrankungen offen, sie wurden jedoch schnell auf Personen ausgeweitet, die das Geschlecht ihres Babys bestimmen wollten. Bisher haben 86 Prozent der fast 800 Paare, die über MicroSort gezeugt haben, dies für die Auswahl des Geschlechts getan.

Der Prozess ist teuer: Jeder Versuch einer Befruchtung durch IVF kostet zwischen 15.000 und 20.000 US-Dollar. Und es ist alles andere als narrensicher: Die Spermasortierung hilft Frauen bei der Empfängnis von Mädchen mit einer Erfolgsquote von bis zu 90 Prozent, Jungen dagegen nur mit einer Erfolgsquote von 76 Prozent. Wenn die Studien die Sicherheit und Wirksamkeit der Methode belegen, wird MicroSort die Food and Drug Administration um die Genehmigung des Verfahrens bitten. In diesem Fall - und wenn einige der neueren Methoden zur Geschlechtsauswahl, die derzeit erforscht werden, zum Tragen kommen - könnte die Auswahl des Geschlechts Ihres Kindes ebenso zur Routine werden wie das Einkaufen für ein Luxusauto.

Ein Wahlrecht?

Es gibt keinen Konsens über die Richtigkeit des "Familienausgleichs", wie er in der Fruchtbarkeitsbranche genannt wird. Eine kürzlich vom Genetics and Public Policy Center, einer Abteilung des Berman Bioethics Institute der Johns Hopkins University, durchgeführte Umfrage ergab, dass nur 40 Prozent der Befragten die Auswahl des Geschlechts aus nichtmedizinischen Gründen unterstützten. "Die Idee, dass Sie zukünftige Nachkommen auswählen könnten, um bestimmte Designspezifikationen zu erfüllen, ist für viele Menschen problematisch", sagt Dr. Kathy Hudson, Gründerin und Direktorin des Zentrums.

Sogar die medizinischen Organisationen unserer Nation sind in dieser Frage gespalten. Sowohl die American Medical Association als auch das American College of Geburtshelfer und Gynäkologen lehnen es ab, die Auswahl des Geschlechts zum "Ausgleich der Familie" zu verwenden und behaupten, dass die Praxis keinem medizinischen Zweck dient. Aber die American Society for Reproductive Medicine - die Organisation, auf die die meisten Fruchtbarkeitsmediziner nach ethischen Grundsätzen Ausschau halten - hat Spermasortierungsmethoden wie MicroSort zugestimmt. (Die Organisation befürwortet keine Postkonzeptionstechniken wie die PID, die die potenzielle Zerstörung von Embryonen zur Folge haben.)

Der Rat für Bioethik von Präsident Bush beobachtet solche Fragen aufmerksam, hat jedoch bisher keine politischen Empfehlungen abgegeben. "Wir sind besorgt über das Potenzial für Eugenik - die Vorstellung, dass die menschliche Rasse durch Genetik und selektive Züchtung verbessert werden kann", sagt Gilbert Meilaender, PhD, Ratsmitglied und Ethikprofessor an der Valparaiso University in Indiana. Während Wissenschaftler sagen, wir sind noch weit davon entfernt, Merkmale wie Intelligenz, Haarfarbe oder Körpergröße zu bestimmen, sagen die Kritiker, dass die Geschlechtsauswahl uns einen rutschigen Abhang hinunterrutschen lässt.

Ausgewogene Familiendynamik

Abgesehen von den umfassenden gesellschaftlichen Auswirkungen der Geschlechtsauswahl gibt es unmittelbarere Bedenken. "Wir müssen die psychologischen und emotionalen Auswirkungen auf Familien berücksichtigen", sagt Linda Applegarth, EdD, Direktorin für psychologische Dienste am Zentrum für Reproduktionsmedizin und Unfruchtbarkeit in New York City. Sie befürchtet, dass der Prozess Kindern schaden könnte. "Eltern, die diese extremen Schritte unternehmen, um ein bestimmtes Geschlecht zu gewährleisten, haben höchstwahrscheinlich die Erwartungen an das Kind geweckt", sagt sie. "Was ist, wenn ihre Tochter Barbies hasst? Was ist, wenn ihr Sohn lieber tanzt als Sport? Diese Eltern haben Tausende von Dollar ausgegeben, um ihr Traumkind zu bekommen. Das ist ein enormer Druck, ein Kind unter Druck zu setzen." Und dann gibt es Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf andere Kinder in der Familie. "Es ist, als würde man Ihren älteren Kindern sagen: 'Mama wollte Sie, aber nicht so sehr wie ich Ihren kleinen Bruder oder Ihre kleine Schwester", betont Josephine Johnston, Ethikexpertin am Hastings Center, einer Denkfabrik für medizinische Ethik in Garrison, New York.

