Die neuen Latchkey Kids

Mehr als eine Million Schulkinder haben niemanden, der sich um sie kümmert, sobald der Unterricht beginnt. Wo sind alle Nachschulprogramme geblieben?

Von Jenny Deam vom Elternmagazin

Peter Ardito

Am Montag- und Freitagnachmittag legte der 9-jährige Joey einen Rucksack über die Schulter und ging fünf Häuserblocks von seiner Grundschule zu seinem Haus. Der Viertklässler öffnete vorsichtig die Vordertür und schloss sie hinter sich ab. Er machte einen Snack und schaltete dann den Fernseher ein, während er drei Stunden darauf wartete, dass seine Mutter von der Arbeit kam. Manchmal bekam er Angst allein zu sein.

"Ich fühlte mich so schuldig", sagt seine Mutter, Rachel Brandon, eine alleinerziehende Mutter, deren Sohn nach der Schule vor zwei Jahren wegen mangelnder Finanzierung geschlossen wurde (sowohl ihr Name als auch Joey's wurden geändert, um ihre Privatsphäre zu schützen). Aber mit einem Modell, das über ihr Budget hinausging und niemanden, der ihn beobachtete, hatte sie keine andere Wahl. "Nie hätte ich gedacht, ich würde ein 9-jähriges Haus alleine verlassen."

Eine Konsequenz des wirtschaftlichen Kampfes der Nation ist der Tribut, den es in den kritischen Stunden nach der Schule auf Kinder lastet. Wenn Eltern verzweifelt nach Arbeit suchen - oft mit Jobs, die lange Arbeitszeiten und seltsame Schichten erfordern - verschwinden ihre erschwinglichen Lösungen für die Kinderbetreuung. Die Kürzungen durch die Regierung haben Dutzende von außerschulischen Programmen gekürzt und die finanzielle Unterstützung für andere reduziert, so dass Familien keine alternativen Regelungen finden oder sich leisten können.

Leise ist eine neue Generation von Latchkey-Kids entstanden. Einer von 25 Kindergarten- und Fünftklässlern kümmert sich nach der Schule um sich selbst, so America Nach 3 PM, einer Umfrage, die letztes Jahr von der Aftershool Alliance, einer Nonprofit-Advocacy-Organisation, und JC Penney Afterschool veröffentlicht wurde. Insgesamt ist die Zahl der selbst überwachten Kinder landesweit auf 15,1 Millionen angestiegen, ein Anstieg von 6 Prozent seit 2004. Und erstaunlicherweise betrifft dies alle Einkommensgruppen. Die Aftershool Alliance berichtet, dass mehr als die Hälfte dieser Kinder aus Haushalten der Mittel- oder Oberschicht stammen.

"Vor ein paar Jahren hätten viele dieser Familien nicht davon geträumt, ihre Kinder in einem leeren Haus warten zu lassen", sagt Jennifer Rinehart, Vizepräsidentin für Politik und Forschung der Aftersool Alliance. "Aber in der heutigen Wirtschaft haben sie oft keine Wahl."

Brandon erinnert sich daran, entsetzt zu sein, als sie den Brief erhielt, der sie darüber informierte, dass drei der sechs außerschulischen Programme in ihrer kleinen Iowa-Stadt mit fast 27.000 Menschen geschlossen waren - einschließlich Joey's. Sie konnte sich 10 Dollar pro Stunde für einen Babysitter nicht leisten, und die restlichen Programme in der Stadt waren bereits besetzt. Also hat sie einen komplizierten Pflegeplan zusammengeschustert. Dienstags bleibt Joey für ein kostenloses Mentoring-Programm in der Schule. Donnerstags geht er zu einem Tutor. Die Schule entlässt um 13.30 Uhr. Am Mittwoch fährt er mit dem Bus in eine Kindertagesstätte. Aber montags und freitags ist er allein.

"Jeden Tag muss ich innehalten und nachdenken:" Wo ist er heute? "", Sagt Brandon. "Es ist anstrengend. Und nicht zu 100 Prozent sicher zu sein, dass er in Sicherheit ist und okay ..." Ihre Worte klingen ab, als ihre Stimme bricht.

An den Tagen, an denen Joey unbeaufsichtigt ist, hat Brandon ihn angewiesen, nicht auf die Tür zu antworten oder das Haus zu verlassen. Eines Nachmittags rief sie an, um nach ihm zu sehen und bekam keine Antwort. Sie flog aus ihrem Büro und fuhr weinend durch die Nachbarschaft. "Ich dachte: 'Was für eine Mutter bin ich?'", Erinnert sie sich. Als sie ihn schließlich bei einem Freund fand, wusste sie nicht, ob er ihn schimpfen oder umarmen sollte.

