Vorurteile ausräumen, bevor sie beginnen

Kinder nehmen schon früh Vorurteile auf. Erfahren Sie, was Experten tun, um negative Überzeugungen zu stoppen, bevor sie Wurzeln schlagen.

Von Carolyn Hoyt

Die Betsy Braverman aus Rye, NY, die an einem heißen Nachmittag ein Spiel für zwei Vierjährige veranstaltete, entschloss sich, die Kinder zum örtlichen Pool zu bringen. Sie klärte die Idee mit der anderen Mutter ab und bat dann ihre Tochter Juliet, einen Badeanzug für ihre Freundin zu leihen. »Aber ich will ihren braunen Körper nicht in meinem Badeanzug haben«, sagte Julia.

Glücklicherweise hörte das andere kleine Mädchen, ein Vorschulfreund indonesischer Abstammung, Juliets Kommentar nicht. Aber Betsy war entsetzt: "Ich konnte die Worte nicht glauben, die aus meiner Tochter kamen." Sie sagte Julia, dass die Farbe der Haut ihrer Freundin keine Rolle spiele und dass die Leute innen gleich seien. "Sie hat verstanden, was ich gesagt habe", sagt Betsy, "und ich denke, dass die Lektion bei ihr geblieben ist. Aber der Kontrast zwischen diesem unschuldigen Gesicht und den Worten, die daraus hervorgingen, beunruhigt mich immer noch."

Obwohl es für ihre Mutter schrecklich klingt, ist Julias Unsensibilität nach Meinung von Experten keineswegs untypisch für Kinder in ihrem Alter. "Es ist normal, dass kleine Kinder bemerken und neugierig auf Eigenschaften sind, die einer anderen Gruppe von Menschen gemeinsam sind", sagt John Jost, Ph.D., Associate Professor für Psychologie an der New York University in New York City. Manchmal finden Kinder solche Unterschiede ein wenig gruselig und reagieren mit Neckerei oder Feindseligkeit.

Kinder versuchen herauszufinden, wo sie in die Welt passen. Und da Kinder Unterschiede bemerken, bilden sie mentale Kategorien, sagt Sarah Bullard, Gründerin des Toleranzbildungsprojekts des Southern Poverty Law Centers in Montgomery, AL. "Kinder bringen Menschen in Gruppen und werden eins als besser als das andere", sagt sie. "Diese Art des Denkens kann bei Kindern ab 3 Jahren gesehen werden."

Laut einer sechsjährigen Längsschnittstudie unter der Leitung von Phyllis Katz, Ph.D., Gründungsdirektorin des in Boulder, CO ansässigen Instituts für Forschung zu sozialen Problemen, bemerken sogar 6-Monate alte Unterschiede in Rasse und Geschlecht. Als die Kinder in ihrem Studium 3 wurden, begann Dr. Katz zu testen, ob sie sich Meinungen über das, was sie gesehen hatten, gebildet hatten. Sie zeigte ihnen Fotos von anderen Kindern, einige weiß, einige schwarz, und stellte Fragen wie "Welches Kind hat die Farbe verschüttet? Welches Kind gewann den Preis dafür, der Klügste zu sein?"

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Das Ergebnis: 35% der 3-Jährigen bevorzugten ihre eigene Rasse. "Es gab eine Tendenz für weiße Kinder, weiße Kinder für gute Dinge, schwarze Kinder für schlechte Dinge zu wählen", sagt Dr. Katz. "In ähnlicher Weise assoziierten schwarze 3-Jährige die schwarzen Kinder auf den Fotos mit positiven Eigenschaften, die weißen Kinder mit dem Negativ." Dieser Trend unter den schwarzen Kindern verändert sich, wenn sie älter werden. Mit 5 assoziieren viele positive Eigenschaften mit Weißen, obwohl sie dazu tendieren, mit 8 Jahren wieder pro-schwarz zu werden. Es kann sein, dass Kinder im schulpflichtigen Alter gesellschaftliche Ansichten über Rasse aufgreifen, sagt Dr. Katz. Aber wenn sie älter werden, nehmen sie die Wahrheiten über Vorurteile auf und bewegen sich darüber hinaus.

