Autismustherapie und Behandlungsmöglichkeiten

Keine zwei Kinder im Autismus-Spektrum sind gleich, und oft sind auch ihre Behandlungen nicht gleich. Folgendes müssen Sie wissen, um den richtigen Ansatz für Ihr Kind zu finden.

Von Virginia Sole-Smith

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Autism Spectrum Disorder (ASD) weist zwei Hauptmerkmale auf: Kommunikationsschwierigkeiten und soziale Interaktionen sowie die Tendenz zu eingeschränkten, sich wiederholenden Verhaltens- und Interessenmustern. Aber keine zwei Kinder im Spektrum sind gleich, was eine ASD-Diagnose besonders überwältigend machen kann. Es kann schwierig sein zu verstehen, welche Aspekte des Verhaltens und der Entwicklung Ihres Kindes Teil seiner ASS sind und welche für sein Alter typisch sind oder nur eigenwillige Teile seiner Persönlichkeit. Sie können auch befürchten, dass die Probleme Ihres Kindes zu schwerwiegend oder tief verwurzelt sind, um einen großen Unterschied zu bewirken, aber es ist wichtig, die Hoffnung nicht zu verlieren. "Mit einer guten Behandlung werden immer mehr Kinder gesund", sagt er Eltern Berater Fred Volkmar, M.D., Direktor des Child Study Center an der Yale University School of Medicine. "Damit meine ich, dass sie zu autarken Erwachsenen heranwachsen werden, die unabhängig leben können. Sie sind vielleicht nie problemlos, aber wir sehen, dass es vielen Kindern sehr gut geht."

Wenn bei Ihrem Kind ASD diagnostiziert wurde, müssen Sie einen Autismus-Spezialisten finden, der Ihnen bei der Betreuung Ihres Kindes behilflich sein kann. Dieser Spezialist kann ein Neuropsychologe oder Neuropsychiater, ein klinischer Psychologe oder Psychiater oder ein Entwicklungskinderarzt sein. "Der Schlüssel ist, dass er oder sie eine spezielle Ausbildung hat, um die Bedürfnisse von Kindern im Spektrum zu verstehen", sagt Michael Rosenthal, Ph.D., ein pädiatrischer Neuropsychologe, der sich am Child Mind Institute in New York auf Autismus spezialisiert hat. Ihr Kinderarzt sollte in der Lage sein, Überweisungen vorzunehmen. Sie können sich auch an das Autism Response Team von Autism Speaks wenden, um Hilfe bei der Suche nach einem qualifizierten Spezialisten in Ihrer Nähe zu erhalten. Sobald Sie den richtigen Therapeuten gefunden haben, erarbeitet er mit Ihnen und Ihrem Kind ein Behandlungsprogramm, das ungefähr so ​​aussieht:

Finden Sie die richtige Verhaltenstherapie

"Wenn wir einen neu diagnostizierten 2- oder 3-Jährigen sehen, besteht unser erstes Ziel darin, ihn zu einer ziemlich aggressiven Frühintervention zu bewegen, die als angewandte Verhaltensanalyse ABA bezeichnet wird", sagt Dr. Rosenthal. "Es gibt eine enorme Menge an Untersuchungen, die zeigen, dass dies der richtige Weg ist." Ein von ABA ausgebildeter Therapeut arbeitet 25 oder mehr Stunden pro Woche mit Ihrem Kind, fördert systematisch das gewünschte Sozial- und Kommunikationsverhalten und lehrt aktiv die Art von sozialen Interaktionen, die andere Kinder intuitiv lernen. Die Liste der Ziele kann die Verbesserung der Aufmerksamkeitsspanne, den Aufbau sozialer Interaktionsfähigkeiten und die Entwicklung verbaler und nonverbaler Kommunikationsfähigkeiten umfassen.

Abhängig von den spezifischen Bedürfnissen und Fortschritten Ihres Kindes können andere evidenzbasierte Ansätze verwendet werden. Dazu gehört die Pivot-Response-Therapie (PRT), die aus der angewandten Verhaltensanalyse abgeleitet wird. den Ansatz des Denver-Modells für den frühen Start, der für sein Entwicklungscurriculum für Kompetenzen bekannt ist; oder der TEACCH-Ansatz (Ausbildung und Erziehung von Kindern mit Behinderung in Bezug auf autistische und verwandte Kommunikation). Viele Kinder mit ASD profitieren auch von Ergotherapie, körperlicher Therapie und Sprachtherapie, und andere benötigen eine Art hybriden Ansatz, bei dem die Therapeuten aus einer Vielzahl von Methoden wählen, um ihre Bedürfnisse zu erfüllen. "Bei Kindern am milderen Ende des Spektrums stellen wir häufig fest, dass sie nur ein wenig Sprachtherapie benötigen, um ihre sozialen Fähigkeiten zu verbessern", bemerkt Dr. Rosenthal. "Andere Kinder brauchen wirklich das gesamte Behandlungspaket."

