Die neuen Latchkey Kids

Mehr als eine Million Grundschüler haben niemanden, der sich um sie kümmert, wenn der Unterricht ausfällt. Wo sind all die außerschulischen Programme geblieben?

Von Jenny Deam vom Elternmagazin

Peter Ardito

Am Montag- und Freitagnachmittag schlug der 9-jährige Joey einen Rucksack über die Schulter und lief fünf Blocks von der Grundschule zu seinem Haus. Der Viertklässler öffnete vorsichtig die Haustür und schloss sie hinter sich ab. Er machte einen Snack und schaltete dann den Fernseher ein, während er die drei Stunden darauf wartete, dass seine Mutter von der Arbeit kam. Manchmal hatte er Angst, allein zu sein.

"Ich habe mich so schuldig gefühlt", sagt seine Mutter, Rachel Brandon, eine alleinerziehende Mutter, deren Nachschulprogramm vor zwei Jahren aus finanziellen Gründen geschlossen wurde (sowohl ihr Name als auch der von Joey wurden geändert, um ihre Privatsphäre zu schützen). Aber mit einem Darsteller, der über ihr Budget hinausging und niemand anderem, der ihn beobachtete, hatte sie keine anderen Möglichkeiten. "Ich hätte nie gedacht, dass ich ein 9-jähriges Zuhause alleine lassen würde."

Eine Folge des wirtschaftlichen Kampfes der Nation ist der Tribut, den die Kinder in den kritischen Stunden nach der Schule fordern. Während die Eltern auf der Suche nach Arbeit sind - oft mit langen Arbeitszeiten und ungeraden Schichten verbunden -, verschwinden ihre erschwinglichen Lösungen für die Kinderbetreuung. Kürzungen durch die Regierung haben zahlreiche Programme nach der Schule gekürzt und die finanzielle Unterstützung für andere gekürzt, so dass Familien keine Alternativen finden oder sich leisten können.

Leise ist eine neue Generation von Schlüsselkindern aufgetaucht. Laut America After 3PM, einer Umfrage, die im vergangenen Jahr von der Afterschool Alliance, einer gemeinnützigen Interessenvertretung, und der JC Penney Afterschool veröffentlicht wurde, kümmert sich jeder 25. Kindergartenbesucher bis zum fünften Schuljahr um sich selbst nach der Schule. Insgesamt ist die Zahl der selbst beaufsichtigten Kinder bundesweit auf 15,1 Millionen gestiegen, ein Anstieg von 6 Prozent gegenüber 2004. Erstaunlicherweise wirkt sich dies auf alle Einkommensniveaus aus. Die Afterschool Alliance berichtet, dass mehr als die Hälfte dieser Kinder aus Haushalten der Mittel- oder Oberschicht stammt.

"Vor ein paar Jahren hätten viele dieser Familien nicht davon geträumt, ihre Kinder in einem leeren Haus warten zu lassen", sagt Jennifer Rinehart, Vizepräsidentin für Politik und Forschung bei Afterschool Alliance. "Aber in der heutigen Wirtschaft haben sie oft keine andere Wahl."

Brandon erinnert sich, entsetzt gewesen zu sein, als sie den Brief erhalten hatte, in dem ihr mitgeteilt wurde, dass drei der sechs Nachschulprogramme in ihrer kleinen Stadt in Iowa von fast 27.000 geschlossen wurden - einschließlich des von Joey. Sie konnte sich 10 Dollar pro Stunde für einen Babysitter nicht leisten, und die restlichen Programme in der Stadt waren bereits gefüllt. Also bastelte sie einen komplizierten Pflegeplan zusammen. Dienstags bleibt Joey für ein kostenloses Mentoring-Programm in der Schule. Donnerstags geht er zu einem Tutor. Schule entlässt um 13:30 Uhr Am Mittwoch fährt er mit dem Bus zu einer Kindertagesstätte. Aber montags und freitags ist er auf sich allein gestellt.

"Ich muss jeden Tag innehalten und nachdenken, wo ist er heute?", Sagt Brandon. "Es ist anstrengend. Und nicht zu 100 Prozent sicher zu sein, dass er in Sicherheit und in Ordnung ist ..." Ihre Worte klingen ab, als ihre Stimme bricht.

