Wenn dein einziges Kind denkt, dass sie der Chef ist

Unser Vorschüler sah sich als CEO unseres Haushalts. Mein Mann und ich haben gemerkt, dass wir sie ein bisschen runter nehmen müssen.

Von Jancee Dunn vom Parents Magazine

Priscilla Gragg

Es dämmerte mir erst kürzlich, dass sich unsere 5-jährige Tochter, ein Einzelkind, als dritter Partner in unserer Ehe sieht. Sylvie achtet selbstbewusst auf all unsere Familienentscheidungen, von wo aus man zu Abend essen kann ("Wie wäre es mit Chinesen diesmal?", Sie wird von ihrem Autositz aufsteigen) zu unserem nächsten Sommerurlaubsort ("Maine würde Spaß machen").

Schlimmer noch, sie hat meine unglückliche Angewohnheit aufgenommen, lebhafte, entschlossene Äußerungen zu machen, selbst wenn ich nicht ganz weiß, wovon ich rede. Als mein Mann Tom mich fragte, ob er fliegen oder mit dem Zug zu einem Geschäftstreffen in Washington fahren sollte, riet Sylvie, der meiner Kenntnis nach nie die Hauptstadt der USA besucht hat, ihm zu fliegen.

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Wir haben dieses Verhalten teilweise aktiviert, weil es fast unmöglich ist, eine private Unterhaltung in unserer kleinen Wohnung zu führen. Aber wenn ich ehrlich bin, muss ich zugeben, dass es auch irgendwie lustig ist, jemanden zu beobachten, der mit leuchtenden Schuhen in allen Aspekten unseres Lebens Input gibt. Als wir drei vor ein paar Wochen ein Apartmenthaus aufsuchten, amüsierte sich die Immobilienmaklerin über Sylvies Kommentare zu den Schränken ("Oooh, du könntest hier eine Menge Klamotten anziehen") und Küchengeräten ("Ein neuer Kühlschrank, sehr nett"). Sie ist sogar darin versiert, Ehestreit zu entschärfen, indem sie zwischen uns springt und uns zum Lachen bringt.

Aber sie hat viel zu viel Macht bekommen, am besten illustriert durch dieses Szenario: Zur Essenszeit schleppt sie ihren Stuhl zum Kopfende des Tisches, damit sie wie ein winziger Vorstandsvorsitzender über das Essen herrschen kann.

Es ist Zeit, sie zu degradieren. Ich teile diese Situation mit vielen Eltern von Kindern, einer Gruppe, die schnell wächst. Laut den neuesten Statistiken des Census Bureau haben derzeit 20 Prozent der US-amerikanischen Familien (etwa 17 Millionen) nur ein Kind. Onlies hat aus verschiedenen Gründen an Zahlen gewonnen: Mehr Frauen sind heute in ihre Karriere vertieft und haben keine Kinder mehr; Familien fühlen sich von der Wirtschaft gequetscht; und viele Paare laufen auf Fruchtbarkeitsprobleme.

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Diese dreiköpfigen Familien entwickeln sich oft zu einer engen kleinen Einheit ohne große Trennung zwischen Eltern und Kindern. Aber getrennt müssen Sie, rät Alan Ravitz, M. D., ein Kinderpsychiater in New York City. Er sagt, dass die Beförderung eines Kindes mit Verantwortung für Erwachsene keine gute Idee ist. "Ich kann mir einfach keine einzige wichtige Entscheidung vorstellen, an der Sylvie teilnehmen soll", sagte er mir. "Sie hat kein gutes Urteilsvermögen - sie hat ein mieses Urteilsvermögen, wie alle 5-Jährigen! Kinder in ihrem Alter haben keine Kapazität für abstrakte Gedanken. Sie denken nicht über Dinge nach - sie erfahren sie nur."

Nicht nur das, auch die Entscheidungen der Eltern beinhalten oft eine verzögerte Befriedigung ("Du kannst jetzt kein Eis haben, aber vielleicht als ein Leckerbissen an diesem Wochenende"), während Kinder, Kinder zu sein, darüber abstimmen, es jetzt-jetzt-jetzt zu haben . "Sylvie beizubringen, nicht alles zu bekommen, was sie will, ist ein Geschenk", sagt Dr. Ravitz. "Wenn sie erwachsen wird und denkt, sie sei der Boss, wird das Leben eine ständige Enttäuschung sein."

