Das Geheimnis glücklicher Elternschaft

Wir rennen uns zerlumpt und kümmern uns um unsere Kinder. Aber es ist besser - für uns und unsere Kinder - wenn wir weniger hands-on sind.

Von Gail O'Connor vom Parents Magazine

Thayer Allyson Gowdy

Obwohl ich mich selbst nicht als "Hyperelternteil" betrachte, dessen Kinder - mit ihren täglichen Verpflichtungen und sozialen Verpflichtungen - ihr Leben übernommen haben, lasst uns die Beweise besuchen, oder? Heute abend werden mein Mann und ich für 11 Jahre alt und schwimmen für unseren 8-Jährigen auf der anderen Seite der Stadt Fuhrpark-Pflichten gegen Eishockey tauschen, ein Gedränge, das wir mehrmals in der Woche wiederholen. Nachdem ich die Hausaufgaben überprüft, Erlaubnisscheine unterschrieben und Spielzeiten eingerichtet habe, bestätige ich die Pläne mit dem Babysitter - nicht für eine Verabredung, sondern für Elterntreffen in der Schule. Unser 2-Jähriger ist zu jung für die meisten Aktivitäten, aber es ist sowieso keine Zeit. Manchmal, wenn ich einen ruhigen Moment zum Nachdenken habe, wenn ich auf einem Plastikpilz auf dem Spielfeld im Einkaufszentrum sitze, frage ich mich: "Wo ist mein Leben gelaufen?"

Das heißt nicht, dass ich meine Kinder oder meine Zeit mit ihnen nicht schätze, was ich sehr tue. Es ist nur, dass, ehrlich gesagt, 2014 die Arbeit ein Elternteil ist. Unsere Generation von Eltern verbraucht nicht nur mehr mentale Energie für unsere Kinder - von der Bildschirmarbeit bis zur Überwachung ihrer Zuckeraufnahme - aber wir sind mit ihnen mehr als auch immer. Im Jahr 1995 verbrachten die Mütter im Durchschnitt etwa 12 Stunden pro Woche damit, ihre Kinder aktiv zu versorgen, ohne regelmäßige Zeit "um" ihre Kinder zu verbringen (wie beim Abendessen oder während eines Einzelspiels), so eine Studie der Universität von Kalifornien in San Diego. Bis 2007 war diese Zahl auf 21 Stunden angestiegen. Das sind neun zusätzliche Stunden praktischer Elternschaft pro Woche. (Väter gehen immer noch Mütter in der Kinderbetreuung, aber in der gleichen Zeit verdoppelt sie auch ihre Stunden der praktischen Elternschaft.)

An der Oberfläche ist es großartig, dass wir mehr Zeit mit unseren Kindern verbringen. Wo jedoch die Dinge schief gelaufen sind, ist der Druck, den Eltern fühlen, jeden Bissen Energie in unsere Kinder und ihre Zukunft zu investieren - und die Schuld, die wir fühlen, wenn wir nicht da sein können, weil wir arbeiten, erschöpft oder beide. "Mütter schickten ihre Kinder zum Spielen und erwarteten nicht, sie bis zum Abendessen zu sehen, also lernten die Kinder, sich selbst zu amüsieren, sich selbst zu versorgen und ihre eigenen Probleme zu lösen", sagt Leslie Bennetts, eine Mutter von zwei erwachsenen Kindern und der Autor von Der weibliche Fehler: Geben wir zu viel auf?ein ganzes Buch über die Gefahren, dass Frauen ihr eigenes Leben im Namen der "guten" Erziehung opfern. "Aber Frauen fühlen sich heute unglaublich unter Druck, jeden wachen Moment im Leben ihrer Kinder zu überwachen, jede Aktivität zu mikromanieren und sich in jede Herausforderung ihrer Kinder einzubringen."

Ich überlege Bennetts 'Einstellung und denke ... "kaputt." Ich habe ein Fenster geöffnet auf meinem Tablet über einen Eltern-Kleinkind-Schwimmunterricht. Ich fühle mich leicht schuldig, dass mein Jüngster kein eigenes Ding hat, zum Teil, weil ich hier Vollzeit arbeite Eltern. Meine Freunde sprechen ebenfalls routinemäßig darüber, dass sie "schlechte Mütter" sind, weil sie die Anmeldung für Peewee-Tenniskurse verpasst haben oder an der letzten Mittagsfeier in der Vorschule ihres Kindes nicht teilnehmen konnten.