Dennoch sind Kindheitserinnerungen schwer zu erschüttern. Die Forschung hat gezeigt, dass selbst die ehrlichsten Erwachsenen Vorurteile haben können, die ihnen nicht bewusst sind. "Wir sprechen über Vorurteile auf zwei verschiedenen Ebenen", sagt David DeSteno, Ph.D., Assistenzprofessor für Psychologie an der Northeastern University in Boston. "Einer ist unser bewusster Glaube. Der andere ist eine automatische Darmreaktion." In seiner neuesten Forschung entdeckte Dr. DeSteno, dass seine Vorlieben für eine eigene Rasse zunahmen, wenn seine Untertanen wütend wurden. Denken Sie an die rassischen oder religiösen Schimpfwörter, die von Menschen während hitziger Auseinandersetzungen, Staus und sogar von Fußballspielen von Kindern geworfen werden. Die Wut, die wir zu dieser Zeit fühlen, stößt direkt auf unsere automatischen Vorurteile, sagt Dr. DeSteno.

Wie so vieles in der menschlichen Entwicklung ist Vorurteil Teil der Natur und Teil der Pflege. Natürliche Voreingenommenheiten können wie Unkräuter gedeihen, wenn die Bedingungen stimmen, und in unserer Gesellschaft sind diese Bedingungen schwer zu vermeiden. "Wir senden ständig Nachrichten an unsere Kinder, obwohl die meisten unbeabsichtigt sind", sagt Caryl Stern, Associate National Director der Anti-Defamation League, die die Miller Early Childhood Initiative in New York City leitet. "Wenn Menschen auf dich zukommen, die anders sind als du und du die Hand deines Kindes greifst, hast du gerade für sie identifiziert, vor der sie sich fürchten sollte." Die Vorurteile der Kinder werden auch durch das, was sie in der Gesellschaft sehen, geprägt, insbesondere durch die Botschaften in Filmen, Musik und Fernsehen.

Angesichts der zunehmenden Intoleranz in der Welt ist es wichtig zu wissen, wie Hass gelernt und gelehrt wird. "Es spielt keine Rolle, ob Vorurteile fest verdrahtet sind oder nicht, weil sie mit der richtigen Erfahrung verändert werden können", sagt Elliot Aronson, Ph.D., emeritierter Professor für Psychologie an der Universität von Kalifornien, Santa Cruz. Die beste Zeit für den Anfang ist, wenn Kinder jung sind, wenn die sozialen Kategorien, die sie aufbauen, noch weich und flexibel sind.

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Lehren über Predigen

Anti-Bias-Programme haben in den letzten Jahren in den gesamten USA zugenommen. Darüber hinaus erreichen die heutigen Programme in einer entwicklungsgerechten Weise die größtmögliche Zielgruppe. Hier ist eine Auswahl der innovativen Möglichkeiten, wie Kindern beigebracht werden, Unterschiede zu respektieren. Wenn Ihre Schule kein ähnliches Programm hat, möchten Sie vielleicht einen von ihnen vorschlagen.

Einheit schaffen durch Musik. Im Jahr 1999 hörte Peter Yarrow von Peter, Paul und Mary diese Texte auf einem Volksfest singen: "Ich bin dick, ich bin dünn, ich bin klein, ich bin groß, ich bin taub, ich bin blind, Hey, sind wir nicht alle? " Die Gruppe spielte später das Lied "Lache nicht über mich" für 6.000 Mitglieder der Nationalen Vereinigung der Grundschul-Schulleiter, die Yarrow fragten, ob sie das Lied in ihren Schulen benutzen könnten, um Schüler zu inspirieren. Der Sänger hat mehr als nur Ja gesagt; Er gründete die Operation Respect und sein Programm Do not Laugh at Me, das bisher 18.000 Pädagogen in den USA und Kanada erreicht hat. (Schulleiter, Lehrer und Eltern können Unterrichtsmaterialien unter www.dontlaugh.org herunterladen.)

Yarrow sieht in seinem Programm etwas, das der Anti-Bias-Bewegung unersetzlich ist: Musik. "Wo wäre die Bürgerrechtsbewegung ohne 'Wir werden sie überwinden'?" er fragt."Wir versuchen Musik zu verwenden, um über die Köpfe hinaus und in die Herzen und Seelen von Kindern zu kommunizieren."

