Autismus Therapie und Behandlungsmöglichkeiten

Keine zwei Kinder auf dem Autismus-Spektrum sind die gleichen, und oft sind ihre Behandlungen auch nicht. Hier ist, was Sie wissen müssen, um den richtigen Ansatz für Ihr Kind zu finden.

Von Virginia Sole-Smith

Bilder mischen / Veer

Autismus-Spektrum-Störung (ASD) hat zwei Hauptmerkmale: Schwierigkeiten mit Kommunikation und sozialen Interaktionen und eine Tendenz zu eingeschränkten, sich wiederholenden Verhaltensmustern und Interessen. Aber keine zwei Kinder auf dem Spektrum sind gleich, was eine ASD-Diagnose besonders erdrückend machen kann. Es kann schwierig sein zu verstehen, welche Aspekte des Verhaltens und der Entwicklung Ihres Kindes Teil ihrer ASD sind und welche für ihr Alter typisch sind oder nur idiosynkratische Teile ihrer Persönlichkeit. Sie können auch befürchten, dass die Probleme Ihres Kindes zu schwerwiegend oder tief verwurzelt sind, um einen Unterschied zu machen, aber es ist wichtig, die Hoffnung nicht zu verlieren. "Mit einer guten Behandlung werden viele und zunehmend mehr Kinder besser", sagt Eltern Berater Fred Volkmar, M. D., Direktor des Child Study Center an der Yale University School of Medicine. "Damit meine ich, dass sie zu selbstversorgenden Erwachsenen heranwachsen werden, die unabhängig leben können. Sie werden vielleicht nie problemlos sein, aber wir sehen viele Kinder sehr gut."

Wenn bei Ihrem Kind ASD diagnostiziert wurde, müssen Sie einen Spezialisten für Autismus finden, der sich in der Fürsorge Ihres Kindes um Sie kümmern kann. Dieser Spezialist kann ein Neuropsychologe oder Neuropsychiater, ein klinischer Psychologe oder Psychiater oder ein Entwicklungskinderarzt sein. "Der Schlüssel ist, dass er oder sie eine spezielle Ausbildung hat, um die Bedürfnisse von Kindern im Spektrum zu verstehen", sagt Michael Rosenthal, Ph.D., ein neuropsychologischer Kinderarzt, der sich auf Autismus am Child Mind Institute in New York City spezialisiert hat. Ihr Kinderarzt sollte Empfehlungen geben können; Sie können auch das Autism Response Team bei Autism Speaks kontaktieren, um Hilfe bei der Suche nach einem qualifizierten Spezialisten in Ihrer Region zu erhalten. Sobald Sie den richtigen Therapeuten gefunden haben, wird er oder sie mit Ihnen und Ihrem Kind zusammenarbeiten, um ein Behandlungsprogramm zu entwickeln, das in etwa so aussieht:

Finden Sie die richtige Verhaltenstherapie

"Wenn wir ein neu diagnostiziertes 2- oder 3-jähriges Kind sehen, ist unser erstes Ziel, ihn in eine ziemlich aggressive Frühintervention zu bringen, bekannt als angewandte Verhaltensanalyse [ABA]", sagt Dr. Rosenthal. "Es gibt eine enorme Menge an Forschung, um zu zeigen, dass dies der richtige Weg ist." Ein von ABA ausgebildeter Therapeut wird 25 oder mehr Stunden pro Woche mit Ihrem Kind arbeiten, um systematisch gewünschte soziale und Kommunikationsverhalten zu fördern und aktiv die Art von sozialen Interaktionen zu lehren, die andere Kinder intuitiv lernen. Die Liste der Ziele kann die Verbesserung der Aufmerksamkeitsspanne, den Aufbau sozialer Interaktionsfähigkeiten und die Entwicklung verbaler und nonverbaler Kommunikationsfähigkeiten umfassen.

Abhängig von den spezifischen Bedürfnissen und Fortschritten Ihres Kindes können andere evidenzbasierte Ansätze verwendet werden. Dazu gehören die zentrale Reaktionstherapie (PRT), die aus der angewandten Verhaltensanalyse abgeleitet wird; der Early-Start-Denver-Modellansatz, der für seinen Entwicklungsplan für Fähigkeiten bekannt ist; oder der TEACCH-Ansatz (Training and Education of Autistic and Communication Behinderte Kinder). Viele Kinder mit ASD profitieren auch von Berufs-, Körper- und Sprachtherapien, andere benötigen eine Art Hybridansatz, bei dem Therapeuten aus einer Vielzahl von Methoden wählen, um ihre Bedürfnisse zu erfüllen. "Mit Kindern auf der milderen Seite des Spektrums, finden wir oft, dass sie nur ein bisschen Sprachtherapie brauchen, um mit sozialen Fähigkeiten zu helfen", bemerkt Dr. Rosenthal. "Andere Kinder brauchen wirklich das gesamte Behandlungspaket."