Wie kommt eine Mutter an einen Ort, an dem sie sich weniger fühlt - als weil sie sich nicht für Aqua-Tots angemeldet hat? "Der Druck, Kinder zu verwalten, belastet die Mütter enorm und macht sie schrecklich schuldig, wenn sie arbeiten oder ein unabhängiges Leben führen", sagt Bennetts. "Wir sollten uns überhaupt nicht schuldig fühlen."

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Überfüllte Kalender

Thayer Allyson Gowdy

Vor einer Generation hatten die Aktivitäten der Kinder den Ball der Kleinen Liga und vielleicht den Samstagsunterricht in der örtlichen Tanzschule. Jetzt versuchen Kindergartenkinder für "Elite", "Reisen" und "Performance" -Teams, die ihre Eltern die ganze Woche quer durch die Region haben. Es gibt Baby-Massage-Kurse und Baby-Yoga-Kurse. Es gibt eine akademische Bereicherung nach der Schule - Kumon-Kurse sind angeblich ein Geschäft im Wert von 800 Millionen Dollar pro Jahr. Nicht zu vergessen Violin- und Origami-Unterricht. (Geständnis: Eines meiner Kinder hat beides genommen.)

Woher kommt dieses Laufwerk, um Artikel zu unserem Kalender hinzuzufügen? Es stammt zumindest teilweise von anderen Eltern. "Wettbewerbsfähige Elternschaft ist ansteckend", sagt Eltern Beraterin Eileen Kennedy-Moore, Ph.D., Autorin von Smart Parenting für Smart Kids. "Wenn andere Eltern über die Aktivitäten und Erfolge ihrer Kinder sprechen, können wir uns fragen:" Geht es meinem Kind gut? " und "Mache ich genug?"

Das soll natürlich nicht heißen, dass Sie nicht an Aktivitäten teilnehmen sollten, die Sie und Ihr Kind genießen. "Es ist nichts falsch mit dem Unterricht. Was ist falsch ist die Idee Kinder bekommen nichts davon, sich für eine Weile auf einem Spielplatz zu beschäftigen, oder langsam von der Schule nach Hause gehen, oder einfach nur spielen", sagt Lenore Skenazy, Autor von Kinder aus Freilandhaltung: Wie man sichere, selbstständige Kinder großzieht (ohne sich Sorgen zu machen). "Ich habe so lange in meiner Kindheit nach vierblättrigen Kleeblättern gesucht, und ich weiß nicht genau, was das für mich bedeutet hat, aber ich weiß, dass es mir nicht wehtat."

Zusammen mit der Last, dass Kinder immer lernen und beschäftigt sind, beaufsichtigen Mütter und Väter nun mit ihren Kindern überall herum und lassen sie hängen, so dass die Eltern nicht viel Zeit haben, sich zu erholen oder ihre eigenen Interessen zu verfolgen. "Ich verpasse nie ein Baseball-Spiel", sagte eine berufstätige Mutter in einem aktuellen Nachrichtenartikel, obwohl ihre Jungen bis zu sechs Spiele pro Woche tummelten.

Es ist jedoch für die meisten von uns nicht vernünftig, unser Leben und unsere Arbeit (wie diese Frau) um die Aktivitäten unserer Kinder herum zu arrangieren.Und warum sollten wir? "Es ist schwierig für Eltern, sich in Frieden zu fühlen, wenn sie das Ereignis oder Spiel eines Kindes vermissen. Aber wenn Sie zurückgehen und fragen, wie viel Wert Ihr Teilnehmer für Ihr Kind hat, lautet die Antwort: nicht viel", sagt Eltern Berater Michael Thompson, Ph.D., Autor von Heimweh und Glücklich: Wie die Zeit weg von den Eltern einem Kind helfen kann zu wachsen. "Der Wert liegt in der Freude oder dem Spiel deines Kindes. Dein Stehen an der Seitenlinie ist nicht immer hilfreich. Manchmal ist es sogar eine Ablenkung." Schluck.

