Pest-Proof Ihr Zuhause, sicher

Die Chemikalien, die Sie verwenden, um unerwünschte Tiere loszuwerden, können Ihrer Familie schaden. Probieren Sie diese Expertentipps aus, um Schädlinge zu bekämpfen, ohne die Gesundheit von Personen zu gefährden.

Von Virginia Sole-Smith vom Elternmagazin

Cynthia Perez

Sie bemühen sich bewusst, Ihr Kind von Schadstoffen fernzuhalten - Medikamente haben eine kindersichere Oberseite, das Waschmittel und der Abflussreiniger sind unerreichbar. Aber wenn eine Maus über Ihren Küchenboden huscht, denken Sie möglicherweise nicht zweimal darüber nach, sich an Chemikalien zu wenden, um Hilfe zu erhalten.

Und doch enthalten Pestizide, Insektizide, Rodentizide und andere Produkte eine Vielzahl von Chemikalien, die für Sie und Ihre Familie ein ernstes Gesundheitsrisiko darstellen können. "Die meisten Leute denken, dass Pestizide unter ihren Ladentischen oder an einer Stelle im Hinterhof versprüht werden, an der Sie sie abstellen", erklärt David O. Carpenter, MD, Direktor des Instituts für Gesundheit und Umwelt an der Universität in Albany in Rensselaer, New York. Stattdessen werden diese Chemikalien in die Luft befördert und haften an Staubpartikeln, wo wir sie leicht einatmen können. Und wenn Sie sich regelmäßig auf solche Produkte verlassen, um Ihr Haus und Ihren Garten vor Schädlingen zu schützen, nimmt Ihre Familie diese Chemikalien möglicherweise viel zu oft auf. "Chronische Expositionen können bereits in geringen Mengen langfristig zu gesundheitlichen Beeinträchtigungen führen", sagt Dr. Carpenter. "Und die Einsätze sind besonders hoch für kleine Kinder." Tatsächlich hat die American Academy of Pediatrics (AAP) im vergangenen November eine Grundsatzerklärung herausgegeben, in der sie die Regierung auffordert, die Warnhinweise für Pestizide zu verbessern und Ziele festzulegen, um die allgemeine Exposition unserer Kinder gegenüber diesen zu verringern.

Das macht Sinn. "Diese Chemikalien sollen töten, indem sie das Nervensystem eines Insekts stören", erklärt Phillip Landrigan, M.D., a Eltern Berater und Direktor des Children's Environmental Health Center am Mount Sinai Hospital in New York City. "Aber Insekten und Menschen sind nicht so unterschiedlich, wie man denkt. Unser und ihr Gehirn haben ähnliche Enzyme, deshalb sind wir auch verwundbar." Und da Kinder Pfund für Pfund mehr Luft atmen als Erwachsene (Kleinkinder doppelt so viel) und beim Krabbeln auf dem Boden mehr Staub ausgesetzt sind, sind sie besonders anfällig für die Gesundheitsrisiken dieser Chemikalien. "Wir vermuten jetzt, dass bestimmte Pestizide Zellen im Gehirn von sehr kleinen Kindern in Dosen abtöten können, die für einen Erwachsenen mehr oder weniger harmlos wären", sagt Dr. Landrigan.

Umwelt- und Gesundheitsexperten befürchten, dass die Exposition gegenüber Pestiziden das Risiko von Kindern für eine Vielzahl von Gesundheitsproblemen, von Allergien bis hin zu Krebs im Kindesalter, erhöhen und gleichzeitig die kognitive Entwicklung beeinträchtigen kann. Studien von mehr als 800 Kindern in New York und Kalifornien veröffentlicht in Umweltgesundheitsperspektiven Es zeigte sich, dass Babys, die in der Gebärmutter einer Pestizidklasse namens Organophosphate ausgesetzt waren, einen niedrigeren IQ-Wert, eine verkürzte Aufmerksamkeitsspanne und Schwierigkeiten mit dem Kurzzeitgedächtnis bis zum Alter von 4 Jahren aufwiesen. Die Environmental Protection Agency (EPA) begann, Organophosphate zu verbieten in den meisten Haushaltsprodukten im Jahr 2001, aber sie werden immer noch von Vernichtern verwendet und dürfen in der Landwirtschaft verwendet werden, was bedeutet, dass sie in unserer Nahrung landen können.

