Überwachung, was Kinder in der Schule essen

Von Donuts auf Klassenpartys bis hin zu Pizza in der Cafeteria kann das Essen, das Ihr Kind in der Schule bekommt, ernsthaft ungesund sein. Aber wessen Aufgabe ist es zu überwachen, was Kinder essen?

Von Sarah Mahoney vom Elternmagazin

Essensschlacht

Meredith Roth wollte keinen Unfug machen. Und sie hatte nicht vor, sich als sozialer Paria auszugeben. Sie machte sich einfach Sorgen um all die Junkfoods, die ihre Kinder im Alter von 6 und 4 Jahren in der Schule aßen. "Es war nicht nur die schlechte Wahl in der Cafeteria, wie ein einfacher Bagel mit einer Seite von Kartoffelchips", sagt die Millburn, New Jersey, Mama. "Und es war nicht nur die Süßigkeit, die die Lehrer zu besonderen Anlässen verteilten. Es waren nicht einmal alle Muffins oder Doughnuts Eltern, die zu Geburtstagen und Feiertagen hereinkamen. So füllten sich all diese leeren Kalorien Tag für Tag. "

Roth beschwerte sich bei einem Reporter einer lokalen Zeitung und erwartete, dass andere Mütter die Geschichte lesen und auf ihre Seite treten würden. Stattdessen gab es einen Aufruhr. Schulbeamte entließen sie als Unruhestifter, und mehrere Nachbarn drängten sie, sich zu lockern. Jemand schickte ihr eine Notiz, die sie als Belästigung bezeichnete, und jemand anderes schoss eine E-Mail ab, die sich über ein Jogging-Outfit lustig machte, das sie trägt. "Ich hätte nie erwartet, diese Art von Reaktion zu schüren", sagt Roth.

Obwohl die Bitterkeit in diesem Vorort von New Jersey ein bisschen extrem war, finden ähnliche, aber gedämpftere Debatten in Städten in ganz Amerika statt. Ob in kleinen Vorschul-Kooperativen oder großen städtischen Schulbezirken, Eltern und politische Entscheidungsträger kämpfen, um das wachsende Problem der Junk-Food in Schulen anzugehen. "Es ist ein wichtiges Problem für die öffentliche Gesundheit", sagt Senator Tom Harkin, ein Iowa-Demokrat, der sich für Gesetze und Programme eingesetzt hat, um die Ernährungsqualität von Kindernahrung zu verbessern. "Unsere Schulen sollten keine Quelle für ungesunde Lebensmittel sein."

Natürlich wollen keine Eltern, dass ihre Kinder endlose Mengen an nicht-nahrhaften Lebensmitteln essen. Aber es gibt viele Diskussionen darüber, was Junk Food ausmacht, wie viel Reform notwendig ist und wie viel Zeit die Schulen damit verbringen sollten, Pizza und Kartoffelchips zu lesen, anstatt zu lesen, zu schreiben und zu rechnen.

Presweetened Vorschulen

Für die meisten Eltern tauchen die ersten ungebetenen Twinkies im Kindergarten auf. Bis dahin haben Mütter und Väter die Ernährung ihrer Kinder vielleicht kontrolliert, indem sie sie entweder zu Hause gefüttert haben oder indem sie angegeben haben, welche Kindertagesstätten und Babysitter sie bedienen können. Aber sobald die Schule anfängt, überwacht jemand anderes, was Kinder essen.

Verschiedene Familien haben unterschiedliche Vorstellungen davon, was akzeptabel ist. "Ich suche eine Vorschule, die nur gesunde Lebensmittel erlaubt", sagt Sarah Gilbert, eine Mutter eines 3-jährigen aus Portland, Oregon. "Zu Hause essen wir hauptsächlich biologisch, und wir lesen die Etiketten sorgfältig. Ich will nicht, dass jemand vor meinem Sohn irgendwelche verarbeiteten Lebensmittel verprügelt."

Andere sind entspannter über das Thema. "Junk Food ist für mich keine große Sache", sagt Lissa Schwing aus Mandeville, Louisiana, eine vierfache Mutter. "Es macht mir nichts aus, wenn meine Kinder Süßigkeiten in der Schule bekommen, solange es in Maßen ist."

Vorschulen versuchen, die Bandbreite der Sensibilitäten zu berücksichtigen, aber das kann eine Herausforderung sein. "In der Regel fangen Lehrer an, Eltern zu sagen, dass sie gesunde Snacks einsenden sollen", sagt Harriet Worobey, Programmdirektorin in der Ernährungsabteilung der Rutgers University in New Brunswick, New Jersey. Sie sagt, dass die Eltern zuerst etwas Gesundes für eine Klassenfeier einsenden, wie einen Bananenmuffin. Doch dann versuchen sich Mütter gegenseitig zu übertrumpfen: "Beim nächsten Mal könnte jemand Bananen-Muffins mit Schokoladenstückchen einsenden", sagt Worobey. "Dann sind es Schokoladencupcakes, dann größere Schokoladencupcakes. Ziemlich bald haben deine Eltern Bonbontüten, die mit Süßigkeiten gefüllt sind, und die Situation ist außer Kontrolle geraten."