Wenn Dr. Thompson Eltern unterrichtet, gibt er ihnen eine einfache Aufgabe. "Ich bitte die Leute, sich an einen schönen Moment aus der Kindheit zu erinnern, etwas, das bis heute bei ihnen bleibt", sagt er. "Wenn ich frage: Waren deine Eltern anwesend?" nur etwa 20 Prozent der Hände gehen in die Höhe. Die anderen 80 Prozent erzählen eine Geschichte davon, etwas eigenständig zu erreichen, was eine Herausforderung war. " Diese Theorie hat sich in einer völlig unwissenschaftlichen Untersuchung der Eltern Personal, wenn sie gebeten wurden, sich an einen besonderen Kindheitsmoment zu erinnern. Es gab Schnürsenkel-Bindungserfolge, Buchstabiergewinne, einen beeindruckenden wissenschaftlich-fairen Tornado und ein eingebautes Iglu - von allen unwahrscheinlichen Orten - Kentucky, aber keine Erwähnung von Mama oder Papa.

Wenn Sie etwas Wertvolles für Ihre Kinder tun möchten, lehnen Sie sich ein wenig von ihnen zurück. "Wenn ein Elternteil immer zu beobachten ist, ist ein Erfolg nie wirklich der Moment des Kindes", sagt Dr. Thompson. "Aber wenn Sie weggehen und etwas erreichen, selbst wenn es klein ist, ist es wirklich ihre Erfahrung."

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Erziehung von Angst beherrscht

Neben der Sorge, nicht genug zu tun, um unseren Kindern dabei zu helfen, mitzuhalten, gibt es auch eine alte Angst vor der Wurzel unseres Schwebens. Kinder leben in einer sichereren Zeit als je zuvor: Gewaltverbrechen sind seit 40 Jahren am niedrigsten und der sexuelle Missbrauch von Kindern ist seit mehr als einem Jahrzehnt rückläufig. Aber in diesem anklickbaren Zeitalter, in dem wohlmeinende Freunde Berichte über versuchte Kindesentführungen vorbringen, glauben wir, dass Gefahr an jeder Ecke lauert.

Jennifer Senior, Autor des Buches Alles Freude und kein Spaß: Das Paradox der modernen Elternschaft, sah das Angstphänomen bei ihren Besuchen in den Vororten von Houston. "Es gab Eltern, die ihre Kinder nicht im Vorgarten spielen lassen wollten. Ich würde sie darauf hinweisen, dass die Kriminalitätsrate auf einem Rekordtief lag. Und sie alle haben zugegeben, dass es irrational war", sagt Senior. Sie fügt hinzu: "Aber es gibt etwas in dieser Ära der Transparenz zu leben - wo Sie Ihre Postleitzahl online einstecken können und plötzlich eine grimmige Karte der nächsten verurteilten Sexualstraftäter sehen - das kann unsere Welt viel gefährlicher erscheinen lassen als sie ist. "

Wir denken, wir machen das Richtige, indem wir ständig wachsam auf unsere Kinder aufpassen. Aber der Verlust von unbeaufsichtigtem, selbstgesteuertem Spiel, was Dr. Thompson als "die größte Veränderung in der amerikanischen Kindheit in den letzten 20 Jahren" bezeichnet, stellt eine größere Gefahr für Kinder dar. "Wenn wir Kinder der Unabhängigkeit berauben, bekommen sie nie die Aufregung oder den Stolz, die Dinge alleine zu entdecken", bemerkt er.

Warum Kinder glücklichere Eltern wünschen

Craving ruhigere Eltern

Vor ein paar Jahren erregte ein Buch mit einem einprägsamen Titel von einem fröhlichen Ökonom namens Bryan Caplan, Ph.D., meine Aufmerksamkeit: Egoistische Gründe, mehr Kinder zu haben: Warum ein großartiges Elternteil zu sein, ist weniger Arbeit und mehr Spaß, als Sie denken. Selbst wenn Sie nicht vorhaben, ein weiteres Baby zu bekommen, werden Sie wahrscheinlich mit Dr. Caplans Argumentation darüber, was heute mit der Elternschaft nicht stimmt, zu tun haben: Wir haben daraus eine triste Reihe von Aufgaben gemacht. Ob wir mehr in unserem Leben bewältigen können (wie zum Beispiel ein anderes Kind zu haben), beinhaltet mentale Berechnungen von viel "unnötiger elterlicher Unzufriedenheit", sagt Dr. Caplan, der selbst vier Kinder hat.

