Geheimnisse des Überlebens

Eine junge Mutter erzählt, wie sie gegen Brustkrebs gekämpft hat - und hat gewonnen.

Von Jennie Nash

Einführung

Es gab eine Zeit, in der ich Menschen sah, die in schreckliche Unfälle verwickelt waren, an denen lebensbedrohliche Krankheiten aufgetreten waren oder die sich um schwerbehinderte Kinder kümmerten und glaubten, ich könne absolut nicht tun, was sie taten. Ich hatte Angst, einem beängstigenden Ereignis gegenüberzustehen, das mich aus dem begrenzten Bereich meiner Komfortzone werfen würde. "Ich bin schlecht in einer Krise", würde ich freudig zugeben, als ob Sie sich tatsächlich entscheiden könnten, ob Sie sich dem Anlass stellen wollen. Aber Sie können sich natürlich nicht wirklich entscheiden. Sie tun einfach das, was getan werden muss, und in den meisten Fällen haben Sie ein Arsenal an Werkzeugen zur Verfügung.

Meine Krise war die Diagnose von Brustkrebs im Alter von 35 Jahren, als meine Töchter 6 und 3 Jahre alt waren. Es folgten eine Reihe von Operationen und Komplikationen: Im Laufe von sechs Monaten hatte ich eine Biopsie, eine Lumpektomie, eine Mastektomie, Rekonstruktive Eingriffe und innere Infektionen, die mich am Fahren hinderten, verlangten jedoch, dass ich sechs Wochen lang jeden Tag ins Krankenhaus musste. Es stellte sich heraus, dass ich in einer Krise eigentlich ziemlich gut bin. So viele Dinge haben mir geholfen, durchzukommen.

Gebet

Vor meiner Diagnose hatte ich ein Gebetsleben, das dem meines 7-Jährigen entsprach: Ich dankte und bat Gott, auf die Menschen aufzupassen, die ich liebe. Dies erwies sich als etwas mangelhaft, als ich dachte, ich könnte sterben. Ich habe ein Gebet von Annie Dillard, der großen Naturwissenschaftlerin, angenommen. Ihre Worte sagen alles, was ich über Krankheit empfunden habe: Ich bin ein ausgefranster und vernaschter Überlebender in einer gefallenen Welt, und ich komme zurecht. Das Echo, das ich immer wieder von Gott hörte, war "Ja". Ich bin auch ein langjähriges Mitglied einer bischöflichen Kirche und fand großen Trost im Ritual der Sonntagsgottesdienste.

Ehrlichkeit

Ich hätte meine Töchter belügen können, als ich diagnostiziert wurde; sie könnten es gekauft haben. Aber ich konnte es nicht ertragen, so zu tun, als ob ich zu Hause wäre, und beschloss, meinen Kindern zu sagen, dass ich krank sei.

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Eines Abends setzten mein Mann und ich unsere Mädchen nach dem Abendessen auf die Couch im Wohnzimmer, einen Platz, den wir für ernsthafte Diskussionen über das pünktliche Aufräumen Ihres Platzes am Tisch oder das pünktliche Zubettgehen reservierten. Wir erklärten, dass ich Brustkrebs hatte. Die Mädchen wussten von der Krankheit, weil die Mutter meines Mannes daran gestorben war. Die ersten Worte aus dem Mund unseres 6-Jährigen waren: "Wirst du sterben?" Wir hatten beschlossen zu sagen: "Nein, noch nicht, nicht von hier." Das war alles was sie wissen musste. Meine jüngere Tochter hatte spezifischere Fragen: Wie würden die Ärzte den Krebs beseitigen? Wollte ich einen Schuss bekommen? Wollte es wehtun? Ich zeichnete winzige Bleistiftpunkte auf eine weiße Papierseite und löschte sie dann, um den Behandlungsprozess zu erklären. Sie runzelte die Stirn und nickte.

Meine Mädchen reagierten auf meine Ehrlichkeit mit Einsicht und Ausdauer. Sie verstehen jetzt, dass Menschen leben und sterben und sich unser Körper dazwischen verändert. Ich kann mir keine kraftvollere Lektion vorstellen, die ich weitergeben könnte.

Freundinnen

In schwierigen Zeiten erhalten Frauen andere Frauen. Ja, ich habe einen wundervollen Ehemann, der mir mit Anmut und Mut durch meine Krankheit geholfen hat, und ich habe einen wundervollen Vater, der das Gleiche tat, aber es waren Frauen, die mich Tag für Tag auf unzählige wunderbare Arten unterstützten - indem sie mir Misosuppe machten , Pfirsich-Smoothies sowie Makkaroni und Käse; meine Kinder zur Schule bringen, ins Kino, zu Burger King; packe meine Weihnachtsornamente zusammen; und zogen ihre Kleider aus, damit ich sehen konnte, wie eine wieder aufgebaute Brust wirklich aussah.

Es ist nicht einfach, um diese Art von Hilfe zu bitten. Meine Kinder verbrachten viel Zeit unter der Obhut anderer Leute. Das war eine Qual für mich - immer um Hilfe bitten zu müssen, nicht bei meinen Kindern zu sein, um die Logistik aufrecht zu erhalten. Aber ohne diese Hilfe hätte ich nicht geheilt.

Geschichten

Ich las unersättlich, als ich krank war - Bücher, Internetartikel, Pathologieberichte. Das Brustbuch von Dr. Susan Love von Susan Love, M.D., und Die Entscheidung einer Frau (über Chirurgie und Rekonstruktion) von Karen Berger und John Bostwick III, M. D., waren meine Hauptstützen und wären sie zu dem Zeitpunkt veröffentlicht worden, als ich sie gelesen hätte Fragen und Antworten zu Brustkrebs von Charyn Pfeuffer. Ich habe mich auch für Geschichten über Krankheiten interessiert. Ich habe verschlungen Küchentisch Weisheit & Segen meines Großvaters von Rachel Naomi Remen, M.D., und Zuerst weinst du von Betty Rollin und erneut lesen Berauscht von meiner Krankheit von Anatole Broyard mit einer ganz neuen Perspektive. Informationen sind natürlich wichtig, aber Geschichten helfen und heilen.

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Kamillentee

Die Operation, bei der ich meine Brust mit Fleisch von meinem Bauch rekonstruierte, hinterließ eine faustgroße Wunde in meinem Bauch. