Ist schlechte Elternschaft für die Tragödie der Aurora verantwortlich?

Sollten die Eltern des Mörders für die Erziehung eines bösen Kindes verantwortlich gemacht werden, wenn ein schreckliches Ereignis wie das Aurora-Schießen eintritt?

Von Harley A. Rotbart, M.D.

Kevork Djansezian / Getty Images

Die schrecklichen Ereignisse bei der Mitternachtsvorführung von Der dunkle Ritter erhebt sich sehr nahe zu Hause geschlagen. Das Theater ist nur ein paar Kilometer von meiner Familie entfernt, und wir sind schon oft dort gewesen. Es ist noch näher an meinem Arbeitsplatz, auf dem gleichen Campus der medizinischen Fakultät, auf dem der beschuldigte Bewaffnete ein Doktorand war und auf dem mehr als zwei Dutzend Opfer medizinisch versorgt wurden. Aber die Aurora-Tragödie hat mich als Eltern tief berührt. Meine Frau und ich haben einen Sohn, der 24 Jahre alt ist, im gleichen Alter wie der mutmaßliche Schütze, und unsere anderen Kinder, 20 und 22 Jahre alt, waren im Batman Filmvorführung am selben Abend, in der zweiten Reihe von Theater 9, in einem anderen Multiplex.

Nachdem ich ein stilles Gebet für die Opfer und ihre Familien und ein weiteres Gebet zum Dank für die Sicherheit unserer Kinder gesprochen hatte, waren meine Gedanken für die Eltern aller Beteiligten. Mein Herz ging zuerst an die Eltern der Getöteten, deren Trauer ich mir nicht vorstellen kann. Dann dachte ich an die Eltern der Überlebenden, die irgendwie einen Weg finden müssen, ihre Kinder für die vielen Monate oder Jahre zu trösten und zu unterstützen, die nötig sind, um sich von einem solchen Schock zu erholen. Schließlich richtete sich meine Aufmerksamkeit auf die Eltern des mutmaßlichen Schützen: Sind sie für die Taten ihres Kindes verantwortlich - oder sind sie Opfer?

Wenn ein Baby geboren wird, fühlen sich die Eltern oft schuldig an den Handlungen ihres Kindes. Mein Sohn hat eine Klassenkameradin im Kindergarten gebissen - ich bin ein schlechter Elternteil! Mein Kind hat einem anderen Kind auf dem Spielplatz Sand ins Gesicht geworfen - ich bin eine schreckliche Mutter! Mein kleines Mädchen hat sich das Lieblingsspielzeug einer Freundin "geliehen", ohne es ihr zu sagen - es ist meine Schuld! Dies sind nicht nur Reaktionen der Selbstverachtung; andere, die unsere beißenden, sandwerfenden und plündernden Kinder sehen, sehen uns wertend an. Was für ein Elternteil zieht ein Kind so auf, fragen ihre Augen. Sie können sich sogar fragen, Was hätte ich noch tun können?

Nach den Schießereien an der Columbine High School und an der Virginia Tech haben viele die Eltern der Täter beleidigt. Nach einem unvorstellbaren Ereignis wie der Aurora-Tragödie werden sich die anklagenden Augen unweigerlich auf die Eltern des Schützen konzentrieren. Sicherlich müssen sie fahrlässig, missbräuchlich, unaufmerksam oder zu nachsichtig gewesen sein. Sie vermissten zweifellos verräterische Zeichen oder ignorierten Warnungen. Als Eltern wollen wir uns von anderen unterscheiden jene Eltern, um uns zu trösten, dass uns das niemals passieren könnte.

