Was wir in einem Präsidenten wollen

Es ist Zeit für beide Parteien zuzuhören, während die Mütter die Themen umreißen, die ihnen am wichtigsten sind.

Von Sarah Mahoney vom Elternmagazin

Julie Skarratt

Politiker und Experten können 2012 das Jahr der Frau nennen, aber es ist wirklich das Jahr der Mutter. Mütter entscheiden sich nicht für Ohrwurm-Aufkleber oder vage Versprechen bei diesen Präsidentschaftswahlen. Woher wissen wir? Mit Hilfe eines All-Star-Moderators, Soledad O'Brien, Anker der CNN Ausgangspunkt mit Soledad O'Brien, Eltern veranstaltete kürzlich einen Mittagstisch mit 21 Müttern aus dem gesamten politischen Spektrum. Wir geben zu, dass wir ein wenig nervös waren, als wir einen Unterstützer von Barack Obama zwischen einem Unterstützer von Mitt Romney und einem Ron Paul Fan, einem Sozialkonservativen neben einer homosexuellen Mutter und einem Umweltschützer in der Hoffnung sahen, dass die Regierung einer schwangeren Mutter von vier, die wollen, dass es weniger tut.

Wir hörten dramatisch unterschiedliche Meinungen über Lösungen, aber es herrschte ein bemerkenswerter Konsens über die Probleme, mit denen sich Familien derzeit konfrontiert sehen. Zusammen haben die Frauen uns geholfen, ein parteiübergreifendes Mandat für den Kandidaten, der im November gewinnt, auszuarbeiten:

Die Elternplattform

Unsere Mütter haben gesprochen: Das sind die fünf Themen, die ihnen am Herzen liegen und erwarten, dass die Kandidaten vor dem Wahltag sprechen.

  1. Mütter Willst du einen Präsidenten, der unser kaputtes Bildungssystem reparieren kann?
  2. Mütter Willst du einen Präsidenten, der Familien vor Umweltgefahren schützen kann?
  3. Moms Will einen Präsidenten, der hart arbeitenden Familien aus ihrer finanziellen Routine helfen kann.
  4. Mütter Willst du einen Präsidenten, der schlaue Wege findet, die Regierung effizienter und weniger polarisiert zu machen?
  5. Mütter Willst du einen Präsidenten, der die Rolle der Regierung in ihrem persönlichen Leben, in ihrem finanziellen Leben oder beidem minimiert?

In dieser ersten unserer dreiteiligen Wahlserie zu den höchsten Prioritäten der Mütter konzentrieren wir uns auf zwei sehr wichtige Themen: Bildung und Umwelt.

Mütter Ton aus auf Bildung

Fix unsere Schulen

Bildung war in aller Munde: Standards sind niedrig, Schulen haben nie genug Geld und Eltern haben zu wenig Wahlmöglichkeiten. O'Brien, eine vierfache Mutter, bat die Gruppe um ein Handzeichen, und alle Frauen waren sich einig, dass die Schulen nicht schnup- peln können. "Amerikanische Studenten sind nicht unbedingt auf die Welt vorbereitet, in die sie eintreten", sagte O'Brien. "Wie schließen wir die Leistungslücke? Und was ist der beste Weg, diese Standards zu erhöhen?"

Viele der Mütter mit den stärksten Meinungen arbeiten in Schulen und verstehen die Kämpfe von Eltern und Lehrern. "Meine Sorge ist, dass der Drang nach Bleistift-und-Papier-Tests und die anschließende Bewertung von Lehrern und Schülern ausschließlich auf diesen Prüfungen nicht auf den ganzen Schüler konzentriert ist", sagte Allison Casal-Dunn, 30, Democrat, eine spezielle-ed Lehrer und Mutter eines 2-Jährigen.