Die Jury ist sich noch nicht sicher, ob die Chemikalien, die Organophosphate in den meisten Haushaltsprodukten ersetzt haben, notwendigerweise sicherer sind. Die neuen Chemikalien lassen sich in zwei Gruppen einteilen, die als Pyrethrine und Pyrethroide bekannt sind. "Einatmen oder Verschlucken kann giftig sein und zu Symptomen wie asthmatischer Atmung, Kopfschmerzen, Übelkeit, Zittern, Krämpfen, Schwellungen und Juckreiz führen", erklärt Jennifer Sass, Ph.D., leitende Wissenschaftlerin beim Natural Resources Defense Council, a gemeinnützige Umweltschutzgruppe. Insbesondere Pyrethroide sind so konzipiert, dass sie in der Umwelt verbleiben und nicht zersetzen, was Fragen darüber aufwirft, was passiert, wenn wir ihnen langfristig ausgesetzt sind.

Selbstverständlich ist es trotz dieser potenziellen Gesundheitsrisiken schwierig, mit Pestiziden Schluss zu machen. Eine Reihe von vernünftigen Praktiken, die als integriertes Schädlingsbekämpfungsverfahren (Integrated Pest Management, IPM) bezeichnet werden, können jedoch effektiv auf nahezu jedes Schädlingsproblem angewendet werden - und belassen die giftigen Substanzen als letztes Mittel.

  • Erfahren Sie mehr über das Children's Environmental Health Center.
  • Erfahren Sie mehr über das Institut für Gesundheit und Umwelt.
  • Erfahren Sie mehr über den Natural Resources Defense Council.

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Mücken und Zecken

Herkömmliche Insektenschutzmittel, die zum Aufsprühen auf die Haut entwickelt wurden, enthalten eine Chemikalie namens N, N-Diethyl-Meta-Toluamid, die allgemein als DEET bekannt ist. Während die EPA angibt, dass es keine gesundheitlichen Bedenken aufwirft, "solange die Verbraucher die Anweisungen auf dem Etikett befolgen und die richtigen Vorsichtsmaßnahmen treffen", wurde über Probleme des Zentralnervensystems einschließlich Sprachstörungen sowie Augen- und Hautreizungen berichtet. Krampfanfälle wurden auch in seltenen Fällen festgestellt, aber es schien sich um Anfälle zu handeln, bei denen die DEET-Exposition ungewöhnlich hoch war. Die Höhe der Exposition, die erforderlich ist, um ein Problem zu verursachen, hängt von der Empfindlichkeit einer Person ab, sagt Susan Kegley, Ph.D., Direktorin und CEO des Pesticide Research Institute in Berkeley, Kalifornien. "Wir haben alle Enzyme in unserem Körper, die giftige Substanzen entgiften sollen, aber jeder ist anders - Ihre Gene bestimmen, wie effizient Ihr Körper sie entfernt."

Die sicherere Strategie

Wenden Sie sich an DEET, wenn Sie sich Sorgen über krankheitserregende Fehler machen und Kinder sorgfältig auf Symptome überwachen, wenn dies ihre erste Anwendung ist. "Wenn Sie an einem Ort mit hoher Lyme-Borreliose, West-Nil-Virus oder Malaria leben oder dorthin reisen, ist die Verwendung von DEET sinnvoll", sagt Dr. Kegley. Der AAP-Rat für Umweltgesundheit ruft zur Vorsicht bei der Anwendung auf Kinder auf; Es wird empfohlen, bei Produkten mit einem DEET-Anteil von weniger als 30 Prozent zu bleiben und nicht mehr als einmal täglich anzuwenden. (Aus diesem Grund überspringen Sie Produkte, die DEET und Sonnenschutzmittel kombinieren.) Waschen Sie es ab, wenn es nicht mehr benötigt wird.

