Die Verantwortlichkeiten und Erwartungen des neuen amerikanischen Vaters

Von Vätern wird mehr denn je erwartet. Haben sie das Gefühl, dass sie mithalten? Wir haben ihre ehrliche Meinung.

Von Paul Scott

Das neue Weder noch

Lust auf Fotografie / Veer

Viele Männer sind heutzutage das, was ich als "die Neuen" bezeichne, weder Väter, die zu Hause bleiben, noch die Hauptverdiener, sondern Leute, die ein bisschen arbeiten und ein bisschen Eltern sind und wahrscheinlich eine ganze Menge Zeit damit verbringen, sich darum zu sorgen, nicht so heiß zu werden entweder. Nehmen Sie meine Situation: Meine besser ausgebildete Frau verdient gut in einer lohnenden, stabilen Karriere. Ich verdiene weniger als sie in einem flexiblen Job, der im Abschwung zuschlägt. Die Kosten für die Kinderbetreuung sind für uns unerschwinglich, an den meisten Tagen mache ich die Jonglage: Serviere die Wheaties, stelle sicher, dass der Minivan fahrbereit ist und halte meinen Anteil an der Bezahlung. Aber ich bin es Nichts Besonderes: Nach Angaben des US-Volkszählungsamtes sind Väter nun die Hauptbetreuungsperson für etwa jedes vierte Kind im Vorschulalter.

Ich muss mir Zeit für die Arbeit nehmen, und das bedeutet, dass ein Großteil der Kontakte auf meinem iPhone Babysitter sind, Mädchen, denen ich abwechselnd eine SMS für Konzerte sende, um sie vor dem Burnout zu schützen. Sobald ich die Kinderbetreuung in einer Reihe habe und den Weg zu meinem Schreibtisch gefunden habe, fällt es meinem Gehirn schwer, einen Gang zu wechseln. Habe ich daran gedacht, die Hähnchenbrust aufzutauen? Warum hat meine Tochter die ganze Tube Thomas the Tank Engine Zahnpasta ihres Bruders gegessen? Ist das sicher? Ist das überhaupt normal? Habe ich dem Babysitter bis 16:00 Uhr gesagt, dass er keinen Fernseher hat? Als ich sie das letzte Mal für einen Nachmittag Kinderbetreuung bezahlte, kehrte ich zu der frohen Nachricht meiner 6-Jährigen zurück, dass sie "Curious George, dann Martha Speaks, dann WordGirl, dann Fetch! With Ruff Ruffman" gesehen hatte. Fantastisch.

Steigende Erwartungen

"Die Erwartungen an die Vaterschaft sind gestiegen", sagt Stephanie Coontz, Direktorin für Forschung und öffentliche Bildung beim Rat für zeitgenössische Familien (CCF). "Gleichzeitig sind die Erwartungen an Männer als absolut engagierte Arbeitnehmer nicht gesunken. Aus diesem Grund berichten Männer von einem stärkeren Konflikt zwischen Arbeit und Familie als Frauen, was eine interessante Umkehrung gegenüber vor 15 Jahren darstellt."

Die meisten Männer in meiner Situation möchten eine Ehe, in der beide Partner am Ende des Tages über ihren Job sprechen können. "80 Prozent der Frauen und mehr als zwei Drittel der Männer erhoffen sich ein Haus mit zwei Verdienern, in dem jeder Partner gleichberechtigt zusammenwächst, unabhängig davon, ob sie in einem Haus mit einem Elternteil aufgewachsen sind oder nicht." oder eine mit einem traditionellen Ernährer ", sagt Kathleen Gerson, Ph.D., Professorin für Soziologie an der New York University und Autorin von Die unvollendete Revolution: Wie eine neue Generation Familie, Arbeit und Geschlecht in Amerika verändert. Und die meisten heutigen "Neither" wollen sich bei der Arbeit als Eltern die Hände schmutzig machen.