Einige Mütter waren frustriert mit Entscheidungen zu Bildungsausgaben. "Ich bin nicht gegen Gewerkschaften, aber einige der Gehälter und Renten, die Lehrer und Administratoren im öffentlichen Sektor verdienen, sind nicht nachhaltig", sagte Jessica Grant, 34, Republikaner, Mutter von Kindern im Alter von 7, 4 und 21 Monaten. "Würde das Geld nicht besser dafür eingesetzt werden, mehr Lehrer ins Klassenzimmer zu bringen?"

Alicia Harper, 28, eine engagierte Obama-Wählerin und Mutter eines 4-Jährigen, besuchte die innerstädtischen Schulen in Brooklyn und unterrichtete dort mehrere Jahre Grundschule. "Die Leistungslücke ist so verheerend, dass Kinder in einkommensschwachen Gebieten mit 9 Jahren bereits drei oder vier Klassenstufen hinter ihren privilegierten Altersgenossen liegen und mit jedem Schuljahr breiter werden", sagte sie. "Jetzt, da mein Sohn in pre-K ist, kann ich sicherstellen, dass er alle Ressourcen hat, die er braucht. Aber für die Kinder, die das nicht tun? Es ist tragisch."

Julie Skarratt

O'Brien fasste den Umfang der Herausforderung zusammen: "Die Realität ist, dass die Schulbudgets gekürzt werden, dass Lehrkräfte gekürzt werden, dass Musik und sogar Sport gekürzt werden. Wie können wir herausfinden, wie wir die Dinge, die wir sehen, steigern können? als wertvoll und gleichzeitig ein Budget ausgleichen? "

Amy Julia Becker, 35, die sich als moderat definiert, hat eine 61/2-jährige Tochter mit Down-Syndrom, sowie eine 4-jährige und eine 20-Monate alte Tochter. Ihre ältere Tochter erhielt eine frühe Intervention von der Zeit ihrer Geburt, manchmal mit vier In-Home-Therapie Besuche pro Woche, und jetzt ist sie in einem Mainstream-Klassenzimmer. "Schulen werden gegründet, um zu sagen:, Es kostet x Dollar pro Kind ', aber es kostet viel mehr, meine Tochter zu erziehen, als ein anderes Kind zu erziehen", sagte sie. "Wir müssen herausfinden, was wir in unserer Gemeinde wollen. Wollen wir, dass die Kinder Seite an Seite ausgebildet werden? Wollen wir Kinder aus dem Distrikt schicken? Es gibt viele Gespräche, die wir führen müssen."

Natalie Diaz, 35, Republikaner, eine Mutter von 7-jährigen Zwillingen, stimmte zu. "Einer meiner Zwillinge hat besondere Bedürfnisse. Seine Behinderungen sind nicht streng genug, um ihn in ein spezialisiertes Programm zu bringen, aber er ist nicht hoch genug, um in einer genialen Klasse mit 35 Schülern zu sein. Also entschieden wir uns für die katholische Schule, wo Er ist in einer Klasse mit nur 22 anderen Kindern. Klopf auf Holz, alles läuft perfekt. Aber ich habe das Gefühl, das Schulsystem hat mir keine Möglichkeiten gegeben. "

Auch wenn es teuer ist, stimmen Mütter darin überein, dass eine qualitativ hochwertige Bildung, die alle Kinder auf die Zukunft vorbereitet, eine nationale Priorität sein sollte. "Wenn Sie einzelne Geschichten von Kindern hören, die durch die Risse fallen, scheint es brutal unfair und bringt Sie dazu, weinen zu wollen", sagte O'Brien. "Das scheint heute ein mittleres Einkommensproblem zu sein, und ich habe das Gefühl, dass es eine Veränderung gab, als ich aufwuchs. Ein mittleres Einkommen zu garantieren, garantiert keine normale, vollkommen gute öffentliche Schule mehr."

