Könnte Ihr Kind ein Model sein?

Natürlich ist dein Kind süß - aber könnte er oder sie ein Model sein? Hier ist ein Blick hinter die Kulissen, was es wirklich braucht, um perfekt zu sein.

Von Deborah Skolnik vom Parents Magazine

Supermodel-Strategien

Blättern Sie durch jedes Magazin, channeln Sie an jeder beliebigen Nacht, fahren Sie sogar an einer beliebigen Stelle der Highway Billboards vorbei, und dort sind sie: hinreißende, weit aufgerissene Babys, die die neueste Kiddie-Couture zeigen oder alles vom Saft bis zum Jeep hetzen. Wenn Sie wie die meisten Eltern sind, inspiriert der Anblick dieser winzigen Modelle drei Antworten: Erstens, "Awwww!"; dann: "Mein Kind ist süßer!"; und schließlich: "Wie kann ich meinem Kind einen Job so machen?"

Für einen Einblick in die Welt der Babymodelle verbrachte Eltern einen Tag mit der 17 Monate alten Katie Lahey, als ihre Mutter sie zu einer Castingagentur mitnahm und bei einem Fotoshooting posierte. Wir haben auch Brancheninsider gefragt, was es braucht, um einen Platz vor den Kameras zu gewinnen. Was wir über das Geschäft gelernt haben, ist informativ - und manchmal überraschend. Katies Job ist nicht nur Spaß und Glamour, sondern auch viel harte Arbeit. Wenn Sie denken, dass Ihr Kind auch ein definitiver Kopf ist, sind hier die Supermodel-Strategien, denen Sie folgen müssen.

