Die Verantwortlichkeiten und Erwartungen des neuen amerikanischen Vaters

Von Vätern wird erwartet, dass sie mehr tun als je zuvor. Haben sie das Gefühl, dass sie messen? Wir haben ihre ehrliche Meinung.

Von Paul Scott

Das Neue Weder

Phantasie Fotografie / Veer

Viele Männer heute sind das, was ich "das neue weder" nennen werde, weder zu Hause bleibende Väter noch primäre Ernährer, sondern Typen, die etwas arbeiten und ein wenig Zeit damit verbringen, sich Sorgen zu machen, nicht so heiß zu sein entweder. Nimm meine Situation: Meine besser ausgebildete Frau verdient ein gutes Gehalt in einer lohnenden, stabilen Karriere. Ich mache weniger als sie in einem flexiblen Job, der im Abschwung schlägt. Die Kosten für Kinderbetreuung sind für uns unerschwinglich, an den meisten Tagen bin ich derjenige, der die Jonglieraktion macht: die Wheaties zu bedienen, dafür zu sorgen, dass der Minivan fahrtüchtig ist, und meinen Anteil am Gehalt zu behalten. Aber ich bin es Nichts Besonderes: Väter sind nach Angaben des US Census Bureau heute die wichtigste Bezugsperson für ungefähr eines von vier Kindern im Vorschulalter.

Ich muss Zeit für die Arbeit stehlen, und das bedeutet, dass ein guter Teil der Kontakte auf meinem iPhone Babysitter sind, Mädchen, die ich für Gigs in wechselnden Sequenzen schreibe, um sie vor Burnout zu bewahren. Sobald ich mich um die Kinderbetreuung gekümmert habe und meinen Weg zu meinem Schreibtisch gefunden habe, fällt es meinem Gehirn schwer, die Gänge zu wechseln. Habe ich daran gedacht, die Hähnchenbrust aufzutauen? Warum hat meine Tochter die ganze Tube der Zahnpasta Thomas des Tank Engine ihres Bruders gegessen? Ist das sicher? Ist das überhaupt normal? Habe ich dem Babysitter bis 16 Uhr keinen Fernseher gesagt? Als ich sie das letzte Mal für einen Nachmittag der Kinderbetreuung bezahlte, kehrte ich zu meiner glücklichen 6-Jährigen zurück, die sie beobachtet hatte: "Neugierige George, dann Martha spricht, dann WordGirl, dann holen! Mit Ruff Ruffman." Fantastisch.

Steigende Erwartungen

"Die Erwartungen der Vaterschaft haben zugenommen", sagt Stephanie Coontz, Direktorin für Forschung und öffentliche Bildung für den Rat für zeitgenössische Familien (CCF). "Aber gleichzeitig haben die Erwartungen von Männern als voll engagierte Arbeiter nicht abgenommen. Deshalb berichten Männer jetzt, dass sie mehr Konflikte zwischen Arbeit und Familie empfinden als Frauen, was eine interessante Umkehrung vor 15 Jahren darstellt."

Die meisten Männer in meiner Situation wollen eine Ehe, in der beide Partner am Ende des Tages über ihren Job sprechen können. "Das Zweiverdienerheim, in dem sich jeder Partner gleich niederlässt, ist derjenige, den 80 Prozent der Frauen und mehr als zwei Drittel der Männer zu schaffen hoffen, unabhängig davon, ob sie in einem Einelternhaus, einem Doppeleinkommenshaus, aufwuchsen. oder mit einem traditionellen Ernährer ", sagt Kathleen Gerson, Ph.D., Professorin für Soziologie an der New York University und Autorin von Die unvollendete Revolution: Wie eine neue Generation Familie, Arbeit und Geschlecht in Amerika verändert. Und die meisten der heutigen "Neither" wollen sich in der Elternarbeit schmutzig machen.

