Arbeit und Familie in Einklang bringen

Arbeit und Familie in Einklang zu bringen, war schon immer ein Thema für Mütter, aber mit steigenden Anforderungen, sowohl zu Hause als auch am Arbeitsplatz, kämpfen auch die Väter. Holen Sie sich die ganze Geschichte hier, dann sehen Sie sich unseren Leitfaden für Web-Ressourcen für Väter an.

Von Rich Laliberte vom Parents Magazine

Der Papa Bind

Anfang letzten Jahres befand sich ein Manager auf mittlerer Ebene für ein großes Mikroelektronik-Unternehmen in einem Dilemma. Er hatte seiner Frau und seinen Kindern schon lange vorher versprochen, dass er zu einem besonderen Abendgottesdienst gehen würde, den sein Ehepartner mit organisiert hatte. Dann, ein paar Wochen vor der Veranstaltung, sagte ihm sein Chef, dass ein großer Kunde für die gleiche Nacht ein Treffen auf halbem Weg durch das Land geplant hatte. Zwischen den beiden Entscheidungen zerrissen, quälte sich der Mann, was er tun sollte.

Nach reiflicher Überlegung entschied er sich, etwas zu verlieren. Er sagte seinem Chef, dass er in dieser Nacht nicht zur Verfügung stehen würde und fragte, ob das Kundentreffen verschoben werden könnte. Sein Chef sagte nein. "Danach war ich nicht aufgefordert, in Angelegenheiten einzutreten, die diesen Kunden betreffen", sagt er. "Ich konnte in dieser Nacht bei meiner Familie sein, aber ich glaube, es hat mir beruflich geschadet."

Dilemmata wie diese sind die alltäglichen Dinge der Vaterschaft heute - und sie reißen Männer in sich auf, obwohl ihr Kampf oft nicht zeigt. Solltest du spät arbeiten, um einen Abgabetermin einzuhalten oder rechtzeitig nach Hause zu kommen, um deine Kinder zu sehen? Akzeptieren Sie einen Geschäftsanruf oder helfen Sie Ihrem Sohn weiterhin bei den Hausaufgaben? Treffen Sie sich mit Kollegen bei einer Wochenendkonferenz oder gehen Sie zum Fußballspiel Ihrer Tochter? Welche Entscheidung auch immer ein Mann trifft, droht jemanden zu verlassen - seinen Chef, sein Kind, seine Frau - unglücklich. "Ich fühle mich, als würde ich meine Familie und meine Mitarbeiter bei der Arbeit immer wieder enttäuschen", sagt der Manager auf der mittleren Ebene, "weil ich ihnen auch nicht gerecht werde."

Mütter haben natürlich seit Jahren dasselbe gesagt. Aber zunehmend geben Männer zu, sich über die konkurrierenden Anforderungen von Arbeit und Familie Sorgen zu machen. Laut einer aktuellen Studie des Familien- und Arbeitsinstituts (FWI), einer Forschungseinrichtung in New York City, sagen 70 Prozent der Männer, dass Belastungen für das Familienleben ein Problem für sie sind - verglichen mit 60 Prozent fünf Jahre zuvor. Aber weil das "Daddy-Dilemma" so selten anerkannt wird, machen Männer, die Entscheidungen zugunsten ihrer Familie wegen ihrer Arbeit treffen, eine lautere Aussage als Frauen, die das tun und möglicherweise mehr Schaden für ihre Karriere erleiden. "Wenn Unternehmen - und sogar Angestellte - über den familienfreundlichen Arbeitsplatz sprechen, wird oft davon ausgegangen, dass es sich bei den Begünstigten um berufstätige Mütter handelt", sagt James Levine, Ph.D., Direktor des FWI-Väterschaftsprojekts und Autor von Working Fathers: New Strategien zur Vereinbarkeit von Beruf und Familie (Harcourt Brace, 1998). "Die Leute fangen gerade an zu verstehen, dass Väter auch Flexibilität von ihren Arbeitgebern wollen."

So wie es aussieht, "fühlen sich viele Väter in einer fast unmöglichen Situation", sagt Michael Connor, Ph.D., Professor für Psychologie an der California State University in Long Beach, der untersucht, wie Väter professionelle und persönliche Verpflichtungen ausbalancieren . "Es gibt einfach nicht genug Stunden am Tag, um alles zu erledigen, so dass heute nur sehr wenige Männer die Kontrolle über ihr Leben haben."