"Der amerikanische Vater hat immer noch viel von seiner Identität und seinem Selbstwertgefühl. Er ist jedoch auch entschlossener, sich für das Leben seiner Kinder einzusetzen", erklärt der Psychologe Joshua Coleman, Ph.D., CCF Cochair. Wir lehnen es ab, eines dieser Ziele vor dem anderen zu wählen, obwohl dies viel sinnvoller wäre.

Natürlich gibt es keine einzige Erfahrung von Vaterschaft, aber es ist klar, dass Männer sich zunehmend um ihre Kinder kümmern. Die Gründe dafür sind vielfältig und umfassen die schlechte Wirtschaftlichkeit, das erforderliche Tag-Teaming von Paaren, die in gestaffelten Schichten arbeiten, und den Hunger nach etwas mehr aus einer Zeit, die ziemlich schnell vergeht. Diese Erwartungen haben bei Männern ein breites Spektrum von Gefühlen ausgelöst, von Stolz bis Verzweiflung. Die gestiegenen Erwartungen bieten ihnen aber auch das Potenzial, die Elternschaft besser kennenzulernen und die Hingabe an eine Karriere gegen die eines Berufstitels einzutauschen, bei dem es nie zu Ausrutschern kommt: Papa.

Der unglaubliche schrumpfende Ernährer

Lust auf Fotografie / Veer

Um zu verstehen, wie sich die Vaterschaft verändert hat, muss man sich den Aufstieg der Frauen ansehen. Heute haben 28 Prozent aller amerikanischen Ehefrauen zwischen 30 und 44 Jahren mehr Bildung als ihre Ehemänner, während nur 19 Prozent der Ehemänner in dieser Gruppe mehr Bildung als ihre Ehefrauen haben. (Die verbleibenden 53 Prozent haben das gleiche Bildungsniveau wie die anderen.) 2008, dem letzten Jahr, für das Zahlen vorlagen, stellte das US-Bildungsministerium fest, dass Frauen 57 Prozent aller Bachelor- und 61 Prozent aller Master-Abschlüsse erhielten . Sie erhalten 51 Prozent aller Doktorarbeiten.

Frauen sind während eines Zusammenbruchs auf dem Arbeitsmarkt, der die von Männern dominierten Berufe am härtesten getroffen hat, akademisch in die Höhe geschossen. Nach Angaben des Bureau of Labour Statistics (BLS) waren im Februar 2010 die beiden wichtigsten Berufe unter den Arbeitslosen in den USA das Baugewerbe und das verarbeitende Gewerbe. Und in den letzten vier Jahren hat der von Männern dominierte Finanzsektor mehr als 500.000 Arbeitsplätze verloren, fand die Chicagoer Arbeitsvermittlungsfirma Challenger, Gray & Christmas. Von 2008 bis 2009 stieg die Arbeitslosenquote bei Männern ab 25 Jahren um 83 Prozent, verglichen mit 57 Prozent bei Frauen ab 25 Jahren. Infolgedessen hatte bis Dezember 2009 jeder fünfte Mann im Alter von 25 bis 54 Jahren keinen Arbeitsplatz. Dies ist die höchste Arbeitslosenquote bei Männern in diesem Land, seitdem die BLS 1948 mit der Datenerfassung begann.

Es überrascht nicht, dass Frauen in Doppelverdienerpaaren heute durchschnittlich 44 Prozent des Haushaltseinkommens ausmachen. "Die typische Familie ist entweder eine Familie mit doppeltem Einkommen oder ein Alleinerziehender", sagt Dr. Gerson. "Es ist unwahrscheinlich, dass wir in eine Zeit zurückkehren, in der ein einziger Arbeiter ausreicht, um einen Haushalt zu ernähren. Die Art von sicheren Arbeitsplätzen, die einst die Männerarbeit kennzeichneten, verschwindet, und es entstehen viel flüssigere und flexiblere Arbeitsmethoden."

