Widerstrebende Umarmungen: Warum Sie Kinder nicht zwingen sollten, körperliche Zuneigung zu zeigen

Das Einverständnis zum Unterrichten ist für Ihr Kleinkind genauso wichtig wie für Ihren Teenager.

Von Kirsten Clodfelter

niderlander / Shutterstock Vor ein paar Monaten haben mein Mann und ich Freunde zum Kochen eingeladen. Unsere 4-jährige Tochter hat den Abend damit verbracht, eine Parade von Spielzeugen vorzuführen und Spiele zu erfinden, um mit unseren Gästen zu spielen, die sie gerne mit Aufmerksamkeit zwischen Bier und Gesprächen mit Erwachsenen überschütteten. Als unsere Freunde gehen mussten, kniete man sich hin, um unsere Tochter auf Augenhöhe zu treffen. "Kann ich mich umarmen, auf Wiedersehen?", Fragte sie und öffnete ihre Arme. Unsere Tochter war begeistert und startete mit Höchstgeschwindigkeit mit dem vollen Gewicht ihres Körpers, als ob sie sich jahrelang statt stundenlang gekannt hätten.

Unsere überaus liebenswürdige Tochter bewegt sich durch das Leben, als hätte sie noch nie einen Fremden getroffen. Angestellte im Lebensmittelgeschäft, Nachbarn, die mit ihren Hunden spazieren gehen, und Leute, die zufällig einen Fuß von uns entfernt vorbeikommen, wenn wir Besorgungen machen, werden schnell als "Freunde" bezeichnet. Das heißt aber nicht immer, dass sie Umarmungen austeilen möchte.

Während die Ferienzeit in vollem Gange ist, verbringen viele von uns Zeit mit Verwandten, Freunden und Bekannten, die unsere Kinder eine Weile nicht gesehen haben oder die sie vielleicht nicht genau kennen. Wenn wir gehen müssen, ist es eine unserer Aufgaben als Eltern, unseren Kindern dabei zu helfen, diese Interaktion auf eine Weise zu steuern, die für sie angenehm ist.

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Warum? Weil das Einverständnis zum Unterrichten für einen 3-Jährigen genauso wichtig ist wie für einen 13-Jährigen. Es ist nie zu früh für Kinder, körperliche Autonomie zu üben, sagt Airial Clark, MA, eine Sexualerzieherin und Community-Organisatorin. "Zuneigung sollte frei gegeben werden, was bedeutet, dass sie frei zurückgehalten werden muss", fügt Clark hinzu. Ein kleines Kind dazu zu bringen, gebrechlicher Oma Betty einen Kuss auf die Wange zu geben, mag harmlos erscheinen, aber Clark erklärt: "Es gibt viele Dinge, die einem Kind beigebracht werden, wenn ihre körperliche Autonomie nicht berücksichtigt wird. Eine Botschaft, die verinnerlicht wird, ist "Ihr Körper ist wichtiger als Sie selbst." Nach wie vor spielt die Zuneigung oder der Trost Ihres Körpers eine größere Rolle als das, was Sie davon halten. "

Für die Eltern kann dies einige Arbeit erfordern. Vielleicht wird Tante Ida ihre Großnichte ein ganzes Jahr lang nicht wiedersehen. Vielleicht weint ein Cousin scherzhaft in seinen Händen, wenn dein Sohn sich von einer Umarmung verabschiedet. Aber die Schmerzempfindung eines Erwachsenen zu lindern, ist kein akzeptabler Grund, um über die Autonomie eines anderen zu streiten, egal wie jung er ist. "Diese Idee, dass Ablehnung um jeden Preis vermieden werden sollte, ist wirklich schädlich und ein wesentlicher Bestandteil der Vergewaltigungskultur", sagt Clark.

Clark, die Mutter von zwei Jungen im Teenageralter, ermutigt die Eltern, "das Kind entscheiden zu lassen, was sich für sie gut anfühlt", wenn es darum geht, sich zu verabschieden. Wenn Sie Zeuge der Zurückhaltung Ihres Kindes werden, wenn Sie um eine Umarmung gebeten werden, werfen Sie ein paar Alternativen aus. Wir bieten gerne Handshakes, High-Fives oder eine Welle an, wenn wir gehen. Für eine Weile war es die Unterschrift unserer Tochter, einen Kuss zu blasen. Um die richtigen Erwartungen für Verwandte und Freunde zu setzen, schlägt Clark vor, etwas zu sagen wie: "Wir stehen gerade auf High Fives"; 'Wir arbeiten am persönlichen Raum'; oder 'Ich bringe meinen Kindern bei, zu fragen, bevor ich jemanden umarme. Wenn du sie fragst, ob es in Ordnung ist, bevor du sie umarmst, hilft das ihnen beim Lernen. '

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Ein Refrain, den wir unserer Tochter schon oft gesagt haben, bevor sie etwas sagen konnte, ist, dass "jeder für seinen eigenen Körper verantwortlich ist". Dies ist eine gute Erinnerung, wenn sie versucht, eine Spielkameradin für einen Squeeze zu jagen, oder wenn ein Erwachsener sie bittet, auf ihrem Schoß zu sitzen. Es ist ein Wert, von dem wir hoffen, dass sie ihn tief einnimmt, sodass sie mit zunehmendem Alter zuversichtlich ist, in jeder Situation Nein zu unerwünschter Zuneigung zu sagen, egal wie sehr sie unter Druck gesetzt wird.

Wie Erwachsene sollten Kinder in sozialen Situationen gute Manieren üben. Sie sollten helfen, die Gäste zur Tür zu führen und sich zu verabschieden, oder, wenn sie bei jemand anderem zu Hause sind, ihnen für die Bewirtung danken. Aber es ist niemals unhöflich, unerwünschte Berührungen zu vereiteln, egal wie gut der Geber meint.

Und während dies kurzfristig ein oder zwei Großeltern enttäuschen mag, erinnert Clark die Eltern daran, dass "erwachsene Erwachsene in der Lage sein sollten, mit Ablehnung umzugehen. Die Last muss nicht auf ein Kind gelegt werden, damit sich ein Erwachsener besser fühlt." Außerdem fügt sie hinzu: "Wenn die Eltern die Autonomie normalisieren, besteht eine gute Chance, dass sich auch alle anderen an die neue Norm anpassen." Welches ist genau das, was Zustimmung für Erwachsene sein sollte und Kinder-ganz normal.

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