Die sich verändernde amerikanische Familie

Weniger als 25 Prozent der amerikanischen Haushalte bestehen aus einem verheirateten Mann und einer Frau mit ihren Kindern. Wie sehen Familien jetzt aus?

Von Cris Beam von American Baby

Demografische Veränderungen

Wenn du nur Fernsehwerbespots für Minivans geschaut hättest, könntest du denken, dass die traditionelle Allamerikanische Familie immer noch intakt war - Mama, Papa, Hund und die 2,5 Kids schnallen sich an und fahren jeden Tag im Fernsehen aus. Aber Anzeigen (abhängig von Ihrer Perspektive) verkaufen entweder Bestrebungen oder Schuld: Dies ist die Familie, die Sie angeblich haben sollen.

Im echten Leben, in großen Städten und in kleineren Städten, sind Familien allein erziehende Mütter, sie sind Stieffamilien, sie sind Freunde und Freundinnen, die im Moment nicht heiraten, sie sind Pflegeeltern, sie sind zwei Väter oder zwei Mütter, Sie sind ein Dorf. Im wirklichen Leben, im Jahr 2005, sind Familien vielfältig.

Und werden nur noch mehr.

In der Tat ändert sich die Definition von "Familie" dramatisch. Das Jahr 2000 war das erste Mal, dass weniger als ein Viertel (23,5 Prozent) der amerikanischen Haushalte aus einem verheirateten Mann und einer Frau und einem oder mehreren ihrer Kinder bestand - ein Rückgang von 45 Prozent im Jahr 1960. Diese Zahl wird erwartet bis 2010 auf 20 Prozent fallen.

Warum die Änderungen?

Die Veränderung in der Zusammensetzung der amerikanischen Familie ist das Ergebnis von zwei Hauptfaktoren, sagt Martin O'Connell, Chef der Fruchtbarkeits- und Familienstatistik des US Census Bureau, der alle 10 Jahre solche Zahlen sammelt. Erstens werden heute mehr Babys (etwa ein Drittel) unehelich geboren, und zweitens steigen die Scheidungsraten weiter, so dass fast die Hälfte aller Eheverträge gebrochen wird.

Was ist jetzt normal?

Die allgemeine Einstellung zu Beziehungen und Engagement hat sich verschoben. Mehr als die Hälfte der weiblichen High-School-Senioren sagen, dass ein Kind außerhalb der Ehe akzeptabel ist, nach einer aktuellen Umfrage des University of Michigan Survey Research Center. Und Volkszählungsdaten zeigen, dass 26 Prozent aller Haushalte aus einer einzelnen Person bestehen, die allein lebt (im Gegensatz zu 13 Prozent im Jahr 1960).

Während ein guter Teil dieser Singles wahrscheinlich Senioren sind, sind andere jüngere Karriere-Leute, die den gesellschaftlichen Druck der Vergangenheit nicht spüren, in Partnerschaften zu stürzen.

"Im Jahr 2002 betrug das Durchschnittsalter für die erste Ehe einer Frau 27 Jahre", sagt O'Connell. Das ist fünf Jahre älter als 1980. Manchmal etablieren sich junge Singles so fest, dass sie nie heiraten, auch wenn sie Kinder haben. Diese Paare können sich zusammenschließen - aber ohne Papiere.

Adoption, keine Ehe: So auch Steve Wilson und Erin Mayes, ein Paar Mitte 30, das in Austin, Texas lebt. Sie sind seit 10 Jahren zusammen, besitzen ein Haus zusammen, und obwohl sie darüber gesprochen haben, haben sie beschlossen, dass es nicht notwendig ist, zu heiraten. Trotzdem wollten sie eine Familie und adoptierten im vergangenen Juni einen kleinen Jungen.

Hochzeit nach dem Baby: Ein anderes Beispiel sind Jared und Lori Goldman aus San Mateo, Kalifornien. Ihre Beziehung war relativ neu, als Lori 2000 schwanger wurde. Sie stimmten zu, das Kind zusammen großzuziehen, verlobten sich aber nicht. Aber nicht lange nach der Geburt ihrer Tochter schlug Jared vor. "Umgekehrte Reihenfolge funktionierte besser für uns", sagt er. Lori stimmt dem zu: "Unsere Hochzeit fühlte sich bedeutungsvoller an, als wenn sie zu ihrer eigenen Zeit statt auf dem traditionellen Plan stattfand. Welches Mädchen will eine Schrotflinten-Hochzeit?"