Es ist, wie oft die Leckereien verteilt werden, die viele Eltern lästig finden. "In der Vorschule meiner Tochter scheint es, als ob jemand jede Woche Geburtstag hat", klagt eine Mutter. "Wenn du Halloween, Thanksgiving, Weihnachten, Valentinstag und all die anderen Feiertage hinzufügst, bekommen Kinder die ganze Zeit Leckereien."

Schulen reagieren auf solche Bedenken, indem sie strengere Richtlinien festlegen, aber selbst solche schaffen Kontroversen. Als die Chandler School in Duxbury, Massachusetts, ihren Eltern im Jahr 2004 verboten hatte, etwas zu essen, war mindestens eine Mutter wütend. "Am Geburtstag meiner Tochter bekam sie eine spezielle Schärpe und ging zum Büro, um einen Aufkleber zu holen", sagt Betsy Hunter, die gekämpft hat, aber gescheitert ist, dass das Verbot aufgehoben wurde. "Es gab kein Singen, kein Lachen, keine Cupcakes. Das war keine Feier. Sie nehmen sich den Spaß, ein Kind zu sein."

Lunchroom Versuchungen

Sobald Kinder in den Kindergarten kommen, sind Cupcakes nicht das einzige Problem. Die Schulcafeteria verlangt, dass Schüler ab dem 5. Lebensjahr völlig neue Möglichkeiten wählen - keiner von ihnen wird von ihren Müttern oder Vätern kontrolliert.

Schulmittagessen haben sich zwar im Laufe des letzten Jahrzehnts stark verbessert, aber noch lange nicht perfekt. Etwa 28 Millionen warme Mittagessen, die Schulkindern jeden Tag serviert werden, werden vom US-Landwirtschaftsministerium geregelt. Nach dem Gesetz müssen sie Milch, Protein, Obst oder Gemüse, Getreide oder Brot enthalten, und nicht mehr als 30 Prozent ihrer Kalorien dürfen aus Fett bestehen.

Um die Einnahmen zu steigern, bieten viele Schulen zusätzliche Gegenstände in der Kantine an. "Mein 5-jähriger Sohn hatte jeden Tag Pizza als Option", sagt Kelli Rodda, aus Azle, Texas. "Natürlich ist das attraktiver als Huhn und Gemüse."

Und Kinder bekommen nicht viel Richtung auf, was man wählt. "Als meine Kinder in die Schule kamen, war ich überrascht zu hören, dass es Lehrern und Angestellten im Kantinenarbeitslager gesetzlich verboten ist, Kindern zu helfen, Entscheidungen zu treffen", sagt Michelle Smith, eine zweifache Mutter in Austin."Ich nahm immer an, dass jemand sagen würde:" Denkst du nicht, du solltest ein Gemüse damit haben? " Aber selbst die jüngsten Kinder müssen sich ihre eigenen Mahlzeiten aussuchen. "

Lebensmittel, die außerhalb der Cafeteria verkauft werden, können auch ein gesundes Mittagessen weniger attraktiv machen. Ein Bericht des US-amerikanischen Government Accountability Office fand heraus, dass 46 Prozent der Grundschulen über einkommensstarke Verkaufsautomaten verfügen, die manchmal mit Soda, Keksen und Chips bestückt sind. Imbisswagen und Schulläden bieten mehr leere Kalorien, und regelmäßige Geldbeschaffer sind oft auf Backwaren oder Schokoriegel angewiesen. Obwohl solche Verkäufe während des Frühstücks oder Mittagessens normalerweise verboten sind, können sie immer noch den Appetit eines Kindes untergraben.

Kombiniere all diese Versuchungen mit den Süßigkeiten, die viele Lehrer als Belohnung geben, und dem starken Rückgang der Schulzeit und des Sportunterrichts, und es ist kein Wunder, dass so viele amerikanische Kinder außer Form sind. Obwohl niemand die Schulen für Amerikas hohe Rate an Fettleibigkeit bei Kindern verantwortlich macht (es hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten mehr als verdoppelt), sind Ernährungsexperten wie Worobey überzeugt, dass Schulen einen Teil der Lösung werden müssen, um den Trend umzukehren.

Das große Problem

Es ist nicht überraschend, dass viele Bemühungen, Schulen von Junk Food zu befreien, Teil größerer Bemühungen gegen Fettleibigkeit waren. Eine neue Bundespolitik, die teilweise von Senator Harkin initiiert wurde, verlangt, dass alle Schulen einen Wellness-Plan haben, der sich mit Ernährung befasst. In den letzten zwei Jahren haben 15 Staaten Gesetze erlassen, die Junk Food in unterschiedlichem Maße einschränken. Weitere 24 Staaten erwägen derzeit ähnliche Beschränkungen. Im Jahr 2004 wurde in Texas - wo mehr als 35 Prozent der Schulkinder übergewichtig sind - ein umfassendes Verbot aller ungesunden Fertiggerichte in öffentlichen Schulen verhängt, von Automaten bis zum Verkaufsbacken. (Interessanterweise verursachte das Verbot von Geburtstags-Leckereien eine solche Kontroverse, dass der Staat diese Verordnung aufhob. "Wir wussten nicht, wie wichtig Cupcakes waren", gab ein Beamter zu.)