Vor einigen Jahren eröffnete ein weiterer 24-jähriger Mann das Feuer in den kirchlichen Einrichtungen in Colorado und tötete vier, bevor er von einem Wachmann erschossen wurde. Ich weiß, dass die Eltern des jungen Mannes und ich eindeutig bezeugen können, dass sie keines der oben genannten Versäumnisse haben. Sie waren liebevolle und hingebungsvolle Eltern, vielleicht sogar liebevoller und hingebungsvoller als die meisten Eltern. Ich kenne auch die wundervollen und engagierten Eltern eines 48-jährigen Mannes, der Heroin überdosiert hat, obwohl seine Eltern tapfer versucht haben, ihm in einer schwierigen Jugend und einem jungen Erwachsenenleben zu helfen. Er hat Geschwister, die erfolgreiche, glückliche Erwachsene und Eltern sind. Es bleiben mir also beunruhigende Fragen: Wo liegen die Grenzen, um die guten oder schlechten Handlungen eines Kindes den Erfolgen oder Misserfolgen der Elternschaft zuzuschreiben? Wie erklären wir Eltern, die genau wie die Schützen sind, deren Kinder aber gute Bürger geworden sind? Und wie können Kinder, die im selben Haushalt aufwachsen, mit unterschiedlichen Ergebnissen aufwachsen? Wann endet die elterliche Verantwortung für die Handlungen eines Kindes? Wann sollte die elterliche Schuld aufgehoben werden?

In der Wissenschaft sprechen wir von Korrelationen. Stark Korrelationen sind solche, bei denen ein Faktor vorhersehbar mit einem bestimmten Ergebnis verbunden ist; schwach Korrelationen sind solche, bei denen der Faktor weniger konsistent mit dem Ergebnis zusammenhängt. Es gibt fast keine perfekt Korrelationen. Die Korrelation zwischen einem engagierten, engagierten und liebevollen Elternteil und guten Kindern, die sich in gute Erwachsene verwandeln, ist sehr stark, aber nicht perfekt. Ausnahmen treten auf. Das Gegenteil ist auch wahr; Unbeteiligte, entfernte oder fürsorgliche Eltern sind eng mit Kindern verbunden, die in Schwierigkeiten sind und sich in Schwierigkeiten befinden. In diesen Fällen gibt es jedoch auch Ausnahmen. Großartige Eltern haben manchmal kein Glück mit ihren Kindern und miese Eltern haben manchmal Pech.

Als 30-jährige Kinderärztin habe ich viele unterschiedliche Herangehensweisen an die Elternschaft gesehen und Dutzende von Freunden beobachtet, die ihre eigenen Kinder großzogen. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass es nur einen Weg gibt, mit der Unsicherheit der Ergebnisse von Kindern umzugehen. Sei der absolut beste Elternteil, den du sein kannst. Beteiligen Sie sich am Leben Ihrer Kinder: Wissen Sie, wo sie Tag und Nacht sind, sprechen Sie mit ihren Freunden und lernen Sie ihre Lehrer kennen. Denken Sie daran, dass Ihre Kinder Sie immer beobachten, auch wenn Ihre Wache unten ist. Zeigen Sie ihnen zum Beispiel, welche Art von Erwachsenen sie werden sollen. Bringe ihnen Recht und Unrecht bei, setze Grenzen und mache Regeln, aber sei auch ihr bester Freund, damit sie sich sicher fühlen, wenn sie dir ihre Probleme erzählen. Entschuldigen Sie, wenn Sie einen Fehler machen. Verdiene ihr Vertrauen und lass sie deines verdienen. Tun Sie dies jeden Tag in Ihrer Kindheit und feiern Sie, während Sie junge Erwachsene werden, die für Ihre eigenen Handlungen verantwortlich sind.

Meistens wird alles gut ausgehen. Gelegentlich haben Ihre Kinder Probleme. Aber sie werden immer Ihre Liebe, Unterstützung und Anleitung brauchen, also geben Sie diese großzügig, denn die Elternschaft hört nicht auf, wenn Ihre Kinder erwachsen sind. Aber in diesem Stadium muss das Schuldgefühl der Eltern ein Ende haben, auch wenn die Dinge nicht so verlaufen sind, wie Sie es sich erhofft haben. Hoffentlich werden Sie sich bei den Aktionen Ihrer Kinder nie fragen: "Was hätte ich mehr tun können?" Wenn Sie Ihren Kindern in jedem Moment ihrer Kindheit alles Gute geben, finden Sie Trost in der Antwort.

Dr. Harley A. Rotbart ist Professor und stellvertretender Vorsitzender für Pädiatrie an der School of Medicine der Universität von Colorado und am Kinderkrankenhaus in Colorado. Ein Berater für Elternzeitschrift und Parents.com ist er auch Autor von drei Büchern für Eltern und Familien, einschließlich der jüngsten Keine Reue Elternschaft. Besuchen Sie seinen eigenen Blog unter noregretsparenting.com.

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