"Der amerikanische Vater bekommt immer noch viel von seiner Identität und seinem Selbstwertgefühl. Aber er ist auch viel entschlossener, sich für das Leben seiner Kinder zu engagieren", erklärt Psychologe Joshua Coleman, Ph.D., CCF cochair. Wir lehnen es ab, eines dieser Ziele gegenüber dem anderen zu wählen, obwohl es viel sinnvoller wäre.

Es gibt natürlich keine einzige Erfahrung von Vaterschaft, aber es ist klar, dass Männer zunehmend auf ihre Kinder aufpassen. Die Gründe dafür sind weitreichend und umfassen die schlechte Wirtschaft, die Tag Teaming von Paaren, die gestaffelte Schichten arbeiten, und den Hunger nach etwas mehr aus einer Zeit des Lebens, die ziemlich schnell vergeht. Diese Erwartungen haben bei Männern eine breite Palette von Gefühlen ausgelöst, vom Stolz bis zur Verzweiflung. Aber die erhöhten Erwartungen bieten ihnen auch das Potenzial für eine tiefere Erfahrung von Elternschaft, und Handel mit der Hingabe an eine Karriere für die einer Berufsbezeichnung, die nie rosa Zettel ausgibt: Dad.

Der Incredible Shrinking Breadwinner

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Um zu verstehen, wie sich die Vaterschaft verändert hat, muss man den Aufstieg von Frauen betrachten. Heute haben 28 Prozent aller amerikanischen Frauen zwischen 30 und 44 mehr Bildung als ihre Ehemänner, während nur 19 Prozent der Ehemänner in dieser Gruppe mehr Bildung haben als ihre Ehefrauen. (Die restlichen 53 Prozent haben das gleiche Bildungsniveau wie die anderen.) Im Jahr 2008, dem letzten Jahr, für das Zahlen verfügbar waren, stellte das US-Bildungsministerium fest, dass Frauen 57 Prozent aller Bachelor-Abschlüsse und 61 Prozent aller Master-Abschlüsse erhielten . Sie erhalten 51 Prozent aller Ph.D.

Frauen sind während eines Zusammenbruchs auf dem Arbeitsmarkt, der die von Männern dominierten Berufe am härtesten getroffen hat, akademisch in die Höhe geschossen. Nach Angaben des Bureau of Labor Statistics (BLS) waren im Februar 2010 die ersten beiden Berufe unter den Arbeitslosen in den USA das Baugewerbe und die Herstellung. Und in den letzten vier Jahren verlor der männlich dominierte Finanzsektor mehr als 500.000 Arbeitsplätze, fand die Chicagoer Jobbörse Challenger, Gray & Christmas. Von 2008 bis 2009 stieg die Arbeitslosenquote bei Männern ab 25 Jahren um 83 Prozent, bei Frauen ab 25 Jahren um 57 Prozent. In der Folge hatte jeder fünfte Mann zwischen 25 und 54 Jahren im Dezember 2009 keine Arbeit. Das ist die höchste Arbeitslosenquote in diesem Land, seit die BLS 1948 mit der Datenerfassung begonnen hat.

Es überrascht nicht, dass Frauen in Doppelverdiener-Paaren heute durchschnittlich 44 Prozent des Haushaltseinkommens beisteuern. "Die typische Familie ist entweder eine Familie mit zwei Einkommen oder ein alleinerziehender Elternteil", sagt Dr. Gerson. "Es ist unwahrscheinlich, dass wir in eine Zeit zurückkehren, in der ein Arbeiter genug ist, um einen Haushalt zu unterstützen. Die Art von sicheren Arbeitsplätzen, die einst die Arbeit der Männer kennzeichneten, verschwinden und es entstehen viel flüssigere und flexiblere Arbeitsmethoden."

