Fakten über das West-Nil-Virus

Was ist das West-Nil-Virus? Erfahren Sie, wie Sie die Anzeichen und Symptome erkennen und verhindern können, dass Ihre Familie sie bekommt.

Von Ari Brown, MD

Moskitos haben einen wundervollen Sommer. Zu diesem Zeitpunkt haben sie das West-Nil-Virus (WNV) in 47 Staaten verbreitet, was zu über 1100 bestätigten Fällen und 41 Todesfällen führte. Centers for Disease Control warnt davor, dass der Gipfel des West Nil bis September andauern wird. Dieses Jahr ist die schlimmste West-Nil-Virus-Epidemie, die Amerikaner je gesehen haben, aber es ist nicht ganz klar, warum es ein schlechtes Jahr war.

Als Kinderarzt in Texas, dem Bundesstaat mit den meisten Fällen, habe ich die West-Nil-Virusphobie aus erster Hand erlebt. Aber bevor Sie in Panik geraten und in die Antarktis ziehen (der einzige Ort auf der Welt, der frei von Mücken ist), sollten Sie hier etwas über West Nile wissen.

Sehr wenige Moskitos tragen tatsächlich das West-Nil-Virus und weniger als 1 Prozent der Menschen, die von einer WNV-tragenden Mücke gebissen werden, werden ernsthaft krank. Moskitos werden mit West Nil infiziert, wenn sie sich von Vögeln ernähren, die mit dem Virus infiziert sind. Die infizierten Mücken verbreiten das Virus auf Menschen und auf andere Tiere, die sie beißen. In seltenen Fällen kann sich das Virus auch während der Schwangerschaft durch Bluttransfusion, Organtransplantation, Stillen oder von der Mutter auf das Baby ausbreiten. Schwangere oder stillende Frauen, die West Nil haben könnten, sollten ihre Gesundheitsdienstleister um Rat fragen.

Menschen über 50 Jahren mit hohem Blutdruck oder Herzerkrankungen sind am stärksten gefährdet für eine schwere Infektion. Aber etwa 80 Prozent der mit West Nil infizierten Menschen wissen es nie, weil sie keine Krankheitssymptome haben. Wer sich krank fühlt, beginnt 3 bis 14 Tage nach der Exposition mit Symptomen. Für die meisten Menschen fühlt sich die Infektion wie eine schleimige Krankheit an, die Symptome wie Fieber, Kopfschmerzen, Gliederschmerzen, Übelkeit, Erbrechen und gelegentlich einen Ausschlag auf der Brust, dem Bauch und dem Rücken umfasst. Die schwere Form von West Nil beeinflusst das Gehirn und das Nervensystem und verursacht starke Kopfschmerzen, Nackensteifigkeit, Verwirrung, Gliederschwäche / Lähmung, Krampfanfälle und möglicherweise Tod.

Weil es ein Virus ist, gibt es kein Antibiotikum, um die Infektion zu behandeln. Für eine leichte Erkrankung ist die beste Behandlung fiebersenkende Medikamente, Flüssigkeiten und viel TLC. Sobald eine Person die Infektion hat, ist er immun.

Einige Städte ergreifen Maßnahmen, um die Mückenpopulation zu reduzieren, indem sie über Nacht sprühen, wenn Menschen drinnen sind. Obwohl es lästig ist, Pestizide in die Luft zu sprühen, die Sie atmen, brechen diese Produkte schnell ab und bleiben nicht in der Luft oder im Boden. Menschen, die schwere Allergien oder Asthma haben, sind am empfindlichsten auf diese Sprays, deshalb sollten sie besonders vorsichtig sein, drinnen zu bleiben. Aber es ist sinnvoll, dass alle Fenster geschlossen halten und Fensterklimageräte abschalten, wenn ihre Gemeinde besprüht wird.

Lernen Sie, wie Sie sich und Ihre Familie schützen können, indem Sie sich an die drei Ds erinnern:

Ablassen: Mücken wie Pfützen und stehendes Wasser. Entfernen Sie das Wasser im Futterhaus oder in Ihrem Babybecken (drehen Sie es um, wenn es nicht benutzt wird). Suchen Sie nach Eimern, Containern oder Dachrinnen rund um Ihr Haus, in denen sich Wasser ansammeln kann.

Dämmerung / Abenddämmerung: Mücken sind am aktivsten und suchen ihre nächste Mahlzeit (Sie!) Um diese Stunden. Also, wenn möglich, bleibe zu dieser Tageszeit drinnen.

Verteidigen / DEET: Tragen Sie lange Ärmel und Hosen, wenn Sie draußen sind. Für Babys ist es leicht, Insektennetze über den Kinderwagen oder Kindersitz zu setzen. Sie können Kinderwagen Netting bei Ihrem lokalen Baby-Shop für weniger als 10 $ abholen. Und haben Sie keine Angst, DEET zu benutzen. DEET-basierte Insektenabwehrmittel sind sehr wirksam bei der Verhinderung von Mückenstichen und sind sicher, wenn sie richtig verwendet werden. DEET kann für Kinder verwendet werden, die älter als 2 Monate sind, aber DEET-basierte Produkte sollten nur einmal am Tag angewendet werden. Picaridin-basierte Insektenabwehrmittel sind ebenfalls wirksam und sind für alle Altersgruppen zugelassen. Zitronenöl Eukalyptusöl ist ein wirksames Repellent, aber es ist nur für Kinder ab drei Jahren zugelassen. IR3535 bietet auch Schutz. Im Allgemeinen bedeutet die höhere Konzentration eines Wirkstoffs, dass der Schutz länger ist. Zehn Prozent DEET, Picaridin oder IR3535 sind für ein bis zwei Stunden wirksam. Fünfzehn Prozent DEET, Picaridin oder IR3535 oder 30 Prozent Öl Zitronen Eukalyptus, wird für zwei vor vier Stunden dauern. Zwanzig bis 30 Prozent DEET bietet Schutz für mindestens fünf Stunden.

Unterm Strich: Machen Sie sich nicht mit dem West-Nil-Virus herum und bereiten Sie die beste Verteidigung für Ihre Familie vor.

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