Sad Dads: Wissenschaft sagt, Männer leiden auch an postpartalen Depressionen

Eltern untersucht eine immer häufiger auftretende Erkrankung, die als väterliche postpartale Depression bezeichnet wird. Nur wenige Männer können sich dazu bringen, darüber zu diskutieren.

Von Margery D. Rosen

Sasha Gulish

Rob Sandler erwartete, dass sein Leben nach der Geburt seines ersten Kindes, Asher, jetzt anders sein würde. 4. Was er nicht erwartete, war das überwältigende Gefühl von Hilflosigkeit und Verzweiflung, das ihn bald überflutete.

"Ich war total verrückt, als ich herausfand, dass wir ein Baby haben", sagt Sandler aus Houston. "Ich ging mit meiner Frau zu allen Gynäkologie-Terminen und Ultraschalluntersuchungen. Ich wollte alles mitmachen. Aber eine Woche nachdem wir Asher nach Hause gebracht hatten, schnappte ich. Was hätte die glücklichste Zeit meines Lebens werden sollen." ein kompletter Albtraum. "

Sandler war eine bekannte Typ-A-Persönlichkeit, die es gewohnt war, die Kontrolle zu behalten. "Ich wusste, dass dummes Zeug wie Fernsehen, Computer oder Nickerchen, wann immer ich wollte, vorbei war. Aber ich hatte Angst, dass ich nie wieder zu meinen Hobbys, meinen Freunden, meiner erweiterten Familie zurückkehren würde Ich fühlte mich gefangen und fing an, längere Stunden bei der Arbeit zu verbringen, weil ich nicht nach Hause kommen und mich schuldig machen wollte. Ich war ein sehr engagierter Vater, aber ich fühlte mich immer noch wie ein Zombie, der die Bewegungen durchmachte würde weinen, manchmal unkontrolliert. Es war brutal und ich hätte ehrlich gesagt nicht gedacht, dass es jemals besser werden würde. "

Ein Bericht im Journal der American Medical Association ergab, dass 10 Prozent der Männer weltweit Anzeichen einer Depression zeigten, die oft als väterliche postpartale Depression oder PPPD bezeichnet wird, und zwar vom ersten Drittel der Schwangerschaft ihrer Frau bis zu sechs Monaten nach der Geburt des Kindes. Die Zahl stieg im Zeitraum von drei bis sechs Monaten nach der Geburt des Kindes auf satte 26 Prozent. "Das ist mehr als das Doppelte der Depressionsrate, die wir normalerweise bei Männern beobachten", erklärt James F. Paulson, Associate Professor für Psychologie an der Old Dominion University in Norfolk, Virginia, und Hauptautor der untersuchten Studie 43 Studien von mehr als 28.000 Vätern weltweit. "Die Tatsache, dass so viele werdende und neue Väter davon betroffen sind, macht es zu einem bedeutenden Problem für die öffentliche Gesundheit - eines, das Ärzte und Anbieter von psychischer Gesundheit weitgehend übersehen haben", sagt Dr. Paulson. Dies ist, was Experten über die Ursachen, Symptome und Behandlung verstehen.

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Stille Traurigkeit

Der beste Prädiktor für das Depressionsrisiko eines Mannes ist, ob auch seine Frau depressiv ist. "Die Hälfte aller Männer, deren Partner an einer postpartalen Depression leiden, ist selbst depressiv", sagt Will Courtenay, ein Psychotherapeut in Oakland, Kalifornien, und Experte für Männergesundheit. "Depressionen bei beiden Elternteilen können verheerende Folgen für ihre Beziehung und insbesondere für ihre Kinder haben." Unsere Gesellschaft schließt sich dem kulturellen Mythos an, dass Männer stoisch und hart im Nehmen sein sollten, bemerkt Dr. Courtenay. "Wenn sich Männer ängstlich, leer oder außer Kontrolle fühlen, verstehen sie das nicht und bitten auf keinen Fall um Hilfe." Frauen hingegen haben tendenziell ein größeres soziales Netzwerk und teilen Geschichten und Strategien während der Schwangerschaft und des Lebens als Mutter. Ihre Ehemänner gehen fast immer davon aus, dass sie alleine sind und sich traurig oder ängstlich fühlen, Vater zu sein.