Aufgaben: Help Still Wanted

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Für all die Fortschritte, die Männer in der Kindererziehung gemacht haben, bleiben sie immer noch hinter Frauen im Haus zurück. Eine aktuelle Studie im Journal of Family Issues ergab, dass Ehemänner 23 Stunden pro Woche für Hausarbeit ausgeben, im Vergleich zu 42 für Ehefrauen. "Hausarbeit" wurde definiert als Reinigung, Zubereitung von Mahlzeiten, Abwasch, Waschen und Bügeln von Kleidung, Herumfahren mit Familienmitgliedern, Einkaufen, Gartenarbeiten, Pflege von Autos und Bezahlen der Rechnungen.

"Es gibt diese Idee eines faulen Ehemannes, aber seit den 1960er Jahren haben Männer ihre Hausarbeit verdoppelt, von 15 auf 30 Prozent", sagt Dr. Coleman. Er fügt hinzu, dass Männer wahrscheinlich noch mehr von ihrem Gewicht um das Haus ziehen würden, wenn ihre Frauen es ihnen überlassen würden. "Die Forschung hat festgestellt, dass die mütterliche Gate-Keeping in vielen Ehen ein Problem ist", sagt er. "Viele Frauen haben hohe Standards dafür, wie Dinge gemacht werden sollten, und das kann Männer weniger motiviert machen."

Ein besonders motivierter Vater, Klint Ragsdale, hat herausgefunden, dass der industrielle Handreiniger Flecken von den Anziehsachen seiner Töchter entfernt, und er ist dafür bekannt, die Elektrowerkzeuge herauszuziehen, um Kürbisse zu schnitzen. "Ich nehme Dinge aus der Garage und benutze sie für die tägliche Hauswirtschaft", erklärt Ragsdale, ein berufstätiger Vater von 6-jährigen Zwillingen in Rochester, Minnesota. Es ist nicht die Art, wie Martha Stewart es tun würde, aber Sie bekommen den Eindruck, dass es ihm etwas Autonomie bietet.

"Ich war früher der Ernährer, dann waren wir gleich, dann hat sie mich überholt, also ist mein Ego langsam abgeplatzt", sagt er lachend. Ihre Situation sei "auf eine Bildungssache zurückzuführen", sagt er. "Sie hat einen Master-Abschluss, und ich ging zur Auto-Body-Reparatur zu vo-tech." An einem typischen Tag bringt Ragsdale seine Mädchen fütter- lich, angezogen und in den Bus. Dann putzt er das Haus und macht Besorgungen, bevor er den Rest des Nachmittags Autos verkauft. Als seine Frau ihren Job um 17 Uhr verlässt. um seine Kinder abzuholen, kommt er nach Hause, um zu Abend zu essen, und abends baden er und seine Frau die Kinder und bringen sie ins Bett. "Es wäre einfacher, die Kinder Vollzeit zu sehen", sagt er, "aber ich brauche einen Job für mein Selbstwertgefühl. Auf den ganzen Tag auf Kinder aufzupassen, bringt nicht viel Wertschätzung mit dir."

Die Realität des Heims

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Das sagen Frauen seit Juni Cleavers Tag. Aber heute sind mehr Väter wie Ben George: Ein kreativer Schriftsteller in Wilmington, North Carolina, und Herausgeber der Essay-Sammlung Das Buch der VäterEr blieb zu Hause zwei Tage in der Woche mit seiner 3 Monate alt, bis sie 3 war. Er fühlte auch das Bedürfnis, etwas von seinem Leben außerhalb des Hauses zu machen. "Als ich mit meiner Tochter zu Hause war, genoss ich es wirklich, Teil aller Veränderungen in ihrem Leben zu sein", sagt er. "Und wer weiß, wie sich diese Nähe in ihrem Leben auswirkt - vielleicht gar nicht für sie, auch wenn es für mich ist. Aber gleichzeitig wusste ich, dass ich nicht nur ein Vater bin. Es ist nicht mein ganzer Identität."