Mütter besorgt über die Umwelt

Schütze unsere Umwelt

Unsere Mütter hatten auch die Nase voll von den ineffizienten Versuchen der Politiker, Umweltprobleme anzugehen, einschließlich des Klimawandels und der chemischen Reform. "Ich würde es sehr begrüßen, wenn der Safe Chemicals Act von 2011 verabschiedet würde", sagte Anna Grossman, 40, Demokrat, deren Kinder 8 und 3 Jahre alt sind. "Wir haben jetzt mehr als 100.000 Chemikalien auf dem Markt, und die EPA kann uns das nicht versichern Die Sicherheit dieser Chemikalien: Nur 200 wurden richtig untersucht, und die anderen werden in riesigen Mengen produziert.Sobald sie in die Umwelt gelangen, gehen sie nicht mehr weg.Krebsraten, Geburtsfehler und Fruchtbarkeitsprobleme steigen alle. " Sie hofft, dass der Wahlsieger eine stärkere Position einnehmen wird. "Wir brauchen eine bessere Regulierung", fügte der unabhängige Wähler Jen Rabulan-Bertram (36), Mutter eines 5-jährigen und eines 8-Monate alten Mädchens, hinzu. "Unsere Kinder werden krank und sie müssen geschützt werden."

Julie Skarratt

Die Umwelt hatte für alle Mütter keine oberste Priorität, einschließlich Suzanne Venker, 44, die sich selbst als konservativ bezeichnet und Kinder im Alter von 12 und 9 Jahren hat. Sie sagte: "Es gibt einfach zu viele andere drängendere und drängendere Probleme, wie der Zerfall der amerikanischen Familie. "

Und immer mehr, unsere schwache Wirtschaft führt zu einer strengeren Regulierung von Schadstoffen gegen Arbeitsplätze, bemerkte O'Brien: "Bergarbeiter in West Virginia haben mir gesagt, 'Umweltschützer kümmern sich mehr um die Rettung eines Salamanders als um meine Fähigkeit, meine Familie zu ernähren.'"

"Ich gebe nicht vor, zu wissen, wie sich das anfühlt", gab Grossman zu. "Aber ich glaube, wir haben das Recht, frische Luft zu atmen. Und ich glaube, wir haben das Recht, Kinder zu erziehen, die vor schädlichen Chemikalien sicher sind."

Unser Interview mit CNN Soledad O'Brien

Ein Post-Roundtable-Gespräch mit Soledad O'Brien

Julie Skarratt

Nachdem sie unseren Wahl-Roundtable moderiert hat, ist der Gastgeber von CNN's Ausgangspunkt mit Soledad O'Brien setzte sich, um ein paar unserer Fragen zu beantworten. (Zuerst hat die Mutter von vier Kindern nach Texten von ihren Kindern und ihrem Babysitter gesucht. "Gut", sagte sie lächelnd, als sie den Hörer auflegte und eine Tasse Tee einschenkte. "Jeder hat noch seine Augäpfel. Jetzt können wir reden." )

Frage: Was überrascht dich an dieser Gruppe?
EIN.
Wie verschieden ihre Stimmen sind. Die Menschen sehen sich selbst als Bindestrich, eine gemischte Kombination von Philosophien, die versuchen, in ein Label zu passen. Sie beschreiben sich selbst als "linker Republikaner" oder "ein Demokrat, der an Romney denkt". Aber ich war auch erstaunt, in welchem ​​Maße ich hörte, wie ich das Meh-Votum nennen würde. Es gab keine große Liebe für beide Kandidaten.

Q. Diese Frauen wollten wirklich über die Wirtschaft sprechen. Warum?
EIN.
Alles dreht sich um Finanzierung. Wir leben in einem Nullsummenspiel. Ausgaben für eine Sache bedeutet weniger Geld für eine andere. Sie wollen sehr praxisorientierte lösungsorientierte Informationen wie "Wie werden wir Jobs bekommen?" Und während sich der Tenor des Raumes änderte, wenn wir über soziale Themen sprachen, bezogen sich auch diese Themen auf die Wirtschaft. Sie können die Widersprüche sehen. Die Liste dessen, was die Leute wollen, ist lang und teuer. Und doch treibt es ein Gefühl der Frustration und einen Ton der Wut, manchmal sogar Feindseligkeit.