Wenn möglich, ergreifen Sie DEET-freie Maßnahmen zur Abwehr von Insekten. Stellen Sie beispielsweise sicher, dass in Ihrem Garten kein stehendes Wasser (auch als Mückenbrutstätte bekannt), Regenrinnen, Eimer oder Spielzeug vorhanden sind, und tauschen Sie das Wasser in Springbrunnen und Vogelbädern aus mindestens wöchentlich. Wenn Mücken Sie beim Abendessen auf der Terrasse verrückt machen, ziehen Sie einen Ventilator ins Freie - Mücken können nicht gegen eine gleichmäßige Brise fliegen. Sie können auch Insektensprays und Kerzen auf Citronella-Basis anstelle von DEET-haltigen Sprays verwenden oder Laternen mit Allethrin probieren. Dies ist eine Chemikalie aus der Pyrethroid-Familie, die laut EPA "wahrscheinlich kein Karzinogen ist", Dr. Kegley warnt jedoch davor, dass sie bei empfindlichen Personen allergische Reaktionen hervorrufen kann. Mit jedem Insektenspray können Sie sich und Ihren Kindern eine Schutzschicht geben, indem Sie Kleidung (insbesondere Hüte und Socken) aufsprühen, anstatt das Produkt direkt auf die Haut aufzutragen.

Ameisen, Kakerlaken und andere Indoor-Schädlinge

Studien zeigen, dass wiederholte Exposition gegenüber Kakerlaken das Asthmarisiko eines Kindes erhöhen kann. Wenn Sie jedoch mit Pestizidsprays gegen Kakerlaken vorgehen, ersetzen Sie einfach ein Umwelt- und Gesundheitsproblem durch ein anderes. Die meisten Ameisen- und Plötzchensprays werden heute mit Pyrethroid-Insektiziden hergestellt, die Asthma verschlimmern können. Eine Studie der Columbia University über schwangere Frauen, veröffentlicht in Pädiatrie fanden einen signifikanten Zusammenhang zwischen der geringen Exposition einer Mutter gegenüber diesen Produkten während der Schwangerschaft und den kognitiven Verzögerungen ihres Kindes nach 36 Monaten.

Die sicherere Strategie

Vermeiden Sie das Anlocken von Schädlingen, indem Sie Lebensmittel in versiegelten Glas- oder Plastikbehältern aufbewahren, Krümel und andere Rückstände von Ihren Küchentheken und dem Boden wegfegen und Speisereste mit einem dicht schließenden Deckel in einen Mülleimer werfen. Stellen Sie sicher, dass Sie in und um Ihr Haus kein stehendes Wasser haben: Reparieren Sie undichte Rohre, tränken Sie Ihre Zimmerpflanzen nicht übermäßig und leeren Sie alles Wasser, das sich in der Wanne unter Ihrem Kühlschrank ansammelt. Sie können die Eintrittswege für Schädlinge verringern, indem Sie Risse und Spalten um Schränke und Sockelleisten abdichten.

Wenn Sie Lebewesen entdecken, entscheiden Sie sich für Köderhäuser über Sprays, um Pestizide sicher aufzubewahren (obwohl Sie diese immer noch an Orten aufbewahren, die Ihre Kinder und Haustiere kaum erreichen können, wie z. B. unter Ihrem Herd oder Kühlschrank). "Köder sind auch viel wirksamer als Sprays, da sie das Pestizid an das Insekt weitergeben, das es dann in sein Nest zurückbringt", erklärt Dr. Kegley. Wenn Köder nicht ausreichen, halten Gelprodukte die Chemikalien besser in der Hand als ein Spray: Versuchen Sie, sie in Risse in Wänden zu spritzen, in denen Schädlinge leben können.

Wenn Ihr Problem schwerwiegend genug ist, um einen Vernichter zu rechtfertigen, wählen Sie auf jeden Fall ein Unternehmen, das die IPM-Anforderungen tatsächlich erfüllt. "Viele Unternehmen geben an, dies zu tun, aber in Wahrheit greifen sie häufig nach den Chemikalien, bevor sie nicht-chemische Behandlungen versuchen", bemerkt Dr. Sass. Sie können nach verantwortlichen IPM-Praktikern in Ihrer Nähe suchen, indem Sie Ihre Postleitzahl unter beyondpesticides.org/safetysource eingeben.