Es ist wichtig zu verstehen, dass die meisten öffentlichen Schulsysteme nur eine Art von Autismus-Programm anbieten. "Es variiert enorm nach Schulbezirk, ob Ihr Kind in einem ABA-basierten Klassenzimmer oder einem mit einem Entwicklungsansatz sein kann", sagt Dr. Volkmar. "Wir haben Probleme, wenn ein Kind diagnostiziert wird, aber das einzige verfügbare Programm passt nicht gut zu seinen Bedürfnissen." Wenn Sie glauben, dass der derzeitige therapeutische Ansatz Ihres Kindes nicht funktioniert, sprechen Sie mit Ihrem Spezialisten über die beste Strategie für den Wechsel zu etwas anderem.

Berücksichtigen Sie bei Bedarf die Medikation

"Medikamente können nicht den Autismus selbst beheben, aber sie können nützlich sein, wenn ein Kind Probleme damit hat", sagt Dr. Rosenthal. Zum Beispiel haben einige Kinder mit ASS auch ein hohes Maß an Angst, Unaufmerksamkeit oder Hyperaktivität; Medikamente werden häufig verschrieben, um bei diesen Problemen zu helfen, die ansonsten ihren sozialen und Verhaltensfortschritt beeinträchtigen könnten. "Wenn Medikamente helfen können, die Symptome des damit verbundenen Problems unter Kontrolle zu bekommen, sehen wir oft einen großen Sprung im Fortschritt eines Kindes", bemerkt Dr. Rosenthal.

Seien Sie vorsichtig bei alternativen Behandlungen

Diäten, Vitamine und Chelatbildung (ein Prozess, der gesagt wird, um Quecksilber oder andere Schwermetalle aus dem Körper zu entfernen) wurden alle als Behandlungen für ASD angepriesen. Aber "keine von ihnen hat eine zuverlässige Wissenschaft hinter sich", sagt Dr. Rosenthal. Und einige (besonders Chelatbildung, die Nieren- oder Leberschäden verursachen können) können sehr gefährlich sein. Wenn Sie eine alternative Therapie für Ihr Kind durchführen möchten, konsultieren Sie zuerst einen qualifizierten Arzt.

Wird mein Kind wiederherstellen?

Es ist wichtig für die Eltern zu verstehen, dass Autismus oft eine lebenslange Krankheit ist, ohne dass es eine Heilung gibt. Aber eine gute Verhaltenstherapie ist äußerst effektiv, besonders wenn sie so früh wie möglich begonnen wird. "Es geht nicht darum, ob ein Kind mit ASS Fortschritte machen kann - es ist eine Frage, wie viel Fortschritt ist", sagt Dr. Rosenthal. Im Jahr 2013 haben Forscher der Universität von Connecticut gemeinsam eine bahnbrechende Studie verfasst, die im Internet veröffentlicht wurde Zeitschrift für Kinderpsychologie und Psychiatrie, die zeigten, dass einige Kinder mit ASD "optimale Ergebnisse" erzielen können. "Die 34 in dieser Studie identifizierten Kinder schließen Freundschaften, machen gute schulische Leistungen und funktionieren im Allgemeinen gut", sagt Dr. Rosenthal, einer der Mitautoren der Studie. "Sie waren effektiv vom Spektrum abgekommen. Es ist zu früh, um zu sagen, warum diese Kinder so gut waren, aber frühe Verhaltensintervention scheint der Schlüssel zu sein." Weitere Forschung ist erforderlich, um die Ergebnisse in einer größeren Bevölkerung zu reproduzieren und mehr darüber zu verstehen, was für diese Kinder so gut funktioniert hat. Dr. Volkmar, der nicht an der Studie beteiligt war, stellt fest, dass der Begriff "optimales Ergebnis" subjektiv ist: "Ich kenne einen Jungen im Collegealter, der nach vielen Definitionen aus dem Spektrum verschwunden ist", erklärt er. "Aber er kann auch nicht seine Wäsche waschen, also haben wir noch einen langen Weg vor uns, bis er in allen Lebensbereichen voll funktionsfähig ist." Aber auch Dr. Volkmar will, dass die Eltern optimistisch bleiben. "Ich habe gesehen, dass viele kleine Kinder enorme Fortschritte machen", sagt er. "Es gibt so viele Gründe, hoffnungsvoll zu sein."

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