  1. Verstehe. Ihr erster Kontakt mit einer Modelagentur sollte per Post erfolgen. "Schicken Sie Ihrem Kind zwei oder drei Schnappschüsse, einschließlich Fotos mit Kopf- und Ganzkörperaufnahmen, mit einem selbst adressierten, frankierten Umschlag und einem kurzen Brief, in dem Sie Ihr Interesse bekunden", empfiehlt Charles Ramsey, Inhaber des Product Model Management, in New York. Sie müssen keine professionellen Aufnahmen sein; nimm sie einfach selbst. Aber spielen Sie es gerade - keine lustigen Hüte oder Bilder von Junior mit Schokoladenkuchen überall auf seinem Gesicht. Schreiben Sie den Namen Ihres Kindes (und Ihren), sein Alter, Kleidergröße, Haar- und Augenfarbe und Adresse auf der Rückseite jedes Fotos. Modeling Agenten sind nicht nach einem spezifischen Blick, noch wollen sie unbedingt die schönsten Kinder, Ramsey besteht darauf. "Viele Werbetreibende bevorzugen tatsächlich ein durchschnittlich aussehendes Kind von nebenan", sagt er. Kinder, die bestimmte beliebte Kleidungsgrößen tragen - 3, 5 und 10 - bekommen auch mehr Arbeit. Das Hauptkriterium jedoch: Models müssen in der Nähe des Hauptquartiers der Agentur wohnen, das wahrscheinlich in New York City, Los Angeles oder Miami sein wird, obwohl einige führende Firmen Büros in Städten wie Cleveland oder Phoenix haben. "Sie müssen in der Lage sein, sehr selten zu Shootings und Meetings zu reisen - manchmal ein paar Stunden", erklärt Margaret Pelino, eine Buchungsagentur der Ford Modeling Agency in Manhattan. "Nur Leute, die lokal sind, können das tun." Wenn Sie nicht in einer Metropolregion leben, sind die Modellierungsmöglichkeiten begrenzt, obwohl lokale Agenturen in der Lage sind, Ihrem Kind kleine Jobs für nahe gelegene Kaufhäuser und Unternehmen zu buchen. Eine gute Agentur wird versuchen, innerhalb von einigen Wochen auf Sie zurückzukommen. Senden Sie entweder einen höflichen Ablehnungsbrief oder eine Einladung an Sie und Ihr Kind, einen Termin zu vereinbaren. Wenn die Agenten das, was sie sehen, mögen - nämlich ein engagierter Elternteil und ein humorvolles, charismatisches Kind, das in der Lage ist, die Anforderungen von Fotoshootings zu bewältigen -, können Sie aufgefordert werden, einen Exklusivvertrag zu unterschreiben. Aber bevor du es tust ...
  2. Hände weg von Betrügereien. Manchmal ist es schwer, ein zwielichtiges Geschäft zu erkennen, aber Experten sind sich einig: "Sei skeptisch, wenn eine Agentur oder ein Individuum im Voraus um Geld bittet", warnt Pelino. Die meisten seriösen Agenturen fangen nicht an, Gebühren zu erheben, bis Ihr Kind bereits gearbeitet hat (in diesem Fall nehmen sie normalerweise eine Kürzung von etwa 20 Prozent von Ihnen für die Einrichtung jedes Modeljobs und die gleiche Summe von der Firma, die Ihr Kind anstellt). Ein weiterer Trick, vor dem man sich hüten muss: Manchmal verlangen "fly by nighters" gar kein Geld; Sie werden sagen, dass sie Sie brauchen, um Hunderte oder sogar Tausende von Dollars für Videos oder phantastische Fotos Ihres Kindes auszugeben, von denen sie behaupten, dass sie sie dann an potenzielle Kunden versenden. "Aber warum würdest du ein Vermögen damit verbringen, Bilder von, sagen wir, einem 3-Jährigen zu machen? Er wird nicht lange so aussehen, wie er es tut", betont Pelino. Gute Agenturen wollen in der Regel nicht mehr als regelmäßig aktualisierte Schnappschüsse oder höchstens eine Reihe von professionellen Composite-Karten, die eine Sammlung von mehreren kleinen Fotos von Ihrem Kind enthält. (Die werden etwa $ 200 laufen.) Um sicher zu gehen, schauen Sie sich die Agentur bei Ihrem lokalen Better Business Bureau an. Und folge deinen Instinkten, die sich als die beste Anleitung erweisen können.
  3. Ziehen Sie Ihre Wanderschuhe an. Sobald Sie sich bei einer seriösen Agentur anmelden, beginnt die eigentliche Arbeit: Sie und Ihr Kind werden auf eine Reihe von Go-sees geschickt, kurze Treffen mit Vertretern von Firmen, die an der Einstellung Ihres Kindes interessiert sein könnten und sie gerne sehen möchten. "Innerhalb von 15 Minuten sind Sie normalerweise innerhalb und außerhalb des Termins, aber wenn es eine Schlange gibt, kann ein Go-See viel länger dauern", sagt Ramsey. Berücksichtigen Sie auch die Zeit, die Sie für die An- und Abreise benötigen. (Sie können die Reisekosten von Ihrer Steuererklärung abziehen.) Aber Sie müssen: "Ihr Kind wird nur arbeiten, wenn Sie sich verpflichtet fühlen", sagt er. Sie haben vielleicht zwei Go-Sees pro Tag, dann keine Wochen. Und Ihr Kind könnte sofort eingestellt werden, oder es könnten zehn oder mehr Versuche dauern, um das Auge eines potenziellen Kunden zu erwischen.
  4. Sei realistisch. Auch wenn Sie nach der Modellierung Ihres Kindes Visionen von Megamillionen haben, ist dies selten der Fall, sagt Sheeri Braunstein, eine Buchungsagentur der Wilhelmina Model Agency in New York City, die sowohl Kinder als auch Erwachsene vertritt. Manche Kindermodelle bekommen vielleicht nur zwei oder drei Jobs pro Monat, und kleine Kinder arbeiten normalerweise nicht mehr als zwei Stunden auf einmal. "Die Standardrate, die Kinder für Katalogarbeiten bekommen, beträgt 75 Dollar pro Stunde", sagt Braunstein.Für ein Produktpaket - ein Soap-Box-Label - zahlt man vielleicht etwas mehr, vielleicht 125 US-Dollar pro Stunde, aber die redaktionelle Arbeit für Magazine mag noch weniger lukrativ sein und von 25 bis 75 Dollar pro Stunde reichen. (Eltern zahlen Kindermodelle 50 Dollar pro Stunde.) "Manchmal zahlen die renommiertesten Orte am wenigsten, weil Sie so ein gutes Teeblatt für das Portfolio Ihres Kindes bekommen", erklärt Pelino. Ein Elternteil kann dann diesen Ausschnitt potenziellen Kunden zeigen, und das kann zu profitableren Arbeiten führen. Fernsehauftritte können größere Gewinne bringen, obwohl Sie eine Talentagentur oder eine Agenturabteilung durchlaufen müssen, die auf Fernsehen spezialisiert ist. Der Prozess ist in etwa der gleiche: die Schnappschüsse zu mailen, den Vertrag zu knacken, die Go-sees zu besuchen, alles für die Chance, in einem Werbespot (oder seltener einer TV-Show) zu sein. "Gewerbliche Arbeiten können so wenig wie etwa 475 US-Dollar einbringen - wenn der Spot gedreht wird, aber nie ausgestrahlt wird - bis hin zu 100.000 US-Dollar für einen nationalen Werbespot, der mehrere Jahre läuft", sagt Marilyn Zitner, Talentmanagerin bei der Kreativagentur der Wilhelmina Agentur Managementabteilung. Viele Werbespots mit Kindern unter 4 Jahren werden mehrmals mit mehreren Babys gefilmt: Nur das Kind, dessen Segment ausgewählt ist, macht das große Geld. (Wenn Ihr Kind als unterhaltsberechtigt aufgeführt ist, müssen Sie dem IRS sein verdientes Einkommen melden, wenn es mehr als $ 4.300 pro Jahr beträgt. Fragen Sie einen Buchhalter um Rat.)
  5. Nimm keine Ablehnung zu Herzen. Wenn Sie sich dafür entscheiden, Ihrem Kind zu helfen, eine Modelkarriere zu machen, dann bereiten Sie sich auf diese Gewissheit vor: Irgendwann wird sie jemand ablehnen. Es kann sofort passieren, mit Ihren Schnappschüssen, die in der Post oder später bei einem Agenturinterview oder Go-seek zurückgegeben werden. Lassen Sie sich davon nicht stören. Denken Sie daran, dass Modelagenturen und ihre Kunden nicht immer nach dem schönsten oder perfekt aussehenden Kind suchen, um ein Produkt zu verkaufen oder eine Geschichte darzustellen. Sie mögen alles, von einem winzigen Brunet mit einem Sommersprosschen auf der Nase bis hin zu einem Jungen mit lockigen roten Haaren. Ihr Kind kann einfach die falsche Hemdgröße haben, oder sie kann sogar zu süß sein. Zumindest gibt es jemanden, der immer denkt, sie sei perfekt - du!

