Ich werde nicht von Bürgerrechten zurücktreten ... oder von Lehrergewerkschaften

Von Moms Decide 2012

In den nächsten Monaten werden die Herausgeber von Parents.com über aktuelle Wahlprobleme berichten, mit denen amerikanische Familien heute konfrontiert sind, von der Gesundheitsfürsorge bis zur Bildung. Im Geiste, verschiedene Perspektiven für die Wahlen zu bieten, haben wir drei Mütter aus dem gesamten politischen Spektrum als Gast-Blogger für Parents News Now ausgewählt. Jeder von ihnen bietet eine einzigartige Sicht auf die Themen, die sie - und Sie! - am meisten lieben. (Lesen Sie die gesamte Blogserie.)

Von Nancy French

Als ich meine Tochter zum Kindergarten in die Innenstadt von Philadelphia brachte, versuchte ich, meine Gefühle in Schach zu halten. Es war das erste Mal seit fünf Jahren, dass ich von meiner Tochter getrennt wurde, aber ich wollte nicht vor den anderen latte nippenden Eltern weinen. Immerhin sah die Schule einladend genug aus und die Lehrer waren nett. Aber ich bekam wirklich einen Kloß im Hals, als sie die Kinder nach Klassen aufteilten, und ich zählte die kleinen Köpfe in der ersten Kindergartenklasse meiner Tochter.

40.

Es gibt nichts Schöneres als das Gefühl der Hilflosigkeit, das eine Mutter empfindet, wenn sie ein Kind in eine weniger als ideale Situation schickt. Aber Mütter im ganzen Land empfinden diese Angst jeden Tag, weil amerikanische öffentliche Schulen in fast jeder messbaren Weise versagen. Dies wurde dramatisch demonstriert, als Chicagoer Lehrer - die durchschnittlich 74.839 US-Dollar pro Jahr verdienen - mehr Gehalt forderten, sich weigerten, ihren ohnehin kurzen Schultag zu verlängern, und keine leistungsgebundenen Bewertungen wollten. Und dies, wenn 80 Prozent der Chicagoer Achtklässler die Anforderungen für Lesen oder Mathematik nicht erfüllen und 40 Prozent vor dem Abschluss abbrechen.

Einige Eltern haben die öffentliche Schule wegen des grüneren (und teureren) Grases der Privatschulen aufgegeben. Andere haben sich für Homeschooling entschieden. In einem neuen Film mit dem Titel "Won't Back Down" wird jedoch untersucht, wie Eltern und Lehrer an öffentlichen Schulen dazu beitragen können, die öffentlichen Schulen von innen heraus zu verändern. Der Film mit Maggie Gyllenhaal und Viola Davis vermittelt den Kinobesuchern definitiv das Gefühl, was wir in unseren Köpfen wissen: Viel zu viele Schulen unterrichten keine Fächer, liefern vernünftige Ergebnisse oder priorisieren die Schüler.

Der Film wurde auf den Nationalkongressen der Republikaner und der Demokraten vor Publikum gezeigt. Trotz seines Zweiparteien-Rollouts wurde es bereits als der umstrittenste Film des Jahres bezeichnet. Tatsächlich hat der Präsident der American Federation of Teachers den Film als "spaltend" verurteilt und gesagt, er "greife auf Lügen und gewerkschaftsfeindliche Stereotype zurück", Protestierende haben außerhalb der Vorführorte demonstriert, und der Präsident selbst wurde vorsichtig vor der Vorführung gewarnt bei der DNC.

Warum all die Aufregung?

Erstens popularisiert der Film die relativ unbekannten "Eltern-Trigger-Gesetze". Gyllenhaal porträtiert eine angeschlagene Mutter aus Pittsburgh, Jamie Fitzpatrick, deren legasthenes Kind in der Schule keinen Grundunterricht erhält. Gemeinsam versuchen sie und Davis 'Charakter, ein Veteranenlehrer, ihre scheiternde öffentliche Schule zu übernehmen, indem sie ein relativ unbekanntes Gesetz anwenden, das Eltern und Lehrern scheiternder Schulen erlaubt, es zu ändern.

Nur vier Bundesstaaten haben diese Gesetze - Kalifornien, Mississippi, Texas und Louisiana - und die Details variieren von Bundesstaat zu Bundesstaat. Sie erlauben jedoch im Allgemeinen die Entfernung ineffektiver Lehrer, die Streichung eines schrecklichen Schulleiters und sogar die Umwandlung der Schule in eine Charterschule. Obwohl dies nie erfolgreich war, wird dieser Film zweifellos viele besorgte Eltern dazu veranlassen, ihre staatlichen Gesetzgeber auf diese Initiativen aufmerksam zu machen. Ursprünglich von einem ehemaligen Clinton White House-Strategen vorgeschlagen, sind diese "Elternauslöser" heute bei Lehrergewerkschaften etwa so beliebt wie eine Kopfläuse-Epidemie.