Experten schätzen, dass einer von vier neuen Vätern nach der Geburt seines Kindes depressiv wird. Eine Studie aus dem Jahr 2014 wurde im Jahr 2014 veröffentlichtPädiatrie stellten fest, dass die Depression bei neuen Vätern in den ersten fünf Lebensjahren des Babys um 68 Prozent zunimmt. (Die Hauptgründe? Mütterliche PPD, schwankende Hormone und guter Schlafentzug.) Und laut einer neuen Studie wirkt sich sein Baby-Blues genauso auf die Kinder aus wie auf die der Mutter.

"So sehr ich meinen Sohn liebe, das Leben war in den ersten Monaten die Hölle", sagt Chris Illuminati aus Lawrenceville, New Jersey, der als Vater zu Hause blieb, als der inzwischen 3-jährige Evan geboren wurde. "Was mich erschreckt hat, waren die verrückten Gedanken, die mir um 4 Uhr morgens durch den Kopf gingen. Es war immer das Schlimmste in den frühen Morgenstunden. Was wäre, wenn ich ihn einfach wie einen Autoalarm schreien lassen und ins Bett gehen würde? Wenn ich alleine mit dem sitzen würde Baby in einem dunklen Raum, es schien, als wäre ich der einzige Mensch auf der Welt, der wach ist. Alles, was du hast, sind deine Gedanken. "

Herkömmliche Weisheit besagt, dass die PPD einer Mutter größtenteils durch hormonelle Schwankungen ausgelöst wird - Munition für diejenigen, die darauf bestehen, dass Männer diesen Zustand unmöglich haben könnten, da sie nicht schwanger sein oder nicht gebären können. Studien zeigen jedoch, dass sich die Hormone eines Mannes auch während der Schwangerschaft und nach der Geburt aus noch unbekannten Gründen verschieben. Testosteronspiegel sinken; Östrogen, Prolaktin und Cortisol steigen an. Einige Männer entwickeln sogar Symptome wie Übelkeit und Gewichtszunahme. "Evolutionsbiologen vermuten, dass die Hormonschwankung eine natürliche Methode ist, um sicherzustellen, dass Väter bei ihrem Baby bleiben und sich mit ihm verbinden", erklärt Dr. Courtenay.

Dennoch entwickelt sich die Depression nach der Geburt des Vaters als Ergebnis eines komplexen Zusammenspiels von Faktoren, sagt Dr. Sara Rosenquist, eine Therapeutin in Chapel Hill, North Carolina. "Jedes Elternteil, das mit den emotionalen und sozialen Umbrüchen konfrontiert ist, die ein Baby auslöst, ist einem Risiko für Depressionen ausgesetzt", sagt sie und fügt hinzu, dass Adoptiveltern sicherlich auch anfällig sind. Eine Verschiebung der Hormone ist einer von vielen Faktoren, die sowohl bei Männern als auch bei Frauen, die dafür prädisponiert sind, Depressionen auslösen können. "Die Annahme, dass Hormone die einzige Ursache sind, hindert uns daran, die vollständige Ursache und die tatsächlichen Lösungen zu finden", fügt Dr. Rosenquist, Autor von After the Stork, hinzu.

Experten gehen davon aus, dass postpartale Depressionen bei Männern derzeit weit verbreitet sind, da diese Generation von Vätern die gleichen psychischen, sozialen und wirtschaftlichen Belastungen empfindet, die manche Mütter seit langem erlebt haben. Der Trend, dass Väter zu Hause bei Baby bleiben, während Mama zur Arbeit geht, nimmt zu. Da mehr Mütter arbeiten, übernehmen Väter die Kinderbetreuung und Haushaltsaufgaben, die traditionell von Frauen übernommen wurden. Sie haben viel Stress und wenig Schlaf, was zusammen mit hormonellen Veränderungen zu einem perfekten Sturm gegen Depressionen führen kann.