An den Tagen, an denen Joey unbeaufsichtigt ist, hat Brandon ihn angewiesen, die Tür nicht zu öffnen oder das Haus zu verlassen. Eines Nachmittags rief sie an, um nach ihm zu sehen, und bekam keine Antwort. Sie flog aus ihrem Büro und fuhr weinend durch die Nachbarschaft. "Ich dachte, 'Was für eine Mutter bin ich?'", Erinnert sie sich. Als sie ihn schließlich bei einem Freund fand, wusste sie nicht, ob sie ihn schelten oder umarmen sollte.

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Herausforderungen bei der Kinderbetreuung

Die Zahlen der Afterschool Alliance sind zwar beängstigend, enthalten jedoch nicht die zahlreichen Störungen der Pflege, die vor der Schule sowie an Abenden, Wochenenden und im Sommer auftreten. "Wir haben eine Reihe von Kindern, die alleine nach Hause gehen, wenn wir um fünf schließen, auch im Winter im Dunkeln", sagt Martha Petty, Geschäftsführerin des Flowing Wells Extension Program, einer gemeinnützigen Organisation, die vor und nach der Schule für Kinder sorgt fünf Standorte in Tucson.

Der Sommer ist eine besonders schwierige Zeit für berufstätige Eltern, um die Pflege zu koordinieren. Eine Umfrage des US-Volkszählungsamtes aus dem Jahr 2006 ergab, dass 3,5 Millionen Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren - eines von acht - im Juli und August unbeaufsichtigt blieben, während ihre Eltern arbeiteten.

Kristin Wilton, alleinerziehende Mutter von vier Kindern in Tucson und Assistentin der Geschäftsführung eines kommunalen Gesundheitszentrums, erhielt Unterrichtshilfe für die Betreuung ihrer Söhne nach der Schule und im Sommer. Aber dann bekam sie eine wöchentliche Erhöhung von 40 Dollar, die sie von der Berechtigung für das Programm verdrängte. Da sie sich keine regelmäßige Betreuung leisten konnte (was dreimal so viel kostete), war ihr 10-Jähriger gezwungen, drei Stunden nach der Schule und den ganzen Tag im Sommer Hausmeister seiner sechsjährigen Zwillingsbrüder zu werden. "Ich dachte, ich mache alles richtig", sagt Wilton. "Ich habe eine gute Arbeit gefunden und hart gearbeitet, um ein Vorbild für meine Kinder zu sein. Was sollte ich tun - sagen Sie meinem Chef: 'Vielen Dank, dass Sie mir eine Gehaltserhöhung gegeben haben, aber nein, danke?'"

Wie alt ist alt genug?

Es gibt nur wenige Gesetze, nach denen ein Kind allein zu Hause bleiben darf. Nur in Maryland (das das Mindestalter auf 8 Jahre festlegt) und in Illinois (das es verbietet, ein Kind unter 14 Jahren ohne Aufsicht zu lassen) gibt es spezifische Gesetze zu den Büchern. Andere Staaten bieten lediglich empfohlene Richtlinien an, z. B. die Empfehlung, Kinder unter 12 Jahren nicht für einen unangemessenen Zeitraum alleine zu lassen.

Diese Standards werden absichtlich vage gehalten, da vieles von der Persönlichkeit und den Fähigkeiten Ihres Kindes abhängt. Kann sie ans Telefon gehen, ohne persönliche Daten preiszugeben? Würde sie wissen, wen sie im Notfall anrufen sollte?

Einige 8-Jährige könnten für kurze Zeit alleine zurechtkommen, sagt Kimberly Allen, Assistenzprofessorin und Expansionsspezialistin für die Abteilung für 4-H-Jugendentwicklung an der North Carolina State University in Raleigh. Im Allgemeinen ist ein Kind jedoch nicht bereit, bis zur Mittelschule (11 oder 12 Jahre) allein zu Hause zu sein, da seine Entscheidungskompetenz bis dahin verdächtig ist und es in einer gefährlichen Situation leicht in Panik geraten kann.

Die wachsende Zahl von Tweens und frühen Teenagern, die täglich für jüngere Geschwister zuständig sind, leidet besonders unter der Selbstbeherrschung. "Diese Kinder sind gezwungen, eine erwachsene Rolle zu spielen, bevor sie fertig sind", sagt Angela Sasseville, eine Familienberaterin und Autorin von Familien unter finanzieller Belastung.

Dennoch warnt sie davor, reflexartig mit den Fingern auf Eltern zu zeigen, die ihre Kinder in diese Position bringen. "Nichts geht einem Elternteil mehr auf die Nerven als die Behauptung, dass sie nachlässig ist", sagt Sasseville.

