5 einfache Möglichkeiten, grün zu werden

Die Erde zu retten ist nicht immer eine Selbstverständlichkeit. Aber es gibt einfache Dinge, die Sie tun können, um eine umweltfreundliche Familie zu haben - ohne dabei die Coolness zu verlieren.

Von Helen Coronato vom Elternmagazin

Ausgehend

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Vor nicht allzu langer Zeit habe ich einmal eingekauft, gekocht und für mich selbst gesäubert. Und ich meine nicht nur mich selbst, da sonst niemand in meiner Familie war. Ich meine mich so, als gäbe es sonst niemanden auf der Welt. Ich fuhr zwei Blocks mit meinem Auto, um in einer Styroporschale, die gemütlich in Pappe gewickelt war, überteuerten Kaffee zu kaufen. Die Reinigung meiner Wohnung bedeutete, den gesamten Raum mit Desinfektionsmittel zu besprühen, das ich mit einer Rolle Papiertüchern abgewischt hatte, während ich Wasser in Flaschen und Marlboro Lights rauchte. Und recyceln? Zählt es, einen wütenden Kater mit eintägigem chinesischem Essen zu stillen?

Dann wurde ich schwanger.

Von dem Moment an, als zwei rosafarbene Linien auf einem Stock erschienen, wurde ich von einem Kettenraucher, der Wasser in Flaschen trank, zu einem Bio-besessenen, "ganzheitlichen" Googler für meinen expandierenden Bauch und seinen Mieter katapultiert. Ich war noch nie so motiviert gewesen, so viel für jemanden zu tun. Nachdem die Kinder gekommen waren - zwei schöne, energiegeladene, lustige, anstrengende Jungen -, bin ich jeden Tag mit nur einer Mission aufgewacht: "Ich werde eine makellose Umgebung schaffen, in der meine Kinder spielen, lernen und wachsen können." Aber obwohl ich geschrieben habe Umweltfreundliche Familien (ein Buch mit Ideen, wie man die Umwelt rettet) Trotz meiner besten Absichten, trotz meiner Begeisterung und meines Fachwissens fühlte ich mich wie ein großer fetter Versager.

Ich dachte, die Lösung wäre, mehr zu tun. Ich habe mich eingegraben und mehr von mir und meiner Familie erwartet. Und das führte zur Bruchstelle. Anstatt meine Jungs eines Abends daran zu erinnern, Wasser zu sparen, wenn sie sich die Zähne putzen, stürmte ich ins Badezimmer und schrie: "Mach das verdammte Wasser schon aus! Interessierst du dich nicht für die Eisbären?"

Ich war von einer ökologischen Bedrohung zu einer ökologisch verrückten geworden. War das, was grün geworden war? Mein Kind und mein Vorschulkind beschuldigen, die Eiskappen geschmolzen zu haben? Wenn meine Kinder das Wasser abstellen, während sie sich die Zähne putzen, werden sie vielleicht aus Angst dazu gebracht, aber es wird sie nicht dazu inspirieren, diesen Lebensstil anzunehmen. Und letztendlich ist das die Idee, dies tun zu wollen. Wenn wir nachhaltiges Leben als angenehmen Lebensstil betrachten, werden wir uns eher an das Programm halten und unserem Planeten helfen.

In der Nacht, in der ich meine Kinder für die globale Erwärmung verantwortlich machte, ging ich ins Bett und stellte fest, dass ich alle, auch mich, verrückt machte. Der Schlüssel ist, wie sich herausstellt, nicht mehr zu tun. Es ist einfach, weniger besser zu machen. Mit diesem Mantra, das am nächsten Morgen immer noch in meinen Ohren klingelt, zielte ich auf eine freundlichere, sanftere grüne Mission. Anstatt zu versuchen, das Gewicht der gesamten grünen Bewegung auf meinen Schultern zu tragen, würde ich mich darauf konzentrieren, mit Hilfe meiner Kinder eine Handvoll bedeutender Veränderungen vorzunehmen. Und das kannst du auch.

1. Pre-Cyle

Während die meisten von uns den Wert des Recyclings kennen und an einem Programm am Straßenrand teilnehmen, geht meine Familie auch auf das Vorradfahren ein. Das heißt, wir betrachten den Container tatsächlich, bevor wir ihn kaufen. Meine Kinder lieben es, auf überverpackte Produkte wie in Plastik eingewickelte Käsesticks und einzelne Beutel mit Karottensticks hinzuweisen. Ich meine, haben wir wirklich die Fähigkeit verloren, eine große Tüte Karotten zu zerkleinern und dann einen kleineren, wiederverwendbaren Behälter zu füllen, der in eine Brotdose passt? Durch die Begrenzung des Betretens des Hauses haben wir das begrenzt, was auf dem Bordstein ausgegeben werden muss.

Vor dem Radfahren wurde uns auch bewusst, wie viel "Zeug" wir gedankenlos in unser Haus brachten. Ich entschied mich für ein Konzentrat, um das wiederzuverwenden, was wir bereits zur Verfügung haben. Wir haben Dinge wie Pappeierkartons in 12 einzelne Spinnen, zwei lange Raupen, einen Handwerksorganisator und eine Muschelvitrine verwandelt. Das zu nutzen, was wir zur Hand haben, hat unseren Taschen und dem Planeten geholfen.