Alleinerziehende Mütter auf dem Vormarsch: Da derzeit jedes dritte Kind außerehelich geboren wird, überrascht es nicht, dass viele Mütter ledig bleiben. Als sie schwanger wurde, sagt Pam Hansell, dass ihr Freund anfänglich unterstützend wirkte. Dann fing er an, ihren Telefonanrufen und E-Mails auszuweichen und schaltete schließlich den Kontakt ab. Tief verletzt, aber entschlossen, ihrem Kind ein gutes Leben zu geben, zog Hansell mit ihren Eltern außerhalb von Philadelphia ein und brachte im März eine Tochter zur Welt. "Als ich merkte, dass ich mich nicht auf den Vater verlassen konnte, war es vernichtend. Ich bin so dankbar, dass Familie und Freunde eingesprungen sind", sagt Hansell.

Zwei Väter: Schließlich leben Dean Larkin und Paul Park ein weiteres Szenario, das in der heutigen Welt üblich ist. Sie leben zusammen in Los Angeles, und Larkin hat eine 21-jährige Tochter aus einer früheren Ehe. Jetzt planen er und Park ein zweites Kind, über eine Leihmutter. Sie würden gerne heiraten, aber Homo-Ehe ist national nicht legal.

Reaktionen aus den Schützengräben

Vielleicht hat niemand einen besseren Sitzplatz für alle diese untraditionellen Familieneinrichtungen als diejenigen, die in der Geburtsindustrie tätig sind. "Ich habe unverheiratete Paare hereinkommen sehen, lesbische Paare, Mütter, die mit einem Vater hier waren und dann mit einem neuen Vater hereinkommen - die Familiendynamik und -strukturen haben sich in den letzten 25 Jahren stark verändert", sagt Barbara Hotelling , Präsident von Lamaze International und langjähriger Geburtshelfer.

Mit Sitz in Rochester Hills, Michigan, sieht Hotelling wahrscheinlich eine gute Auswahl an amerikanischen Familien. Obwohl sie nicht nach dem Familienstand ihrer Schüler fragt, schätzt sie, dass rund 20 Prozent unverheiratet sind, verglichen mit vielleicht 5 Prozent, als sie sie anfing Werdegang.

Hotelling hat ihre Sprache mit der Zeit verändert. Sie sagt, sie nannte sie früher Schüler, Mütter und Väter, aber jetzt, "Ich sage 'Mütter und Partner' und hoffe, dass niemand schreit."

Der Vorteil der Ehe

Nach Zahlen des "Resource Centre" von 1999 leben Familien, in denen die Mutter das Haushaltsoberhaupt ist, im Großen und Ganzen von weniger. Aufgrund des Lohngefälles verdienen Haushalte mit weiblicher Haushaltsführung durchschnittlich 26.164 $ pro Jahr; von Männern geführte Haushalte verdienen 41.138 $ pro Jahr; und verheiratete Haushalte verdienen $ 56.827 pro Jahr.

Dann gibt es die mehr als 1.100 Bundesleistungen, die verheiratete Haushalte im Laufe eines Lebens nutzen können.
Im Rahmen des Familien- und Medizinurlaubsgesetzes können verheiratete Partner von der Arbeit Abschied nehmen, wenn ihr Ehepartner krank wird; unverheiratete Partner können nicht. Federal Medicaid Gesetze erlauben nur Ehepaaren, ihre Häuser zu behalten, wenn ein Partner Pflegeheim Pflege benötigt; Ein unverheirateter Partner kann das Haus verlieren. Wenn eine verheiratete Person stirbt, erbt der Ehepartner Sozialversicherungsleistungen; Ein unverheirateter Partner bekommt nichts.

Alles in allem können verheiratete Familien laut der in Los Angeles ansässigen American Association for Single People, die in einem Artikel der Business Week vom Oktober 2003 zitiert wird, 25 Prozent mehr verdienen als unverheiratete.

Ehe-Strafen

Wie geht das mit der sogenannten "Heirats-Strafe", über die sich die Leute zur Steuerzeit beklagen? Zwei der wichtigsten Steuerstrafen wurden 2003 abgeschafft, sagt Fred Grant, ein leitender Steueranalyst bei Turbo Tax, einem Unternehmen, das elektronische Steuervorbereitungs-Programme erstellt.

Früher hatten verheiratete Paare, die zusammen reichten, einen niedrigeren Standardabzug als zwei Singles, die zusammenlebten, und verheiratete Paare (in den beiden niedrigsten Einkommensgruppen) wurden bei einem kombinierten Einkommen in eine höhere Steuerklasse gestoßen und zahlten insgesamt mehr Steuern. Jetzt zahlen nur die reichsten drei Stufen mehr als Verheiratete als als Mitbewohner.