Wenn Leute sagen: "Nun, spezielle Bildungsdienstleistungen sind teuer", sind die nächsten Fragen für diese Gruppe: "Teuer wie? Was gibst du auf? Was glauben wir? Was kosten unsere Werte?" Heute hatten wir Mütter mit Kindern mit Down-Syndrom im Zimmer und sprachen über Fragen wie: "Sollten Eltern das Recht haben abzubrechen? Wie berechnen wir die Kosten für die Erziehung dieses Kindes?" Dies sind politische Probleme.

Frage: Eine Mutter ist ärgerlich, wenn sie Kreditverzeihungen sieht, während sie 300.000 Dollar an Studienkrediten bezahlt. Ein anderer ist frustriert, dass sie mit ihrer Hypothek Schritt hält, während andere gegangen sind. Sehen wir Ermüdungserscheinungen?
EIN.
Für mich heißt das: "Wer passt auf den Mittelstand auf? Wir sind diejenigen, die alles richtig gemacht haben. Wir haben nichts Verrücktes getan. Wir haben uns die Häuser ausgesucht, die wir uns leisten konnten. Wer achtet auf uns." " Ich sah mich im Raum um und sah jeden Kopf nicken. Das hat alle Grenzen überschritten.

F. Einige Mütter erwähnten, dass sie sich dadurch verschlimmert hätten, dass sie nicht an den Drehungen vorbeikamen, um die Informationen zu bekommen, die sie brauchen, um eine Entscheidung zu treffen. Denkst du, dass sie auch in den Medien mit dir und anderen frustriert sind?
EIN.
Ganz und gar nicht. Ich bin eine hoffnungsvolle Person. Als ich das hörte, machte ich mir Notizen und dachte: "Was für eine großartige Gelegenheit." Sie sagten sehr klar: "Die Medien brauchen uns, um zu helfen, zu navigieren, was Quatsch ist und was genau ist." Das war ein großer Moment für mich. Sie wollen uns nicht über die Probleme reden hören. Sie wollen Besonderheiten. Sie möchten Dinge wie "Es gibt vier Dinge mit dieser Anzeige falsch." Ich habe das Gefühl, dass sie uns Marschbefehle erteilen. Diese Leute wollen einen Service!

Frage: Was sehen Sie als die Hauptunterschiede zwischen dieser Wahl und 2008?
EIN.
Menschen sind verletzt und haben Angst. Es gibt einen Tenor der Uneinigkeit. Deshalb glaube ich, dass es bei dieser ganzen Hyphenisierung von Identitäten eine enorme Hoffnung gibt. Der Kongress mag sehr polarisiert sein, aber die Leute, die Dinge wie "Ich bin ein linker GOP" sagen, sind viel realer. Sie haben ein besseres Gefühl für sich selbst als die falschen Kategorien, in die wir sie stellen. In dieser Wahl werden sie also fragen: "Welcher Kandidat artikuliert für mich?"

F: Die Wahl ist eine große Geschichte. Wie wichtig wird es in Ihrem Leben in den nächsten Monaten sein?
EIN.
In vielerlei Hinsicht ist es kein großer Teil meines Lebens. Ich bin genau wie diese Frauen, und in meinem Leben geht es darum, auf meine Kinder aufzupassen, sie zur Schule zu bringen, wenn ich kann, und sie abzuholen, wenn ich kann. Mein Ältester ist jetzt 11, also denke ich über Dinge nach, die sie ans College schicken.Also nicht als Journalist, sondern als Einzelperson würde ich gerne hören, wo die Kandidaten stehen. Was sind ihre Werte? Ist das, was sie mir sagen, konsistent mit der Art, wie sie sich in der Vergangenheit verhalten haben? Ich identifiziere mich mit diesen Frauen. Wir sind alle im selben Boot. Und wie eine der Mütter sagte, haben wir alle unsere Familien an die erste Stelle gesetzt.

Ursprünglich in der September 2012 Ausgabe von veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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