Der Lehrplan beginnt in der zweiten Klasse und dauert bis zur Mittelschule, obwohl einige Vorschullehrer ihn für jüngere Kinder angepasst haben. Jane Harrison, eine Erzieherin in Carlsbad, CA, liebt eine Aktivität namens "The Torn Heart", in der sie die Geschichte eines Tages im Leben eines Kindes erzählt. Jedes Mal, wenn jemand die Gefühle des Kindes verletzt, zerreißt sie das Papierherz, das sie hält. "Ich habe tolle Diskussionen mit den Kindern darüber geführt", erinnert sich Harrison. "Sie würden sagen:, Ich habe solche Dinge gesagt. Ich wusste nicht, dass ich verletzend war. '" Kinder lernen dann, die Absetzungen durch "Put-ups" zu ersetzen, Ausdrücke, die nicht verursachen verletzte Gefühle. Am Ende jeder Stunde treiben die Lehrer den Punkt musikalisch nach Hause und singen Lieder mit Kindern wie "Lache nicht über mich" und "Light One Candle".

Lektionen zum Leben erwecken. Die Miller Early Childhood Initiative, die in diesem Jahr landesweit eingeführt wurde, verwendet Sesame Street-Charaktere wie Elmo und Big Bird, um 3- bis 5-Jährige zu unterrichten. Die Lektionen sind in den Vorschul-Tag eingewoben - während Kunst, Wissenschaft, Geschichte, Sie nennen es.

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Eine Lieblingsübung von Miller ist "Lemon", für die jedes Kind seine eigene Zitrone bekommt und darum gebeten wird, es kennenzulernen. Kinder rollen ihre Zitronen auf den Boden, schmecken sie, riechen sie, untersuchen sie. Der Lehrer sammelt dann die Zitronen, legt sie in einen zentralen Korb und bittet die Kinder, ihre Früchte zu finden. Und sie tun es. Manche sind dunkler, manche haben Prellungen, manche haben Zahnspuren von den cleveren Kindern, die sie gebissen haben. Dann schält der Lehrer die Zitronen und bittet die Kinder noch einmal, ihre Früchte zu finden. Wenn sie erkennen, dass sie es nicht können, haben sie eine wichtige Lektion gelernt: Obwohl wir von außen anders sind, sehen wir innen alle gleich aus.

Lehrer können nur dann auf das Programm zugreifen, wenn sie sich in Miller's Trainingskurs einschreiben, was sie dazu bringt, ihre eigenen Neigungen zu untersuchen. Eine Lehrerin erkannte, dass sie Mädchen davon abhielt, mit "Jungen" -Spielzeug zu spielen. Andere lernten, dass sie die Fähigkeiten der Schüler präjudizierten, wie sauber und gut gekleidet sie waren.

Auf Sternkraft zurückgreifen. Bis vor Kurzem wurde das Museum of Tolerance in Los Angeles nicht für Kinder unter 12 Jahren empfohlen, da Kuratoren der Meinung waren, dass der Fokus auf den Holocaust zu viel für sie war. Aber vor anderthalb Jahren hat das Museum eine ganze Etage für Kinder ab 5 Jahren geöffnet.

Eines der Exponate für jüngere Kinder ist "Finding Our Families, Finding Ourselves", ein multimediales Lernzentrum zu Ethnizität und Immigration. Verschiedene Prominente haben dazu beigetragen, die Umgebungen, in denen sie aufgewachsen sind, neu zu erschaffen. Zum Beispiel können Kinder durch den Lebensmittelladen von Arkansas wandern, wo Maya Angelou lesen lernte, indem sie Buchstaben auf Pfirsich- und Essiggurken lotete. Oder sie können in der Wohnung in Brooklyn abhängen, wo Joe Torres Eltern nach der Auswanderung aus Italien umgezogen sind. Weitere prominente Teilnehmer sind Billy Crystal, der Executive Director des Programms; Michelle Kwan; Carlos Santana; und Kareem Abdul-Jabbar. "Unser Ziel ist es, Kinder dazu zu bringen, ihren eigenen Hintergrund zu schätzen und gleichzeitig andere Kulturen zu schätzen lernen", sagt Liebe Geft, Direktor des Museums.

Darüber hinaus erreicht das Museum der Toleranz junge Menschen jenseits derer, die seine Exponate besuchen. Es schuf Lehrpläne, die im gesamten kalifornischen Schulsystem unterrichtet werden, und im vergangenen Februar wurde eine Zweigstelle des Museums in New York City eröffnet.