Tatsächlich ist der zweite Grund für die Kontroverse, dass die Hauptgegner die Lehrergewerkschaften sind, die wiederholt die Bemühungen fleißiger Eltern und Lehrer angreifen, blockieren und schlecht machen. (Ich habe beim Ansehen des Films einige kognitive Dissonanzen erlebt. Wurden Gewerkschaften - die seit 1989 weit über 35 Millionen US-Dollar ausschließlich demokratischen Kandidaten zur Verfügung gestellt haben - jemals in großen Kinofilmen negativ dargestellt?)

Einige liberale Aktivisten sagten, dieser Film sei nur ein Stück rechter Propaganda, aber nicht so schnell. Der Regisseur des Films, Daniel Barnz, ist ein selbst beschriebener "Liberaldemokrat" und sagte dem Huffington Post, "Ich denke, die Leute haben es ein bisschen satt, in dieser Welt mit den Fingern zu zeigen und Sündenböcke zu spielen. Ich denke, sie wollen nur sehen, wie sich unsere Schulen verbessern können. Das ist der Geist des Films." Er erzählte auch die L. A. Times, "Ich betrachte diesen Film als eine David- und Goliath-Geschichte und für mich ist es ein facettenreicher Goliath, der sich aus vielen Dingen zusammensetzt, die im Film vertreten sind: elterliche Apathie, ein inkompetenter Schulleiter, ein leidenschaftsloser Lehrer. Ein Teil davon ist die Lehrergewerkschaft . "

Mit anderen Worten, die Gewerkschaften der demokratisch stimmenden Lehrer, die manchmal gut gemeint sind, ermöglichen und schützen die scheiternden Schulen. Barnz sagt, dass er die Gewerkschaften unterstützt - aber auch kritisch ist. Und er ist nicht allein. Der frühere Lehrer und gegenwärtige Bürgermeister von Los Angeles, Antonio Villaraigosa, der Chef des Democratic National Convention, spricht sich dafür aus, Lehrer zur Rechenschaft zu ziehen, mehr Wahlmöglichkeiten für die Schule zu haben, und war Teil eines Panels, das den Film im DNC diskutierte.

Die Unterstützung von beiden Seiten des Ganges zeigt, dass es in diesem Film nicht um Politik geht - oder es sollte egal sein, wie sehr sich die Gewerkschaften beschweren. Es geht vielmehr um grundlegende Menschenrechte und Anstand. Mitt Romney behauptete, dies sei "die Bürgerrechtsfrage unserer Zeit", ohne Zweifel wegen der übermäßigen Anzahl von afroamerikanischen Kindern, die von den Ausfallraten der städtischen Schulen betroffen sind.

Natürlich scheitern nicht alle städtischen öffentlichen Schulen. McCall Elementary in Center City, Philadelphia, wo meine Tochter in eine 40-jährige Kindergartenklasse hineingezwängt wurde, hörte den Bitten der Eltern tatsächlich zu. Innerhalb eines Monats hatten sie eine weitere Klasse hinzugefügt und es stellte sich heraus, dass dies eines der besten Schuljahre meiner Tochter war. Es bedurfte nur eines kleinen Engagements der Eltern, einer Schule, die bestimmte Standards einhält, und der Bereitschaft, Probleme ehrlich anzugehen. Mit anderen Worten, meine Tochter hatte das Glück, eine Schule zu besuchen, die sich um die Erziehung von Kindern kümmert und nicht einmal die Jobs und Leistungen der schlechtesten Lehrer schützt.

Es gibt eine ergreifende Szene in "Won't Back Down", in der Gyllenhaals Charakter einen unbekümmerten Direktor fragt: "Haben Sie von diesen Müttern gehört, die Tonnenlastwagen von ihren Babys heben? Sie sind nichts im Vergleich zu mir."

Es ist Zeit für die Mütter Amerikas, sich über den Zustand der öffentlichen Schulen zu ärgern, denn das Lebensgewicht einer schlechten Ausbildung kann sich viel schwerer anfühlen als eine Tonne.

Lesen Sie weitere Blogbeiträge von Nancy French

Lassen Sie Ihren Kommentar