Ein Elternteil zu sein, muss jedoch nicht so ermüdend sein, besonders wenn all die Zeit und Energie - ganz zu schweigen vom Geld -, die wir in unsere Kinder investieren, ohnehin einen minimalen Unterschied ausmachen, sagt Dr. Caplan. "Die Forschung zeigt, dass die Erziehung eines Kindes - wie er von seinen Eltern aufgezogen wird - viel weniger wichtig ist als wir denken", erklärt er. "Wir haben eine große Menge an Forschung über Kinder, die Zwillinge sind, und es zeigt, dass die Natur wirklich Nährboden, vor allem auf lange Sicht."

Laut Dr. Caplan liegt die Langzeitwirkung der Kindererziehung bei nahezu Null. Eines von vielen Beispielen, die diese Theorie unterstützen, stammt aus dem Minnesota Twin Register, das mehr als 1300 Paare von erwachsenen Zwillingen, die zusammen aufwuchsen, Persönlichkeitstests unterzogen hat. Eineiige Zwillinge (die alle die gleichen Gene teilen) waren ihrem Glück viel ähnlicher als zweieiige Zwillinge (die die Hälfte der gleichen Gene teilen). Ähnliche Studien an Multiplikatoren zeigten, dass die Genetik auch der beste Prädiktor für Erfolg, Intelligenz und Einkommen war.

Es ist ein Argument, das erschreckend ist (die Zukunft dieser kleinen Leute wirklich) ist nicht in unserer Kontrolle?) aber auch köstlich befreiend. Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Sie Ihr Kind nicht zum Turnen gebracht haben. Was könnte eine Frau? machen Mit dieser Zeit? (Run for Congress? Beende ihre Fotoalben?)

Was vielleicht am aussagekräftigsten ist: Unsere Kinder wünschen sich nicht mehr Zeit mit uns. In einer landesweiten Befragung von 1.023 Kindern namens Ask the Children, von Ellen Galinsky, Präsidentin und Mitbegründerin des Familien- und Arbeitsinstituts, war die Hauptbeschwerde der Kinder über ihre Eltern nicht Mangel an Zeit mit ihnen. Dr. Caplan sagt: "Es war, dass ihre Eltern oft müde und aufbrausend waren." Mit anderen Worten, was Kinder wollen, sind glücklichere Eltern. Und es ist schwer, dieser Elternteil zu sein, wenn keine Zeit für dich übrig ist.

Lassen Sie Kinder gelangweilt sein

Natürlich, selbst wenn Sie das Hyper-Parenting Hamsterrad verlassen, gibt es das Problem, was Sie tun werden machen mit deinem Kind. "Organisierte Aktivitäten sind nett, aber Kinder sind in so vielen Tagen, dass sie nicht wissen, wie sie sich unterhalten sollen. Sie warten darauf, dass Sie das nächste planen", sagt Denise Edwards, eine zweifache Mutter in Westfield, New Jersey. "Es gibt so viele Kinder in unserer Nachbarschaft, aber man sieht sie nie draußen. Jeder wird von einer Aktivität zur nächsten gerannt. Wenn meine Kinder zu Hause sind, können wir nicht einmal jemanden für die Spieltage finden."

Es braucht Mut zu akzeptieren, dass alles gut wird, wenn Sie Ihr Kind nicht für Klavier, Basketball und Mandarin unterschreiben. "Kinder müssen nicht alles vor dem 8. Lebensjahr erleben", sagt Dr. Kennedy-Moore. "Lass ihnen etwas zu entdecken. Und im Haus herumzuhängen ist wunderbar - wir müssen unsere Kinder nicht vor Langeweile schützen." Kinder werden, verspricht sie, etwas herausfinden.