Ein Tag im Leben…

8:00 UHR MORGENS.

Es ist ein heller Morgen, als Katie Lahey in der Wohnung ihrer Eltern in New York erwacht. Mama Cathi gibt dem Kleinkind ein Bad, füttert ihr Frühstück und zieht dann das sandfarbene Mädchen für den Tag an, was Besuche in einer Castingagentur und ihrer Modelfirma sowie ein Fotoshooting beinhalten wird. Fürs Erste aber ist es Cathi, die die ganze Arbeit erledigt - eine Tasche voller Spielsachen ihrer Tochter, Snacks und Kleidung zum Wechseln.

Weiß Katie was los ist? "Sie ist aufgeregt", sagt Cathi. "Sie ist ein fröhliches Kind. Ich würde das nie tun, wenn sie nicht das Temperament hätte." Oder, wie wir bald sehen werden, wenn Cathi selbst nicht die Ausdauer und Geduld hatte.

10:00 UHR.

Nach einer Busfahrt durch die Stadt treffen Cathi und Katie in Utopia ein, wo sie sich mit mehreren Buchungsagenten treffen. Die Agentur vertritt Top-Kinderfotografen, die Anzeigen und Kataloge für Kunden wie GuessKids und FAO Schwarz drehen. Die Sitzung ist kurz: "Sie wollten nur Katies Veranlagung sehen", erklärt Cathi.

Die Buchungsagenten nutzen diese Zeit, um sicherzustellen, dass das Kind mit Fremden, aufmerksam und in der Lage ist, sich von einem Fotografen verlocken zu lassen. Einer der Agenten fragt Cathi, welche anderen Modeljobs ihre Tochter gemacht hat, und Cathi durchläuft einige Höhepunkte von Katies bisher etwa 60 Gigs, einschließlich einer Printwerbung für Baby Gaps Urlaubslinie und mehreren Fashion-Shootings für Parents. Die Agenten nehmen Polaroids von Katie, die glänzt. "Sie kennt die Kamera. Sie wird ein Schinken sein und lächeln und posieren", sagt ihre Mutter. (Trotz der stellaren Leistung des Kindes, als die Eltern sechs Wochen später bei Cathi einchecken, erzählt sie uns, dass Utopia nie anrief, Katie für einen Modeljob zu buchen.)

12.00.