Aufgaben: Hilfe noch gesucht

Lust auf Fotografie / Veer

Bei allen Fortschritten, die Männer in der Kindererziehung gemacht haben, bleiben sie immer noch hinter den Frauen im Haus zurück. Eine kürzlich im Journal of Family Issues veröffentlichte Studie ergab, dass Ehemänner 23 Stunden pro Woche für die Hausarbeit aufgewendet haben, verglichen mit 42 Stunden für die Ehefrauen. "Hausarbeit" war definiert als Putzen, Zubereiten von Mahlzeiten, Abwaschen, Waschen und Bügeln von Kleidung, Herumfahren von Familienmitgliedern, Einkaufen, Erledigen von Gartenarbeiten, Warten von Autos und Bezahlen der Rechnungen.

"Es gibt die Idee eines faulen Mannes, aber seit den 1960er Jahren haben Männer ihre Hausarbeit von 15 auf 30 Prozent verdoppelt", sagt Dr. Coleman. Er fügt hinzu, dass Männer wahrscheinlich noch mehr von ihrem Gewicht durch das Haus ziehen würden, wenn ihre Frauen es ihnen erlauben würden, es auf ihre Weise zu tun. "Nachforschungen haben ergeben, dass das Halten der Mütterpforte in vielen Ehen ein Problem darstellt", sagt er. "Viele Frauen haben hohe Standards in Bezug auf die Art und Weise, wie Dinge getan werden sollen, und das kann dazu führen, dass Männer weniger motiviert sind."

Ein besonders motivierter Vater, Klint Ragsdale, hat herausgefunden, dass industrietauglicher Handreiniger Flecken von den Anziehsachen seiner Töchter entfernt, und er ist dafür bekannt, die Elektrowerkzeuge herauszuziehen, um Kürbisse zu schnitzen. "Ich nehme Dinge aus der Garage und verwende sie für die tägliche Reinigung", erklärt Ragsdale, ein teilzeitbeschäftigter Vater von 6-jährigen Zwillingsmädchen in Rochester, Minnesota. Martha Stewart würde es nicht so machen, aber man hat das Gefühl, dass es ihm Autonomie bietet.

"Früher war ich der Ernährer, dann waren wir gleich, dann hat sie mich überholt, also ist mein Ego langsam verschwunden", sagt er mit einem Lachen. Ihre Situation "kam auf eine Bildungssache", sagt er. "Sie hat einen Master-Abschluss und ich bin zu Vo-Tech gegangen, um die Karosserie zu reparieren." An einem typischen Tag lässt Ragsdale seine Mädchen füttern, anziehen und in den Bus steigen. Dann räumt er das Haus auf und erledigt Besorgungen, bevor er für den Rest des Nachmittags Autos verkauft. Da seine Frau ihren Job um 17.00 Uhr verlässt. Um ihre Kinder abzuholen, kommt er nach Hause, um zu Abend zu essen, und abends baden er und seine Frau die Kinder und bringen sie ins Bett. "Es wäre einfacher, die Kinder ganztägig zu beobachten", sagt er, "aber ich brauche einen Job für mein Selbstwertgefühl. Wenn man den ganzen Tag auf Kinder aufpasst, bekommt man nicht viel Anerkennung."

Die Realität, zu Hause zu sein

Lust auf Fotografie / Veer

Das ist, was Frauen seit Juni Cleavers Tag gesagt haben. Aber heute sind mehr Väter wie Ben George: Ein Dozent für kreatives Schreiben in Wilmington, North Carolina, und Herausgeber der Aufsatzsammlung Das Buch der Väter, er blieb zwei Tage die Woche mit seiner 3 Monate alten Frau zu Hause, bis sie 3 war. Auch er hatte das Bedürfnis, etwas aus seinem Leben außerhalb des Hauses zu machen. "Als ich mit meiner Tochter zu Hause war, habe ich es wirklich genossen, Teil all der Veränderungen in ihrem Leben zu sein", sagt er. "Und wer weiß, wie sich diese Nähe in ihrem Leben auswirken wird - vielleicht überhaupt nicht für sie, auch wenn es für mich gilt. Aber gleichzeitig wusste ich, dass ich nicht nur ein Vater bin. Es ist nicht mein Ganzes Identität."