Platz für Mama

Um die Dinge ins rechte Licht zu rücken, hilft es, mit einer entspannteren Mutter zu sprechen, besonders mit einer, die Kinder hat, die älter sind als deine. Ich habe mich kürzlich mit meiner Freundin Nancy getroffen, deren Sohn gerade aufs College gegangen war. Im Laufe der Jahre und bevor ich eigene Kinder hatte, erinnere ich mich an ihre Sorgen um ihn: seinen Kampf um Lesen, ihre Entscheidung, ihm ein weiteres Jahr Kindergarten zu geben, die Schuld, die sie manchmal als allein erziehende Mutter ohne Geld oder Zeit empfand Melden Sie ihn für viele Aktivitäten an. Als Teenager entdeckte er eine Leidenschaft: die Wissenschaft. Weil sie keine Garage hatten, in der er seine Heimversuche durchführen konnte, bekam er einen Teilzeitjob und mietete Platz. Schnell in die Gegenwart: Nancys Sohn erhielt früh Zugang zu einer kleinen angesehenen Hochschule. Das beste Maß für ihren Erfolg als Mutter war jedoch diese Geste ihres einzigen Kindes: Bevor er zur Schule ging, überraschte er seine Mutter mit einer Reihe von Holzstufen, die er geschnitzt hatte, damit ihr alternder Hund sie erreichen konnte ihr Bett in der Nacht.

Als ich Nancy nach ihrem Geheimnis fragte, gab sie eine typisch kernige Antwort: "Fernsehen und nachlässige Erziehung!" Ich lachte. Aber ich habe etwas gelernt. Manchmal brauchen Kinder Platz, um alleine gelassen zu werden, um zu entdecken, was sie mögen und wer sie sind - und ein Elternteil, der glaubt, dass ihre starken, schönen, fähigen Kinder in dieser Welt gut zurecht kommen.

Mehr Wege zur Entlastung (Schritt-für-Schritt-Plan)

  1. Widerstehen Sie dem Ante. Wenn ein Freund über ihr Kind prahlt, unterdrücken Sie jeden Impuls, den Sie über Ihr Kind haben müssen. "Lächle nur und sag:, Das ist großartig! ' oder 'Herzlichen Glückwunsch!' ", sagt Dr. Eileen Kennedy-Moore. "Wissen Sie, dass Sie ihre Aussage nicht übereinstimmen oder übersteigen müssen."
  2. Vermisse ein Spiel ohne Schuld. Dr. Michael Thompson rät den Eltern, die "wir gehen zu allen Spielen" zu versuchen, einen zu verpassen - absichtlich. Ich finde das eine schwierige Aufgabe, aber ich kann Dr. Thompsons größere Botschaft beachten: Wenn Sie ein Spiel überspringen müssen, tun Sie dies ohne Entschuldigungen und Schuld, und seien Sie versichert, dass die Liebe Ihres Kindes intakt bleibt - wenn er Sie überhaupt bemerkt 't dort.
  3. Wende dich nicht reflexartig an, um ein Problem zu korrigieren. "Es ist instinktiv, dass wir unsere Kinder vor Leid schützen wollen, aber der Umgang mit Herausforderungen und Enttäuschungen kann Kindern helfen, Bewältigungsstrategien zu entwickeln", sagt Dr. Kennedy-Moore. Also, biete Komfort, aber springe nicht zum Eingreifen, wenn dein Kind einen Konflikt mit einem Freund hat oder nicht die Rolle bekommt, die sie im Spiel haben wollte. Dr. Kennedy-Moore merkt an: "Kinder verdienen die Gelegenheit zu entdecken, dass Rückschläge unangenehm, aber erträglich und oft vorübergehend sind."
  4. Um das Haus herumhängen. "In unserer Familie machen wir kaum organisierte Aktivitäten, außer wir haben das Gefühl, sie zu tun", sagt Dr. Bryan Caplan. Stattdessen genießt er es, zu Hause zu sein, mit seinen Kindern zu spielen und seinen älteren zwei zuzusehen, die eher zu seinen jüngeren gehören. Wie er es ausdrückt: "Liebe fließt bergab."

Was ist dein Erziehungsstil?

Ursprünglich in der Januarausgabe 2014 veröffentlicht ELTERN Zeitschrift.

Schau das Video: Was brauchen Kinder, um glücklich zu sein?

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