Eine Kinder-zentrische Welt

Kindermusik. Kinderrestaurants. Kinderkanäle. Sie können alle das Leben für Kinder interessanter machen - und einfacher für Sie. Aber können sie letztendlich einen schlechten Dienst leisten? Eltern erforschen die Auswirkungen einer Kinder-zentrierten Welt.

Von Cara Birnbaum vom Parents Magazine

Colette De Barros

Es gab eine Zeit, als meine Tochter die Bedeutung des Begriffs nicht kannte Kindermenü. Als Zweijährige würde sie sich mit einer gegrillten Garnelen-Vorspeise begnügen oder meinen Teller nach Stückchen Avocado oder halbierten Traubentomaten durchsuchen. Ich kann mich nicht erinnern, wann Mac 'n' Cheese es zuerst in die Rotation geschafft hat, aber es ist ihr Restaurantessen der Wahl dieser Tage, vorzugsweise serviert mit einem Malgrund und einer Seite von Buntstiften.

Was kann ich erwarten? Meine Tochter ist jetzt 4, in den besten Jahren ihrer Mac-'n'-Käse. Aber ein kleiner, vokaler Haufen Kindererziehungsexperten sagt, Kindermenüs seien nur der Anfang. Mit dem "Gesehen-Nicht-Gehört-Ansatz" in unserem kollektiven Rückspiegel sind wir kopfüber in ein kid-centric Land gefahren, in dem Kleinkinder fahren und Erwachsene mitfahren, wo die Langeweile eines Kindes rangiert auf der Kinderfäule Skala mit BPA und Blei.

In unserem Bestreben, 24/7 zu unterhalten und zu besänftigen, sind wir zu einer Kultur mit Smartphone-Apps für Kinder geworden, Kindermusik durch unsere Häuser und Autos, Dora und Baby Einstein strömten nonstop auf unseren Flachbildschirmen. "Wir haben Dinge wie Walking Wings - Strings, die du benutzt, um ein Kleinkind zu halten, das das Versprechen hält, weniger Stürze für Baby" - uns an unsere Kleinen zu binden, als wären sie Marionetten ", sagt Lenore Skenazy, Autor von Kinder aus Freilandhaltung: Wie man sichere, selbstständige Kinder großzieht (ohne sich Sorgen zu machen). "Die Botschaft, die Kinder bekommen, ist, dass sie dort ohne uns nicht kompetent oder sicher sind. Wenn du glaubst, dass deine Eltern nicht an dich glauben, ist das demoralisierend. Auf der anderen Seite kann sie das wachsende Selbstvertrauen, die Empathie und Kultiviertheit der Kinder untergraben . " Ganz zu schweigen davon, dass es für die darüber schwebenden Erwachsenen langweilig ist.

Der Weg nach Kidville

Es war einmal, dass Erwachsene die Fäden anders zogen. Kinder waren ein Teil des Lebens ihrer Eltern, nicht umgekehrt, sagt Paula C. Fass, Ph.D., Geschichtsprofessorin an der University of California Berkeley und Autorin von Kindheit neu erfinden nach dem Zweiten Weltkrieg. Dann kam ein Nachkriegsboom, der 1955 Disneyland einbrachte, aufstrebende Vorstadthöfe mit Swingsets und eine Explosion von Kinderfilmen. 1965 nahmen Millionen von Frauen die Antibabypille, so dass Eltern aktiver für ihre Kinder planen (und mehr Zeit mit ihnen verbringen können). Aber damals, fügt Dr. Fass hinzu, "haben die Mamas ihre Kinder vom Küchenfenster aus beobachtet."

Selbst in den 1980er Jahren wollte meine Mutter nie Musik von Kindern, wo immer sie sie hören konnte - und sie machte sich sicher keine Sorgen darüber, wie wir uns am Sonntagmorgen beschäftigen würden, wenn sie und mein Vater schliefen. Meine Mutter rauchte Während wir auf dem Rücksitz unseres Toyota unangeschnallt ratterten.

