Schlafkämpfe überwinden

Endloses Stehenbleiben, Zahnbürstenschlachten und Bitten um eine weitere Geschichte - Kinder im Vorschulalter wissen, wie man ihre nächtliche Routine in die Länge zieht. Hier Expertenstrategien zur Überwindung von Schlafproblemen.

Von Linnea Leaver vom Elternmagazin

Ein nächtlicher Kampf

Wann immer die 4-jährige Gabrielle Ascenzo das Wochenende mit ihrem Vater und ihrer Stiefmutter in Califon, New Jersey, verbrachte, dauerte die Schlafenszeit stundenlang. Es war besonders schwer, sie zum Schlafen zu bringen, wenn ihre älteren Brüder mit den Erwachsenen im Wohnzimmer waren. Gabrielle weinte, beschwerte sich und machte weiter - und kehrte jedes Mal ins Wohnzimmer zurück, wenn ihre Eltern sie ins Bett legten. Schließlich würden sie von ihren Possen so frustriert sein, dass sie aufgaben und sie aufbleiben ließen, bis sie verstummte.

Natürlich ist es eine besondere Herausforderung, für ein Kind wie Gabrielle, das zwei verschiedene Häuser hat, eine einheitliche nächtliche Routine zu etablieren. Aber selbst Eltern von Vorschulkindern mit dem unveränderlichsten Alltagsleben können plötzlich feststellen, dass ihr einst nachgiebiges Kind vor dem Schlafengehen eine Handvoll werden kann - und sie können nicht herausfinden, warum.

"Drei- und Vierjährige wollen ihre Unabhängigkeit behaupten und so viel Kontrolle wie möglich haben", erklärt Marc Weissbluth, Professor für Pädiatrie an der Northwestern University Medical School in Chicago und Autor von Gesunde Schlafgewohnheiten, glückliches Kind (Ballantine, 1999). Sie wollen nicht angewiesen werden, ins Bett zu gehen - und sie wollen mit Sicherheit nicht dorthin getragen werden.

Ihr endloses Abwürgen kann auch ein Weg sein, um zu vermeiden, allein im Dunkeln zu sein. Vorschulkinder haben zunehmend aktive Vorstellungen und können davon überzeugt werden, dass sich Monster im Schrank oder unter dem Bett befinden. "Angst vor dem Einschlafen zu haben, gehört in diesem Alter zur normalen Entwicklung", sagt Jodi Mindell, Ph.D., Professorin für Psychologie an der St. Joseph's University in Philadelphia und Autorin von Die Nacht durchschlafen: Wie Säuglinge, Kleinkinder und ihre Eltern gut schlafen können (HarperCollins, 1997).

Eine nicht verhandelbare Schlafenszeit ist jedoch wichtig, da 3- und 4-Jährige mehr denn je Schlaf benötigen. Die meisten Kinder müssen nicht nur früh aufstehen, sondern haben auch einen strengen Tagesablauf und müssen möglicherweise nicht mehr regelmäßig ein Nickerchen machen. Hier erfahren Sie, wie Sie die Situation in den Griff bekommen und den Kämpfen vor dem Schlafengehen ein Ende setzen.

Halten Sie den Abend ruhig

Nach einem anstrengenden Tag brauchen Kinder einen friedlichen Übergang in die Stille der Schlafenszeit. Aktivitäten nach dem Abendessen sollten eher zurückhaltend sein - Lesen, Zeichnen oder Brettspiele spielen - als auf den Spielplatz zu gehen oder ein actionreiches Video anzusehen. Diese ruhige Zeit zu bewahren, kann für Eltern eine größere Herausforderung sein, die gerade von der Arbeit nach Hause kommen und ihr Kind den ganzen Tag nicht gesehen haben. Berufstätige Eltern lassen ihre Kinder auch häufiger später aufstehen. "Widerstehen Sie diesem Drang", sagt Dr. Weissbluth. "Ohne genügend Schlaf werden sie übermüdet und mürrisch sein."

Verlassen Sie sich auf Ihre Routine

"Zu wissen, was zu erwarten ist, beruhigt ein Kind und bringt seinen Körper in einen Rhythmus, so dass er jede Nacht zur gleichen Zeit müde ist", sagt Dr. Mindell. Experten raten zu einer Ausschaltzeit zwischen 19:30 und 20:30 Uhr. für 3- und 4-Jährige. Die Routine, die dazu führt, sollte ungefähr 30 bis 60 Minuten dauern und das Baden, das Anziehen von Pyjamas, das Zähneputzen und das Hören einer Gutenachtgeschichte umfassen. Geben Sie Ihrem Kind eine Warnung, 15 Minuten bevor es sich fertig macht.

Erstellen Sie eine Übersicht mit Bildern aller erforderlichen Aktivitäten, damit sich Ihr Kind besser unter Kontrolle fühlt. Wenn Sie alle vernünftigen Anfragen Ihres Kindes vor dem Zubettgehen berücksichtigen - ein Glas Wasser, eine letzte Reise ins Badezimmer und eine gute Nacht für den Hund -, wird es mit geringerer Wahrscheinlichkeit zögern.

