Was ist Hippotherapie?

Pferde sind essentiell in der Hippotherapie, einer Form der neuromuskulären Therapie, die die Haltung und Koordination eines Kindes mit Behinderungen verbessern kann.

Von Barbara Smith

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Pferde sind besondere Tiere und ihre Heilkräfte sind schon seit Jahrtausenden bekannt. Flusspferde ist das griechische Wort für Pferd und Hippotherapie bedeutet die therapeutische Verwendung von Pferden. Aber Hippotherapie sollte nicht mit therapeutischem Reiten verwechselt werden - Hippotherapie ist ein medizinisch basiertes Behandlungsinstrument, während therapeutisches Reiten Menschen mit Behinderungen Reitfähigkeiten lehrt. Obwohl Hippokrates erstmals in seinen altgriechischen Schriften um 400 v. Chr. Pferde therapeutisch einsetzte, begannen Physiotherapeuten (PT) in Europa erst in den 1960er Jahren mit Pferden, um Patienten mit neuromuskulären Erkrankungen wie zerebraler Lähmung oder Hirnverletzung zu helfen. Physiotherapeuten glaubten, dass die Bewegung des Pferdes neurologische Veränderungen verursachte, die die posturale Kontrolle, Kraft und Koordination der Person verbesserten.

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Amerikanische und kanadische Physiotherapeuten, die in Europa ausgebildet wurden, brachten ihr Wissen in den 1980er Jahren nach Nordamerika zurück und gründeten die American Hippotherapy Association (AHA) für diejenigen, die auf diesem Gebiet spezialisiert sind. Der ursprüngliche Schwerpunkt der Hippotherapie lag auf der Behandlung körperlicher Behinderungen, heute wird sie auch von Ergotherapeuten (OT) und Sprach- und Sprachpathologen (SLPs) verwendet. "Ein Pferd ist eine starke Motivation, und dieser Enthusiasmus kann bei der Vermittlung von Kommunikation, sozialen, feinmotorischen oder anderen Zielfähigkeiten genutzt werden", sagt Lois Brady, Sprach- und Sprachpathologe und Autorin von Apps für Autismus. "Kinder können sich wohler fühlen, wenn sie mit einem Pferd kommunizieren als mit einem Menschen. Glücklicherweise können Therapeuten den Kindern helfen, ihre Pferdefreunde zu führen, indem sie alle Arten der Kommunikation nutzen, einschließlich Zeichen, Lautäußerungen und Bildaustausch."

Zeichen Ihr Kind benötigt Hippotherapie

Wenn ein Kind eine Behinderung hat, die ihn für eine Therapie qualifiziert (beruflich, physisch oder Sprache und Sprache), ist eine Hippotherapie eine Option, insbesondere wenn das Kind Pferde liebt und frustriert mit der traditionellen schulischen oder klinischen Umgebung ist. Eltern können Hippotherapie in Betracht ziehen, wenn ihr Kind:

  • lehnt sich an Oberflächen an, rutscht aus den Stühlen und stößt in Dinge hinein, was auf ein schlechtes Körperbewusstsein und eine posturale Kontrolle hinweist
  • sucht viel intensive Bewegung und vermeidet lange genug, um Objekte wie Buntstifte oder Puzzles zu manipulieren
  • hat Schwierigkeiten, den Anweisungen zu folgen und mit Worten, Bildern oder Gesten zu kommunizieren.
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Wie Hippotherapie funktioniert

Man kann sagen, dass es einfach therapeutisch ist, einfach auf einem Pferd zu sein. Durch die Hippotherapie kann ein Kind viele verschiedene Arten von nützlicher sensorischer Stimulation erfahren - Muskeln und Gelenke erhalten eine tiefe Druckstimulation durch federnde und haltende Positionen (wie kniend oder stehend auf dem Pferd), und das Gehirn empfängt vestibuläre Stimulation (Bewegung und Gleichgewicht wahrnehmen) ) wenn sich das Pferd bewegt (in Kreisen, auf und ab) und die Geschwindigkeit ändert. "Hippotherapie bietet die sensorische Stimulation, die einem Kind hilft, seinen Körper für komplexe Aufgaben zu organisieren", sagt Melanie Potock, eine Rede und Sprache Pathologe in Longmont, Colorado, und Autor von Happy Mealtimes mit glücklichen Kindern. "Für manche Kinder ist das vielleicht so einfach wie das Erzeugen von Stimme oder Vokalisieren; für andere kann es multisilbische Wörter verwenden oder sogar eine Kurzgeschichte erzählen." Da ein Pferd mit einer Gangart läuft, die dem menschlichen Gang ähnlich ist - variabel, rhythmisch und repetitiv - kann ein Kind, das noch nie gegangen ist oder einen abnormen Gang hat, auf einem Pferd sitzen und erleben, wie "normal" sich anfühlt . Der Therapeut hat immer die Kontrolle über die Bewegung des Pferdes und wählt Aktivitäten aus, die dabei helfen, bestimmte Ergebnisse zu erzielen. Einige Beispiele umfassen:

  • Verringerung des Muskeltonus (z. B. Spastizität) mit langsamer rhythmischer Bewegung
  • Verbesserte Aufmerksamkeit und posturale Kontrolle mit schnellen, unregelmäßigen Bewegungen
  • Abnehmende sensorische Abwehr oder Empfindlichkeiten bei Ganzkörperkontakt (wenn das Kind das Pferd streichelt oder umarmt).
  • Verbesserung der Koordination von rechts und links durch Steuerung der Zügel
  • Entwickeln Sie visuell-motorische Fähigkeiten mit versteckten Puzzleteilen entlang einer Spur, die gefunden werden müssen
  • Puzzles zur Förderung visueller Fähigkeiten

Wie man einen Therapeuten wählt

Eltern können Therapeuten im Frühinterventionsprogramm oder in der Schule fragen, ob das Kind ein guter Kandidat für Hippotherapie ist und ob es Empfehlungen für lizenzierte Therapeuten gibt. Leider gibt es eine begrenzte Anzahl von Einrichtungen und ausgebildeten Therapeuten zur Verfügung, und nur lizenzierte OTs, PTs und SLPs nutzen Hippotherapie als Behandlungsinstrument. Einige (aber nicht alle) Frühinterventionsprogramme und Krankenkassen decken die Kosten der Hippotherapie wie bei einer Therapie in anderen klinischen Einrichtungen. Versicherungsunternehmen verlangen jedoch in der Regel, dass die Behandlung von einem Therapeuten mit Zugangsberechtigungen in derselben Disziplin durchgeführt wird, die das Kind benötigt. Mit anderen Worten, wenn das Versicherungsunternehmen zustimmt, dass ein Kind für PT-Dienste zur Verbesserung der Gangart qualifiziert ist, zahlt es nur für Hippotherapie von einem PT zur Verfügung gestellt.

Natürlich haben Eltern, die aus eigener Tasche bezahlen, die Möglichkeit, jede Art von Therapeuten zu wählen. Sie können auch therapeutische Reitlehrer wählen, die ausgebildet und zertifiziert sind, Menschen mit Behinderungen zu lehren, wie man ein Pferd reitet - um zu steuern, zu traben oder über Stöcke zu springen - aber Krankenversicherungen bezahlen normalerweise keinen therapeutischen Reitunterricht .

Um einen Therapeuten mit einem fortgeschrittenen Zertifizierungstraining in Hippotherapie zu finden, besuchen Sie die American Hippotherapy Association, die ein Verzeichnis von Therapeuten hat: americanhippotherapyassociation.org/hippotherapy/find-a-therapist/

Leben mit Cerebralparese

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