Die wahre Bedeutung von Thanksgiving

Treffen Sie drei freiwillige Familien, die diesen Feiertag mit Herz feiern - am Tag selbst und während des ganzen Jahres.

Von Sharlene K. Johnson vom Parents Magazine

Servieren Abendessen, Verbreitung Freude

Die Morgenluft ist klar und kalt, als die Familie Watz-Hittler in einem kleinen weißen Gebäude in der Innenstadt von Minneapolis aus dem Auto ragt. Annemarie, Caroline und Nicholas - 10, 13 und 15 Jahre alt - sind mit ihren Eltern hierher gekommen, um 75 älteren Menschen ein Thanksgiving-Dinner zu servieren, so wie sie es schon seit Jahren tun. "Meine Kinder sind damit aufgewachsen", erklärt Donna. Sie und Ehemann Bill, beide Anwälte, haben seit der Geburt der Kinder fast jeden Urlaub hier verbracht. "In diesem Jahr haben wir die Kinder gefragt, ob sie lieber zu Hause oder mit Verwandten zu Abend essen würden, und alle sagten nein", sagt Donna.

In der festlichen Halle knüpfen Nicholas und Bill an weißen Schürzen und fangen an Obst zu hacken und Geschirr zu waschen. Donna und die Mädchen decken die Tische mit Porzellan, frischen weißen Tüchern und Herzstücken aus Luftballons und Blumen ab. "Als die Kinder jünger waren, konnten sie keine aktive Rolle spielen", sagt Donna. "Um sie beschäftigt zu halten, während wir arbeiteten, ließen wir sie Dinge wie Truthahnbilder malen." Mit der Zeit sind die Kinder jedoch immer hilfsbereiter und komfortabler geworden. Wenn die Gäste zum Abendessen ankommen, helfen die Kinder, Mäntel zu tragen und Namensschilder zu füllen. Wenn es Zeit ist zu essen, verteilen sie sich unter den Gästen. "Anfangs saßen die Kinder nur bei uns, aber jetzt fühlen sie sich wohl genug, um jeden offenen Platz einnehmen zu können", sagt Donna.

Diese Anlässe machen Donna und Bill besonders stolz auf ihre Kinder. "Wenn es eine Aufgabe zu erledigen gibt - wenn jemand Butter braucht, sprich - dann werden sie damit fertig", sagt Donna. "Die Dinge, die wir ihnen zu Hause vormachen, scheinen hier ganz natürlich zu sein." Außerdem genießen die Kinder den Urlaub gerne mit Menschen, die sonst alleine wären. "Einige der älteren Menschen haben wenig Möglichkeiten, mit jungen Menschen zu interagieren. Unsere Kinder bringen ihnen so viel Freude, wie sie uns bringen."

Kinderspiel

Benjamin Aha, 4, kann nicht ganz verstehen, warum seine Familie Thanksgiving im Ronald McDonald Haus in Camden, New Jersey, verbringt. Aber der kleine Freiwillige spielt eine wichtige Rolle: Er hilft sicherzustellen, dass die kranken Kinder, die dort wohnen, eine gute Zeit haben. "Ben ist ein wirklich barmherziger Junge", sagt seine Mutter Maureen. "Er weiß, ob sich die Menschen nicht wohl fühlen oder einen zusätzlichen Schub brauchen."

Die Ronald McDonald Häuser dienen als vorübergehendes Zuhause für Familien schwer kranker Kinder, die in einem nahe gelegenen Krankenhaus behandelt werden. Urlaub kann besonders schwierig sein, deshalb versuchen Freiwillige wie Ben und seine Familie, eine möglichst normale Atmosphäre zu schaffen. "Die meisten Menschen in dieser Situation werden von der Krankheit ihres Kindes verzehrt, und ein Weihnachtsessen sorgt für eine willkommene Ablenkung", sagt Maureen, eine Schülerin, die seit zehn Jahren ehrenamtlich arbeitet. Sie wurde durch ihre Mutter, Judi Godor, engagiert, die ein Wochenende pro Monat für die letzten 17 Jahre dem Ronald McDonald Haus gewidmet hat. Maureens Ehemann Chris, der im Technologiebereich arbeitet, und Söhne Ben und Baby Jeffrey kommen oft mit. Maureen weiß, dass ihre Kinder zu jung sind, um zu verstehen, warum sie dort sind. Aber sie glaubt, dass sie ihre Werte mitprägen können. "Kinder sind offen für alle Arten von Erfahrungen", sagt sie. "Wenn Sie die Idee des freiwilligen Engagements früh einprägen, werden sie sich eine Auszeit nehmen wollen, um anderen zu helfen, wenn sie älter sind."