Sich Hass gegenüberstellen

Während die Anti-Bias-Bewegung zusammenwächst und reift, stellen Experten fest, dass die Akzeptanz in der Lehre nicht ausreicht. "Wir müssen die Kinder dazu befähigen, zu verlangen, dass der Hass verschwindet", sagt Stern.

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Aber wer - jung oder alt - hat es wirklich in sich zu intervenieren, wenn sie andere für ihre Differenzen aussortiert sehen? Diejenigen, die es tun, riskieren oft, die Akzeptanz ihrer Kollegen zu verlieren oder selbst angegriffen zu werden. Für ihr Buch Retter: Porträts von Moral Courage im HolocaustMalka Drucker aus Santa Fe, New Mexico, interviewte Nichtjuden, die ihr Leben riskierten, um europäische Juden während des Zweiten Weltkriegs zu retten. Überraschenderweise stellte sie fest, dass die Retter nicht viel gemeinsam hatten. "Es waren Menschen, die ich nicht erwartet hätte, die mir sagten, dass es viele Wege zum Guten gibt", sagt Drucker. Manche waren antisemitisch, aber sie hatten eine Abscheu vor Intoleranz, die sie dazu brachte, alles zu riskieren.

Drucker erzählt uns, dass in Ländern, in denen die Retter glaubten, dass sie nicht die Einzigen seien, mehr Menschen den Mut zum Handeln hätten, eine Tatsache, die durch jüngste Forschungen bestätigt wird. "Wir wissen aus Studien, dass die meisten Menschen dem entsprechen, was ihre Gruppe tut, auch wenn es eindeutig falsch ist", sagt Dr. Aronson. "Aber wenn du weißt, dass es andere Leute gibt, die sich dir anschließen, wirst du vielleicht den Mut finden, als Erster zu sprechen."

Die Schaffung einer solchen Umgebung ist ein Ziel der Anti-Bias-Bewegung. Das Miller-Programm lehrt beispielsweise Kinder, mit "Ich-Aussagen" zu sprechen. Wenn ein Kind einen rassistischen Scherz hört, könnte es sagen: "Ich habe nicht das Recht, Ihnen zu sagen, was ich lustig finde, aber bitte sagen Sie das nicht um mich herum." Für ältere Kinder, die sich mehr um ihre Popularität sorgen, erfordert der Kampf gegen Hass ein übermäßiges Maß an Selbstvertrauen. Schulen können helfen, indem sie Programme einführen, die die Botschaft senden, dass andere Schüler Kinder zurückhalten, wenn sie sprechen und dass sogar kleine Gesten zählen."Ein Kind kann vielleicht antworten:, Wir sagen das nicht ', während ein anderes Kind sich vielleicht wohler fühlt, wenn er eine Notiz schreibt:, Es tut mir leid für das, was passiert ist; nicht jeder denkt so', sagt Brian Willoughby, Redakteur der Website des Southern Poverty Law Center, tolerance.org. "Augenkontakt herzustellen und jemanden wissen zu lassen, dass du auf seiner Seite bist, kann eines der mächtigsten Dinge sein, die ein Kind tun kann, um gegen Hass anzukämpfen."

Was muss ein Elternteil tun?

Obwohl viele Organisationen gute Arbeit leisten, stimmen Experten darin überein, dass dies ein Problem rund um die Uhr ist und dass die Eltern fortlaufende Diskussionen mit ihren Kindern führen müssen. Hier ist wie:

