Was ist mit Asperger passiert?

Das Asperger-Syndrom, das seit 1944 als eine Form von hochfunktionalem Autismus anerkannt ist, verschwand 2013 aus dem Diagnostischen und Statistischen Manual Psychischer Störungen (DSM). Warum?

Von Virginia Sole-Smith

Greg Schiedemann

Flache Stimmmuster. Mangel an Augenkontakt. Angst vor jeder kleinen Veränderung in der Routine. Ein Kind, das die Pause verbringt, die in den Kreisen spricht und mit sich über Dinosaurier spricht. Ein Teenager, der Schwierigkeiten mit den grundlegenden wechselseitigen Konversationsfähigkeiten hat, aber eine unheimliche Fähigkeit, sich Fahrpläne zu merken oder alle zu erzählen Pate Filme. Im Jahr 1994 entschied die American Psychiatric Association (APA), dass diese Art von verschiedenen Symptomen zu einer Diagnose namens Asperger-Syndrom (auch als Asperger-Syndrom bekannt) und fügte es in der 4. Ausgabe der Diagnostisches und Statistisches Handbuch der Geistigen Störungen (DSM). Asperger wurde schnell zum Synonym für eine Art von hoch funktionierendem Autismus, bei dem Kinder mit sozialen Fähigkeiten, Angst und repetitiven oder restriktiven Verhaltensweisen kämpften, aber auch dazu tendierten, beeindruckende kognitive und verbale Fähigkeiten zu zeigen. Die Prävalenzschätzungen sind sehr unterschiedlich, aber 97 von 10.000 Kindern wurden in den folgenden 10 Jahren mit der Krankheit diagnostiziert.

Im Mai 2013 veröffentlichte die APA die 5. Ausgabe des DSM - und das Asperger-Syndrom verschwand.

Während es früher als eigenständige Diagnose angesehen wurde (getrennt von Autismus selbst oder einer anderen Art von Autismus, früher bekannt als "pervasive developmental disorder nicht anders spezifiziert", oder PDD-NOS), fällt das Asperger-Syndrom nun unter den Oberbegriff Autismus-Spektrum-Störung (ASD) ), in denen Patienten entlang eines Kontinuums von leicht bis schwer gruppiert werden konnten. "Ich mag den Begriff, weil ein Spektrum so inklusiv klingt", sagt Eltern Berater Fred Volkmar, M. D., Direktor des Child Study Center an der Yale University School of Medicine und Chefredakteur der Zeitschrift für Autismus und Entwicklungsstörungen. "Das Problem ist, dass es eine falsche Bezeichnung ist. Die diagnostischen Kriterien, um einen Patienten auf das Spektrum zu setzen, sind restriktiver geworden, so dass ein guter Teil der Leute, die vor der Änderung diagnostiziert worden wären, jetzt nicht den Schnitt machen." Das ist beunruhigend, denn ohne eine klare Diagnose kann es für diese Kinder sehr viel schwieriger sein, Verhaltenstherapie und andere Dienste zu erhalten, die sie benötigen. Die gute - wenn auch bizarre - Neuigkeit ist, dass Menschen, die vor 2013 diagnostiziert wurden, von der APA in die Grundrechte aufgenommen wurden und ihre Diagnose behalten können. Aber Dr. Volkmar schätzt, dass bis zu 75 Prozent der Kinder, die sich in der Vergangenheit für eine Asperger- oder PDD-NOS-Diagnose qualifiziert hätten, jetzt nicht mit ASD diagnostiziert würden.

Das DSM-5 enthält eine neue Diagnose, die als soziale Kommunikationsstörung bekannt ist und einige der Kinder einschließen kann, die nicht länger als ASD gelten. "Diese Diagnose kann sogar einige Kinder erfassen, die zuvor noch nicht diagnostiziert wurden", sagt Michael Rosenthal, Ph.D., ein neuropsychologischer Kinderarzt, der sich im Child Mind Institute in New York auf Autismus spezialisiert hat. Dr. Rosenthal stellt fest, dass die APA das neue Diagnosesystem als Antwort auf Probleme mit dem alten Modell geschaffen hat: "Als sie sich eine Reihe von großen akademischen medizinischen Zentren im ganzen Land ansahen, stellten sie fest, dass die Kriterien nicht konsistent waren um Diagnosen zu stellen ", erklärt er. "Einzelne Ärzte und Zentren hatten ihre eigenen Systeme, um Kinder zu klassifizieren, aber es gab nicht genug Kontinuität." Dennoch räumt er ein, dass einige Kinder, besonders solche mit milderen Symptomen, möglicherweise nicht von den neuen Kriterien erfasst werden. "Dies ist eine große Sorge für diese Familien."

Dr. Volkmar behauptet, dass die neuen Kriterien zu restriktiv sind: "Wie die ursprüngliche Definition funktionierte, hatten Kliniker 2.688 mögliche Kombinationen von diagnostischen Kriterien, die zu einer Diagnose führen würden", erklärt er. "Unter der neuen Definition haben sie sechs. Das könnte die Menschen von den Dienstleistungen, die sie brauchen, entmündigen, und das ist eine echte Sorge."

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