Erhöhte Anforderungen

Eine Wurzel des Problems für den heutigen Vater ist, dass die meisten Männer Frauen haben, die arbeiten. Aus rein pragmatischen Gründen mussten sie mehr mit den Kindern und im Haus helfen. Tatsächlich finden Studien heraus, dass in den letzten Jahrzehnten die durchschnittliche Hausarbeit der Männer um etwa eine Stunde gestiegen ist, während die der Frauen um 36 Minuten gesunken ist (obwohl Frauen insgesamt immer noch den Großteil der Hausarbeit leisten). Aber der Vater von heute muss nicht nur mehr involviert sein - er will sein. "Obwohl Väter der Karriere oft eine höhere Priorität einräumen als der Familie, sagen Männer heute, dass sie sich sehr um ihre Kinder kümmern wollen", sagt Ted Cohen, Ph.D., Professor für Soziologie an der Ohio Wesleyan University in Delaware , Ohio.

Ihr Engagement ist eindeutig gut für Kinder: Studien zeigen, dass fürsorgliche Väter eine Reihe von positiven Auswirkungen auf die Entwicklung von Kindern haben, einschließlich gesteigertes Selbstvertrauen und Selbstbeherrschung. Aber da Männer mehr zu Hause haben, sind auch die Anforderungen am Arbeitsplatz gestiegen. Weit mehr Arbeiter sagen heute, dass sie "sehr hart" oder "sehr schnell" arbeiten müssen, als dies vor 20 Jahren der Fall war, und 60 Prozent sagen, dass sie keine Zeit haben, alle ihre Aufgaben zu erledigen. Infolgedessen arbeiten Männer durchschnittlich dreieinhalb Stunden pro Woche mehr als noch vor zwei Jahrzehnten, und etwa ein Drittel von ihnen bringt mindestens einmal in der Woche Arbeit nach Hause.

Auf dem Papier rühmen sich Unternehmen, dass sie familienfreundlich sind: Das Gesetz über Familien- und Krankenurlaub schreibt vor, dass Unternehmen mit mehr als 50 Angestellten unbezahlten Urlaub aus persönlichen oder medizinischen Gründen gewähren. Viele Unternehmen bieten inzwischen Programme an, um Eltern beim Jonglieren zu helfen konkurrierenden Anforderungen. Einige Unternehmen helfen ihren Mitarbeitern, Tagespflege zu finden. In anderen Unternehmen werden Manager ermutigt, mit Stunden flexibel zu sein. Doch nur wenige Männer nutzen diese Vorteile. Das US-Arbeitsministerium bestätigt, dass Männer mit kleinen Kindern viel seltener als Frauen unter FMLA freistellen. Obwohl etwa ein Drittel der Väter mit kleinen Kindern eine Auszeit nimmt, fragen viele Männer niemals nach ihrem Vaterschaftsurlaub.

Die Wirtschaft ist ein Teil des Grundes: Männer sind häufiger als Frauen Vollzeitjobs und dienen als Hauptverdiener in der Familie. Aber ebenso wichtig ist laut Regierungsumfragen, dass Arbeitnehmer befürchten, dass die Priorität für die Familie ihre Aufstiegsperspektiven schädigen oder ihre Seniorität verlieren könnte.

Matt Tomley *, ein Marketingleiter in einer Firma in Dallas, hält diese Befürchtungen für gerechtfertigt. Sieben Wochen bevor seine Frau ihr zweites Kind ausliefern sollte, bat das Unternehmen ihn, einen sechswöchigen Einsatz in Boston zu übernehmen.Als er ablehnte, weil er befürchtete, er würde die Geburt verpassen, antwortete sein Chef erschrocken: "Das könnte deine Karriere verletzen." Drei Wochen später wurde er firmenweit entlassen. "Ich kann nicht beweisen, dass es sowieso nicht passiert wäre", räumt er ein. "Aber wenn eine Organisation versucht, schlank und gemein zu sein und es einen Typ gibt, der sich nicht an die herkömmlichen Erwartungen anpasst, ist es sinnvoll, diesen zu kürzen."