Eine Welt der Kulturen kommt nach Hause

Wenn Frank und Jeri Strand, von Las Vegas, ihr Thanksgiving Buffet überblicken, werden sie wahrscheinlich Delikatessen wie Sushi oder chinesische Schweinsklöße neben der Platte der Türkei finden. Denn das Paar und ihre beiden Kinder John (10) und Sabrina (13) dienen als Gastfamilie für das Programm "Home Away From Home" der Universität von Nevada, Las Vegas. Seit 1994 begrüßen die Strands die Studenten zu Diners, Partys und Urlauben. "Wenn sie Hunger oder Heimweh haben, kommen sie zu uns", sagt Jeri, der ein ambulantes Radiologiezentrum leitet.

Ziel des Programms ist es, ausländischen und nicht-staatlichen Studenten zu helfen, sich an das Leben außerhalb ihres Heimatlandes zu gewöhnen. Es verbindet sie mit einer lokalen Familie für ihr erstes Jahr an der Universität, und es wird angenommen, dass, sobald sie sich wohl fühlen, sie weiterziehen werden. "Aber das passiert nicht", sagt Jeri. "Diese Leute bleiben Teil unserer Familie, auch wenn wir sie nicht mehr offiziell bewirten." Zum letzten Thanksgiving zählten beispielsweise die Gäste des Strands einen Doktoranden aus Japan, zwei Doktoranden aus Brasilien und einen Collegestudenten aus Idaho, die sie alle durch das Programm kennengelernt hatten. "Wir haben eine sehr heterogene Gruppe beherbergt", räumt Jeri ein. "Es war wunderbar für unsere Kinder." Durch die Interaktion mit den ausländischen Studenten haben John und Sabrina andere Formen der Regierung sowie verschiedene Lebensmittel, Bräuche und Kulturen kennengelernt. Sabrina kennt Phrasen in sieben Sprachen, und John hat von einem Studenten aus China etwas über den Kommunismus gelernt. "Über andere Länder zu hören, gibt unseren Kindern eine bessere Perspektive auf ihr eigenes Land und wie glücklich sie sind, hier zu leben", sagt Frank. Jeri fügt hinzu: "Wir können uns das Leben ohne diese ständige Begegnung mit neuen Gesichtern und Kulturen nicht vorstellen. Wir betrachten es als ein Geschenk."

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Freiwillige Möglichkeiten

Merken Sie den Termin vor

Der dritte jährliche nationale Familien-Freiwilligentag ist Samstag, der 17. November 2001. Um herauszufinden, wie man sich vor Ort bei Nahrungsmittelbanken oder Obdachlosenheimen engagiert, logge dich auf www.pointsoflight.org ein. Für ganzjährige Gelegenheiten rufen Sie 800-VOLUNTEER.

Kleine Freiwillige

Obwohl Kinder im Vorschulalter nicht bereit sind, den Obdachlosen Truthahn zu servieren, können sich auch die jüngsten Familienmitglieder einmischen. Einige Vorschläge:

Teilen ist Kümmern

Bringe sie zu kranken Kindern in ein Krankenhaus. Wenn Sie für Ihr Kind einkaufen, kaufen Sie einen zusätzlichen Hut oder ein paar Handschuhe, um in einem Familienheim abzugeben.

Community-Bereinigung

Organisiere eine Gruppe von Kindern in deiner Nachbarschaft, um einen lokalen Park, ein Naturschutzgebiet, einen Strand oder einen anderen öffentlichen Bereich zu erkunden.

Nahrung für die Bedürftigen

Lassen Sie Ihre Kinder mit einfachen Hausarbeiten Geld verdienen. Dann lassen Sie sie ihr Geld ausgeben, um etwas Konserven zu kaufen, die sie in einem Tierheim abgeben können.

Adoptieren Sie einen Großelternteil

Wählen Sie ein Altersheim und besuchen Sie regelmäßig hausgebackene Leckereien oder Kunstprojekte Ihres Kindes.

- Stacey Felsen

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  • Lichtpunkte Stiftung

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