Löschen Sie die Luft

Es ist viel verschmutzter als Sie vielleicht erkennen, und die potenziellen Auswirkungen auf Kinder Risiko von Asthma, Krebs und sogar Autismus ist erschreckend. Ergreifen Sie jetzt Schritte, um die Gesundheit Ihrer Familie zu schützen.

Von Lydia Denworth vom Parents Magazine

Blend Bilder / Masterfile

Als Gretchen Alfonso, eine 29-jährige Mutter von drei Kindern, in Erie, Pennsylvania aufwuchs, war das Angeln ein Teil der Kultur. Die Einheimischen wussten, dass der Barsch vom Erie-See mit giftigen Schadstoffen wie Quecksilber kontaminiert war, aber Fischmahlzeiten waren eine Tradition, die niemand aufgeben wollte. Also freitagabends aßen die Leute. "Die Erwachsenen scherzten darüber, dass man nicht zu viel davon essen sollte", erinnert sich Alfonso. Jeder aß den Fisch, einschließlich Alfonso.

Schwangere Frauen werden regelmäßig gewarnt, bestimmte Fischarten nicht zu essen, da Quecksilber in Schwertfisch und Büffel beispielsweise ein starkes Neurotoxin ist, das die Plazenta passieren und das fetale Gehirn und die Entwicklung des Nervensystems beeinflussen kann. Besorgt, Alfonso ließ ihr Quecksilberniveau testen, als sie 2010 schwanger war. Glücklicherweise waren ihre Ergebnisse normal, aber zum ersten Mal begann sie sich über die tatsächliche Quelle des Quecksilbers zu wundern, das Fische verunreinigt.

Die Antwort ist Luftverschmutzung. Nein, Fische atmen keine Luft wie Menschen. Aber was hochgeht, muss herunterkommen. Kohlekraftwerke und andere industrielle Quellen setzen Quecksilber in die Luft frei, das sich schließlich in den Boden von Seen, Flüssen und Ozeanen legt. Bakterien im Wasser wandeln es in Methylquecksilber um, das in einzellige Algen diffundiert und dann die Nahrungskette hinauf in den Fisch gelangt. Leute essen schließlich die großen Fische, die, die die höchsten Konzentrationen von Quecksilber haben.

Nachdem ihr zweites Baby geboren wurde, grub Alfonso online nach Informationen über Quecksilber. Sie erfuhr, dass fast die Hälfte der Meilen von Flüssen und Morgen von Seen (einschließlich aller Großen Seen) und 79 Prozent seiner Küstengewässer unter einer Wasserkontaminationsberatung standen - 80 Prozent von ihnen aufgrund von Quecksilber. (In Lake Erie sind PCBs die größte Sorge.) Sie fand auch die Moms Clean Air Force, eine Interessengruppe, die Eltern organisiert, die Maßnahmen gegen die Luftverschmutzung ergreifen (siehe "Die Macht der Mütter" auf Seite 3). Alfonso hatte die Augen für die Ungeheuerlichkeit des größeren Problems geöffnet. "Plötzlich schienen diese alten Witze über den Barsch nicht mehr so ​​lustig zu sein", sagt sie.

Wir denken an die Luftverschmutzung als aufstauende Schornsteine ​​und dunstige Autobahnen, und das ist es auch. Aber wie die Fischmitteilungen beweisen, kann es auch unsichtbar sein. Ob gesehen oder nicht, Luftverschmutzung - die durch Gas- und Partikelverunreinigungen entsteht, die von Fahrzeugen, Flugzeugen und Fabriken ausgestoßen werden - kann irreparable Schäden verursachen, wenn sie in die Lungen und die Blutbahn unserer Kinder gelangen. Die Belastung der Kinder durch Luftschadstoffe ist höher, da sie normalerweise mehr Zeit im Freien verbringen als Erwachsene und sie schneller atmen. Und wenn Kinder essen, trinken oder atmen, haben sie aufgrund ihrer Größe eine größere Exposition pro Pfund Körpergewicht als Erwachsene. Sie atmen auch mehr durch ihren Mund, so dass sie den Vorteil des Filtersystems in ihren Nasenlöchern verlieren. Toxine, die eingeatmet werden, sind weitaus gefährlicher als solche, die eingenommen werden, weil sie unverdünnt direkt in die Lunge und dann in den Blutkreislauf gelangen.

Ich bin kürzlich in die USA zurückgekehrt, nachdem ich in Hong Kong gelebt habe, einer Stadt, in der die meiste Zeit die Umwelt verschmutzt war. An der Schule meiner Kinder beobachteten die Administratoren die täglichen Schadstoffwerte und regulierten die Zeit im Freien. Die Gesundheitsstandards der Hongkonger Regierung sind veraltet, aber trotz ihrer konservativen Empfehlungen hielt die Umweltverschmutzung Kinder mit Asthma und anderen Atemwegserkrankungen mehr als die Hälfte der Tage im Jahr 2011 in Atem. Meine Familie atmete erleichtert auf, als wir nach New York zurückkehrten die Luft ist messbar besser.

