The Invisible Bully: Kindheit Zwangsstörung

Kinder mit OCD leben in ständiger Angst, dass etwas Schreckliches passieren wird, aber
Mit der richtigen Behandlung können sie lernen, sich wieder sicher zu fühlen.

Von Cristina Rouvalis vom Parents Magazine

OCD, ein Bully in deinem Gehirn

Connie Sipos wusste, dass etwas nicht stimmte, als ihr 8-jähriger Sohn, Christopher Golmicz, anfing, Händedesinfektionsmittel von seinem Lehrer der zweiten Klasse zu stehlen. Wie sich herausstellte, war seine Keimbesessenheit nur ein Warm-up für die bevorstehende Tortur: Ein Jahr später würde Christopher alle seine Matchbox-Autos und Action-Figuren in Kissenbezügen und Decken verstecken, aus Angst, sie würden verschwinden - und dann " Stundenlang in sein Zimmer, um seine Spielsachen zu schützen.

Wie etwa jedes zehnte Kind hat Christopher eine Zwangsstörung (OCD). So auch seine jugendliche Schwester Nicole, die die 200 Hühner auf ihrer Familienfarm im Südwesten von Pennsylvania unentwegt zählen und erzählen würde, weil sie so große Angst hatte, dass die Tiere sterben würden. Ihre Mutter hat auch OCD. Tatsächlich hat sie ihre Hände gewaschen, bis sie bluteten.

Obwohl Menschen den Begriff oft beiläufig verwenden, um jemanden zu beschreiben, der übermäßig oder ordentlich aussieht, ist OCD tatsächlich eine Angststörung, die in Familien verläuft und das Gehirn dazu bringt, an Ängsten (Obsessionen) wie Keimen oder lauernden Monstern festzuhalten. Ein Kind versucht, diesen ängstlichen Gedanken zu entkommen, indem es sich wiederholenden Ritualen (Zwängen) unterzieht, wie exzessives Händewaschen, auf eine bestimmte Weise in eine Tür hinein und hinaus geht oder immer wieder kontrolliert, ob der Herd ausgeschaltet ist glaubt "Wenn ich das tue, dann wird das, was ich fürchte, nicht passieren." Aber sobald das Kind aufhört, kehrt seine Angst noch stärker zurück und er ist gezwungen, das zwanghafte Verhalten wieder aufzunehmen. "OCD ist wie ein Mobber - es findet häufig Dinge, die ein Kind am meisten verärgern und dann quält es ihn", erklärt Andrew Gilbert, MD, der das pädiatrische OCD-Programm am University of Pittsburgh Medical Center, wo Christopher ging, als er gründete war 9. (Dr. Gilbert ist jetzt in New York City in privater Praxis.)

Laut einer Studie des Bradley Hasbro Kinderforschungszentrums in Providence können Kinder bis zu vier Jahren eine OCD entwickeln. Kinder im Alter von 4 bis 8 mit OCD haben die gleichen Typen
von ungewollten Obsessionen über Kontamination, Ordnen von Dingen und der Suche nach Bestätigung, dass Erwachsene tun, sagt Forscher Abbe Garcia, Ph.D., Assistenzprofessor für Psychiatrie und menschliches Verhalten an der Brown Medical School. Ein junges Kind kann jedoch nicht erkennen, dass ihre Gedanken und Ängste unrealistisch sind oder verstehen, warum sie gezwungen ist, das rituelle Verhalten zu wiederholen. "Sie weiß nur, dass es ihr zumindest vorübergehend ein 'richtiges Gefühl' gibt", sagt Jerry Bubrick, Ph.D., Leiter des Programms für intensive pädiatrische Zwangsstörungen am Child Mind Institute in New York Stadt.

