Nathans Wunderfolie

Eine riesige Wasserrutsche für unseren jüngsten Sohn zu kaufen, war der größte Kauf, den wir je getätigt haben. Und das Beste.

Von Karen Blakeney

Der unwiderstehliche Splurge

Lisa Tilley Newman

In dem Moment, als mein Ehemann Bryan die Kiste erblickte, wusste ich, dass er die orange, gelbe und blaue Monstrosität nach Hause schleppen und sie neben unserem Baumhaus installieren würde. "Da sind 50 Quadratmeter üppiges Gras", dachte ich. Es macht nichts, dass es unverschämt teuer und frivol war - oder dass Bryan nicht unverschämt teuer und leichtfertig ist. Ich wusste, dass er es kaufte.

Als unsere älteren Kinder - Adam, 20, Natalie, 18, Steven, 16 und Michelle, 13 - das erste Mal sahen, waren sie schockiert. Ich wusste genau, was sie dachten: "Nicht in einer Million Jahren wäre Dad für mich in so einem Alter für so etwas gekommen." Trotzdem waren sie total begeistert von ihrem kleinen Bruder Nathan. Sie haben sogar ihrem Vater geholfen, es zusammenzubauen.

Als der Motor mit kontinuierlichem Luftstrom angeschlossen war, drehte Bryan den Schalter um. Alle schauten erstaunt zu, wie der Banzai Sidewinder Blast, eine zehn Fuß hohe geschwungene Wasserrutsche, aus einer Pfütze aus Vinyl und Plastik in eine helle, riesige Menge Spaß aufstieg. Wir hängten den Gartenschlauch daran, und innerhalb weniger Minuten gab es ein einladendes Wasserbecken an der Basis. "Geh und hol Nathan", sagte Bryan und versuchte ein Grinsen zu unterdrücken.

"Warum willst du, dass ich Badehose anziehe?" Fragte Nathan, als ich sein Hemd auszog. "Gehen wir zum Pool?"

"Nein", sagte ich ihm. "Papa hat eine Überraschung im Hinterhof."

Nathans Überraschung

Lisa Tilley Newman

Nathan, der 6 Jahre alt war, hatte seinen Badeanzug auf den Kopf gestellt. Als ich mich daran anpasste, bemerkte ich, dass die sechs Zoll große Narbe, die seine obere Brust hinunterlief, erheblich aufgehellt hatte. Es war geschwollen und glänzend-glitschig, aber nicht mehr die helle, wütende Wunde, die er vor acht Monaten während einer Operation am offenen Herzen bekommen hatte.

"Ich sollte dankbar sein", dachte ich, als ich ihn zu dem Rest seiner aufgeregten Familie begleitete. Nathan wurde mit dem Scimitar-Syndrom geboren, einem Defekt, bei dem die Venen seiner rechten Lunge mit der falschen Herzkammer verbunden waren, wodurch beide Organe behindert wurden und er in jungen Jahren anfällig für Herzversagen war. Nach Jahren der Suche nach jemandem, der es reparieren konnte, war unsere siebenköpfige Familie von Gulfport, Mississippi, nach Ann Arbor, Michigan, geflogen, wo ein Spezialist einen Tunnel geschaffen hatte, der sauerstoffreiches Blut in die richtige Kammer umlenken sollte. Die Operation war schwierig gewesen, aber es funktionierte: Während er aufstieg, um eine Treppe zu verlassen, die Nathan verlassen hatte, konnte er jetzt mit Leichtigkeit klettern und sogar eine kurze Strecke zurücklegen.

Sein Gesicht war ein Anblick, als er die Rutsche sah. "Hast du es gemietet?" er hat gefragt. Wir alle brechen in Gelächter aus.

"Nein, Kumpel", sagte sein Vater. "Du kannst es behalten!"

Nathans Lächeln wurde breiter. Er raste auf sein neues Spielzeug zu und huschte fröhlich die Kletterwand hinauf. Nachdem er kurz an der Spitze stehengeblieben war, sprang er in die Pfütze mit einem Quieken purer Freude. Ich sah ihm zu, wie er das immer und immer wieder machte - klettern, rutschen, spritzen - und wünschte, ich könnte genauso fröhlich wie Nathan sein. Aber ich wusste etwas, was er nicht wusste: Seine medizinischen Probleme waren noch lange nicht vorbei.