Verbiege die Regeln nicht

Wenn Sie einfach eine Routine aufbauen, wird Ihr Kind natürlich nicht plötzlich einschlafen wollen. "Kinder im Vorschulalter wollen wissen, wo die Grenzen liegen, und werden versuchen, herauszufinden, mit wie viel sie davonkommen können", bemerkt Dr. Mindell. Sicher sein; Wenn Sie beschlossen haben, zwei Bücher zusammen zu lesen, lassen Sie sich von Ihrem Kind nicht dazu überreden, eines Nachts drei zu lesen, da es sich unweigerlich für eine dauerhafte Änderung der Regeln einsetzt. Wenn Ihr Kind sagt, dass es nicht müde ist, lassen Sie es eine Aktivität auswählen, die es im Bett ruhig ausführen kann, z. B. ein Buch anschauen oder mit einem Stofftier spielen.

Auch wenn Ihr Kind damit zufrieden ist, im Bett zu bleiben, kann es Sie bitten, sich mit ihr hinzulegen. "Viele Eltern haben Glück mit der 'Fünf-Minuten-Regel', nach der Sie abreisen, sich aber einverstanden erklären, Ihr Kind in fünf Minuten erneut zu untersuchen", sagt Dr. Mindell. Es besteht eine gute Chance, dass Ihr Kind einschlafen wird, bevor Sie zurückkehren, aber gehen Sie immer zurück und sehen Sie nach.

Wenn Ihr Kind jedoch ständig aufsteht, bringen Sie es ruhig in Ihr Zimmer zurück - und tragen Sie es gegebenenfalls. Sie werden es vielleicht zehnmal in den ersten Nächten tun, aber irgendwann wird sie die Nachricht erhalten und bleiben.

Angebotswahlen

Da Sie Ihrem Kind nicht die Möglichkeit geben, bis 22.00 Uhr zu bleiben. Versuchen Sie, andere Möglichkeiten für ihn zu finden, um Entscheidungen zu treffen, oder überspringen Sie das Zähneputzen. Unbegrenzte Auswahlmöglichkeiten ("Welchen Pyjama möchten Sie tragen?") Sind zu überwältigend. Geben Sie Ihrem Kind stattdessen zwei akzeptable Alternativen ("Möchten Sie den Pokémon-Pyjama oder den blauen Schlafanzug tragen?"). Lassen Sie ihn das Buch auswählen, das er hören möchte - auch wenn es jede Nacht dasselbe ist.

Verhindern Sie Nachtangst

Bevor Sie das Licht ausschalten, schauen Sie gemeinsam in die Schränke und unter das Bett, damit Ihr Kind sieht, dass sich dort keine Kreaturen verstecken. Gib ihm eine Sprühflasche, die mit Wasser gefüllt ist, um sie als Monsterspray zu verwenden, und lasse ein Nachtlicht an, wenn er es wünscht.

Erstellen Sie eine komfortable Umgebung

Ihr Kind bleibt eher im Bett, wenn es sich in seinem Zimmer sicher und glücklich fühlt. Um es zu einem Paradies zu machen, hören Sie sich ihre Dekorationsvorschläge an und ermutigen Sie sie, sich an eine spezielle Decke oder eine Liebende zu binden. Manche Kinder können leichter einschlafen, wenn sie leise Musik hören. Stellen Sie außerdem sicher, dass der Raum nicht zu heiß oder zu kalt ist. Und weil Sie möchten, dass die Schlafenszeit Ihrem Kind nicht wie eine Bestrafung erscheint, wählen Sie für Auszeiten einen anderen Ort als das Zimmer.

Obwohl Ihr Kind zunächst wahrscheinlich einer strengeren Routine widerstehen wird, sollten Sie sich daran erinnern, dass Abende oft der ideale Zeitpunkt sind, um spezielle Familienrituale zu entwickeln. Im Film Die Apfelwein Hausordnung, Der Arzt im Waisenhaus wiederholt den Kindern jeden Abend den gleichen Satz: "Gute Nacht, ihr Prinzen von Maine, ihr Könige von Neuengland." Eines Nachts fragt ein Junge: "Warum sagt Dr. Larch das jede Nacht?" Ein anderer antwortet: "Er tut es, weil es uns gefällt." Kinder schätzen diese Art von Traditionen und können sie eines Tages sogar mit ihren eigenen Kindern anwenden.

Copyright © 2004. Nachdruck mit Genehmigung der Juni 2000-Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

Alle Inhalte hier, einschließlich der Ratschläge von Ärzten und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, sollten nur als Meinungsäußerung betrachtet werden. Lassen Sie sich bei Fragen oder Problemen, die Ihre eigene Gesundheit oder die Gesundheit anderer betreffen, immer direkt von Ihrem Arzt beraten.

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