Einige Väter vermissen die Befriedigung, einen Gehaltsscheck mit nach Hause zu bringen. Steve Kaback, ein Gymnasiallehrer, der hauptberuflich arbeitet, während seine Frau das College unterrichtet, blieb zu Hause bei seinen Kindern in Elmira, New York, als sie 3 und 6 Jahre alt waren (sie sind jetzt 9 und 12 Jahre alt), aber die Arrangement begann schließlich bei ihm zu essen. "Ich habe es geliebt, mit den Kindern rumzuhängen", erinnert er sich, "aber ich war gerade 40 geworden, und da in meiner Karriere nichts mehr los war, bin ich nach einer Weile emotional in einen seltsamen Ort gesunken. Um nichts mehr zu unseren Familienfinanzen beizutragen." war für mich unangenehm. Ich erinnere mich gern an diese Zeit, aber ich erinnere mich auch daran, dass ich auch ziemlich depressiv war. "

Viele Leute jonglieren aus persönlichen und finanziellen Gründen mit zwei Hüten. "Der berufstätige Vater in mir ist eifersüchtig auf den Vater, der zu Hause geblieben ist", sagt Jeremy Adam Smith, ein Webredakteur, der von zu Hause aus arbeitet, sich aber das zweite Lebensjahr seines Sohnes ganztägig um ihn kümmert. "Es gibt viel zu sagen für traditionelle oder umgekehrt traditionelle Arrangements", sagt Smith, der einen Blog namens Daddy Dialectic erstellt hat. "Aber in unserem Fall hat es auf lange Sicht nicht funktioniert, weil wir das Geld brauchten." Wie die meisten Väter, die mehr Zeit mit ihren Kindern verbringen als ihre Väter, wird Smith Ihnen sagen, dass die Erfahrung ihn immer noch unzulänglich macht. "Ich arbeite zu Hause. Ich habe tagsüber viel Zeit, um mit meinem Sohn zusammen zu sein. Das hört sich gut an, aber ich verbringe auch viel Zeit auf meinem Laptop, während ich bei ihm bin. Und doch ist das die Wahl, die ich habe." gemacht, und das ist das Leben eines Elternteils im 21. Jahrhundert. "

Der traditionelle Vater

Lust auf Fotografie / Veer

Natürlich halten viele Väter nach wie vor einen traditionelleren Zeitplan ein und stellen weitaus mehr Arbeitsstunden zur Verfügung, als sie möchten. "Wir haben festgestellt, dass Männer und Frauen, die lange Stunden gearbeitet haben, es vorziehen, weniger zu arbeiten. Auf die Frage, ob sie mehr Einkommen für die Familienzeit aufgeben würden, haben die meisten mit Ja geantwortet", sagt Dr. Gerson. "Aber sie befürchten, dass sie von ihrem Arbeitgeber bestraft oder stigmatisiert werden, wenn sie sich zurückziehen."

Deshalb wollte ein Vater nicht einmal genannt werden, als er seine Situation teilte. Er ist der Vater einer 5-jährigen Tochter und eines 2-jährigen Sohnes. Er arbeitet in der Finanzabteilung in New York City und muss das Haus um 7:30 Uhr verlassen. An den meisten Tagen muss er erst um Mitternacht oder um 13:00 Uhr zurückkehren. Er schätzt, dass er im Durchschnitt 80 bis 100 Stunden pro Woche arbeitet, und sagt, dass er zwischen diesen und Geschäftsreisen "sehr wenig" in die tägliche Betreuung seiner Kinder involviert ist. Er frühstückt mit seinen Kindern; der Rest ist vielleicht.

"Die einzige Zeit, in der ich helfen kann, ist am Wochenende, und oft wird das durch die Arbeit unterbrochen. Es wäre schön, meine Kinder zur Schule zu bringen und generell mehr mitzumachen", sagt er. "Nur zum Abendessen während der Woche zu Hause zu sein, wäre großartig." Wenn er an Väter denkt, die zum Beispiel tagsüber mit ihren Kindern zum Arzt gehen können, freut er sich für sie. Aber es ähnelt nicht einmal vage seinem Leben. "Mein Zeitplan ist der Kompromiss, den eine Person in meinem Arbeitsbereich eingeht."

