Lernen, mit deinen Kindern zu spielen

Ich war ein Meister darin, das Leben meiner Kinder zu managen, aber es war ziemlich langweilig, in ihre Fantasiewelt einzutauchen. Ich erkannte, dass ich buchstäblich ins Spiel zurückkehren musste.

Von Vicki Glembocki vom Parents Magazine

Bildquelle / Veer

Das ist peinlich, aber ich komme gleich raus und sage es: Ich hatte komplett vergessen zu spielen. Ich habe mich vor ein paar Wochen damit abgefunden, als meine fünfjährige Tochter Blair mich bat, Prinzessin mit ihr zu spielen. Sie reichte mir zwei Puppen - ein Aschenputtel und ein Schneewittchen - und starrte mich dann an.

"Lass sie reden", befahl sie.
"Ohhhh", sagte ich. Also hielt ich die Puppen in der Luft und sah zu:
Aschenputtel: "Hey."
Schneewittchen: "Hey."
Cinderella: "Was ist los?"
Schneewittchen: "Nicht viel."

Ich sah Blair an. Ihr Gesicht war so verzerrt, dass ich nicht sagen konnte, ob sie enttäuscht war oder sich übergeben wollte. Ich fühlte genauso, wie sie aussah, und es war in letzter Zeit viel passiert. Wann immer Blair mich bat, ein Fort zu bauen oder zu sagen: "Lass uns ein Restaurant spielen", meine Reaktion war immer die gleiche: "Muss ich?"

Ich fand es etwas ermutigend zu entdecken, dass ich nicht der Einzige mit dieser Einstellung war. Laut einem aktuellen britischen Bericht sagte einer von fünf Eltern, dass sie vergessen hätten zu spielen, und ein Drittel gab zu, dass Spiele mit ihren Kindern geradezu langweilig seien. Es ist nicht so, dass ich nicht gerne mit Blair und ihrer dreijährigen Schwester Drew zusammen war. Ich war vollkommen glücklich Bücher für sie zu lesen und sie zu lustigen Orten zu bringen.

Plötzlich brauchten sie, dass ich ein Spielkamerad und nicht nur ein Zuschauer war. Leider war das unstrukturierte Spiel mit dem Pferdeschwanz, das so wichtig für junge Kinder ist, für mich genauso selbstverständlich wie das Gewöhnen meiner Augenbrauen. "Spielen ist Arbeit", erzählte mir meine Freundin Jen, eine Mutter zu Hause. Nach sechs täglichen Versteckspielen mit ihren zwei Vorschulkindern muss sie den Drang kontrollieren, ihr Gehirn aus ihrem Ohr zu reißen.

Als berufstätige Mutter waren meine Abendstunden lange Zeit auf meine Typ-A-Checkliste gerichtet: Abendessen machen, die Mädchen dazu überreden, es zu essen, den Familienkalender auf den neuesten Stand zu bringen, ihre Zehennägel zu schneiden, ihre Bäder laufen zu lassen. Ich habe mich jedoch heimlich gefragt, ob ich die Aufgaben vor dem Schlafengehen absichtlich stapeln will, damit ich eine Ausrede habe, nicht Littlest Pet Shop zu spielen.

Aber ich spürte auch, dass die Uhr tickte. Blair hatte kürzlich ihren ersten Zahn verloren, und sie wuchs auf - schnell. Bald würde sie nicht einmal wollen, dass ich mit ihr spiele. Was, wenn meine einzigen Erinnerungen an ihre Kindheit darin bestanden, die Knoten in ihren Haaren auszukämmen und ihr Mittagessen zu packen? Ich wusste, dass die Fähigkeit, albern und spontan zu sein, irgendwo in mir war. Ich war einmal 5. Ich wusste, was die Puppen zueinander sagen würden. Ich würde Badehandtücher in Umhänge verwandeln und durch das Haus stürmen, "Shazam!" Also habe ich beschlossen, mich gemeinsam darum zu bemühen, mein Spiel wieder aufzunehmen - und habe einige Lektionen gelernt, die dir vielleicht auch helfen könnten.

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Priorisieren Sie das Spiel
Mein erster Anruf war Stuart Brown, M.D. Er leitet das National Institute for Play in Carmel Valley, Kalifornien, das neben der wissenschaftlichen Forschung zu diesem Thema gelegentlich Workshops veranstaltet, um Erwachsenen beizubringen, wie man Kinder spielt. "Es ist hart für einige Eltern, mit ihren Kindern auf den Boden zu gehen und wirklich loszulassen", sagte Dr. Brown.