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  • Bringen Sie das Thema selbst auf. Weisen Sie darauf hin, wie einzigartig Ihr Kind ist - er ist vielleicht kürzer als seine Klassenkameraden, trägt eine Brille und ist gut im Fußball. Vergleichen Sie diese Attribute mit den Unterschieden, die er in anderen bemerkt. Diskutieren Sie die Tatsache, dass manche Leute denken, dass Unterschiede andere Menschen schmutzig, unheimlich oder unwürdig machen, aber das ist nicht das, was Sie oder Ihre Familie glauben.
  • Auf Intoleranz hinweisen. Es kann sich um etwas handeln, das Sie in Ihrer Community sehen, oder um ein Ereignis, das in einem Film dargestellt wird. Nutzen Sie diese als Unterrichtsmomente, als Sprungbrett zu Diskussionen über Intoleranz und zu den Einstellungen, die Ihre Kinder haben sollen.
  • Umarme andere Kulturen. Beweisen Sie eine aufgeschlossene, aufgeschlossene Einstellung. Lesen Sie Ihre Kinderbücher, die Familien zeigen, die nicht wie Ihre aussehen. Machen Sie einen Ausflug in ein Bürgerrechts- oder Native American Museum. Stoppen Sie das Auto, um die gekachelte Kuppel einer Moschee oder das Buntglas einer Synagoge zu bewundern.
  • Feiern Sie auch Ihre eigene Kultur. Bringen Sie Ihren Kindern ihre Familiengeschichte bei. Das Kind, das die Dinge schätzt, die ihn besonders machen, hat weniger Gründe zu hassen, sagt Stern.

Am Ende wird das ganze Reden in der Welt nicht helfen, wenn Ihr Lebensstil nicht dem entspricht, was Sie lehren. "Die Belastung für alle Eltern ist es, soziale Interaktionen aufzubauen, die Menschen aller Arten einschließen", sagt Bullard. "Du musst einen Schritt zurück machen und sagen, 'Okay, wir haben die Rede, können wir jetzt den Spaziergang machen?'"

Der Spaziergang könnte bedeuten, eine Schule zu wählen, weil sie eine multikulturelle Studentenschaft hat. Oder es könnte bedeuten, an einer Special Olympics-Veranstaltung teilzunehmen, bei der Sie und Ihr Kind Menschen mit Behinderungen kennenlernen können. "Der beste Weg, Kinder toleranter zu machen, besteht darin, ihnen Erfahrungen mit Menschen anderer Gruppen zu machen", sagt Dr. Aronson. "Sie lernen, die Freundlichkeit und Freundlichkeit anderer Menschen zu schätzen, und es wird viel schwieriger zu hassen."

Was zu tun ist, wenn Ihr Kind ein Opfer von Vorurteilen ist ...

1. Stellen Sie sicher, dass die körperliche Sicherheit Ihres Kindes nicht gefährdet ist, sagt Caryl Stern, Associate National Director der Anti-Defamation League. Falls ja, wenden Sie sich an den Verantwortlichen, wenn der Vorfall aufgetreten ist. Wenn das emotionale Wohlbefinden Ihres Kindes in Gefahr ist, helfen Sie ihm, über ihre Gefühle zu sprechen. Machen Sie sich das Problem nicht bewusst.

2. Verstärken Sie das Gefühl Ihres Kindes, dass das, was passiert ist, falsch war. Du könntest über eine Zeit sprechen, in der dich jemand angerufen hat.

3. Bereiten Sie Ihr Kind auf zukünftige Situationen vor, indem Sie ihm die zu verwendenden Wörter geben ("Nennen Sie mich nicht so. Es ist nicht mein Name"). Wenn das Problem weiterhin besteht, besprechen Sie es mit dem verantwortlichen Erwachsenen wie dem Lehrer.

... oder wenn er derjenige ist, der gemeine Bemerkungen macht

1. Stoppen Sie das Verhalten sofort, indem Sie Ihrem Kind sagen, dass das, was er getan hat, inakzeptabel ist und dass Sie es sehr ernst nehmen.

2. Erklären Sie, warum das von ihr geäußerte Klischee oder Vorurteil nicht wahr ist. Darüber hinaus darauf hinweisen, dass jemandes Namen zu nennen eine verletzende Handlung ist. Rollenspiele, was in umgekehrter Reihenfolge passiert ist, geben Ihrem Kind einen Eindruck davon, wie es sich anfühlt, ausgewählt zu werden, nur weil es anders ist.

3. Modellieren Sie Toleranz in jedem Aspekt Ihres Lebens. Wenn du einen Fehler bei der Beurteilung von jemandem machst, dann erkläre deinem Kind, dass es falsch war, eine Vermutung über diese Person zu machen und warum.

Verwandte Links:

  • Lache nicht bei mir Programm
  • Die Miller Frühkindliche Initiative
  • Toleranz.org

Schau das Video: Free To Learn - Bertrand Stern - « Sind 'Kinder' wirklich auch Menschen? »

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