Dr. Fass sagt, dass unsere Kinder-orientierte Kultur wuchs, als mehr Mittelklasse-Mütter die Belegschaft trafen. Sie fühlten sich finanziell angespannt und vielleicht ein wenig reumütig für die Zeit, die sie außerhalb der Familie verbrachten. Sie fühlten sich verpflichtet, alles für ihre Kinder zu tun, und sie füllten sich mit dem Zustrom von billigem Spielzeug aus China. Nach kurzer Zeit ließen sie ihre Kinder - und ihre Ausrüstung - überwältigen, erklärt Dr. Fass.

Schnell bis heute, wenn Eltern mit ihren Kindern deutlich mehr Zeit verbringen als noch vor 20 Jahren. College-ausgebildete Mütter im Jahr 2007 im Durchschnitt von 21,2 Stunden pro Woche im Vergleich zu 14 Stunden im Jahr 1995 nach einer Studie der Universität von Kalifornien, San Diego, eingeloggt. (Väter registrieren auch Gewinne.) Wir verbringen weniger Zeit, Aufgaben zu erzwingen - Kinder geben 12 Prozent weniger Zeit mit der Hausarbeit aus als in der Mitte der 1990er Jahre, findet University of Maryland Forschung - und mehr Zeit, sie auf dem Spielplatz oder zu Hause beschatten . Dr. Fass weist auf die Wirkung von TV- und Online-Werbung auf Kinder hin: "Man geht in einen Haushalt und jeder Raum ist mit Spielzeug gefüllt. Auch die Häuser der Großeltern. Das ist wirklich neu."

Kommt das alles aus Ängsten, dass wir Eltern nicht gut genug sind? Es könnte. Aber Jean Twenge, Ph.D., Professor für Psychologie an der San Diego State University und Mitautor von Die Narzissmus-Epidemie, glaubt, dass das Verhätscheln mehr über unsere wohlmeinenden Überzeugungen im Individualismus ist. Betrachten Sie die Popularität von über-einzigartige Babynamen und die Anti-Impf-Bewegung, zwei Möglichkeiten Eltern signalisieren "Mein Kind verdient besondere Rücksichtnahme." Kombinieren Sie das mit der Tatsache, dass unsere Kultur die Bedeutung der Gleichheit betont: "Dies funktioniert großartig für Geschlecht und Rasse, aber nicht so gut zwischen Eltern und Kindern", sagt Dr. Twenge, eine dreifache Mutter. "Eine Autoritätsfigur zu sein scheint für unsere Generation seltsam zu sein." Stattdessen konzentrieren wir uns darauf, die Erwachsenenwelt auf das Niveau des Kindes zu bringen und seine Einzigartigkeit und sein Selbstwertgefühl zu fördern.

Zu viel des Guten?

Vielleicht. Wir gehen über Bord und versuchen, das Leben und all seine Komplexität schmackhafter und weniger stressig für unsere Kinder zu machen, sagt Ashley Merryman, Koautor von NurtureShock: Neues Nachdenken über Kinder. Aber in unserem Bestreben, das Selbstwertgefühl zu stärken und Frustration abzuwenden, können wir unsere Kinder auf einen Sturz einstellen. Dr. Twenge strubbelte, als ihre Tochter ein Laken aus der Schule mit dem Text zu einem kleinen Lied mitbrachte, auf dem stand: "Ich bin etwas Besonderes. Schau mich an, sieh mich an", gesungen zu "Frère Jacques". In einer Studie veröffentlicht in Bulletin für Persönlichkeits- und SozialpsychologieForscher fanden heraus, dass Erwachsene, die im narzisstischen Persönlichkeitsinventar hoch bewertet wurden, eher sagten, dass ihre Eltern sie mit leerem Lob überschüttet hatten, als sie Kinder waren. Der Anteil der College-Studenten, die in diesem Inventar hoch bewertet wurden, ist von 17 Prozent in den frühen 1980er Jahren auf jetzt 30 Prozent gestiegen. Ihre Botschaft an Eltern erstickt ihre Kinder mit dem "besonderen" Etikett: "Sag einfach 'Ich liebe dich'. Das meinst du sowieso. "