Es gibt ein paar andere Strafen, mit denen verheiratete Paare konfrontiert sind (zum Beispiel brauchen sie ein niedrigeres kombiniertes Einkommen, um sich für eine Steuergutschrift von 1.000 Dollar pro Kind zu qualifizieren). Aber Grant warnt, Steuern sind eine so komplexe Suppe, die Eigenheimbesitz, Einzelstücke und vieles mehr beinhaltet Es ist fast unmöglich, mit Bestimmtheit zu sagen, welche Art von Familie steuerlich vorgeht.

Geld, Ehe - und Kinder

Was ist sicher zu sagen ist, dass die Kinder von untraditionellen Familien bestraft werden können. Natürlich gibt es viele mögliche Szenarien. In den besten Fällen erhalten Kinder, die zum Beispiel nur mit ihrer Mutter leben, auch finanzielle Unterstützung von einem Vater. Aber wie viele allein erziehende Mütter Ihnen sagen werden, zahlen nicht alle Väter ihren vollen Anteil der Kinderbetreuungskosten.

Statistiken zeigen auch, dass es viele Kinder gibt, die keine grundlegende Krankenversicherung haben - zuletzt etwa 8,4 Millionen, laut der US-Volkszählung. Alles in allem leben 11 Millionen Kinder (16 Prozent) auf oder unter der Armutsgrenze, und obwohl das nicht in die Anzahl der Kinder mit verheirateten oder unverheirateten Eltern aufgeteilt ist, ist es eine sichere Wette, dass viele verarmte Kinder in unkonventionellen Familien leben.

Single und Zufrieden

Obwohl eine wachsende Zahl von Ehepaaren in der Lage ist, niemals zu heiraten, ändert sich die überwiegende Mehrheit der Lebensgemeinschaften nach durchschnittlich 18 Monaten entweder in Ehe oder Trennung, sagt Susan Brown, PhD, außerordentliche Professorin für Soziologie am Center for Family der Bowling Green State University und Demographische Forschung und ein Beitrag zur 2002 Sammlung von Aufsätzen und Studien Nur zusammen leben. Sie sagt, dass einigen Untersuchungen zufolge psychologische Kosten für die Erziehung einer Familie ohne das mentale Sicherheitsnetz der Ehe entstehen könnten.

"Ich habe herausgefunden, dass Mitbewohnerinnen und Mitbewohner eher deprimiert sind als verheiratete Menschen, und das scheint auf Beziehungsinstabilität zurückzuführen zu sein", sagt Brown. Das bedeutet, dass die meisten unverheirateten Eltern, die zusammenleben, irgendwann heiraten - oder sich trennen und andere potenzielle Ehepartner suchen.

Das Wachstum schwuler Familien

Laut dem Urban Institute leben 2 von 5 schwulen oder lesbischen Paaren in einem Haus mit Kindern unter 18 Jahren. Aber da das US Census Bureau keine gleichgeschlechtlichen Beziehungen in ihre Daten einbezieht, ist es schwierig, genau festzustellen, wie viele Kinder es sind Leben mit schwulen oder lesbischen Eltern.

Die American Academy of Pediatrics (AAP) setzt auf ein bis neun Millionen Kinder, was zwischen 1,4 Prozent und 12,5 Prozent aller Kinder liegt. Während der AAP eine Erklärung veröffentlichte, die besagt, dass Kinder gleichgeschlechtlicher Paare zwei rechtlich anerkannte Eltern verdienen, kann kein Staat diesen Ehepaaren eine Bundesverheiratung gewähren, und nur diese Staaten - Kalifornien, Connecticut, Massachusetts, New Jersey und Vermont - erlaubt staatliche Rechte, wie die Garantie, dass unverheiratete Eltern ein Kind im Krankenhaus besuchen können.

Zwei Mütter, ein Spender: Ein Paar, Sue Hamilton und Christy Sumner, verwendeten eine Samenbank, als sie sich entschieden, ein Baby zu bekommen. Während das Paar in ihrem Heimatstaat Kalifornien nicht heiraten kann, adoptierte Hamilton kürzlich ihre dort legale Tochter. Das Verhandeln von Landesgesetzen stellt schwule und lesbische Familien besonders unter Druck, aber Hamilton und Sumner sind auf einige Sympathisanten gestoßen. "Einer der Krankenhausarbeiter hat sich in unsere Familie verliebt", sagt Hamilton.

"Sie dachte, es sei verrückt, dass Geburtsurkunden" Mutter "und" Vater "lesen müssten, und schrieb ein Scheinzertifikat, das nur unsere Namen trägt."

