Säuglinge können angenehme Berührung spüren

Von Holly Lebowitz Rossi

Neugeborene und Kleinkinder reagieren empfindlich auf das, was deutsche Forscher als "angenehme Berührung" bezeichnen, und sie zeigen eine spezifische physiologische und verhaltensmäßige Reaktion auf diese Art des Berührens. Die Ergebnisse sind eine weitere Bestätigung dessen, was die Eltern seit Jahren wissen, dass der physische Kontakt ein wichtiger Teil der Eltern-Kind-Bindung ist. Mehr aus der Zeitschrift Psychological Science:

Frühere Studien mit Erwachsenen haben gezeigt, dass, wenn die Haut gestreichelt wird, eine spezifische Art von Berührungsrezeptor als Reaktion auf eine bestimmte Streichgeschwindigkeit aktiviert wird, was zu dem Gefühl einer "angenehmen" Berührung führt. Die Kognitive Neurowissenschaftlerin Merle Fairhurst vom Leipziger Max-Planck-Institut für Kognitions- und Neurowissenschaften und ihre Kollegen stellten die Hypothese auf, dass diese Art von Reaktion bereits in der Kindheit auftreten könnte.

Für die Studie hatten Fairhurst und Kollegen Säuglinge in den Schoß ihrer Eltern sitzen, während der Experimentator den Rücken des Arms des Kindes mit einem Pinsel streichelte. Der Experimentator variierte die Geschwindigkeit der Pinselstriche zwischen drei definierten Geschwindigkeiten (0,3, 3 oder 30 cm pro Sekunde). Die Experimentatoren maßen die Reaktionen der Kinder durch physiologische und verhaltensmäßige Maßnahmen.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Herzfrequenz der Kinder als Reaktion auf die Pinselstriche verlangsamte, jedoch nur, wenn die Schläge von mittlerer Geschwindigkeit waren; Mit anderen Worten, die Berührung der Bürste mit mittlerer Geschwindigkeit half, ihre physiologische Erregung zu verringern.

Die Kinder zeigten auch eine stärkere Auseinandersetzung mit dem Pinsel während der Pinselstriche mit mittlerer Geschwindigkeit, gemessen an der Dauer und Häufigkeit, mit der sie auf den Pinsel schauten, während sie gestreichelt wurden.

Interessanterweise korrelierte die langsamere Herzfrequenz von Kleinkindern bei mittelschnellen Brushstrokes eindeutig mit der selbstberichteten Berührungsempfindlichkeit der primären Bezugsperson. Das heißt, je empfindlicher der Pfleger sich berühren sollte, desto mehr verlangsamte sich die Herzfrequenz des Säuglings in Reaktion auf eine Berührung mit mittlerer Geschwindigkeit.

Die Forscher merken an, dass diese Verbindung zwischen Pflegeperson und Kind sowohl von "Erziehung" als auch von "Natur" Erklärungen unterstützt werden könnte:

"Eine Möglichkeit besteht darin, dass die Sensibilität von Säuglingen für angenehme Berührungen aus direkter oder stellvertretender Erfahrung unterschiedlicher sozialer Berührungen als Funktion der Sensibilität ihrer Pflegeperson gegenüber sozialen Berührungen resultiert", erklärt Fairhurst. "Eine andere Möglichkeit ist, dass soziale Berührung genetisch vererbbar ist und daher zwischen Bezugspersonen und Säuglingen korreliert wird."

Den Forschern zufolge unterstützen die Ergebnisse "die Vorstellung, dass eine angenehme Berührung eine wesentliche Rolle in menschlichen sozialen Interaktionen spielt, indem sie zeigen, dass die Empfindlichkeit für angenehme Berührung früh in der menschlichen Entwicklung auftritt."

Bild: Mutter umarmt Baby, über Shutterstock

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