Und während wir alle wissen, dass eine $ 3.99 iPhone App jeden Penny und mehr wert ist, wenn Sie darin gefangen sind
Mit einem Vorschüler an einem regnerischen Tag schlägt Merryman vor, dass wir den Druck loslassen, dass "alle Kinder zu jeder Zeit mit Wand-zu-Wand-Ablenkungen und Interaktionen beschäftigt sein müssen". In der Tat ist das Gegenteil der Fall: In diesen langweiligen Momenten, in denen Sie nicht hinübereilen können, um Ihr Kind zu unterhalten, blüht Phantasie. Sie zitiert Forschung aus dem University of Oregon Imagination Lab, in Eugene, die zeigt, dass imaginäre Freunde, wenn Sie klein sind, verbale Fähigkeiten in der Schule voraussagt. Außerdem "kann ein junges Gehirn buchstäblich nicht mit einer konstanten Flut von Informationen, Lichtern und Videos umgehen", fügt sie hinzu. "Es braucht Zeit für Ruhe. Der Grund, warum Babys so viel schlafen, ist, dass sie verarbeiten müssen, was sie gelernt haben."

Indem wir annehmen, dass Kinder nur dann glücklich sind, wenn wir sie auf dem Spielplatz verfolgen oder zu einem ausgelöschten Chuck E. Cheese bringen, "können wir nicht mehr erkennen, was unsere Kinder wirklich tun und verstehen können". sagt Eltern Berater Eileen Kennedy-Moore, Ph.D., ein Princeton, New Jersey, Kinderpsychologe und Koautor von Smart Parenting für Smart Kids.

Zurück zum Wesentlichen

Colette De Barros

Es ist nicht so hart, wie es sich anhört, wenn Sie Ihr Kind dazu ermutigen, eher in Ihre Welt vorzudringen, als sich unbeholfen in seine Welt zu hocken. Lynn Brownstein, eine ehemalige Lehrerin in Jersey City, New Jersey, kickt immer noch, weil sie ständig CDs mit Kindern dreht, als ihr Sohn Isadore ein Baby war. "Ein paar Jahre später dachte ich:" Warum hören wir nur Kindermusik? " "Seitdem hat sie Isadore mehr und mehr nach ihrem Geschmack geschubst als umgekehrt. "Ich habe mich bewusst bemüht, ein Kind aufzuziehen, das alles essen würde", sagt Brownstein, dessen Blog, Izzy isst, ist untertitelt "die Kunst, einen Gourmand, einen Bissen zu einer Zeit zu erheben." Sie nimmt ihn seit seiner Kindheit in Restaurants mit - und hat schon immer Kindermenüs abgewunken, sobald sie angeboten wurden. Jetzt macht der 10-jährige Isadore dasselbe. Sein Lieblingsgericht im französischen Restaurant auf der Straße ist escargots.

Brownstein hat Isadore nie in den klassischeren, kinderfreundlichen Urlaub (ein bestimmtes Resort in Florida kommt mir in den Sinn) aus einem einfachen Grund genommen: "Das sind keine Ferien, die ich weiter machen möchte. Ich denke, dein Kind kann es verpassen du tust nur so genannte Kinderaktivitäten. Meine Regel ist, dass solange du Zeit hast, auf einem Spielplatz für einen Teil des Tages herumzulaufen, sie in Ordnung sind, etwas erwachsenes Zeug zu machen. " Einem Kind ihre Woche bei Disney zu verweigern kann extrem erscheinen, aber es gibt etwas, das für Chancengleichheit Aktivitäten gesagt werden kann.

Dr. Kennedy-Moore stimmt zu. "Kinder haben wirklich eine bessere Zeit, wenn sie wissen, dass es ihnen auch Spaß macht", sagt sie. Denn, komm, wie verlobt kannst du wirklich auf deinem 15. Platz in einer Hüpfburg sein? Sogar Kinder können durch einen Blick in ein erwachseneres Universum gekitzelt werden. Experten haben viele Vorschläge, um die Kleinen in exotischere Erlebnisse einzuführen. Für den Anfang halten Sie die Erwartungen angemessen. Die Planung eines Exkursion zu einem Erwachsenen-Museum kann auch für einen Vorschulkinder eine Explosion sein, wenn Sie die richtigen Exponate wählen, wie klobige Skulpturen und farbenfrohe Porträts. Eine Mutter, die ich kenne, pflegte ihre 6-Jährige während eines Besuchs im Metropolitan Museum of Art in New York City auf Schnitzeljagden mitzunehmen. Sie ließ ihre Tochter fünf Postkarten aus dem Geschenkeladen wählen und suchte dann in den Galerien nach den originalen Kunstwerken, die ich für genial hielt.