Sind die Belastungen für Väter anders als für Mütter? Männer sagen ja. "Um der Vielfalt gerecht zu werden, müssen Unternehmen als frauenfreundlich wahrgenommen werden und Beispiele von" Mommy Track "-Managern haben, die es geschafft haben", sagt ein Manager der mittleren Führungsebene bei einem Fortune-500-Unternehmen. "Aber niemand, der in seiner rechten Meinung ist, wird diesen Standard für Männer halten - und das müssen sie auch nicht, denn es gibt viele junge Böcke, die die nötigen Opfer bringen werden, wenn ich es nicht tue."

Der männliche Code

Männer haben oft Schwierigkeiten, diese harten Realitäten zu bekämpfen, weil sie sie im Grunde als vernünftig akzeptieren - sogar als gut. Experten sagen, dass mörderische Konkurrenz Teil eines männlichen Kodex ist, der gegen sorgende Väter arbeitet, weil es Männern nicht erlaubt, schwach, besonders einander zu erscheinen. "Sie werden von Kindheit an gedrängt, um zu gewinnen", sagt Dr. Connor, der oft sieht, dass männliche Klienten diese Werte in wettbewerbsfähigen Jugendsportarten an ihre Söhne weitergeben. "Bei der Arbeit bedeutet das, Information zu schützen, um Einfluss zu ringen, eine Überheblichkeit zu üben und nicht verletzlich zu wirken, indem man deine Konflikte um die Familie offensichtlich macht." Wenn Männer ihre Bedenken nicht teilen, tun sie so, als ob sie nicht existieren würden, und selbst Väter, die erhebliche Spannungen zwischen Arbeit und Familie erfahren, fühlen sich nicht berechtigt, nach Flexibilität zu fragen. "Männer erwarten von anderen Männern, dass sie weiter beitragen, und wenn Sie Zeit von der Arbeit nehmen, gibt es das Gefühl, dass Sie etwas schulden", sagt ein Vater.

Darüber hinaus haben viele Männer eine tief verwurzelte Verpflichtung, der Ernährer zu sein - selbst wenn sie eine Frau haben, deren Einkommenskraft gleich oder höher ist als ihre eigene. Psychologen sagen, dass viele Männer immer noch das Gefühl haben, dass es letztlich ihre Verantwortung ist, für ihre Familien zu sorgen. Vielleicht erklärt dies, warum Forscher an der Universität von Washington in Seattle kürzlich herausgefunden haben, dass der durchschnittliche Mann, anstatt nach der Geburt eines Kindes weniger zu arbeiten, etwa 58 Stunden pro Jahr mehr arbeitet.

Um länger zu arbeiten und auch mehr Zeit mit ihren Kindern zu verbringen, schränken Männer soziale und Freizeitaktivitäten ein. Und sie opfern oft den Schlaf. Sam Krasnow *, ein Nachtschicht-Supervisor bei einem New-Jersey-Hersteller, geht um 6 Uhr morgens ins Bett und steht nach weniger als drei Stunden auf, um seinen Sohn zur Schule zu bringen. "Es ist das einzige Mal, dass ich ihn den ganzen Tag sehe", sagt Krasnow, der täglich zwei Stunden pendelt. "Manchmal bin ich so erschöpft, dass ich irgendwie durchstolpere, aber mein Sohn braucht einen Vater."

Der größere Kampf um das Gleichgewicht wird weiterhin jeden Tag geführt, oft von Vätern, die immer noch ihre Wunden pflegen. Tomley, der einen Job bei einer PR-Firma bekam, nachdem er von seiner Marketing-Stelle in Dallas entlassen worden war, weigerte sich kürzlich, an einem hastig angerufenen Wochenendtreffen teilzunehmen, das mit einem Pfadfinder-Wochenend-Wochenende kollidierte, das er mit seinen 7 Jahren versprochen hatte - alte Tochter. Diesmal verstand sein Chef - ein Mann mit einer gleichaltrigen Tochter -. "Das Treffen erwies sich als ziemlich ereignislos, also war es egal, dass ich es verpasst habe", sagt er. "Ich habe eine Entscheidung getroffen, und die Dinge sind gut gelaufen. Es war definitiv die richtige Entscheidung."

* Namen wurden geändert.

Copyright © 2004. Nachdruck mit Genehmigung der Februar 2002 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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