5 Möglichkeiten, die Darmgesundheit Ihres Kindes zu steigern

Wenn Sie ihn für ein Leben lang gesund machen möchten, ist es wichtig, die Bakterien in seinem Bauch zu stärken. Als Mikrobiologin und Mutter habe ich dafür fünf wissenschaftlich fundierte Strategien.

Von Erica Sonnenburg, Ph.D.

James Yang Ich verbringe meine Wochentage damit, das menschliche Mikrobiom (ein ausgefallenes Wort für die Billionen von Bakterien, die den menschlichen Magen-Darm-Trakt bevölkern) zu studieren und zu untersuchen, wie sich Ernährungsgewohnheiten, Antibiotikaeinsatz und andere Faktoren darauf auswirken. Diese Bakterien wiegen satte 3 bis 5 Pfund pro Person und helfen dabei, das Immunsystem zu kontrollieren. Sie bestimmen beispielsweise, ob Ihr Kind allergisch auf eine Erdnuss reagiert und wie effektiv es Erkältungsviren bekämpft. Darüber hinaus ist das Mikrobiom an der Regulierung des Stoffwechsels und der Gewichtszunahme beteiligt und kann mit dem Gehirn verknüpft sein. Dies bedeutet, dass es die Stimmung beeinflussen und Ihr Kind möglicherweise vor psychischen Störungen wie Autismus oder Depressionen schützen kann. Unnötig zu erwähnen, dass sich diese Ergebnisse auf die Art und Weise ausgewirkt haben, in der mein Mann (der wie ich als Mikrobiologe an der Stanford University arbeitet) und ich unsere Töchter Claire (10) und Camille (7) großziehen unser Buch, Der gute Darm: Kontrolle über Ihr Gewicht, Ihre Stimmung und Ihre langfristige Gesundheit.

Im Gegensatz zum menschlichen Genom, das auf Empfängnis festgelegt ist, ist das menschliche Mikrobiom größtenteils ein Produkt des Lebensstils und der Umwelt - und es ist im Säuglingsalter und in der Kindheit am verformbarsten. Bis die Kinder das schulpflichtige Alter erreichen, ist die allgemeine Zusammensetzung ihres Mikrobioms festgelegt und wird für Jahre, Jahrzehnte oder sogar ihr ganzes Leben bei ihnen bleiben. Glücklicherweise muss es nicht schwer sein, das Mikrobiom Ihres Kindes zu pflegen. Dies sind die einfachen Richtlinien, denen wir in unserer Familie folgen.

1. Füttere die guten Bakterien

Sie ernähren sich von Ballaststoffen, den komplexen Kohlenhydraten der Pflanzen. Was passiert, wenn das Darmbakterium Ihres Kindes nicht genug Ballaststoffe bekommt? Sie werden anfangen, sie zu essen! Untersuchungen legen nahe, dass eine ausgehungerte Darmmikrobe den Schleim frisst, der die Innenwände des Darms auskleidet und schützt. Wenn Bakterien zu nahe an diese Wände gelangen, können sie Alarmglocken im Immunsystem auslösen, was zu einem schwelenden Entzündungszustand führt, der schließlich zu Autoimmunerkrankungen wie entzündlichen Darmerkrankungen, Allergien und Asthma führen kann. Wenn Sie Ihrem Kind eine Diät geben, die reich an Obst, Gemüse, Vollkornprodukten, Nüssen und Hülsenfrüchten ist, hat das sich entwickelnde Mikrobiom eine Menge Nährstoffe.

Natürlich haben viele ballaststoffreiche Lebensmittel, gelinde gesagt, keine sofortige kindliche Anziehungskraft. Beginnen Sie also mit einer vertrauten Auswahl: in Hummus getauchte Karotten, gedünstetes Edamame oder Quesadillas mit schwarzen Bohnen und Avocado auf Vollkorntortillas. Wenn Sie glauben, Ihr Kind wird es zu schätzen wissen, können Sie auch Ihre Fantasie in die Tat umsetzen. Wir haben Claire und Camille beigebracht, dass in uns allen ein „Haustier“ namens Bakterien lebt, das Pflege benötigt. Wenn wir mit einem Teller voller Gemüse konfrontiert werden (wie es in unserem Haus üblich ist), erinnern wir unsere Mädchen daran, dass ihr Haustier hungrig ist und sie sich normalerweise gerne verpflichten. Um die Botschaft wirklich nach Hause zu bringen, gaben wir jeder Tochter ein ausgestopftes Bakterium, das sie während der Mahlzeiten auf dem Schoß hielt. Ich liebe die Website GiantMicrobes.com, auf der niedliche Plüschartikel zu finden sind.

2. Essen Sie Bakterien selbst

Der Verzehr von lebenden und aktiven Kulturen (ein anderes Wort für gute Bakterien), wie sie in vielen Joghurts vorkommen, kann laut Untersuchungen des Georgetown University Medical Center die Häufigkeit von Krankheiten bei Kindern, insbesondere lästigen Magen-Darm-Infektionen, verringern.

Das fermentierte Milchgetränk Kefir ist eine andere Form von essbaren Bakterien (Miso und nicht pasteurisiertes Sauerkraut sind es auch - aber ich finde, sie sind weniger kinderfreundlich). Aber Vorsicht beim Einkaufen: Viele Joghurts, die an Kinder verkauft werden, sind mit Zucker gefüllt, und Lebensmittel wie mit Joghurt überzogene Brezeln und Salatdressings auf Joghurtbasis enthalten oft überhaupt keine lebenden Kulturen. Um meine Kinder dazu zu bringen, den einzigartigen Geschmack von ungesüßtem Joghurt zu schätzen, fügte ich einen Teelöffel Ahornsirup hinzu und reduzierte die Menge dann langsam über mehrere Wochen. Ich werde den Tag nie vergessen, an dem wir in einem Hotel gewohnt haben, in dem süßer Joghurt serviert wurde. Meine Kinder haben sich darüber beschwert, dass "etwas komisch geschmeckt hat", was beweist, dass man die Aromen ändern kann, die junge Kinder für "normal" halten.