Manche Väter vermissen die Befriedigung, einen Gehaltsscheck nach Hause zu bringen. Steve Kaback, ein Gymnasiallehrer, der ganztägig arbeitet, während seine Frau College unterrichtet, war zu Hause bei seinen Kindern in Elmira, New York, als sie 3 und 6 Jahre alt waren (sie sind jetzt 9 und 12), aber die Die Anordnung begann schließlich, ihn zu essen. "Ich liebte es, mit den Kindern rumzuhängen", erinnert er sich, "aber ich war gerade 40 geworden, und in meiner Karriere ist nichts passiert, ich habe mich nach einer Weile emotional in einen komischen Ort versunken, um nichts zu unserer Familienfinanzen beizutragen Es war unangenehm für mich. Ich denke liebevoll an diese Zeit zurück, aber ich merke auch, dass ich auch ziemlich deprimiert war. "

Viele Leute jonglieren aus persönlichen und finanziellen Gründen zwei Hüte. "Der berufstätige Vater in mir ist eifersüchtig auf meinen Vater zu Hause", sagt Jeremy Adam Smith, ein Web-Redakteur, der von zu Hause aus arbeitet, aber das zweite Jahr im Leben seines Sohnes in Vollzeit auf ihn aufpasste. "Für traditionelle oder umgekehrte traditionelle Arrangements gibt es eine Menge zu sagen", sagt Smith, der einen Blog mit dem Titel Daddy Dialectic erstellt hat. "Aber in unserem Fall würde es langfristig nicht funktionieren, weil wir das Geld brauchten." Wie die meisten Väter, die mehr Zeit mit ihren Kindern verbringen als ihre Väter, wird Smith Ihnen sagen, dass die Erfahrung ihn immer noch unzulänglich macht. "Ich arbeite zu Hause. Während des Tages arbeite ich viel mit meinem Sohn zusammen. Das hört sich toll an, aber ich verbringe auch viel Zeit auf meinem Laptop, während ich bei ihm bin. Und das ist die Entscheidung, die ich habe." gemacht, und das ist das Leben eines Elternteils im 21. Jahrhundert. "

Der traditionelle Vater

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Natürlich haben viele Väter weiterhin einen traditionelleren Zeitplan und arbeiten viel mehr Stunden bei der Arbeit als sie wünschen. "Wir fanden heraus, dass Männer und Frauen, die lange Stunden lasen, lieber weniger arbeiten würden. Auf die Frage, ob sie mehr Geld für die Familienzeit ausgeben würden, sagten die meisten", sagt Dr. Gerson. "Aber sie befürchten, dass sie, wenn sie sich zurückziehen, von ihrem Arbeitgeber bestraft oder stigmatisiert werden."

Deshalb wollte ein Vater nicht einmal benannt werden, wenn er seine Situation teilte. Er ist der Vater einer 5-jährigen Tochter und eines 2-jährigen Sohnes. Er arbeitet in New York City in einem Job, der verlangt, dass er um 7:30 Uhr morgens das Haus verlässt und an den meisten Tagen nicht vor Mitternacht oder 1 Uhr morgens zurückkehrt. Er stellt fest, dass er durchschnittlich 80 bis 100 Stunden pro Woche arbeitet und sagt, dass er zwischen dieser und der Geschäftsreise "sehr wenig" in die tägliche Betreuung seiner Kinder involviert ist. Er frühstückt mit seinen Kindern; Der Rest ist vielleicht.

"Die einzige wirkliche Zeit, an der ich helfen kann, ist an den Wochenenden, und oft wird diese durch die Arbeit unterbrochen. Es wäre schön, meine Kinder in die Schule zu bringen und generell involviert zu sein", sagt er."Einfach zu Hause während der Woche zum Abendessen zu sein, wäre großartig." Wenn er an Väter denkt, die zum Beispiel ihre Kinder tagsüber zu Arztterminen bringen können, sagt er, dass er sich für sie freut. Aber es ähnelt nicht einmal vage seinem Leben. "Mein Zeitplan ist der Kompromiss, den eine Person in meiner Branche macht."