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Außer Kontrolle

Der stereotype OCD-Betroffene ist keim-phobisch, aber die Angststörung kann auf viele bizarre Wege schlagen. Im Alter von 11 Jahren würde Nathaniel Ray aus Orlando sagen, "Entschuldigung" Hunderte von Malen am Tag. Er würde sich auch dazu gezwungen fühlen, in einem bestimmten Muster auf gekachelten Böden zu gehen und seine Kapitelbücher numerisch und vollkommen gleichmäßig aufzustellen, sagt seine Mutter Betty.

Die fünfjährige Madison Kotch aus Rehoboth, Massachusetts, war besessen davon, Dinge zu schlucken. Sie würde immer wieder sagen: "Ich glaube, ich habe das Kissen gegessen" oder "Ich habe das Bein des Hundes gegessen". Ihre Mutter, Christen, würde versuchen, mit ihr zu argumentieren: "Glauben Sie wirklich, dass Sie das Bein des Hundes gegessen haben? Der Hund ist dort drüben." Aber Logik hat nicht funktioniert. Manche Kinder haben untypisch gewalttätige Obsessionen. Ein Mädchen war krank vor Sorge, dass sie versehentlich ihre Mutter mit einem Küchenmesser erstechen könnte, nachdem sie beobachtet hatte, wie ihre Mutter Gemüse in der Küche hackte, sagt Eric Storch, Ph.D., Programmdirektor der Universität
des South Florida OCD-Programms in St. Petersburg. Andere Kinder haben starke Ängste vor Verunreinigungen oder sorgen sich darum, Gott zu beleidigen.

Diese Gefühle können für ein Kind, das nicht versteht, was in ihrem Gehirn vorgeht, erschreckend sein. Für Connie Sipos war Christophers Leiden eine schmerzhafte Erinnerung an ihre eigene Zwangsstunde in der Kindheit, als sie so große Angst vor Keimen hatte, dass sie alleine auf dem Spielplatz schwingen würde. OCD verläuft oft in Familien, aber Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass der Zustand teilweise mit einer Dysfunktion in einem Bereich des Gehirns, den Basalganglien, zusammenhängt und mit vielen Dingen, einschließlich genetischer und umweltbedingter Faktoren, in Verbindung gebracht werden kann.

Sicherlich kann das Verhalten eines Kindes für Eltern, die keine persönlichen Erfahrungen mit Zwangsstörungen haben, genauso belastend sein. Kinder mit Zwangsstörungen sind sehr darauf bedacht, ihre Symptome zu wiederholen - und es kann für die Eltern schwierig sein, sich nicht an die Wünsche ihres Kindes zu halten, um ihm zu helfen, sich weniger ängstlich zu fühlen. "Die Rituale ergeben keinen Sinn für andere, aber sie machen Sinn für Ihr Kind", sagt Betty Ray. "Das fällt einem Elternteil schwer."

Hilfe bekommen

Brian Maranan Pineda

Obwohl viele Kinder abergläubisch sind oder sich an Ritualen beteiligen, sollten Sie einen Psychiater aufsuchen, wenn Ihr Kind Rituale oder störende Gedanken hat, die das tägliche Leben stören oder ihn dazu bringen, längere Zeit allein zu verbringen. Er kann so sehr an seinen Obsessionen festhalten, dass er sich von seinen Freunden und seiner Familie zurückzieht oder Schwierigkeiten hat, zur Schule zu gehen. Leider dauert es oft Jahre, bis ein Kind richtig diagnostiziert wird. Kinder mit Zwangsstörungen werden manchmal mit ADHS diagnostiziert, weil sie mit ihren obsessiven Gedanken in der Schule beschäftigt sind und es scheint, als würden sie nicht aufpassen.

"Wenn Sie OCD frühzeitig auffangen, kann ein Kind sehr schnell auf eine Therapie reagieren", sagt Dr. Storch.Die wirksamste Behandlung ist eine Art der kognitiven Verhaltenstherapie, die als Expositions- und Reaktionsprävention bezeichnet wird, bei der die Kinder allmählich ihren Ängsten in kleinen Schritten begegnen und lernen, dem Drang, ihr Ritual zu tun, zu widerstehen. (Es ist wichtig, mit einem Therapeuten zu arbeiten, der Erfahrung in der Behandlung von Zwangsstörungen hat; die traditionelle "Gesprächstherapie" kann die Symptome eines Kindes sogar verschlimmern.)