Die Vorstellung, dass Mütter und Väter mit ihren Kindern spielen, ist ein relativ neues Konzept. In den 1960er und 1970er Jahren hatten Familien oft drei oder vier Kinder, also gab es mehr eingebaute Spielkameraden, und von den Kindern wurde erwartet, dass sie sich selbst unterhielten. Außerdem dachte niemand daran, Kinder in der Nachbarschaft unbeaufsichtigt herumlaufen zu lassen. Jetzt verbringen Familien mehr Zeit miteinander (eine gute Sache!), Aber viele Eltern enden damit, alles für ihre Kleinen zu sein - Eltern, Trainer, Lehrer und Spielkameraden.

Um mich wieder auf den richtigen Weg zu bringen, schlug Dr. Brown vor, etwa 20 Minuten am Tag zu reservieren, um mit meinen Mädchen nach Feierabend und vor Beginn der Abendroutine zu spielen. Ich sollte während dieser Zeit vermeiden, meine E-Mail zu überprüfen oder das Telefon abzuheben. Ich musste den Mädchen nicht sagen, was ich tat. Ich musste einfach für sie da sein.

Der Test: Bald nach Beginn meiner ersten Spielsitzung klingelte meine Zelle und, wie Pawlows Hund, antwortete ich instinktiv. Kein guter Start. Also schaltete ich den Timer aus und setzte mich wieder neben meine Kinder. Nach acht Minuten (während dieser Zeit sah ich mehrmals auf meine Uhr), schlich Drew zu mir herüber. Sie nahm einen Gummiball aus der Spielzeugkiste und warf ihn in meinen Schoß. Ich habe es zurückgeworfen. Die nächsten fünf Minuten wechselten wir uns ab, den Ball aufeinander zu werfen. Drew kicherte jedes Mal. Blair bemerkte es und lief rüber um mit uns zu spielen. Innerhalb weniger Minuten begannen die Mädchen den Ball zu rollen und ignorierten mich vollständig.

Dann wurde mir klar: Als meine Töchter sagten: "Spiel mit mir", meinten sie nicht stundenlang, also würde ich nie auf dem Tisch essen gehen. Sie meinten: "Mir ist jetzt langweilig. Kannst du mir helfen?" Ich folgte Dr. Browns Behandlung jede Nacht und die Kinder waren immer müde, nach etwa 15 Minuten mit mir zu spielen. Aber das Festhalten an einem bestimmten Zeitfenster stellte sicher, dass ich meine Hausarbeiten erst beginnen würde, wenn das passierte.

Sag einfach ja
Du kannst natürlich nicht immer Spielzeit planen. Manchmal muss man einfach hineinspringen und mit dem Strom schwimmen. Deshalb habe ich mich inspirieren lassen
Mary Carpenter, die Klassen bei ComedySportz Philadelphia leitet, einer Improvisationsfirma. Lektion 1 ist die Grundlage aller Improvisationen: Egal, was ein anderer Schauspieler Ihnen sagt, antworten Sie mit "Ja, und ..." Dies zwingt Sie dazu, Ihre Vorstellungskraft zu nutzen, erklärte sie."Wenn jemand sagt: 'Was für eine schöne Ente auf deinem Kopf', sag nicht, 'Ich habe keine Ente auf meinem Kopf!' Reagieren, "Ja und Sie hilft wirklich, die Insekten fern zu halten. "
Ich beschrieb meinen erbärmlichen Versuch, Prinzessin zu spielen. "Als sie dich gebeten hat zu spielen, hättest du sagen können, 'Ja und Meine Prinzessin heißt Ginger. Sie sucht nach ihrem verlorenen Hund. Kann deine Prinzessin ihr helfen? ", sagte Carpenter, eine zweifache Mutter. Auf diese Weise würde ich etwas Spezifisches sagen, das Blair dazu ermutigte, ebenfalls teilzunehmen.

Der Test: Eine Stunde vor dem Abendessen fragte Blair eine Woche lang: "Mama, willst du mit mir malen?" Ich dachte mir: Muss ich? Ich muss den Grill anwerfen, und ich habe die Post noch nicht geöffnet. Dann erinnerte ich mich an Carpenters Herrschaft. "Ja", antwortete ich, "und ich werde den Meerschaum-grünen Buntstift verwenden." Blair griff sofort nach: "Diese Farbe ist gut für die Bäume. Das tust du. Ich mache einen Streifenhörnchen." Wir zogen zusammen, bis Blair mit mir fertig war, und ich ließ es mich tatsächlich genießen.