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Zu schnell wachsen

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Kinderbetreuung Herausforderungen

Die Zahlen der Aftershool Alliance sind zwar gruselig, beinhalten jedoch nicht die zahlreichen Betreuungsausfälle, die vor der Schule und an den Abenden, Wochenenden und im Sommer auftreten. "Wir haben eine Reihe von Kindern, die alleine nach Hause gehen, wenn wir um 5 schließen, auch im Dunkeln im Winter", sagt Martha Petty, Geschäftsführerin des Flowing Wells Extension Program, einer gemeinnützigen Organisation, die vor und nach der Schule betreut fünf Standorte in Tucson.

Der Sommer ist eine besonders schwierige Zeit für berufstätige Eltern, die Pflege zu koordinieren. Eine Erhebung des US Census Bureau aus dem Jahr 2006 ergab, dass 3,5 Millionen Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren - jeder Achte - im Juli und August unbeaufsichtigt blieben, während ihre Eltern arbeiteten.

Kristin Wilton, eine allein erziehende Mutter von vier Kindern in Tucson und leitende Assistentin für ein Gesundheitszentrum in der Gemeinde, erhielt früher Nachhilfe für die Nachmittagsbetreuung und die Sommerbetreuung ihrer Söhne. Aber dann bekam sie eine 40-pro-Woche-Gehaltserhöhung, die sie von der Teilnahmeberechtigung für das Programm stürzte. Sie konnte sich keine regelmäßige Pflege leisten (was dreimal so viel kostete), so dass ihr 10-Jähriger gezwungen wurde, drei Jahre lang nach der Schule und während des ganzen Sommers den Hausmeister seiner 6-jährigen Zwillingsbrüder zu werden. "Ich dachte, ich würde alles richtig machen", sagt Wilton. "Ich bekam einen guten Job, arbeitete hart, um ein Vorbild für meine Kinder zu sein. Was sollte ich tun? Sagen Sie meinem Chef, 'Vielen Dank, dass Sie mir eine Gehaltserhöhung gegeben haben, aber nein danke?'"

Wie alt ist alt genug?

Es gibt wenige Gesetze, die regeln, wann ein Kind alleine zu Hause bleiben darf. Nur Maryland (mit einem Mindestalter von 8 Jahren) und Illinois (das verbietet, ein Kind unter 14 Jahren ohne Aufsicht zu lassen) haben spezielle Rechtsvorschriften in den Büchern. Andere Staaten bieten lediglich empfohlene Richtlinien an, zum Beispiel die Empfehlung, dass Kinder unter 12 Jahren nicht für eine unangemessene Zeit alleine gelassen werden.

Diese Standards werden absichtlich vage gehalten, weil vieles von der Persönlichkeit und der Fähigkeit Ihres Kindes abhängt. Weiß sie, wie man ans Telefon geht, ohne persönliche Informationen preiszugeben? Würde sie wissen, wen sie im Notfall anrufen sollte?

Einige 8-Jährige könnten für kurze Zeit alleine gut sein, sagt Kimberly Allen, Assistenzprofessor und Erweiterungsspezialist für die Abteilung für 4-H-Jugendentwicklung an der North Carolina State University in Raleigh. Im Allgemeinen ist ein Kind jedoch nicht bereit, bis zur Mittelschule (11 oder 12 Jahre) allein zu Hause gelassen zu werden, da bis dahin seine Entscheidungsfähigkeiten verdächtig sind und er angesichts einer gefährlichen Situation leicht in Panik geraten könnte.

Eigenständiger Umgang ist besonders bei der wachsenden Zahl von Tweens und frühen Teenagern, die täglich für jüngere Geschwister verantwortlich sind. "Diese Kinder sind gezwungen, eine erwachsene Rolle zu spielen, bevor sie bereit sind", sagt Angela Sasseville, eine Familienberaterin und Autorin von Familien unter finanziellem Stress.

Sie warnt jedoch davor, die Finger reflexiv auf die Eltern zu richten, die ihre Kinder in diese Position bringen. "Nichts schneidet einem Elternteil mehr ab als die Behauptung, dass sie nachlässig ist", sagt Sasseville.