2. Bringen Sie Ihre eigene Tasche mit

Moodboard Fotografie / Veer

Um meinen Jungen das Gefühl zu geben, etwas zu bewirken, gab ich ihnen eine wichtige Aufgabe, die ein weiteres wichtiges Umweltproblem behandelt: Plastiktüten. Während ich glücklich in wiederverwendbare Taschen investiert hatte, ließ ich sie zurück, als wir in den Laden gingen! Also bat ich meine Kinder, meine pintgroße "No-Paper, No-Plastic Police" zu werden, und erinnerte mich daran, die Taschen zu packen, bevor wir Besorgungen machen. Meine "Taschenpolizei" trat so in ihre Rolle ein, dass sie ihre Freunde an Bord holen wollte. Als wir das nächste Mal zu einer Geburtstagsfeier eingeladen wurden, wickelten wir das Geschenk in eine von uns dekorierte Leinentasche.

3. Wasser sparen

Robyn Lehr

Viele Vorschläge zum Einsparen von Wasser, wie z. B. das Betreiben des Geschirrspülers, wenn dieser voll ist, richten sich an Erwachsene. Aber es gibt eine einfache Möglichkeit, Kindern beizubringen, dass jeder Tropfen zählt.

Zum Beispiel Trinkgläser. Obwohl ich dankbar bin, dass meine Kinder gerne Wasser trinken, kann ich die Dutzende von halbvollen Gläsern nicht ausstehen, die in der Spüle landen, weil alle vergessen haben, wer wem gehört. Bei einem durchschnittlichen Wasserhahndurchsatz von 3 bis 5 Gallonen pro Minute verschwendeten wir täglich 10 bis 12 Gallonen Wasser mit all dem unnötigen Waschen.

Um dem Stau in der Spüle ein Ende zu bereiten und das Glas aller besser im Auge zu behalten, haben wir einfache hölzerne Wäscheklammern mit dem Namen jedes Kindes dekoriert und sie am Rand des Glases befestigt, das sie morgens erhalten. Am Ende des Tages geben die Kinder ihre Brille und Wäscheklammern ab, damit sie morgens eine frische Tasse stecken können. Jetzt waschen wir weniger und die Kinder tragen jeden Tag dazu bei, Wasser zu sparen.

4. Besser essen

Kevin Miyazaki

Eine ausgewogene Ernährung bedeutete früher, meinen Kaffee nicht zu verschütten. Seitdem habe ich verstanden, dass die Nahrung, die ich meiner Familie zuführe, für das emotionale und körperliche Wohlbefinden von entscheidender Bedeutung ist. Dennoch können die Entscheidungen überwältigend sein. Bio? Lokal? Gluten-Zucker-Fett-Milch-Geschmack-frei? Nach einigen schwindelerregenden Überlegungen habe ich beschlossen, eins nach dem anderen zu verbessern, anstatt unsere gesamte Ernährung in Angriff zu nehmen.

Wir verbrachten einen Morgen auf einem örtlichen Bauernmarkt, wo die Kinder verschiedene frische Früchte auswählten, und fuhren dann nach Hause, um Äpfel und Orangen zu vergleichen (im wahrsten Sinne des Wortes). Ich verband den Kindern die Augen und stellte eine Schüssel mit geschnittenen Früchten und eine Schüssel mit den gummiartigen Einzelportions-Snacks aus, die sie so lieben. Nach einem Geschmackstest haben die Früchte der Saison meine Kritiker überzeugt und wir haben angefangen, frisches Obst für unterwegs zu verpacken.

In der nächsten Woche machten sich meine "Market Masters" auf die Suche nach neuen Früchten und Gemüse und baten darum, dasselbe Geschmackstestspiel zu spielen.

5. Schalten Sie die Lichter aus

Ozeanfotografie / Veer

Denken Sie daran, den Lichtschalter auszuschalten, wenn Sie einen Raum verlassen. Weisen Sie Ihrem Kind die Rolle eines "Schaltersupervisors" zu und lassen Sie es mit Unterbrechungen durch das Haus gehen und alle Lichter ausschalten, die nicht verwendet werden. Da die Beleuchtung etwa 15 Prozent der Gesamtenergiekosten eines Hauses ausmacht, leistet Ihr Switch Supervisor einen wertvollen Beitrag für die Umwelt und das Betriebsergebnis Ihres Haushalts. Er kann einen Erwachsenen auch warnen, wenn Elektrogeräte wie Haartrockner und Mobiltelefone nicht aus der Steckdose genommen werden, wenn sie nicht benutzt werden oder vollständig aufgeladen sind.

Ermöglichen Sie dem Switch-Supervisor als zusätzlichen Anreiz, Energieverschwender zu bestrafen und Geldstrafen für ihren Strommissbrauch zu erheben. Die angesammelten Mittel können für einen umweltfreundlichen Kauf verwendet werden, beispielsweise für programmierbare Zeitschaltuhren oder energieeffiziente Kompaktleuchtstofflampen, die etwa 75 Prozent weniger Strom verbrauchen als herkömmliche Glühlampen.

Es gibt mehr zu tun, wenn es darum geht, der Erde zu helfen. Es wird immer geben. Aber jetzt kann ich mich darauf konzentrieren, ein starkes Fundament für meine Kinder zu schaffen und alle hohen Bestrebungen aufzugeben. Ich vertraue darauf, dass unsere einfachen Änderungen ausreichen, um einen Unterschied zu bewirken.

Ursprünglich veröffentlicht in der April 2011 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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