In der nächsten Nacht sagte Drew: "Jagt mich!" Diesmal platzte ich heraus: "Ja, und ich werde die Amazing Spider-Mom sein, die versucht, dich in meinem Liebesnetz zu erwischen!" (Liebe Web? Wirklich?). Ich rannte hinter ihr her. Die Mädchen waren so weit aufgerissen und lächelten, als ich ihre Spieleinladungen annahm, dass ich mich wirklich wie die Amazing Spider-Mom fühlte. Ein Framework für ein Skript bereit zu haben, machte es einfacher, eine Idee zu entwickeln, anstatt einem Gehirnfrieren zum Opfer zu fallen.

Schalten Sie es um

Behalte sie
Wie kann ich verhindern, dass meine Spielhandlung alt wird? Um das herauszufinden, rief ich Jim Jackson an, einen Clown, der jedes Jahr Hunderte von Kindertheateraufführungen in Colorado Springs durchführt. Jacksons Trick besteht darin, gewöhnliche Situationen zu nehmen und sie auf den Kopf zu stellen. Wenn zum Beispiel eine Orange, die er jongliert, auf den Boden fällt und sich spaltet, verwandelt er sie in eine sprechende Puppe - was die Kinder überrascht und erfreut. Er schlug vor, dass ich einen ähnlichen Ansatz anwende. Es könnte so einfach sein, wie absichtlich einen Hauch von Schokolade auf meiner Wange lassen oder eine Schüssel als Hut tragen. "Mach etwas Dummes, das sie niemals erwarten würden", sagte er.

Der Test: Vor dem Schlafengehen las ich Blair Ein Besucher für Bär, eine regelmäßige in unserer Rotation. Aber ich beschloss, es neu zu machen, indem ich dem ungebetenen Mausgast einen britischen Akzent gab. Auf halbem Weg dachte ich mir: "Du überraschst sie. Du spielst!' Aber dann unterbrach Blair mich. "Mama, hör auf komisch zu reden", sagte sie. "Ich habe dasselbe mit einer anderen Geschichte am nächsten Abend gemacht. "Mama, warum redest du immer noch komisch?" Fragte Blair.

Ein paar Tage später haben sie und Drew mich gebeten, eine Teeparty zu spielen. Ich sagte: "Ja, und ich werde meine neuen Handschuhe tragen." Ich nahm zwei rote Topflappen vom Tresen und setzte mich an den kleinen Tisch, den sie aufgestellt hatten. Ich versuchte vergeblich, mit meinen ungeschickten Hummerhänden die kleine Teetasse aufzuheben. Die Mädchen lachten so laut, dass sie aufhörten, ein Geräusch zu machen. Dann sprach ich im britischen Akzent und sie versuchten mich zu kopieren. Wir waren alle in Hysterie. Vielleicht, wenn es um einen britischen Akzent geht, ist das dritte Mal der Reiz. Aber ich glaube, der wirkliche Imbiss ist, dass das Aufkommen eines verrückten Szenarios mein Gehirn zum Laufen brachte, was das Spielen auch für mich zu einer lustigen Sache machte. Ja, einfallsreich zu sein, hat ein bisschen Arbeit gekostet, aber je mehr ich es gemacht habe, desto leichter wurde es.

Mit der Zeit begannen die Mädchen mich zu bitten, viel weniger mit ihnen zu spielen. Ich hätte erleichtert sein sollen. Stattdessen fühlte ich mich irgendwie traurig - bis ich merkte, dass es daran lag, dass ich mehr mit ihnen gespielt hatte und dass ich nicht so schlecht darin war. Außerdem war es nicht wirklich meine Aufgabe, ihr ständiger Begleiter zu sein. "Kinder spielen lieber mit anderen Kindern", sagt David Elkind, Ph.D., Kinderpsychologe und Autor von Die Macht des Spiels, erzählte mir. "Erwachsene sind ein letzter Ausweg. Sie wollen uns einfach nur haben."

Er hatte recht. Blair und Drew schienen am besten zu reagieren, wenn ich nur ihr unterstützender Spieler war, verfügbar und willig, wenn sie wollten, dass ich einen Cameo machte, dann zurücktreten und sie ihr eigenes Ding machen lassen. Trotzdem hat diese Übung dazu beigetragen, meine Erinnerung daran, wie man wie ein kleines Kind spielt, aufzufrischen. Es stellte sich heraus, dass mein innerer Fünfjähriger viel cooler ist, als ich es in Erinnerung hatte. Ich bin so froh, dass wir wieder zusammen auf eine Teeparty gehen konnten.

Ursprünglich in der Ausgabe November 2012 des Elternmagazins veröffentlicht.

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