Warum wir ein Risiko eingegangen sind

Lisa Tilley Newman

Wir hatten seit der Geburt gewusst, dass einer von Nathans Wirbeln auf einer Seite unvollständig entwickelt war, aber es schien eine unbedeutende Sorge im Vergleich zu seinem Herzen zu sein. Ein Arzt untersuchte ihn im Alter von 2 Jahren und sagte uns, dass keine Maßnahmen erforderlich seien. Als sein Herz repariert war, beschlossen wir, ihn noch einmal überprüfen zu lassen. Ich sagte dem Kinderorthopäden, ich sei ziemlich sicher, dass er keine Skoliose hatte. "Du hast Recht, Nathan hat keine Skoliose", sagte er mir nach dem Röntgenbild. "Aber ich fürchte, er hat angeborene Kyphose." Er erklärte, dass die Knochen oberhalb und unterhalb von Nathans verformtem Wirbel kollabiert waren und sein Rückenmark in ein V. eingeklemmt hatte. "Er wird Wirbelsäulenfusionsoperationen benötigen", sagte mir der Arzt. "Ohne sie wird er eine Lähmung erfahren, wenn er sich der Pubertät nähert." Die Genesung, warnte er, werde hart sein.

"Pass auf, Mama!" Schrie Nathan von der Spitze der Rutsche. "Ich gehe rückwärts!"

"Nein nein Nein!" Ich schrie. Er erstarrte an der Spitze, meine Intensität unterbrach seine unschuldige Glückseligkeit.  »Nur?  € | nimm es ruhig an? ... vorerst«, stammelte ich und dachte, es wäre vielleicht nicht so eine gute Idee, wenn ein Junge mit einem Wirbelsäulendefekt kopfüber auf seinem Bauch herumraste. Er nickte und rutschte den üblichen Weg hinunter.

Wir haben unsere $ 400 Wert von der Rutsche in diesem Sommer. Während wir den abgelassenen Haufen in den engsten Haufen wälzten, beobachtete ich den Ring aus totem Gras unter seinem Fußabdruck und kümmerte mich nicht einmal darum. Die Operation war weniger als eine Woche entfernt und ich war froh, dass Nathan sich so viel Spaß gemacht hatte, wie er konnte.

Glückliches Kind, gesundes Kind

Lisa Tilley Newman

Das war vor fast zwei Jahren. In dieser Zeit hat sich das Gras gut gefüllt, bis auf einen kleinen braunen Fleck in der Mitte. Als Bryan im April die Rutsche wieder aus der Garage zog, fragte ich mich, ob sie verfault oder mehlig geworden war.

Nathan, jetzt 8, hatte uns gedrängt, ihn benutzen zu lassen. Er hatte viele gute Zeiten verpasst. Er verbrachte die Hälfte der ersten Klasse in einem Körperverband und die andere in einer Glasfaser-Körperstütze. Dann musste er sich auf ärztliche Anweisung lange Zeit nehmen. Keine Trampoline. Keine Hüpfburgen. Keine Wasserrutschen.

Aber das war eine alte Geschichte, soweit es uns betraf. Nathans Herz war gesund und sein Rücken war gerade und stark - wir hatten jetzt grünes Licht. Alles, was wir brauchten, war warmes Wetter und klarer Himmel, um Nathan's Backyard Water Park wieder zu öffnen. Dieser Tag kam am 2. Mai.

Wir drehten den Gebläseschalter um und sahen zu, wie der Apparat wackelte und schwankte, bis er sich in seine vertraute, aufrechte Gegenwart zurückzog und gut wie neu aussah. Als Wasser aus den Kanonen und Düsen spritzte, bildeten sich winzige Tröpfchen an den Rändern und glitzerten in der Sonne. Nathan stürzte sich ohne jede Sorge auf die Rutsche. "Pass auf, Mama!" schrie er von oben. "Ich werde nach unten gehen!"

Ich öffnete meinen Mund, um gegen seinen Plan zu protestieren, aber fing mich gerade noch rechtzeitig auf. Stattdessen lächelte ich und nickte zustimmend in seine Richtung. Er wirbelte kopfüber auf den Boden, gefolgt von einem jubelnden Gekicher. Es war herrlich.

Ursprünglich in der Juli 2010 Ausgabe der Elternzeitschrift veröffentlicht.

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