Ich liebe dich. (Deine Sachen, nicht so viel)

Welche Art von Mutter graben die handgefertigten Karten und Kunstwerke ihrer Kinder? Ich - und ich könnte mich nicht freier fühlen. Wie ich endlich gelernt habe loszulassen.

Von Brett Paesel vom Parents Magazine

Vor zehn Jahren warfen mein Mann, Pat und ich fast jeden Schnickschnack, den wir hatten, in eine Kiste, bevor unser Erstgeborener ihn zerstören konnte. Wir stellten die Kiste in den Keller unseres Wohnhauses, um uns mit unseren Sachen zu vereinigen, als unser Sohn älter war. Die Schachtel saß wie eine Zeitkapsel in einem Käfig sieben Stockwerke unter uns. Als wir uns schließlich entschieden, dass es sicher war, die Box zu öffnen, konnten wir uns nicht erinnern, was darin war. Was die offensichtliche Frage aufwarf: Wenn wir so lange auf diese Dinge verzichtet hätten, warum sollten wir sie jetzt wieder auferstehen lassen? Wir haben zugestimmt, sie unter Tage zu lassen.

Dieser einfache Akt begann eine Neubewertung der materiellen Dinge. Zuerst wurden wir realistisch: Nachdem unser älteres Kind mit seiner Gabel Löcher in unsere Möbel steckte, wählten wir das Bodenmuster eines Esszimmertisches - mit ein paar Kerben und fehlenden Schrauben - anstatt ein neues zu kaufen.

Trotz der Tatsache, dass Pat und ich unser Interesse an Dingen reduziert hatten, indem wir Erbstücke gelagert und mit beschädigten Gegenständen Frieden geschlossen hatten, hatten wir immer noch eine Menge davon. Unsere Wohnung war voller Papiere und Plastiksachen, Kunstbedarf und Steinen. Es schien, dass das Zeug buchstäblich bei unseren jetzt zwei Kindern blieb. Jedes Mal, wenn sie durch die Tür gingen, brachten sie mehr Dinge mit, die sich an ihren Betten und auf ihren Schreibtischen türmten.

Hinzu kam, was ich nur "Trümmer" nennen kann. Was war es? Kleine Papierfetzen? Kleine Stöcke und gefaltete Plastikstrohhalme? Die Jungs hinterließen überall Spuren, die aus ihren Taschen und den Manschetten ihrer Jeans kamen. Obwohl die Trümmer nicht technisch "Zeug" waren, waren die Jungen genauso an sie gebunden wie identifizierbare Gegenstände.

"Wirf das nicht raus", würde mein älterer Sohn Spencer sagen, als ich seine Jeanstasche über einen Mülleimer drehte.

"Hier drin ist nichts als Sand", möchte ich betonen.

Spencer würde von seinem Stuhl aufspringen und sich über den Mülleimer beugen und etwas aussuchen, das wie eine dünne Plastikmanschette an einer Saftflasche aussah. "Es ist ein Werfer", protestierte er. Offensichtlich haben meine Söhne ein Arsenal von Dingen, die sie im Falle eines Angriffs auf unser Haus starten können, denn jeder andere Gegenstand, den ich in Frage stelle, ist ein Werfer.

Wir wurden nicht nur unter Spielzeug begraben und alles, was meine Söhne nicht ertragen konnten, sondern auch ein extra Zimmer für die Sachen, die uns die Kinder gaben: handgemalte Bilderrahmen, Tulpen aus Eierkartons Gedichte, die liebevoll an ihren Vater und mich geschrieben wurden, umrandet mit Seidenpapierblumen.

Wie könnte ich mich von diesen Andenken trennen? Es stellt sich heraus, dass die Antwort auf diese Frage viel einfacher ist. Anfangs kaufte ich eine dekorative Box, um ihre schlauen Edelsteine ​​unterzubringen, aber sie füllte sich schnell aus.

An diesem Punkt fing ich an, einfach Sachen rauszuwerfen, nachdem die Kinder ins Bett gegangen waren.

Gelegentlich verlangten sie zum Beispiel ihre Baupapieruhr mit den beweglichen Händen, und ich würde sie mit einer Entschuldigung für den Hangdog konfrontieren müssen. Aber sie begannen zu akzeptieren, dass die meisten ihrer künstlerischen Bemühungen vorübergehend waren. Pat und ich fingen an, für jedes Kind eine Akte zu führen, mit der wir uns einfach nicht trennen konnten, und eines meiner Bücherregale wurde für alle Schulzeitschriften und -geschichten freigegeben. Ich trotze jedem, den Bericht eines kleinen Jungen über einen Krieg zwischen Dänemark und dem Planeten Mars zu verwerfen.

Ein kaltes Auge auf die Erinnerungen meiner Kinder zu werfen erlaubte mir, meine eigenen Anhäufungen von persönlichen Erinnerungen mit bohrerähnlicher Distanz zu sehen. Es stellte sich heraus, dass ich weder die Geschenkkarten von unserer Hochzeit noch die hölzernen Eierbecher, die ich in Polen gekauft hatte, vermisste, aber niemals benutzte, weil ich damals keine weichgekochten Eier esse.