An einem Punkt sahen die Vereinigten Staaten eher wie Hongkong aus - es gab Tage, an denen ein riesiger Dunst über Los Angeles oder Pittsburgh hing. Jede Verbesserung, die wir gemacht haben, ist dem Clean Air Act von 1970 zu verdanken. "Die Art der Luftverschmutzung hat sich verändert", sagt Eltern Berater Philip J. Landrigan, M.D., Professor für Pädiatrie an der Mount Sinai School of Medicine in New York City, und Direktor des Children's Environmental Health Center. "Die wirklich starke Verschmutzung ist viel besser geworden. Aber heute haben wir eine große Feinstaubbelastung, die unsichtbar, aber für die Lunge giftig ist. Obwohl wir Fortschritte gemacht haben, ist die Luftverschmutzung weiterhin eine Bedrohung für die Gesundheit von Kindern . "

Asthma führt eine erschreckende Liste von körperlichen Problemen an, die mit schmutziger Luft verbunden sind. Forscher glauben, dass Umweltverschmutzung nicht nur Asthma-Symptome auslöst; es kann die Krankheit verursachen. Auch auf der Liste: Allergien, plötzlicher Kindstod, reduziertes Geburtsgewicht, Atemwegsinfektionen und Krebs bei Kindern. Selbst wenn wir unseren eigenen Luftraum reinigen, ist die Luftverschmutzung leider ein globales Problem. Tatsache ist, dass die vorherrschenden Winde über den Pazifik derzeit einen Großteil der verschmutzten Luft Asiens in Richtung der Vereinigten Staaten wehen.

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Junge Lungen

Die Lungen eines Kindes beginnen sich in utero zu bilden und wachsen bis ins Erwachsenenalter weiter. Wie ein Samen, der Sonnenlicht und Wasser benötigt, um zu blühen, benötigt die Lunge eines sich entwickelnden Babys saubere Luft, um zu ihrer vollen Kapazität zu wachsen. "Wenn sie anfangen, die Luft einzuatmen, die verschmutzt ist, könnten die Luftsäcke aufhören zu wachsen", erklärt Kari Nadeau, M.D., Ph.D., ein Spezialist für Allergologie und Immunologie an der Medizinischen Fakultät der Stanford University. In der Tat ergab eine Studie mit 1.900 schwedischen Kindern einen beunruhigenden Befund: Die Exposition gegenüber der Luftverschmutzung durch Verkehr im ersten Lebensjahr war mit einem signifikanten Rückgang der Lungenfunktion bei Kindern bis zum Alter von 8 Jahren verbunden.

Asthma, eine Entzündung der Atemwege, die zu weniger Luftströmung in die Lunge führt, betrifft etwa 7 Millionen amerikanische Kinder. Es betrifft auch ihre Eltern. "Eines der gruseligsten Dinge ist, dein Kind in die Notaufnahme zu bringen, weil er kaum Luft bekommt", sagt Senatorin Kirsten Gillibrand (D-NY), deren 9-jähriger Sohn Theodore Asthma hat. Die Krankheit ist bei Kindern, die in der Nähe von Autobahnen leben, deutlich schlechter. "Es gibt jetzt überwältigende Beweise dafür, dass jede Art von Luftverschmutzung, insbesondere Ozon- und Dieselabgaspartikel, Asthma verschlimmern können", sagt Dr. Nadeau. Sie gehört zu den Forschern, deren Arbeit gezeigt hat, dass Asthma bei Kindern mit Luftverschmutzung in Verbindung gebracht werden kann, weil die toxische Exposition die Funktion von Zellen verändert, die ihr Immunsystem regulieren.

Das Problem kann beginnen, bevor ein Kind geboren wird. Eine kürzlich am Seattle Children's Research Institute durchgeführte Studie ergab, dass selbst verkehrsbedingte Umweltverschmutzung zu einer erhöhten Anzahl von Babys führte, die für ihr Gestationsalter klein waren. Christina Schwindt, eine Allergologin und Immunologin in Mission Viejo, Kalifornien, befindet sich mitten in einer zweijährigen retrospektiven Studie, die sich mit der Belastung von Schwangeren in der Wohnung, bei der Arbeit und in ihrem Auto beschäftigt ihre Babys entwickeln Asthma. "Wir wissen, dass es eine genetische Grundlage für den Anstieg der Asthmaraten gibt, aber der Anstieg ist zu schnell auf die Genetik allein zurückzuführen. Wir wissen, dass Genetik mit der Umwelt interagiert", sagt sie.