Dies ist besonders dann der Fall, wenn sie während eines Streites zwischen uns springt, selbst wenn sie verspielt ist; Dr. Ravitz und zahlreiche Experten warnen davor, dass sich Kinder draußen halten müssen. Es ist in Ordnung, ein Kind wissen zu lassen, dass ein Konflikt gelöst wurde und alles in Ordnung ist. Versuchen Sie etwas wie "Ich war verärgert, weil Papa in letzter Zeit zu viel gearbeitet hat, aber er sagt, dass er nächste Woche mehr Zeit mit uns verbringen wird. " Kinder sollten niemals Teil des Kampfes sein; das kann zu allen Arten von Problemen führen, von aggressivem Verhalten zu Angst und Schuld, wenn ein Kind die Seite wählt.

So, jetzt halten wir das Gezänk zwischen uns (wenn ein Streit erhitzt wird, machen wir unsere vertraute wütende Pantomime über Sylvies Kopf, während sie zusieht Neugieriger George). Und wir fragen nur nach ihrer Meinung zu den mildesten Themen, wie zum Nachtisch. Alles darüber hinaus, sagen wir ihr fest, ist eine Mama-und-Papa-Entscheidung.

Es ist ein Punkt, der so oft wie möglich verstärkt werden muss, sagt Lauren Sandler, Autorin von Der einzige und Mutter eines Singleton. "Wenn meine Tochter denkt, dass etwas einen bestimmten Weg gehen sollte, erkläre ich, dass sie diese Entscheidungen noch nicht treffen kann", sagt sie. "Mein Mann und ich sind uns darüber im Klaren und es wird täglich artikuliert."

Und so wurde unsere Tochter schließlich vom Tribunal verdrängt. Als sie versuchte, sich darüber Gedanken zu machen, wo sie sich im Kindergarten bewerben sollte, sagten wir ihr, wir wüssten mehr über die Situation als sie und würden damit umgehen. Wenn sie versucht, unsere Wochenendpläne zu planen (oft mit drei Spieltagen und Keksen bei jeder Mahlzeit), sagen wir ihr, wir werden einen Zeitplan ausarbeiten und sie wissen lassen.

Natürlich protestierte sie. Natürlich sehnte sie sich nach mehr Autorität. Aber als unsere Zwei-Personen-Regel die neue Norm wurde, passte sie sich an. Und vielleicht wollte sie das heimlich. "Ich finde es gruselig für Kinder, zu viel Macht zu haben", sagt Dr. Darald Hanusa, ein Therapeut an der School of Social Work der University of Wisconsin-Madison. "Kinder werden heutzutage sowieso viel zu viel Information ausgesetzt. Kinder wollen wirklich, dass jemand sagt: Das sind die Grenzen." Und Kinder, die keine Grenzen haben, schubsen den Umschlag immer weiter aus. Je früher Sie Grenzen setzen, desto eher können sie aufhören zu schubsen und einfach ihre Energie in Kinder verwandeln. "

Was meinen Mann und mich betrifft, hat das gelegentliche Wiedersehen unsere Ehe mehr als nur ein paar Datteln gestärkt.Jetzt lachen wir über die Tatsache, dass wir die Richtung von jemandem genommen haben, der denkt, dass ihre Stofftiere am Leben sind. Und wenn Sylvie heute eine Stimme abgeben darf, nimmt sie ihre Aufgabe ernst. In der anderen Nacht, als wir in einem Restaurant waren, studierte sie die drei Möglichkeiten auf der Kinderkarte mit der ungebrochenen Konzentration eines talmudischen Gelehrten. "Das ist schwer", flüsterte sie und Tom und ich sahen uns an und lächelten. Zu entscheiden, ob man mit den frechen Chicken Fingers oder den faden Nudeln mit Butter oder dem mild gegrillten Käse gehen sollte, sollte die beste Entscheidung sein, die sie den ganzen Tag macht. Bald wird sie mit größeren, komplizierteren Entscheidungen konfrontiert werden. Für den Moment werden wir es einfach halten.

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Ursprünglich in der März 2015 Ausgabe von veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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