Das ultimative Halloween-Reiseziel

Machen Sie einen Ausflug nach Salem, MA, wo sich kleine Geister und Goblins zur Halloween-Saison versammeln.

Von Kathy Henderson, Fotos von Matthew Septimus

Für 11 Monate des Jahres, Salem, MA, sieht aus wie viele andere New England Dörfer, mit seinen Backsteingebäuden und Holzrahmenhäusern in Kolonialen Farben gemalt. Aber wenn der Herbst beginnt zu fallen, wird Salem zur Halloween-Hauptstadt Amerikas, denn mehr als 250.000 Besucher - viele davon Familien mit kleinen Kindern - drängen sich in Kostümen durch die Straßen.

Jetzt in seinem 26. Jahr schließt Salems Haunted Happening-Feier eine Reihe von Geistergeschichtenstunden in historischen Häusern ein, eine Nachstellung von Nathaniel Hawthorne "Geister der Giebel" und einen Kostümball. Sehr junge Besucher können an einer Kostümparade, einem Kinderbrunch, einem Vogelscheuchenwettbewerb und einem Kürbisfest teilnehmen.

Haunted Happenings begannen als eintägige Veranstaltung für Kinder aus der Region, aber es wurde zu einer dreiwöchigen Feier für Menschen aus der ganzen Welt ", erklärt Kate Fox, Geschäftsführerin von Destination Salem, die eine Million Besucher in dieser Stadt am Fluss begrüßt Das Dorf Salem hat nur 300 Hotelzimmer zur Verfügung, von denen viele ein Jahr im Voraus für den Monat Oktober gebucht werden.Freuen Sie sich auf Zug und Fähre von Boston aus Eine halbe Stunde Zugfahrt kostet nur $ 2.50 für Erwachsene und $ 1.25 für Kinder - und eine Vielzahl von Gasthöfen und Motels in der Salem-Gegend erlauben Tausenden mehr, die Festlichkeiten zu genießen.

"Es ist eine Art Familienversion von Mardi Gras", sagt Carol Manley, Marketingdirektorin von Salems Hawthorne Hotel, die jedes Jahr Gastgeber eines Kostümbrunchs ist. "Die Menschen können ihre Fantasien mit sehr aufwendigen Kostümen ausleben. Ich liebe den überraschenden Anblick auf Kindergesichtern, wenn sie Erwachsene sehen, die als Village People verkleidet die Straße entlang gehen."

Salem ist natürlich am besten bekannt als die Heimat der Hexenprozesse von 1692, und Fox betont: "Halloween hat mit diesem historischen Ereignis nichts zu tun." Aber Salems Hexenverbindung wurde irgendwie mit Halloween assoziiert, und die Stadt hat Wege gefunden, Geschichte und gruseligen Spaß zu mischen. Die Besucher können bei Kerzenlicht Stadtrundgänge unternehmen und historische Legenden und Geistergeschichten in verschiedenen Häusern und Museen hören. (Für einen kompletten Zeitplan von 2001 Veranstaltungen, gehen Sie zu www.sal hauntedhappenings.com oder rufen Sie 877-SALEM-MA.)

Ein großes Ziel des diesjährigen Festivals ist es, den Fokus noch stärker auf Familien und Kleinkinder zu legen ", sagt Fox, die im April selbst Mutter wurde. Als Anspielung auf das Laub der Saison wird ein riesiger Laubhaufen für Kinder zusammengestellt Spielen Sie ein, und die Kleinen werden eingeladen, im Heuhaufen nach Nadeln (eigentlich Plastikspielzeug) zu suchen, Puppenshows und Kinderkonzerte hinzuzufügen, und ein Halloween-Ausflug nach Salem wird für Familien zu einem unvergesslichen Tag.

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