Luftverschmutzung kann auch die Entwicklung von nervösen und endokrinen Systemen von Kindern beeinflussen. Dr. Nadeau macht sich Sorgen, dass Babies und Kleinkinder, wenn sie Giftstoffe einatmen, später im Leben zu Krebs und anderen Krankheiten führen könnten. Die Forscher haben bisher noch nicht alle diese Punkte miteinander verbunden - und dies ist angesichts der Anzahl der beteiligten Variablen nicht einfach -, aber es laufen Studien über die Zusammenhänge zwischen Luftverschmutzung und Fettleibigkeit, Autoimmunkrankheiten und Krebs. Zwei neuere Studien von der UCLA und der University of Southern California fanden ebenfalls einen Zusammenhang zwischen pränataler Exposition gegenüber Verkehrsverschmutzung und Autismus.

VERBINDUNG: Pränatale Luftverschmutzung und Armut: Die Kombination, die den IQ eines Kindes senken kann

Die Luft kontrollieren

Das Clean Air Act forderte die Environmental Protection Agency (EPA) auf, sichere Luftkonzentrationen für sechs der häufigsten Schadstoffe zu etablieren und zu überwachen: bodennahes Ozon, Partikel, Schwefeldioxid, Blei, Kohlenmonoxid und Stickstoffdioxid. Zwischen 1990 und 2010 sank das Niveau aller sechs Schadstoffe und die Luftqualität in Amerika verbesserte sich je nach gemessenem Schadstoff um bis zu 80 Prozent. Der Bleigehalt, der den IQ eines Kindes senken und das Nervensystem schädigen kann, fiel am weitesten - 83 Prozent in den letzten 20 Jahren - nachdem er aus dem Benzin entfernt wurde.

Die EPA ist stolz auf ihre Leistungen. "Allein im Jahr 2010 verhinderten wir durch die bereits im Rahmen des Clean Air Act erzielten Einsparungen 130.000 Herzinfarkte, 86.000 Krankenhausbesuche, 3,2 Millionen Schulentage und 1,7 Millionen Asthmaanfälle oder -episoden", sagt Lisa Jackson, ehemalige EPA-Administratorin.

Aber eine erstaunliche 42 Prozent der Amerikaner - die auf fast 132 Millionen Menschen funktioniert - leben in Bezirken, in denen das Niveau von bodennahem Ozon und Feinstaub die Luft schädlich zu atmen, nach der American Lung Association. Ozon wurde mit vorzeitigen Todesfällen in Verbindung gebracht, und Feinstaub in seiner kleinsten Form (das ist Ruß, auch bekannt als "Feinstaubverschmutzung") beschäftigt Asthmaexperten am meisten.

Die Luftverschmutzungsquellen variieren im ganzen Land, da es im Osten und im Mittleren Westen mehr Kohlekraftwerke und im Westen mehr Autos gibt. Feinstaub kann direkt aus dem Auspuff eines Autos, einem Industrie-Schornstein oder einem Kaminofen mit Holzofen kommen, oder er kann sich in der Atmosphäre durch chemische Reaktionen von Schwefeldioxid und Stickoxiden bilden. Bodennahes Ozon entsteht, wenn Stickoxide und flüchtige organische Verbindungen im Sonnenlicht "kochen". (Deshalb sind die Werte in warmen Sommermonaten höher.) Was auch immer die Quelle ist, Feinstaub und Ozon sind gesundheitsschädlich - und Kinder gehören zu den Gruppen, die durch die Belastung mit diesen Schadstoffen gefährdet sind.

Der effektivste Weg, Schadstoffe weiter zu reduzieren, besteht darin, sie an der Quelle zu stoppen. Aber das erfordert Entschlossenheit und politischen Willen. Im Dezember 2011 gab die EPA bekannt, dass Kraftwerke sich an ein neues, separates Normenwerk für Quecksilber und Luftschadstoffe halten müssen, die Gegner jedoch vor Gericht gegen die neuen Vorschriften kämpfen. Auch wenn diese Herausforderungen nicht erfolgreich sind, müssen die Anlagen bis April 2015 einhalten. Unterdessen werden die im Dezember 2012 angekündigten verschärften Standards der EPA für Feinstaub auch bekämpft; Einige Kongressabgeordnete wollen die Beschränkungen des Luftreinhaltegesetzes lockern, weil sie der Ansicht sind, dass die geltenden Vorschriften Arbeitsplätze kosten. Warnt Senator Gillibrand: "Wenn die Angriffe auf das Gesetz erfolgreich wären, wären die Umweltverschmutzer geschützt, während die öffentliche Gesundheit gefährdet wäre." Aber selbst wenn die Opposition versagt, müssen Staaten ihre Pläne zur Erfüllung dieser neuen Standards erst 2020 umsetzen (und eine Verlängerung bis 2025 beantragen).