Nagetiere

Ratten und Mäuse können Krankheiten übertragen und Sachschäden verursachen. Sie wissen, dass Sie es mit ihnen zu tun haben, wenn Sie Nagetierkot oder Nistmaterial wie Papierschnitzel sehen, insbesondere in der Nähe einer Nahrungsquelle. "Aber alle Rodentizide sind schrecklich giftig", sagt Dr. Sass. Wenn Sie Rattengift weglassen, können Sie nicht genau steuern, wo oder wann das Nagetier stirbt. Dies bedeutet, dass eine Katze in der Nachbarschaft dadurch vergiftet werden kann. "Das Nagetier wird wahrscheinlich in Ihre Wände kriechen und dort sterben, wo der Geruch monatelang anhalten kann", warnt Dr. Kegley.

Die sicherere Strategie

Auch hier ist Prävention Ihre beste Verteidigung. Nehmen Sie den Müll regelmäßig heraus, bewahren Sie das Futter gut verschlossen auf, lassen Sie Futter und Wasser nicht über Nacht heraus und füllen Sie alle Spalten und Löcher mit Stahlwolle oder Maschendraht (Nagetiere können durch Abdichten fressen). Wenn Sie kompostieren, halten Sie den Stapel so weit wie möglich von Ihrem Haus entfernt. Um mit Nagetieren fertig zu werden, die ihren Weg finden, empfiehlt Dr. Kegley Methoden, die schnell töten, wie z. B. Schnappen oder elektronische Fallen (die dem Tier einen Hochspannungsschock zuführen). Überspringen Sie Fallen zum Fangen und Lösen (wo Sie die Maus lebend fangen und woanders hin mitnehmen müssen) oder kleben Sie Fallen (wo Mäuse stecken, bis sie sterben); Diese Methoden können dazu führen, dass Nagetiere urinieren, was das Risiko einer Krankheitsübertragung erhöht.

  • Finden Sie IPM-Kammerjäger in Ihrer Nähe.
  • Erfahren Sie mehr über das Pestizid-Forschungsinstitut.

Mehr Sicherheit für Schädlinge

Unkraut und Gartenschädlinge

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Einige Herbizide - die Produkte, mit denen Sie Löwenzahn und andere Unkräuter verhindern oder abtöten - können Chemikalien enthalten, die als endokrine Disruptoren bekannt sind und das gesunde Wachstum und die Entwicklung von Babys und Kindern beeinträchtigen können, sagt Dr. Kegley. (Sogar einige ihrer "inerten" Inhaltsstoffe fallen in diese Kategorie.) Andere enthalten Chemikalien, von denen in Tierversuchen gezeigt wurde, dass sie Krebs verursachen. Kinder können ausgesetzt werden, indem sie auf dem Rasen sitzen oder spielen oder einen Hund streicheln, der auf dem Rasen spielt. "Es tut Ihrem Garten auch keinen Gefallen, da Sie wahrscheinlich etwas töten, von dem Sie tatsächlich wollen, dass es wächst", bemerkt Dr. Kegley.

In der Zwischenzeit werden Insektizide (was Sie sprühen würden, um pflanzenfressende Insekten zu stoppen) aus Pyrethroiden sowie Carbamaten und Neonicotinoiden hergestellt, die alle gute Insekten wie Bienen und Schmetterlinge sowie die schlechten abtöten. Sie helfen auch dabei, Insektenresistenzen zu züchten (diejenigen, die nicht sterben und eine Toleranz aufbauen), was letztendlich Ihr Schädlingsproblem verschlimmert. Und sie sind für Menschen und Haustiere hochgiftig. "Vermeiden Sie es, eines dieser Produkte in der Umgebung von essbaren Pflanzen zu verwenden. Sie möchten nicht, dass Ihr Gemüsegarten mit Chemikalien übersät wird, die Ihrer Familie gesundheitliche Probleme bereiten können", sagt Dr. Kegley.

