Ein Kindergarten-Abschluss-Dankesbrief

Von Jamie Pacton

Kindergarten Abschluss mag nicht wie eine große Sache, aber für meinen Sohn Liam, eine non-verbale 7-jährige mit Autismus, stellt es eine enorme Leistung. Letzten Freitag trug Liam eine königsblaue Mütze und ein Kleid, ging mit seinen Klassenkameraden und einem seiner Lieblingstherapeuten durch das Fitnessstudio, saß durch Lieder und Reden und erhielt ein farbenfrohes Abschlusszertifikat. Die ganze Sache war in ungefähr fünfzehn Minuten erledigt, ich machte Dutzende von Bildern, und ich weinte Tränen der Dankbarkeit für jeden, der geholfen hat, diesen Moment möglich zu machen.

Vor fünf Jahren, an dem Tag, an dem ich zum ersten Mal im St. Francis Children's Center (SFCC) saß, schien die Idee des Kindergartenabschlusses unglaublich weit weg zu sein. Mit zwei Jahren hatte Liam noch keine Autismus-Diagnose, aber er hatte seine ganze Sprache verloren, er hatte sich von der Welt und seiner Familie zurückgezogen, sein Problemverhalten eskalierte - und ich wusste nicht, wie ich ihm helfen sollte . Ich fühlte mich überwältigt, unterqualifiziert und völlig ratlos, wie ich vorwärts kommen kann. Und dann fanden wir eine wunderschöne, inklusive Vorschule, die Liam und unserer Familie die Türen öffnete.

Wir kamen auf Empfehlung von Liams Frühinterventionstherapeut, der an der Schule lehrte, zu SFCC. Die Umgebung hat sich gut angefühlt - es ist bunt, die Lehrer sind freundlich, Kunst hängt an den Wänden, es gibt einen riesigen Spielplatz im Sonnenlicht-Atrium, es gibt Aquarien und Therapie-Studios, aber ich frage mich: war das der richtige Ort dafür? Liam? Für unsere Familie? Konnte er wirklich die Hilfe und Ausbildung bekommen, die er dort brauchte?

Er hat. Es war. Und ich bin allen, die dazu beigetragen haben, sehr dankbar.

In den letzten fünf Jahren hat Liam mit vielen verschiedenen Lehrern, Therapeuten und Mitarbeitern zusammengearbeitet, die ihn durch alltägliche Ereignisse wie Kreiszeit und Kunstprojekte sowie spezielle Veranstaltungen wie Ausflüge in Naturzentren, Strände, Aquarien und andere Gemeinschaften unterstützten Ausflüge. Sie lasen ihm vor, spielten mit ihm, jubelten ihm zu, halfen ihm, spielerische Fähigkeiten, soziale Fähigkeiten und vieles mehr zu lernen.

Sie ließen uns die Regeln verbiegen, wenn es nötig war - indem wir Liam erlaubten, länger in seiner K5-Klasse zu bleiben als die meisten Kinder, indem wir ihm seinen Roller im Fitnessstudio lassen ließen, indem wir uns seine Eins-zu-Eins-wählen ließen Wir haben Probleme gelöst, um sein herausforderndes Verhalten anzugehen, und sie halfen meinem Mann und mir, Liam zu helfen.

Sie schufen einen Ort und einen Raum, der sagte: "Wir heißen Sie hier willkommen. Sie mögen anders sein, aber Sie gehören hierher. Sie sind uns wichtig und wir freuen uns, Sie zu kennen."

Und ich glaube, Liam fühlte das.

Jeden Morgen rannte er die Gänge hinunter und steuerte direkt auf sein Klassenzimmer zu. Er griff nach seinem Teppich und einem Mülleimer und fand einen Platz unter seinen Klassenkameraden. Er war vielleicht nicht in der Lage, Spiderman und Legos mit ihnen zu reden, aber er war ein Teil ihrer Klasse. Sie malten ihm Bilder und luden ihn zu ihren Geburtstagspartys ein. Sie beobachteten, wie er seine Therapie machte und sich in vielerlei Hinsicht mit ihm beschäftigte. Am letzten Schultag sagte einer seiner Klassenkameraden, ein winziges Mädchenmädchen, mit ernstem Gesicht zu mir: "Ich werde Liam so sehr vermissen." Ich musste mich abwenden, Tränen liefen über mein Gesicht.

Liam weinte nicht, als der Abschluss endete, aber ich fragte ihn kürzlich RPM, wenn er seine Schule mochte und seine Antwort war ein nachdrückliches "Ja!"

Und so sage ich Danke - den Lehrern und Mitarbeitern von SFCC, Liams Therapeutenteam, die mit ihm zur Schule gegangen sind, der Gemeinschaft der Eltern, die ich in den letzten fünf Jahren getroffen habe, und all denen von euch, die hob uns auf, weinte mit uns, umarmte uns, begrüßte uns jeden Morgen und war bei uns, als Liam von einem frustrierten, verwirrten Kleinkind ohne Stimme zu einem selbstbewussten, fröhlichen, schelmischen, neugierigen Kind wurde, das eine Stimme und eine Gemeinschaft von Leute, die darauf hören.

Ich hoffe, Sie alle haben einen Ort, der Ihr Kind und Ihre Familie genauso willkommen heißt wie SFCC. Und wenn nicht, schau weiter. Eine Gemeinschaft der Akzeptanz, der Unterstützung, des Glaubens und der Liebe ist da draußen und wartet nur darauf, ihre Türen für Sie zu öffnen.

Jamie Pacton lebt in der Nähe des Lake Michigan, wo sie lebt trinkt viel Kaffee, träumt vom Segeln und genießt jeden Tag mit ihrem Ehemann und zwei Söhnen, Liam und Eliot. Finde sie bei www.jamiepacton.com, Facebook (Jamie Pacton) und Twitter @jamiepacton

Bilder von Jamie Pacton

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