Barron Bremner, D. O., ein orthopädischer Chirurg in Des Moines und der Vater von drei Kindern im Alter von 4, 7 und 9, findet sich gelegentlich in einer ähnlichen Beziehung. Alle sechs Wochen verbringt er ein ganzes Wochenende auf Abruf in einem Krankenhaus. Obwohl er den Kindern in den meisten Wochen beim Kochen, Baden und Lesen hilft, "habe ich meiner Frau klar gemacht, dass ich während meines Bereitschaftsdienstes nicht darauf zählen kann", sagt er. "Ich denke, es ist der Preis, den man dafür zahlt, dass man ein schönes Gehalt verdient. Ich habe versucht, meiner Frau zu sagen, dass ich mehr um das Haus und auf der Arbeit mache als Männer aus der Zeit ihres Großvaters oder sogar ihres Vaters. "

Moderne Väter, Old-Time-Erwartungen

"Ich denke, das ist ein neues Dilemma", sagt Coontz. "In all den mündlichen Geschichten, die ich über die Jahre hinweg gemacht habe, habe ich nie gehört, dass Männer aus älteren Generationen über den Konflikt berichten, den Männer heutzutage erleben." ... Empörung über ihre Arbeitgeber und Zweifel an ihren Entscheidungen, über die Männer berichtet haben vor kurzem."

Bei so vielen widersprüchlichen Erwartungen in Bezug auf Vaterschaft und Arbeit wendet sich die Aufmerksamkeit unweigerlich unserem einzigartigen amerikanischen Dilemma der Kinderbetreuung zu. Von Vätern wird erwartet, dass sie mehr zu Hause tun, mehr in das Leben ihrer Kinder eingreifen, ihren Lebensunterhalt verdienen - und all das in einer Gesellschaft tun, in der Kinderbetreuung ein oft unerschwinglich teures, informell organisiertes, privatisiertes Mischmasch ist. (Es wird in Frankreich öffentlich subventioniert und fast überall öffentlich koordiniert, sagt Dr. Gerson.) "Ich finde diesen Teil schockierend", sagt Ben George, als das Thema des karger-zu-nicht-existierenden sozialen Sicherheitsnetzes für die Kinderbetreuung in dieses Land. "Ich hatte keine Ahnung, bevor meine Tochter geboren wurde, wie schwierig es sein würde, all diese beweglichen Teile zum Laufen zu bringen." (Amen, sagen die vielen, vielen Mütter, die die gleiche Beschwerde in den letzten drei Jahrzehnten erhoben haben.)

"Heute gibt es sowohl Chancen als auch Gefahren für Ehen", sagt Dr. Gerson. "Wir befinden uns in einer beispiellosen Zeit, in der der Wunsch nach Teilen und Egalitarismus hoch ist. Aber wenn Paare so zwischen Arbeit und Kinderbetreuung hin- und hergerissen sind, entsteht Spannung. Es wäre gut für uns, wenn wir das nicht als Paar sehen könnten Problem, sondern als soziales Problem. Wir müssen mehr Platz für Mütter und Väter als Gesellschaft schaffen. "

So etwas braucht natürlich Zeit. Bis dahin müssen sich Väter genauso wie Mütter an ihr Rätsel gewöhnen. Ich werde nicht lügen - es wäre toll, jeden Morgen in eine Welt zu verschwinden, in der Menschen sich wie Erwachsene verhalten, die Bezahlung gut ist und meine Arbeit mir den Status verleiht. Aber das Leben als keines hat seine Vorteile. Gestern, zwischen den Aufgaben, musste ich die Hand meiner Tochter halten und ihr von Eisbären erzählen, während der Doktor ihr einen Schuss gab, dann umarmte ich sie, während sie weinte.

Ursprünglich in der Juli 2010 Ausgabe der Elternzeitschrift veröffentlicht.

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