Trotz alledem ist PPPD immer noch leicht von seinem mütterlichen Gegenstück zu übertreffen. Vielleicht, weil viele Männer ihre Gefühle lieber unterdrücken, als über sie zu sprechen, was die Situation zu Hause hitziger und angespannter machen kann.

Als Dave Webers Tochter geboren wurde, war er blind vor Emotionen, die er noch nie erlebt hatte. "Ich war überwältigt und wusste nicht, wie ich herausklettern sollte", sagt Weber, der im Norden von Ohio lebt. "Meine Frau und ich waren so aufgeregt, dieses Baby zu haben. Wir dachten, wir wären bereit, aber nichts lief wie erwartet. Statt einer natürlichen Geburt hatte Julie eine lange, harte Arbeit und schließlich einen Kaiserschnitt. Das Stillen war schmerzhaft und die Ärzte wussten nicht warum. Sie hielt es neun Monate lang durch und schluchzte oft, dass sie es nicht mehr konnte und sie dachte, sie würde den Verstand verlieren. Ich denke tief im Inneren, ich hätte erwartet, dass sie die Starke sein würde wer würde immer wissen, was zu tun ist. Ich fühlte mich wie ein kleiner Junge, verängstigt, weil ich es nicht besser machen konnte.

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Anzeichen einer Depression nach der Geburt

Depressionen bei Männern sehen oft anders aus als bei Frauen. Während einige Männer klassische Symptome von Traurigkeit zeigen, werden andere gereizt, aufgeregt oder wütend, sagt Dr. Courtenay. Väter können Kurzatmigkeit, Herzklopfen oder Panikattacken haben. Männer mögen sich wertlos fühlen; das Interesse an Sex oder Aktivitäten verlieren, die ihnen früher Freude bereiteten; oder solche riskanten Verhaltensweisen wie Alkohol- oder Drogenmissbrauch, Glücksspiel oder außereheliche Angelegenheiten anwenden. "Männer, die plötzlich 60 Stunden in der Woche zu arbeiten beginnen, sind möglicherweise auch depressiv, da viele Männer mit Stress umgehen, wenn sie in ihre Arbeit eintauchen", fügt Dr. Courtenay hinzu.

Alle Frauen, die für diese Geschichte interviewt wurden, sagten, dass das erste, was ihnen aufgefallen war, ein Persönlichkeitswechsel in ihrem Ehemann war. "In der dritten Woche wurde mir klar, dass Dave weit über die normalen Probleme bei der Anpassung an ein neues Baby hinausging", sagt Julie Weber. "Ich habe Dave geheiratet, weil er sogar einen Ausflug in den Supermarkt zum Vergnügen machen kann. Aber er wurde zu einer Muschel seiner selbst. Er schlief nicht und nicht, weil er nachts mit dem Baby aufstand - das habe ich getan. Er war nicht ' Ich esse nicht, und er wollte mit niemandem zusammen sein. "

Traci, Rob Sandlers Frau, bemerkte auch, dass ihr normalerweise charmanter Mann, der das Leben der Party führte, mürrisch und ruhig geworden war. "Die erste Woche war Rob fantastisch mit dem Baby", sagt Traci. "Aber in unserer zweiten Woche zu Hause, obwohl er immer noch alles tat, konnte ich sagen, dass er Autopilot war. Ich sagte ihm schließlich, wir müssten herausfinden, was los ist und was wir dagegen tun könnten."

In der Tat können selbst leichte bis mittelschwere Depressionen schwerwiegende Auswirkungen haben, wenn sie nicht behandelt werden. "Obwohl die Auswirkung der Depression eines Vaters auf Kinder nicht so gut dokumentiert ist wie die einer Mutter, wissen wir, dass depressive Väter weniger mit ihren Kindern zu tun haben und dies zu leichten Sprachverzögerungen, störendem Verhalten oder einem höheren Grad führen kann Rate der sozialen und emotionalen Probleme später ", sagt Dr. Paulson.