Ein Kind kann mehrere Stunden pro Tag von einem Intensivprogramm mit Therapie profitieren. Während Christopher's 12 Wochen am Programm der Universität von Pittsburgh lernte er nach und nach, seine zwanghafte Spielzeughortung zu stoppen und seine Angst zu überwinden, dass die Spielzeuge dellen oder brechen würden. Zuerst übte er darüber, die Kisten seiner Spielzeugautos zu öffnen, dann trug er seine Spielsachen in einer Einkaufstüte, und dann entfernte er seine Autos für ein paar Minuten aus der Tasche. Schließlich ließ er andere Kinder mit ihnen umgehen.

Dr. Gilbert erklärt seinen jungen Patienten, dass OCD ihnen Streiche spielt. "Wir werden ein Team und Chef der OCD sein", sagt er. Er bat Christopher, ein Bild des OCD-Monsters zu zeichnen, das der Junge als eine ältere Version seiner selbst porträtierte. "Du stinkender OCD. Du bleibst von mir weg", schrieb er. In der Therapie praktizierte er, die OCD zurückzuweisen, indem er nicht die Rituale ausführte, die er von ihm verlangte. Zuerst machte ihn das ängstlich, aber seine Angst verblaßte bald.

Als Madison im Alter von fünf Jahren mit der Therapie im Bradley Hasbro Research Center begann, war sie besessen davon, Knochen und Schmutz in ihrem Essen zu meiden. Zuerst sah sie, wie ihre Mutter Fleisch von den Knochen fraß, dann versuchte sie, das Fleisch selbst vom Knochen zu nehmen, und schließlich aß sie Hühnchen direkt vom Knochen. Für ihr Abschlussessen, kurz nach ihrem sechsten Geburtstag, aß sie Hähnchenflügel.

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Kinder mit leichter oder mittelschwerer Zwangsstörung können oft allein durch kognitive Verhaltenstherapie unterstützt werden, aber Kinder mit schwereren Zwangsstörungen profitieren von der Einnahme eines SSRI (selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer) wie Zoloft oder Prozac zusätzlich zur Therapie. Die Medikamente können OCD- und Angstsymptome reduzieren und helfen dem Kind, effektiver an der Therapie teilzunehmen. Obwohl viele Kinder, die eine Therapie durchlaufen, ihre Zwangsstörung überwinden, werden etwa 40 Prozent der Kinder für den Rest ihres Lebens mit Schübe kämpfen, sagt Dr. Gilbert.

Therapeuten betreuen Eltern darüber, wie sie ihrem Kind helfen können, die Zwangsstörung zu Hause zurückzudrängen und die Rituale des Kindes zu beenden - indem sie beispielsweise keine zusätzlichen Reinigungsprodukte mehr kaufen oder strenge Regeln darüber befolgen, wo bestimmte Gegenstände platziert werden sollen. "Das Ziel ist es, die Familie wieder normal funktionieren zu lassen, so dass Angst nicht ihren Haushalt führt", sagt Jeff Szymanski, Ph.D., Geschäftsführer der International OCD Foundation, in Boston.

Connie Sipos war dankbar, durch Christophers Programm mit anderen Müttern und Vätern in Verbindung zu treten, die den Aufruhr von OCD verstehen. Vor allem ist sie erleichtert, dass sich ihre beiden Kinder mit einer Therapie, die ihr als Kind nicht möglich war, verbesserten. Heute spielt Christopher mit Freunden, anstatt sich in seinem Zimmer mit Spielzeug zu verstecken. "Er war früher eine verängstigte kleine Maus", sagt Sipos. "Es ist so wundervoll, meinen glücklichen Jungen zurück zu haben."

Ursprünglich in der Ausgabe Mai 2014 des Elternmagazins veröffentlicht.

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