Fragen Sie Deanna Velasquez, eine Friseurin in Denver, und ihren Ehemann Joe, einen Heizungs- und Klimakonstrukteur. Als beide Unternehmen im Abschwung litten, fühlte sich Joe nicht mehr in der Lage, seinen Job vorzeitig zu verlassen, und Velasquez musste spät arbeiten, um über die Runden zu kommen. Schließlich nahm sie ihren älteren Sohn Dakota, damals 13, auf, um seinen damals 11 Jahre alten Bruder Noah in der Schule abzuholen und dann anderthalb Kilometer zu einem leeren Haus zu gehen. "Ich fühlte mich am ersten Tag krank," sagt sie, "aber wir haben kein Geld für die Kinderbetreuung. Was werden wir noch tun?"

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Die Sorge teilen

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Einige Eltern ohne Pflegemöglichkeiten haben eine erfrischend altmodische Lösung für das Problem gefunden: Sie haben Freunde, Nachbarn und andere Eltern um Hilfe gebeten - ein "It Takes a Village" -Modell für kollektive Kinderbetreuung.

Diese Taktik funktionierte gut für Darlene Trujillo. Als sie und ihr Ehemann 2009 innerhalb weniger Monate von ihrem Arbeitsplatz entlassen wurden, hatte die Mutter von drei Kindern in ihrem Vorort Denver bereits ein Netzwerk von Müttern aufgebaut, indem sie sich in ihre Kinderschule einmischte. Das Paar bekam neue Jobs, aber die Stunden waren länger und weniger flexibel, so dass Trujillo sich auf Familie und Freunde verließ, um zu vermeiden, dass ihre drei Kinder (9, 11 und 13 Jahre alt) nach Hause in ein leeres Haus kamen. Aber die Situation ist praktikabel, weil Trujillo Unterstützung hat, die sie in einem Moment abrufen kann, falls eines ihrer Kinder krank von der Schule nach Hause geschickt wird oder eine Mitfahrgelegenheit braucht.

Für Gefälligkeiten zu bitten, kann für selbständig denkende Eltern natürlich eine große Herausforderung sein, ebenso wie sie akzeptieren zu können. Aber es ist oft besser als die Alternative. Allen, die Assistenzprofessorin von North Carolina, hatte keine unmittelbare Lösung, als im letzten Winter ein Schneesturm die Schule abbrach und sie ohne Rücksicht auf ihre Töchter im Alter von 6 und 8 Jahren zurückließ. Glücklicherweise bot eine Nachbarin an, die Kinder zu beobachten, damit sie arbeiten konnte. Allen bot dann an, am folgenden Wochenende für die Kinder der Frau zu sitzen. "Es war nichts Offizielles - nur zwei Mütter, die sich füreinander einsetzen", sagt Allen. "Und weißt du was? Es fühlte sich wirklich gut an."

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Sicherheitstipps für zu Hause

  • Überprüfen Sie die Einschränkungen Ihres Bundesstaates. Die Altersrichtlinien variieren, obwohl die meisten Experten sagen, dass ein Kind mindestens 12 Jahre alt sein sollte, um allein gelassen zu werden.
  • Sichern Sie Ihr Zuhause. Sperren Sie Alkohol, Gifte und Schusswaffen ein.
  • Überprüfen Sie die Regeln. Sprechen Sie darüber, was Sie von Ihrem Kind erwarten - und tun Sie es nicht - und erstellen Sie einen Zeitplan, dem sie folgen soll (z. B. Hausaufgaben, Hausarbeiten und dann Fernsehen). Checken Sie regelmäßig ein und überlegen Sie ihr ein Handy für den Heimweg zu besorgen.
  • Übe zusammen. Lass ihn für 30 Minuten alleine bleiben und baue dann bis zu einem Nachmittag auf. Frag nicht, ob er die Tür hinter ihm zu verriegeln weiß; Lass ihn es dir zeigen. Auch Rollenspiele verschiedene Situationen und wie man damit umgeht (zB wenn jemand am Telefon fragt wo Mama ist).
  • Sei vorbereitet. Stellen Sie wichtige Telefonnummern auf den Kühlschrank, fragen Sie sie nach verschiedenen Szenarien (z. B. was im Falle eines Brandes zu tun ist) und bitten Sie einen Erwachsenen in der Nähe, sich in Bereitschaft zu befinden.
  • Bleib positiv. Wenn Sie Unbehagen darüber zeigen, ihn in Ruhe zu lassen, ist er wahrscheinlich auch deswegen nervös.

Ursprünglich in der Dezember 2011 Ausgabe von veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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Schau das Video: Wer braucht schon ein Seepferdchen? -Trailer

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