Barron Bremner, D.O., Orthopäde in Des Moines und Vater von drei Kindern im Alter von 4, 7 und 9 Jahren, befindet sich gelegentlich in einer ähnlichen Situation. Alle sechs Wochen verbringt er ein volles Wochenende im Krankenhaus. Obwohl er seinen Kindern in den meisten Wochen beim Kochen, Baden und Lesen hilft, "habe ich meiner Frau klar gemacht, dass ich in meiner Bereitschaftszeit nicht zu rechnen bin", sagt er. "Es ist der Preis dafür, was ein gutes Gehalt ist, denke ich. Ich habe versucht, meiner Frau zu sagen, dass ich mehr im Haus und auf der Arbeit mache als Männer aus der Zeit ihres Großvaters oder sogar ihres Vaters. "

Moderne Väter, Erwartungen aus alter Zeit

"Ich denke, das ist ein neues Dilemma", sagt Coontz. "In all den mündlichen Berichten, die ich über die Jahre aufgenommen habe, habe ich nie gehört, dass Männer älterer Generationen über die Art von Konflikten berichtet haben, die Männer heute führen"? ... ", die Empörung über ihre Arbeitgeber und Zweifel an ihren Entscheidungen, über die Männer berichtet haben vor kurzem."

Bei so vielen gegensätzlichen Erwartungen in Bezug auf Vaterschaft und Arbeit richtet sich die Aufmerksamkeit ausnahmslos auf unser einzigartiges amerikanisches Dilemma der Kinderbetreuung. Von Vätern wird erwartet, dass sie zu Hause mehr tun, sich stärker für das Leben ihrer Kinder engagieren, ihren Lebensunterhalt verdienen - und all dies in einer Gesellschaft, in der Kinderbetreuung ein oft unerschwinglich teurer, informell organisierter, privater Hodgepodge ist. (Es wird in Frankreich öffentlich subventioniert und fast überall öffentlich koordiniert, sagt Dr. Gerson.) "Ich finde diesen Teil schockierend", sagt Ben George, als das Thema des kargen bis gar nicht existierenden sozialen Sicherheitsnetzes für die Kinderbetreuung in Frankreich auftaucht dieses Land. "Ich hatte keine Ahnung, bevor meine Tochter geboren wurde, wie schwierig es sein würde, all diese beweglichen Teile zum Laufen zu bringen." (Amen, sagen die vielen, vielen Mütter, die in den letzten drei Jahrzehnten die gleiche Klage erhoben haben.)

"Heute gibt es sowohl Chancen als auch Gefahren für Ehen", sagt Dr. Gerson. "Wir befinden uns in einer beispiellosen Zeit, in der der Wunsch nach Austausch und Gleichberechtigung groß ist. Wenn Paare jedoch zwischen Arbeit und Kinderbetreuung hin- und hergerissen sind, führt dies zu Spannungen. Es wäre gut für uns, wenn wir dies nicht als Paar sehen könnten Problem, aber als soziales Problem. Wir müssen mehr Raum für Mütter und Väter als Gesellschaft schaffen. "

Eine solche Veränderung braucht natürlich Zeit. Bis dahin müssen sich Väter wie Mütter an ihr Rätsel gewöhnen. Ich werde nicht lügen - es wäre großartig, jeden Morgen in einer Welt zu verschwinden, in der sich die Menschen wie Erwachsene verhalten, die Bezahlung gut ist und meine Arbeit mir Status verleiht. Aber das Leben als Weder hat seine Vorteile. Erst gestern, zwischen dem Schreiben von Aufträgen, musste ich die Hand meiner Tochter halten und ihr von Eisbären erzählen, während der Arzt ihr einen Schuss gab, dann umarmte ich sie, während sie weinte.

Ursprünglich in der Juli-Ausgabe 2010 des Elternmagazins veröffentlicht.

Schau das Video: KATHOLISCHE KIRCHE: Missbrauchsgipfel im Vatikan beginnt (Februar 2020).

Loading...

Lassen Sie Ihren Kommentar