Als es für meine Kinder an der Zeit war, ihre eigenen Spielsachen und Souvenirs zu säubern, hatten sie es schwerer. Ich würde ihnen eine braune Einkaufstasche mit der Anweisung geben, dass sie in ihrem Zimmer alles wegwerfen sollten, was kaputt war oder dass sie nicht mehr benutzt wurden. Nach einer Stunde, in der sie mit jedem wiederentdeckten Spielzeug aufgeregt spielten, tauchten sie auf. In Spencers Tasche fand ich einen armlosen Ritter und einen entleerten Fußball. Murphys Tasche bot ein kurzes Stück Schnur und etwas Plastik an, von dem er behauptete, dass es ein Werfer war, der nie funktioniert hatte.

Frustriert schlug ich vor, dass wir zurück in ihr Zimmer gehen und ihre Spielsachen eins nach dem anderen sortieren sollten. Für jeden Gegenstand habe ich sie gebeten, dafür zu sorgen, dass sie aufbewahrt wird. Wenn sie mir eine glaubwürdige Geschichte darüber erzählen könnten (wie sie es benutzten, wo sie es bekommen hatten, was sie in der Zukunft damit vorhatten), konnten sie es behalten. Argumente wie "Es ist meine Lieblingsfarbe" und "Weil Daniel eins hat" waren nicht gut genug.

Die Reinigung wird fortgesetzt

Zusammen haben wir viel geschafft und viel gespendet. Aber für die Dinge, die sie behalten wollten, bewegten sich die Geschichten oft und erhöhten sogar den Wert des gewählten Gegenstands. Murphy stellte fast jeden Stein, den er gesammelt hatte, vor Gericht. Er wusste, welcher Stein von welchem ​​Strand kam und beschrieb einen stürmischen Tag, auf dem er nach einem perfekten Skipping Rock suchte. Und Spencer wollte ein Pappauto behalten, das er in einem Restaurant gekauft hatte, in das er mit seinem Vater an einem Vater-Sohn-Campingwochenende gegangen war. Er wies sogar auf seine Praktikabilität hin - er konnte Büroklammern im Auto aufbewahren.

Als Pat und ich dieselben Kriterien anwendeten, um uns von noch mehr Besitztümern zu befreien, stellten wir fest, dass wir auch viel aufgeben konnten. Was wir jedoch behalten wollten, waren Dinge, die nicht nur eine Geschichte hatten, sondern eine Zeit in unserem Leben verkörpern. Da ist zum Beispiel die Skulptur eines nackten Paares, das eine Kristallkugel hält.

Im ersten Jahr unserer Ehe lebten Pat und ich in New York und spielten in einem Stück im West Village.Wir lebten in einer charmanten Mansarde, die so klein war, dass wir beim Sitzen auf der Couch Geschirr spülen konnten. Wir besuchten oft einen Glasladen die Straße hinunter, wo die Ware zu teuer war.

Anfang Juni zahlten wir jedoch einen Studienkredit zurück und fühlten uns zum ersten Mal gleichgültig. Also gingen wir zum Glasladen und fanden das Stück, das heute in unserem Wohnzimmer steht. Es kostete zweihundert Dollar und wir quälten uns darüber, ob wir es kaufen sollten oder nicht. Der Gedanke war aufregend und erschreckend. Der Besitzer wickelte es vorsichtig und wir trugen es nach Hause, wie es das Baby Moses war.

Zwei Wochen später bekamen wir die schockierende Nachricht, dass die Show zu Ende ging. Wir hatten keine Warnung bekommen und wir hatten beide keinen Job mehr. Ich erinnere mich, dass ich auf der Couch saß und die Skulptur hasste. Wie konnten wir so dumm sein, so viel Geld auf dieses Ding zu werfen?

Es war nicht elegant; es war grell. Eine Verlegenheit. Wir stellten die Skulptur früher als nötig in eine Kiste, um uns von ihren stillen Vorwürfen zu befreien.

In unserer letzten Nacht in New York, in der unsere Zukunft sehr unsicher war, hoben wir die Skulptur aus der Schachtel und stellten sie vorsichtig auf den Küchentresen.

"Es ist wirklich wunderschön", sagte Pat und legte seinen Arm um mich. "Lass uns aufhören es zu hassen."

Als ob man einfach nur aufhören könnte zu hassen, spottete mein junges Ich leise.

"Ich kann einfach nicht so aufhören", sagte ich. "Wir hätten zweihundert Dollar, wenn wir es nicht gekauft hätten."

Pat streifte seinen Arm von meiner Schulter und positionierte ihn so, dass wir aus einem anderen Blickwinkel sahen. "Was ist, wenn wir die Geschichte geändert haben?" er sagte. "Was, wenn die Geschichte nicht so ist, dass wir dumm waren und unseren letzten Cent für einen dummen Gegenstand ausgegeben haben? Was wäre, wenn wir optimistisch wären, wir verliebt wären und wir unseren Traum gelebt hätten - und daran erinnern wir alles ist möglich?"

Ich bin keine Frau, die so leicht ein- und ausschaltet, so dass Pats romantischer Komödie-Dialog mich damals nur irritierte. Aber im Laufe der Jahre hat die Skulptur diese Worte verkörpert. Obwohl es nur ein Stoff ist, steht es auch für die Freiheit von der Angst vor dem Unbekannten.

Heute, wenn ich von quälenden Zweifeln über die Zukunft meiner Kinder besucht werde, bietet die Skulptur Beruhigung. Totems wie diese sind es wert, behalten zu werden.

Natürlich könnte die Skulptur auch ein großartiger Werfer sein.

Ursprünglich in der Ausgabe vom Februar 2013 veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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