Es ist wichtig zu verstehen, dass die meisten öffentlichen Schulsysteme nur eine Art von Autismus-Programm anbieten. "Es ist von Schulbezirk zu Schulbezirk sehr unterschiedlich, ob sich Ihr Kind in einem ABA-basierten Klassenzimmer oder einem mit Entwicklungsansatz befindet", sagt Dr. Volkmar. "Wir haben Probleme, wenn ein Kind diagnostiziert wird, aber das einzige verfügbare Programm passt nicht gut zu seinen Bedürfnissen." Wenn Sie der Meinung sind, dass der derzeitige therapeutische Ansatz Ihres Kindes nicht funktioniert, sprechen Sie mit Ihrem Spezialisten über die beste Strategie für den Wechsel zu etwas anderem.

Betrachten Sie gegebenenfalls Medikamente

"Medikamente können Autismus nicht selbst beheben, aber es kann nützlich sein, wenn ein Kind damit verbundene Probleme hat", sagt Dr. Rosenthal. Einige Kinder mit ASD leiden beispielsweise auch unter starker Angst, Unaufmerksamkeit oder Hyperaktivität. Oft werden Medikamente verschrieben, um bei solchen Problemen zu helfen, die ansonsten den sozialen Fortschritt und den Verhaltensfortschritt beeinträchtigen können. "Wenn Medikamente helfen können, die Symptome des damit verbundenen Problems in den Griff zu bekommen, sehen wir oft einen großen Sprung im Fortschritt eines Kindes", bemerkt Dr. Rosenthal.

Seien Sie vorsichtig bei alternativen Behandlungen

Diäten, Vitamine und Chelatbildung (ein Vorgang, bei dem Quecksilber oder andere Schwermetalle aus dem Körper entfernt werden sollen) wurden als Behandlungen für ASS angepriesen. Aber "keiner von diesen hat eine verlässliche Wissenschaft hinter sich", sagt Dr. Rosenthal. Und einige (insbesondere Chelatbildung, die Nieren- oder Leberschäden verursachen kann) können sehr gefährlich sein. Wenn Sie Ihrem Kind eine alternative Therapie geben möchten, konsultieren Sie zuerst einen qualifizierten Arzt.

Wird sich mein Kind erholen?

Für Eltern ist es wichtig zu verstehen, dass Autismus oft ein lebenslanger Zustand ist, ohne dass eine Heilung bekannt ist. Eine gute Verhaltenstherapie ist jedoch äußerst effektiv, insbesondere wenn sie so früh wie möglich beginnt. "Es geht nicht darum, ob ein Kind mit ASD Fortschritte machen kann - es geht darum, wie viel Fortschritte", sagt Dr. Rosenthal. 2013 haben Forscher der University of Connecticut eine wegweisende Studie mitverfasst, die im Zeitschrift für Kinderpsychologie und Psychiatrie, was zeigte, dass einige Kinder mit ASS "optimale Ergebnisse" erzielen können. "Die 34 in dieser Studie identifizierten Kinder haben sich angefreundet, gute Schulleistungen erbracht und funktionieren im Allgemeinen gut", sagt Dr. Rosenthal, einer der Mitautoren der Studie. "Sie haben das Spektrum effektiv verlassen. Es ist zu früh, um zu sagen, warum diese Kinder so gut abschneiden, aber eine frühe Verhaltensintervention scheint der Schlüssel zu sein." Weitere Forschungen sind erforderlich, um die Ergebnisse in einer größeren Population zu reproduzieren und besser zu verstehen, was für diese Kinder so gut funktioniert hat. Dr. Volkmar, der nicht an der Studie beteiligt war, merkt an, dass der Begriff "optimales Ergebnis" subjektiv ist: "Ich kenne einen Jungen im College-Alter, der sich per definitionem" aus dem Spektrum entfernt "hat", erklärt er. "Aber er kann auch nicht waschen. Wir haben noch einen langen Weg vor uns, bis er in allen Bereichen des Lebens voll funktionsfähig ist." Aber auch Dr. Volkmar möchte, dass die Eltern optimistisch bleiben. "Ich habe viele kleine Kinder gesehen, die enorme Fortschritte gemacht haben", sagt er. "Es gibt so viele Gründe, hoffnungsvoll zu sein."

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