An der Basis greifen Schulen das Thema an vielen Fronten an. In Arlington, Virginia, stimmte die örtliche Schulbehörde dafür, Verkaufsautomaten zu verbieten, die Soda und Süßigkeiten verkaufen. Im kalifornischen Vista Unified School District haben die Essensräume der Grundschule "Gartenbars" mit gesunden Zutaten wie Brokkoli, Blumenkohl, Trauben-Tomaten und Gurkenscheiben eingeführt. Andere Schulen haben bekannte Köche wie Jamie Oliver und Alice Waters gebeten, gesunde und ansprechende Cafeteria-Optionen zu schaffen, und wieder andere haben Gärten angelegt, in denen Kinder ihr eigenes Obst und Gemüse anbauen.

Einige Bezirke experimentieren mit neuen Zeitplänen. Forscher haben herausgefunden, dass Kinder, die nach dem Mittagessen eine Pause haben, durch ihre Mahlzeit rasen und eher Lebensmittel in den Müll werfen. Nach Angaben der Zentren für Seuchenkontrolle und -verhütung kommt die Pause normalerweise nach dem Mittagessen in 73 Prozent der Schulen. Als der Vista Unified School District es vor den Mahlzeiten umstellte, "haben die Kinder besser gegessen, und wir haben den Müll enorm reduziert", sagt Ernährungsdirektor Enid Hohn.

In vielen Bereichen waren Eltern die treibende Kraft hinter dem Streben nach gesünderen Lebensmitteln. "Als mein älteres Kind in Des Moines in den Kindergarten kam, erzählte uns ihre Schule, dass wir aus hygienischen Gründen nur vorverpackte Snacks einsenden konnten - und sie schlugen Dinge wie Little Debbie Kuchen vor", sagt Charli Carpenter, die jetzt in Pittsburgh lebt deren Kinder 9 und 3 Jahre alt sind. "Mein Mann und ich haben uns dafür eingesetzt, Eltern frische Früchte bringen zu lassen. Wir haben die Schule davon überzeugt, dass eine Banane als" vorverpackt "gelten kann. "

Anita Courtney, eine Mutter und eingetragene Diätassistentin in Lexington, Kentucky, ging das Problem an, Süßigkeiten als Belohnung im Klassenzimmer zu verwenden. Sie machte sich mit dem Lehrer ihrer Tochter auf den Weg, um eine Liste mit Alternativen zu finden, wie zum Beispiel ein Mitsingen für eine Klassenfeier oder die Entscheidung, den Gewinner des Buchstabierwettbewerbs die Geschichte des Tages auszuwählen. Diese Liste wurde in der gesamten Schule verteilt.

Die meisten Eltern sind in der Lage, solche Veränderungen einzuführen, ohne sich anderen Eltern, Lehrern oder Schulverwaltern zu widersetzen, aber das ist nicht immer möglich - wie Meredith Roth letztes Jahr entdeckte. "Vielleicht haben die Leute die Art und Weise, wie ich mich dem Junk-Food-Thema näherte, nicht gemocht", räumt sie ein. "Aber du kannst nicht allen gefallen. Ich fühlte, dass ich etwas tun musste. Jemand muss sich für die Gesundheit unserer Kinder einsetzen."

Kuchen-Kreuzzug

Hier sind einige einfache Möglichkeiten, wie Eltern versuchen können, die Exposition ihrer Kinder gegenüber Junkfood in der Schule zu begrenzen.

  • Anwalt für nährstoffreichere Automaten. Einige Schulen fördern gesundes Essen, indem sie weniger für Snacks wie Brezeln und Saft und mehr für Soda und Chips verlangen.
  • Push für Nonfood-Fundraiser. Süßigkeitenverkäufe können viel Geld einbringen, aber auch Gegenstände wie Kerzen, Geschenkpapier oder Schulgeist-Tattoos verkaufen.
  • Identifizieren Sie Lehrer, die Bonbons als Anreiz oder Belohnung verwenden. Sprechen Sie mit ihnen über andere Möglichkeiten, einen Schüler oder eine Klasse zu ehren.
  • Mobilisieren Sie andere Eltern. Heben Sie das Problem bei einer Elternveranstaltung oder auf dem Spielplatz hervor, um zu sehen, ob andere Ihre Bedenken teilen. Wenn sie dies tun, reden Sie darüber, was getan werden muss, und präsentieren Sie den Schulverwaltern Ideen als Gruppe.
  • Schreiben Sie einen Brief an den Redakteur Ihrer lokalen Zeitung, in dem Sie Ihre Bedenken äußern. Es ist eine großartige Möglichkeit, die Öffentlichkeit für das Thema zu sensibilisieren.

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