FDA prüft Fruchtbarkeitsmethode, die Ethik-Fragen aufwirft

Von Holly Lebowitz Rossi

Eine Fruchtbarkeitsbehandlung, bei der das genetische Material von drei verschiedenen Menschen kombiniert wird, um einen Embryo zu schaffen, der frei von bestimmten genetischen Defekten ist, wird von der Food and Drug Administration untersucht, wobei behauptet wird, dass die Therapie "Designer-Babys" schaffen könnte. Mehr zur ethisch komplexen Methode der New York Times:

Die Behörde hat eine Expertengruppe gebeten, die aktuelle Wissenschaft zusammenzufassen, um festzustellen, ob der Ansatz, der von Forschern in Oregon und Menschen vor mehr als einem Jahrzehnt erfolgreich bei Affen durchgeführt wurde, sicher genug ist, um wieder in Menschen eingesetzt zu werden.

Die F.D.A. Das Treffen am Dienstag und Mittwoch soll die wissenschaftlichen Fragen rund um das Verfahren und nicht die Ethik behandeln. Die Regulatoren fordern Wissenschaftler auf, die Risiken für die Mutter und das potenzielle Kind zu diskutieren und wie Studien über zukünftige Studien strukturiert werden sollten. Das Treffen wird genau beobachtet. Die Wissenschaft solcher Therapien ist in den letzten Jahren erheblich vorangekommen, und viele Wissenschaftler drängen die Bundesbehörden, die Anforderungen an das Studium am Menschen zu erleichtern.

Das fragliche Verfahren betrifft Mitochondrien, die Energieproduzenten in Zellen, die Energie in eine Form umwandeln, die Zellen nutzen können. Mitochondrien mit Defekten, die auf einen Fötus übertragen werden könnten, werden durch gesunde Mitochondrien einer anderen Frau ersetzt. Dies geschieht entweder vor oder nach der Befruchtung eines Eies.

Wissenschaftler haben bereits damit experimentiert, genetisches Material aus Zellen von drei Menschen zu kombinieren. Im Jahr 2001 nutzten die Forscher in New Jersey Material aus dem Zytoplasma, dem Material, das den Kern des Eies umgibt, und leiten es nach der Befruchtung von fruchtbaren Frauen in die Eier von unfruchtbaren Frauen. Mehr als 17 Babys wurden auf diese Weise in den Vereinigten Staaten geboren.

Die Praxis warf Fragen auf und führte schließlich die F.D.A. den Forschern zu sagen, dass sie solche Verfahren nicht am Menschen durchführen können, ohne eine spezielle Erlaubnis von der Agentur zu erhalten. Seitdem sind Studien auf Tiere beschränkt.

Aber ein Forscher in Oregon, Shoukhrat Mitalipov, hat das mitochondriale Verfahren bei Affen durchgeführt und gesagt, dass es bereit ist, in Menschen erprobt zu werden.

Solche genetischen Methoden wurden in den Vereinigten Staaten kontrovers diskutiert, wo Kritiker und einige gewählte Beamte sich fragen, wie weit die Wissenschaftler bei ihren Bemühungen, Menschen zu konstruieren, gehen wollen und ob diese Methoden andere Probleme verursachen könnten.

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