Dave Weber begann sich endlich besser zu fühlen, als er ungefähr vier Monate alt war, nachdem er begonnen hatte, regelmäßig einen Therapeuten aufzusuchen und ein Antidepressivum zu nehmen. "Er fing wieder an, die kleinen Dinge im Leben zu genießen", erinnert sich seine Frau. "Das Lächeln und das Lachen kehrten zurück. Als unsere Tochter geboren wurde, sagten alle, dass sie genauso aussah wie Dave, aber es schien ihn nicht zu kümmern. Dann schaute ich eines Tages auf unseren Computer und es gab ein Bild von ihnen, wie sie nebeneinander kuschelten In unserem Bett hatte Dave seinen Spitzbart auf ihrem Gesicht. Dann wusste ich, dass der echte Dave zurückkommt. "

Sandler stellte fest, dass eine Kombination aus Beratung, Medikamenten und einer unterstützenden Gruppe von Familienmitgliedern und Freunden dazu beitrug, dass er sich allmählich geerdeter fühlte. Zunächst nahm er zweimal wöchentlich, dann einmal wöchentlich an Therapiesitzungen teil. Er und Traci gingen schließlich alle zwei bis vier Wochen zusammen, um Probleme in ihrer Ehe auszuräumen, als sie auftauchten. "Wann immer ich anfing, diese alten Gefühle zu haben, sagte ich mir, ich solle die Dinge einen Tag nach dem anderen nehmen - manchmal eine Stunde nach der anderen", erinnert er sich. Bald war er viel ruhiger: "Ich fühlte mich wie ein anderer Mensch." Und als Asher 6 Monate alt wurde, war er wieder zu sich selbst zurückgekehrt, sagt Sandler.

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Könnte Ihr Partner depressiv sein?

  • Achten Sie auf diese Symptome und sprechen Sie mit einem Arzt, wenn Sie besorgt sind, schlägt Dr. Will Courtenay vor.
  • Ist er untypisch gereizt oder aufgeregt geworden?
  • Distanziert er sich von dir und dem Baby?
  • Spielt er, trinkt er, nimmt er Drogen oder betreibt er andere rücksichtslose Verhaltensweisen?
  • Hat er eine persönliche oder familiäre Vorgeschichte von Depressionen?
  • Ist er traurig, weinerlich oder nicht daran interessiert, Dinge zu tun, die ihm früher Spaß machten?
  • Macht er Kommentare, dass er sich wertlos fühlt oder teilt er Selbstmordgedanken?
  • Verbringt er mehr Zeit als sonst bei der Arbeit?
  • Leiden Sie selbst an PPD?

4 Bewältigungsstrategien

Rede darüber

Dies ist ein Familienproblem. "Wenn ich Männern einen Rat geben könnte, wäre es, sich zu öffnen und mit Ihrer Frau zu kommunizieren", sagt Rob Sandler. "Das Teilen Ihrer Gefühle bedeutet nicht, dass Sie jammern oder sich beschweren. Es bedeutet, dass Sie anerkennen, dass es ein Problem gibt, dass Sie nicht so sein möchten und dass Sie ein Team auf Ihrer neuen Reise sein müssen."

Pass auf dich auf

Bewegung, gutes Essen, Aufzeichnen, Yoga, Meditation, Akupunktur - alles, was Stress reduziert, sollte auf der To-Do-Liste jedes neuen Elternteils stehen.

Betrachten Sie Beratung oder Medikamente

Professionelle Hilfe kann eine Gesprächstherapie sowie einige Monate lang Antidepressiva oder Medikamente gegen Angstzustände umfassen. Fragen Sie Ihren Internisten oder Kinderarzt nach einer Überweisung an einen Psychiater mit Erfahrung in Männerfragen. Suchen Sie auch nach Selbsthilfegruppen und Websites wie Postpartummen.com, die Fakten über PPPD bereitstellen und als Online-Forum fungieren, in dem Männer ihre Gefühle anonym teilen können.

Postpartale Depression: Was Ihr Partner tun kann

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