Die sicherere Strategie

Ziehen Sie jedes Frühjahr Unkraut von Hand, solange es noch jung und leicht zu entfernen ist. Dann bedecken Sie alle Gartenbeete mit 2 Zoll Mulch, um das Wachstum von Unkraut zu unterdrücken und Ihren Pflanzen zu helfen, Wasser und andere wichtige Nährstoffe zurückzuhalten. Wenn Sie neue Betten bauen, kleiden Sie den Boden mit Zeitungs-, Karton- oder Unkrautstoff aus. Verhindern Sie kleine Tiere wie Maulwürfe und Kaninchen, indem Sie Hochbeete und Behälter mit feinmaschigem Hühnerdraht auskleiden. Fügen Sie beim Pflanzen Blumen wie Ringelblumen, Alyssum und Zinnien zu Ihrem Gemüse hinzu. Diese stoßen Kaninchen ab und ziehen nützliche Raubtiere an, die die Insekten fressen, bevor sie an Ihre Tomaten und Paprika gelangen. Wenn Sie einen Befall behandeln müssen, probieren Sie Neemöl, insektizide Seife, Gartenbauöle, Schwefelstaub oder bakterielle Pestizide. Alle sind sicherer als herkömmliche Produkte und befinden sich in den meisten Gartencentern. Mit ein wenig Aufwand ist es nicht so schwer, sichere Wege zu finden, um unerwünschte Kreaturen loszuwerden.

Wir haben Flöhe nicht vergessen!

Weil sie so hartnäckig sind (und Juckreiz auslösen), können Flöhe Pest Public Enemy Nummer Eins sein. Flohhalsbänder und chemische Bäder können jedoch Chemikalien wie Tetrachlorvinphos und Propoxur enthalten, die Dr. Jennifer Sass als "eines der gefährlichsten Pestizide bezeichnet, die noch legal auf dem Markt sind", da die Exposition das wachsende neurologische System eines Kindes schädigen kann. Versuchen Sie stattdessen diese Ideen:

  • Saugen Sie jeden Raum, in dem Haustiere herumhängen. Mindestens einmal pro Woche anstreben. Werfen Sie die Vakuumbeutel sofort nach dem Saugen weg (oder kleben Sie Klebeband über das Ende des Vakuumschlauchs), um zu verhindern, dass Flöhe austreten.
  • Falltücher verwenden. Legen Sie Handtücher oder Waschlappen über die Stellen, an denen Ihr Hund oder Ihre Katze gerne Nickerchen macht. Die Handtücher sammeln Floh-Eier, die Sie töten können, indem Sie den Stoff einmal pro Woche in die Waschmaschine geben.
  • Mach deinen Garten flohsicher. Holen Sie sich einen Beutel Kieselgur (ein Talkum-ähnliches Pulver aus Tonmineralien, Eisenoxid und Kieselsäure) aus einem Gartencenter oder einem Baumarkt und legen Sie eine Schicht ab, wo Haustiere viel Zeit verbringen. Es ist abrasiv und tödlich für jedes Insekt mit einem Exoskelett - es zerschneidet es buchstäblich - hat aber eine geringe Toxizität für den Menschen, bemerkt Dr. Kegley.
  • Bäder geben. Wenn Sie einen kratzenden Hund bemerken (oder einen erwachsenen Floh sehen, der irgendwo herumhüpft), sollten Sie ihn wöchentlich baden. Katzen werden diese Idee nicht lieben, aber Sie können ihnen ungefähr den gleichen Schutz gewähren, indem Sie sie wöchentlich mit einem Flohkamm pflegen. Im Kamm gefangene Flöhe sollten in Seifenwasser ertränkt werden.
  • Mit Chemikalien sparsam umgehen. Wenn Sie auf eine chemische Behandlung zurückgreifen müssen, entscheiden Sie sich für Pillen, die keine Rückstände hinterlassen, denen Kinder ausgesetzt sein können. Suchen Sie nach Produkten, die Lufenuron, Nitenpyram, Spinosad oder Pyriproxyfen enthalten - alles sicherere Optionen, so der Verteidigungsrat für natürliche Ressourcen.

Ursprünglich veröffentlicht in der April 2013 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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