Wenn Sie spüren, dass die Ausdauer Ihres Kindes nachlässt, melden Sie sich bei ihr. Versuchen Sie etwas wie: "Wie geht es dir? Bist du bereit, die Dinosaurier zu sehen, oder willst du für eine Weile nach draußen gehen?" Und warte nicht, bis sie einen Wutanfall bekommt, warnt Dr. Kennedy-Moore. "Es ist besser, mit ihnen zu gehen, wenn sie mehr wollen, als wenn sie erschöpft und weinerlich sind."

Jedes Mal, wenn Sie das Programm auf Ihre Kinder ändern, ist der Schlüssel, schrittweise zu wechseln, sagen Experten. Ein Kind, das ausschließlich bei Johnny Rockets diniert, wird unweigerlich zusammenschmelzen, wenn Sie ihn zur Hochzeitsfeier Ihrer Cousine bringen. Also, in den Monaten vor der Veranstaltung, planen Sie ein paar frühe Abendessen im lokalen, zwanglosen Familienrestaurant und setzen Sie Ihren kleinen Kerl für den Erfolg auf. Gehen Sie früh hin, bevor er zu müde oder vergiftet wird - und bevor das Erwachsenendinner-Publikum hereinrollt - und warnen Sie die Kellner, dass Sie auf der Uhr stehen. "Halten Sie das Essen kurz. Auf diese Weise können Sie Ihrem Kind auf dem Heimweg sagen, wie sehr Sie seine Gesellschaft genossen und wie respektvoll er gegenüber den anderen im Restaurant war", rät Dr. Kennedy-Moore.

Rollenspiele können auch sehr viel bewirken. Verwenden Sie Stofftiere und andere lustige Requisiten, um ein schickes Restaurant, ein Theater oder die örtliche Bibliothek neu zu gestalten. ("Benutzen wir eine leise oder eine laute Stimme?" "Doggy rennt um den Tisch herum - vielleicht hilft ihm dieses Malbuch, noch ein paar Minuten auf seinem Platz zu bleiben.") "Konzentrieren Sie sich lieber darauf, was Sie tun sollen als zum Beispiel, was nicht zu tun ist, zum Beispiel "Höre auf die Musik" statt "Störe niemanden". Und gehen Sie ein oder zwei wichtige Erinnerungen durch, gerade als Sie das Haus verlassen, damit es vor dem Gehirn Ihres Kindes ist, "sagt Dr. Kennedy-Moore.

Oder geh gar nicht raus. Es überrascht nicht, Experten sagen, dass ein Kind aus seiner Komfortzone stößt zu Hause beginnt - mit Eltern, die gleichzeitig abenteuerlustig, neugierig und keine Angst haben, etwas Langeweile einlassen. Anstatt reflexartig das iPad oder die DVD zu feuern Spielen Sie kurz vor dem Abendessen, wie Ihr Kind mehrere Minuten ablenkungsfreie Ausfallzeiten bewältigt. Gib ihm Zeit zum Nachdenken, "Wow, Mom kocht, es gibt nichts im Fernsehen, was kann ich tun?" schlägt Merryman vor. Gib ihm einen leeren Topf und einen Holzlöffel, damit er währenddessen "kochen" kann. Besser noch, du könntest ihn dazu bringen, wirklich mit dir zu kochen.

Tatsache ist, reife, weltliche, einfühlsame Kinder aufzuziehen, bedeutet kaum, sich von ihnen zu lösen. Und es geht nicht darum, sich in das Land des Gesehen-Nicht-Gehörten zurückzuziehen. Stattdessen geht es darum, dass sie sich wie geschätzte Mitglieder des Haushalts fühlen. Denn selbst ein 2-Jähriger kann die Servietten auf den Tisch legen, während Sie dem Abendessen den letzten Schliff geben. Die Chancen stehen gut, er wird es genießen - und Sie auch.

Ursprünglich in der September 2013 Ausgabe von veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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