Cathi und ihr Kleinkind fahren mit einem anderen Bus in die Innenstadt zum Hauptsitz von Product Model Management, der Agentur, die Katie vertritt. Es ist ein kleines Büro mit drei Angestellten: "sehr familiär", sagt Cathi. "Wir bekommen hier immer persönliche Aufmerksamkeit." Sie hat vorbeigeschaut, um Gutscheine und Rechnungsformulare abzuholen, die später am Nachmittag bei Katies Modeljob präsentiert werden müssen. (Kunden verwenden diese Formulare, um Zahlungen an das Model und die Agentur zu leisten.) Das Kind wird auf einem Autositz für einen Toys "R" Us-Katalog posieren. Cathi spricht mit Charles Ramsey, dem Besitzer der Agentur. "Sie haben Katie nicht gesehen, seit sie vor elf Monaten angefangen hat zu modeln", sagt die stolze Mutter, obwohl sie der Agentur alle sechs Monate aktualisierte Schnappschüsse schickt. Ramsey schlägt vor, professionelle Aufnahmen von Katie zu bekommen, um sie an Kunden zu senden. Bald sind die Damen wieder auf dem Weg.

1:30 Uhr

Cathi und Katie kommen im Studio an, wo das Toys "R" Us-Shooting stattfinden wird. Glücklicherweise war kein Vorsingen nötig, um diesen Job zu landen - Katie hat schon früher für Toys "R" Us gearbeitet und die Firma hat einfach Product angerufen, um sie erneut zu buchen. Sie warten auf Katies Haare und Make-up. Dann zieht eine Stylistin Katie in einem neuen Outfit an und tupft etwas Puder auf das Gesicht des kleinen Mädchens, um ein paar kleinere Schönheitsfehler zu verbergen.
Bisher hat Katie Supermodel-Haltung gezeigt, aber ein Versuch, ihre Winnie-the-Pooh-Puppe wegzulegen und eine Haarspange in ihr Haar zu stecken, provoziert einen uncharakteristischen Tränenfluss. Ihre Mutter tritt sofort ein und überredet den Stylisten, die Haarclip-Idee aufzugeben. "Wenn Katie sich jemals über etwas bei einem Dreh aufregt, lasse ich es nicht zu", beharrt Cathi.

Am Set kuschelt sich das kleine Mädchen in einen Autositz, während die Glühbirnen um sie herum blinken.Der Fotograf holt die Hilfe eines Baby Wranglers, eines Hochenergieprofis, dessen einzige Aufgabe darin besteht, die Aufmerksamkeit des winzigen Models auf das Kameraobjektiv zu lenken. Sie schwebt neben der Kamera und wedelt Elmo Puppen und Puppen und spielt mit Katie Peekaboo. Der Versuch, ein glückliches, fotogenes Grinsen auszulösen, ist erfolgreich. Nach ungefähr 35 Minuten ist es ein Wickel. Im Gegensatz zu Erwachsenenjobs, die viele anstrengende Stunden durchhalten können, sind Baby-Shootings etwa so kurz wie die Aufmerksamkeit ihrer Probanden.

3:30 UHR NACHMITTAGS.

Die Arbeit des Tages ist vorbei. Katies Honorar für zwei Stunden Modellierung (etwa eine halbe Stunde Drehzeit und 90 Minuten Vorbereitung und Warten) beträgt 150 US-Dollar, davon erhält das Produkt 20 Prozent. (Toys "R" Us wird weitere 20 Prozent direkt an die Agentur zahlen.) Moms Honorar für stundenlanges Pendeln? Kein Cent.

"Es bringt uns aus dem Haus", sagt Cathi, ehemalige PR-Fach- und Event-Planerin. Außerdem hat Katie, die eine vielbeschäftigte Karriere hatte, bisher mehrere tausend Dollar für ihren College-Fonds verdient. "Ich dränge Katie nie", sagt Cathi. "Für sie ist es Live-Unterhaltung - alle Fotografen, Baby-Wrangler und andere Kinder unterhalten sie. Ich denke, sie wird es lieben, eines ihrer Alben zu sehen." Ist für Katies Model-Tage ein Ende in Sicht? Vielleicht wird es ankommen, wenn ihre neuen Geschwister es tun: Cathi und ihr Ehemann erwarten Zwillinge. Ein Baby in der Stadt zu töten ist schwer genug. Was wird diese energetische Mutter tun, wenn es drei sind? "Uh", sagt Cathi und schaut auf ihren wachsenden Bauch hinunter, "muss ich vielleicht noch einmal nachdenken."

Copyright © 2004. Nachdruck mit Genehmigung der Juli 2000 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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