Während meiner Zeit in Hongkong war die Umweltverschmutzung so weit verbreitet, dass es schwer war zu wissen, wie ich meine Familie schützen konnte. Ich könnte meine Fenster schließen, aber die meisten Verschmutzungsquellen schienen weit außerhalb meiner Kontrolle zu sein. Hier in den Vereinigten Staaten kann ich meine Meinung hören. Das hat Gretchen Alfonso getan. Jetzt organisiert sie Veranstaltungen für Moms Clean Air Force als nationale Feldmanagerin, erzieht Mütter und Kinder und bringt sie dazu, sich mit Politikern zu treffen. Wie sie es ausdrückt: "Es ist so wichtig für uns zu erkennen, dass wir eine Stimme haben."

  • Überprüfen Sie die Bedingungen in Ihrer Gegend auf stateoftheair.org.

Die Macht der Mütter

Zusammen mit dem Environmental Defense Fund gründete die Mutter von zwei Kindern, Dominique Browning, im Jahr 2011 die Moms Clean Air Force: Blogger, Feldorganisatoren und Eltern (Väter sind willkommen!), Die die Luft für Kinder schützen. Die Idee entstand, als Browning, der ehemalige Chefredakteur von Haus & Garten, begann über Themen wie Klimawandel zu schreiben. "Niemand hat mit Leuten gesprochen, die sich nicht als Umweltschützer verstehen, sondern die sich um die Gesundheit der Kinder kümmern", sagt sie.

Ihr Ziel ist es, diese Verbindung herzustellen und die beträchtliche politische Kraft der Fürsprachearbeit der Mütter zu nutzen. MCAF hat bereits mehr als 135.000 Mitglieder; Ihre Aktivitäten umfassen Bildung, Briefkampagnen und Zeugenaussagen in Washington. MomsCleanAirForce.org bietet mehrere Möglichkeiten, wie Eltern etwas unternehmen können. Zum Beispiel können Sie an Präsident Obama oder die Umweltschutzbehörde schreiben und sie auffordern, Maßnahmen zu ergreifen, um unsere Luft zu reinigen.

  • Erfahren Sie mehr über Moms Clean Air Force.

Was du tun kannst

  1. Holen Sie sich die Luftqualitätsprognose mit einer App von airnow.gov oder lung.org oder einer täglichen E-Mail von enviroflash.info.
  2. Lassen Sie Kinder - vor allem solche mit Asthma oder anderen Lungenkrankheiten - nicht in der Nähe von stark frequentierten Bereichen oder überall dort, wo die Umweltverschmutzung hoch ist, spielen.
  3. Achten Sie auf Anzeichen von Asthma. Kinder können schnaufen, husten oder einfach nicht mit anderen Kindern mithalten können, wenn sie herumlaufen. Personen mit einer schweren Allergie oder einem Ekzem können besonders gefährdet sein, an Asthma zu erkranken.
  4. Fahren Sie mit geschlossenen Fenstern auf verkehrsreichen Autobahnen, in Gebieten mit hoher Schadstoffbelastung und an Tagen mit niedriger Luftqualität. Verwenden Sie keine Lüftungsöffnungen, die Außenluft umwälzen.
  5. Folgen Sie den Fischberichten von Bundesstaat zu Bundesstaat über fishadvisoryonline.epa.gov oder die Website Ihres Bundesstaates.
  6. Verbrennen Sie keinen Müll, da der Rauch giftige Schadstoffe in die Luft freisetzt.
  7. Ermutigen Sie Ihre Schule, Busse aus dem Leerlauf zu halten.
  8. Gehen, Fahrrad oder Mitfahrgelegenheit, um Autoemissionen zu reduzieren.
  9. Verwenden Sie hand- oder elektrisch angetriebene Rasenmäher. Gasmotor-Motoren haben oft keine emissionsmindernde Einrichtung.
  10. Füllen Sie Ihr Auto nach Einbruch der Dunkelheit auf. Sonnenlicht wirkt auf das Benzin, das in der Luft verdunstet und Ozon verursacht.
  11. Mach mit. Ein großes Thema, auf das man sich konzentrieren sollte: eine neue Reihe von Emissionsnormen für Fahrzeuge (Tier-3-Normen), die die Schadstoffe um bis zu ein Drittel reduzieren könnten. Dieses vorgeschlagene Regelwerk muss unterstützt werden. momscleanairforce.org/action bietet weitere Informationen.

Ursprünglich in der August 2013 Ausgabe von veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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