3. Versuchen Sie, nicht zu stark zu desinfizieren

James Yang

Als Eltern wollen wir unsere Kinder natürlich vor krankheitserregenden Bakterien wie Streptokokken schützen E coliIndem wir jedoch alles sterilisieren, was unsere Kinder anfassen, reduzieren wir auch den Kontakt mit den guten Bakterien, die in ihrem Darm benötigt werden. Eine Gruppe schwedischer Wissenschaftler stellte kürzlich fest, dass Kinder, deren Eltern an ihren Schnullern saugten, um sie zu reinigen (im Gegensatz zum Kochen auf dem Herd), mit geringerer Wahrscheinlichkeit an Ekzemen und Asthma erkrankten. Es ist wahrscheinlich, dass diese Eltern, indem sie die Schnuller nicht sterilisierten, die Exposition ihres Kindes gegenüber Bakterien erhöhten, was wiederum dazu beitrug, das sich entwickelnde Immunsystem ihres Kindes zu stärken. Zahnärzte mögen darauf hinweisen, dass diese Praxis die Wahrscheinlichkeit von Karies erhöhen könnte, aber ich behaupte immer noch, dass wir die Häufigkeit der Sterilisation der Umwelt unserer Kinder reduzieren müssen. Wenn Sie mit dem Schnullertrick nicht vertraut sind, versuchen Sie, mit Händedesinfektionsmitteln etwas Zurückhaltung zu üben oder von Reinigungsprodukten auf Bleichmittelbasis auf natürliche Produkte umzusteigen. In unserer Familie führen wir ständig eine Kosten-Nutzen-Analyse in Bezug auf Bakterien durch. Wenn meine Kinder in unserem pestizid- und herbizidfreien Garten im Garten gearbeitet haben, fühle ich mich wohl, wenn sie die Handwäsche auslassen, bevor sie einen Snack essen. Aber wenn wir den Tag im Zoo oder in einem öffentlichen Park verbracht haben - ein Ort, der möglicherweise voller ansteckender Viren und Bakterien ist -, ist das Händewaschen vor den Mahlzeiten ein Muss.

4. Vermeiden Sie unnötige Antibiotika

Diese Medikamente können lebensrettend sein, aber das bedeutet nicht, dass sie keine Nachteile haben. Weil sie Bakterien wahllos töten, werden sie die guten Teile Ihres Mikrobioms zusammen mit den schlechten los. Und dieser Verlust kann einen größeren Einfluss auf die langfristige Gesundheit Ihres Kindes haben, als Sie vielleicht bemerken. Eine Studie der Universität Chicago von 2014 an Mäusen hat Antibiotika mit Erdnussallergien in Verbindung gebracht, und eine kürzlich durchgeführte Studie der Johns Hopkins-Universität bezog sich auf den Einsatz von Antibiotika bei Kindern mit übermäßiger Gewichtszunahme während der gesamten Kindheit. Dieser Effekt ist meines Erachtens wahrscheinlich auf die fortschreitende Veränderung der Funktionalität des Mikrobioms durch Antibiotika zurückzuführen. Angesichts dieser neuen Forschung ist es wichtiger denn je, dass Eltern und Kinderärzte Antibiotika nur für Krankheiten reservieren, für die sie notwendig sind. Bisher hat sich diese Strategie bei meinen Kindern ausgezahlt: Claire wurden noch nie orale Antibiotika verschrieben, und Camille hat sie nur einmal in ihrem Leben eingenommen - wegen einer Ohrenentzündung.

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5. Spielen Sie im Garten und kuscheln Sie mit Ihren Haustieren

Beide Aktivitäten sind für Ihr Kind eine einfache Möglichkeit, guten Bakterien zu begegnen und gleichzeitig solche zu vermeiden, die es krank machen können. Unser Hund dient tatsächlich als ideale Verbindung zwischen dem bakterienbeladenen Schmutz in unserem Garten und unseren Kindern. Anstatt zusammenzucken, wenn ich sehe, wie er meine Töchter kuschelt und ihre Gesichter leckt, denke ich über die Vorteile nach, die die Bakterien, die er trägt, ihnen verleihen können. Zum Beispiel eine kürzlich veröffentlichte Studie in JAMA Pädiatrie schlugen vor, dass Babys, die gegenüber Hunden exponiert aufwachsen, mit geringerer Wahrscheinlichkeit Asthma entwickeln, bevor sie 6 Jahre alt sind. Was die Gartenarbeit anbelangt, setzt sie Kinder Bakterien aus dem Boden und Tieren aus. Meine Kinder graben regelmäßig Karotten mit bloßen Händen aus unserem Garten und wischen den Schmutz schnell ab, bevor sie daran naschen. Tatsächlich betrachte ich jede ungewaschene Karotte, die meine Mädchen essen, als das ultimative Vitamin: eine mit Ballaststoffen gefüllte Ergänzung, die das Darmmikrobiom nährt. Und obwohl ich keine Laborergebnisse habe, die belegen, dass die Eingeweide meiner Kinder von Nutzen sind, werden sie selten krank, und wenn doch, halten ihre Krankheiten nie lange an.

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