Kann Ihr Arbeitgeber Ihnen helfen?

Einige große Arbeitgeber bemühen sich, um zu sehen, wie Familien sich ändern. Traditionell verlangten Unternehmen, dass Arbeitnehmer verheiratet waren, wenn sie Leistungen für Haushaltsmitglieder wünschten. Aber jetzt, "um Qualitätsmitarbeiter anzuziehen und zu halten, müssen die Vorteile flexibler sein", sagt Kevin Marrs von der American Society of Employers, einer Organisation, die Informationen für Firmen in der Region Detroit aufspürt. Er räumt jedoch ein, dass, weil einheimische Partnerleistungen einem Unternehmen mehr Geld kosten können, viele kleine unabhängige Unternehmen sie noch nicht anbieten.

Familien, Privilegien und das Gesetz

Wenige Gesetze schützen unkonventionelle Familien. In der Tat verbieten die Bundesgesetze die Diskriminierung aufgrund des Familienstands nicht, so dass unverheiratete Familien in diesen Schlüsselbereichen diskriminiert werden können und diskriminiert werden:

  • Gehäuse
  • Beschäftigung
  • Annahme
  • Versicherung
  • Sorgerecht
  • Krankenhausbesuch
  • die Fähigkeit, im Notfall eine Entscheidung für einen Partner oder ein Kind zu treffen

Wilson und Mayes haben Glück - ihre Entscheidung, nicht zu heiraten, wird durch die Tatsache erleichtert, dass ihr Bundesstaat Texas den Status eines Ehevereins zulässt. Sie erklärten, dass sie durch Mayes 'Arbeitgeber eine gemeinsame Krankenversicherung erhalten und den Adoptionsprozess geglättet hätten. Wenn alle Staaten solche Gesetze hätten, würden sehr viele Menschen davon profitieren. Aber nur 16 Staaten erkennen die Ehe mit dem Gewohnheitsrecht an - und drei von denen erfordern Paare, um zu beweisen, dass sie seit den neunziger Jahren zusammen leben, laut Nolo Presse, die Plain-Englisch rechtliche Information veröffentlicht.

Warum fangen Gesetze nicht an, wie wir leben?

Für viele Politiker ist das Streben nach Ehe einfacher als Gesetze zu ändern. Präsident Bush schlug vor, über fünf Jahre 1,5 Milliarden Dollar für eine Initiative für eine gesunde Ehe auszugeben, um Paare (vor allem in armen Gemeinden) zur Eheschließung zu ermutigen. Das Geld wurde nicht genehmigt, aber das Ministerium für Gesundheit und Soziales führt das Programm.

"Bush [befürwortet] eine Heirat unter einkommensschwachen Bevölkerungsgruppen als eine Möglichkeit, die Armut zu lindern. Aber ich bin mir nicht sicher, ob das die Antwort ist", sagt Brown.

Daniel Lichter, Soziologieprofessor an der Ohio State University, geht sogar noch weiter. In seiner Studie von 2003 "Ist die Ehe ein Allheilmittel?" er zeigt, dass die Armutsraten für benachteiligte Frauen, die heiraten und sich dann scheiden, tatsächlich höher sind als für Frauen, die nie heiraten. (Ein Gedanke ist, dass der Verlust der finanziellen Stabilität als direkte Folge der Scheidung - die Geld an sich kostet - die Frauen zurückwerfen kann.) Heiraten bedeutet also nicht immer, die finanzielle Last der Kindererziehung zu verringern, und das tut es auch nicht helfen Sie nicht, die starren Grenzen dessen zu öffnen, was als Familie zählt.

Die Antwort liegt wahrscheinlich darin, sicherzustellen, dass alle Familien - ob Mama und Papa den Minivan zum Fußballtraining fahren oder Mom ihre Stiefkinder in den Stadtbus stapelt - die gleichen Rechte, Vorteile und Behandlungen erhalten. Der Zugang zu bezahlbarer Kinderbetreuung und existenzsichernden Löhnen sind auch direktere Lösungen.

Diskriminierung unverheirateter Familien ist immer noch real. Aber diese Familien haben auch die Liebe und den Mut, auf Veränderung zu setzen. Sagt Hamilton: "Es ist wirklich egal, welche Art von Beziehung die Eltern sind - was zählt ist die Liebe, die sie für ihr Kind haben. Das ist, was eine Familie macht."

Cris Beam ist ein Schriftsteller in New York City.

Ursprünglich veröffentlicht in Amerikanisches Baby Zeitschrift, Mai 2005.

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