Dennoch halten solche Überlegungen Menschen wie Dr. Jeffrey Steinberg, den Ärztlichen Direktor der privat geführten Fertility Institute, nicht davon ab. Er schätzt, dass sein Unternehmen mehr als 2.000 Paaren bei der Auswahl des Geschlechts eines Babys geholfen hat, seit seine drei Kliniken PID für diesen Zweck anbieten. "Familien wollen das", sagt Dr. Steinberg. "Es ist eine Frage der reproduktiven Freiheit, die wir in Amerika schätzen." Jennifer Merrill Thompson, die letztendlich ein Buch schrieb, Den Geschlechtertraum verfolgen, über ihre Suche nach einer Tochter, stimmt zu. "Mit zunehmender Verbreitung und Akzeptanz der Technologie werden meiner Meinung nach viele Kinder auf diese Weise empfangen", sagt sie. Und wenn ihre Tochter eines Tages nach ihrer Geburt fragt? "Ich werde ihr sagen, dass sie wie ihre Brüder gezeugt wurde. Mit Liebe."

Geschlechtsauswahl Volksweisheit

Einige Leute preisen diese No-Tech-Methoden für die Empfängnis eines Sohnes oder einer Tochter an. Wir bieten keine Garantien!

  • Wählen Sie die richtige Position. Die hintere Einstiegsposition ist angeblich am besten für Paare, die einen Jungen wollen, da sie das männliche Sperma näher an der Eizelle und weiter von der sauren Umgebung der Vagina entfernt ablagert. Probieren Sie die Missionarsstellung für ein Mädchen aus, da ein flaches Eindringen schwächeren männlichen Spermien das Erreichen der Eizelle erschwert.
  • Gehen Sie für die "O." (Wenn Sie also einen Jungen wollen.) Wenn eine Frau ihren Höhepunkt erreicht, wird die Vagina weniger sauer und alkalischer, was das Überleben männlicher Spermien erleichtert. Plus die Kontraktionen, die einen Orgasmus begleiten, helfen, das männliche Sperma in den Gebärmutterhals zu bewegen.
  • Beobachte den Mond. Der Menstruationszyklus von Frauen (und damit der Eisprung) kann durch das monatliche Drücken und Ziehen des elektromagnetischen Feldes des Mondes beeinflusst werden. Für ein Mädchen Sex haben, wenn der Mond voll ist; für einen Jungen, wenn es einen Viertelmond gibt.
  • Pass auf was du isst. Beginnen Sie sechs Wochen vor dem Versuch, ein Baby zu bekommen, eine kaliumreiche Diät (rotes Fleisch, Gemüse und Salz), wenn Sie einen Jungen möchten, oder eine mit viel Kalzium und Magnesium (Milch, Käse, Müsli, Bohnen), wenn Sie eine Diät möchten Mädchen. Es wird angenommen, dass diese Diäten den pH-Wert einer Frau verändern, was das Geschlecht des Kindes bestimmen kann, das sie empfängt.

Eine Welt aus dem Ruder

Gegner der Geschlechtsauswahl machen sich Sorgen darüber, was dies für das natürliche Gleichgewicht zwischen Männern und Frauen bedeuten würde. In einer Studie der Cleveland State University gaben 94 Prozent der Eltern, die die Auswahl des Geschlechts favorisierten, an, dass sie möchten, dass ihr Erstgeborener ein Sohn wird. "Eine Nation kleiner Schwestern würde die Rolle der Frau in der Gesellschaft negativ beeinflussen", sagt Sujatha Jesudason, Direktorin des Programms für Gender, Gerechtigkeit und Humangenetik am Center for Genetics and Society in Oakland, Kalifornien.

Viele glauben, dass mehr Eltern sich für Jungen entscheiden würden - eine Realität, die bereits große Teile der Welt maßgeblich beeinflusst hat. Eine Studie schätzt, dass es weltweit bis zu 80 Millionen weniger Frauen gibt, die durch selektive Abtreibungen und Säuglingsmorde verursacht werden. In China beispielsweise kommen auf 100 Mädchen 117 Jungen (der normale Durchschnitt liegt bei 106 Jungen auf 100 Mädchen). Soziologen glauben, dass dieses Ungleichgewicht bereits soziale Verwüstungen in diesen Gesellschaften verursacht.

Urheberrechte © ? Nachdruck mit freundlicher Genehmigung aus der Juli 2006 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

Alle Inhalte hier, einschließlich der Ratschläge von Ärzten und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, sollten nur als Meinungsäußerung betrachtet werden. Lassen Sie sich bei Fragen oder Problemen, die Ihre eigene Gesundheit oder die Gesundheit anderer betreffen, immer direkt von Ihrem Arzt beraten.

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