Fragen Sie einfach Deanna Velasquez, eine Friseurin in Denver, und ihren Ehemann Joe, einen Reparaturbetrieb für Heizungs- und Klimaanlagen. Als beide Unternehmen unter dem Abschwung litten, fühlte sich Joe nicht mehr wohl, seinen Job vorzeitig zu verlassen, und Velasquez musste spät arbeiten, um über die Runden zu kommen. Letztendlich ließ sie ihren älteren Sohn Dakota, damals 13, seinen damals 11-jährigen Bruder Noah in der Schule abholen und lief dann anderthalb Meilen zu einem leeren Haus. "Ich fühlte mich am ersten Tag krank im Magen", sagt sie, "aber wir haben kein Geld für die Kinderbetreuung. Was machen wir sonst noch?"

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Einige Eltern ohne Betreuungsmöglichkeiten haben eine erfrischend altmodische Lösung für das Problem gefunden: Sie haben Freunde, Nachbarn und andere Eltern um Hilfe gebeten - ein "It Takes a Village" -Modell der kollektiven Kinderbetreuung.

Diese Taktik funktionierte gut für Darlene Trujillo. Als sie und ihr Ehemann 2009 innerhalb weniger Monate voneinander entlassen wurden, hatte die Mutter von drei Kindern bereits ein Netzwerk von Müttern in ihrem Vorort Denver aufgebaut, indem sie sich an der Schule ihrer Kinder engagierte. Das Paar bekam neue Jobs, aber die Arbeitszeiten waren länger und weniger flexibel. Trujillo verließ sich daher auf Familie und Freunde, um zu vermeiden, dass ihre drei Kinder (9, 11 und 13 Jahre) in ein leeres Haus zurückkehren. Aber die Situation ist praktikabel, denn Trujillo hat Unterstützung, die sie jederzeit in Anspruch nehmen kann, falls eines ihrer Kinder krank von der Schule nach Hause geschickt wird oder eine Mitfahrgelegenheit benötigt.

Um einen Gefallen zu bitten, kann für unabhängig denkende Eltern natürlich eine große Herausforderung sein, ebenso wie, sie zu akzeptieren. Aber es ist oft besser als die Alternative. Allen, der Assistenzprofessor des Staates North Carolina, hatte keine sofortige Lösung, als ein Schneesturm im vergangenen Winter die Schule absagte und sie ohne Sorge für ihre Töchter im Alter von 6 und 8 Jahren zurückließ. Glücklicherweise bot eine Nachbarin an, die Kinder zu beobachten, damit sie arbeiten konnte. Allen bot dann an, am folgenden Wochenende für die Kinder der Frau zu sitzen. "Es war nichts offizielles - nur zwei Mütter, die sich gegenseitig unter die Arme greifen", sagt Allen. "Und weißt du was? Es fühlte sich wirklich gut an."

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Sicherheitstipps für Zuhause

  • Überprüfen Sie die Einschränkungen Ihres Staates. Die Altersrichtlinien variieren, obwohl die meisten Experten sagen, dass ein Kind mindestens 12 Jahre alt sein sollte, um allein zu sein.
  • Schützen Sie Ihr Zuhause. Schließen Sie Alkohol, Gifte und Schusswaffen ein.
  • Überprüfen Sie die Regeln. Sprechen Sie darüber, was Sie von Ihrem Kind erwarten - und was nicht - und legen Sie einen Zeitplan für das Kind fest (z. B. Hausaufgaben, Hausarbeiten und dann Fernsehen). Checken Sie regelmäßig ein und besorgen Sie sich ein Handy für den Heimweg.
  • Übe zusammen. Lassen Sie ihn 30 Minuten lang allein bleiben und sich dann auf einen Nachmittag aufbauen. Fragen Sie nicht, ob er weiß, wie man die Tür hinter sich schließt. Lassen Sie sich von ihm zeigen. Spielen Sie auch verschiedene Situationen und wie Sie damit umgehen (zum Beispiel, wenn jemand am Telefon fragt, wo Mama ist).
  • Sei vorbereitet. Schreiben Sie wichtige Telefonnummern in den Kühlschrank, fragen Sie sie nach verschiedenen Szenarien (z. B. was im Brandfall zu tun ist) und bitten Sie einen Erwachsenen in der Nähe, in Bereitschaft zu sein.
  • Bleib positiv. Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie ihn in Ruhe lassen, ist er wahrscheinlich auch nervös.

Ursprünglich veröffentlicht in der Dezember 2011 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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Schau das Video: Family of the Year - Latchkey Kids Official Lyric Video (Dezember 2019).

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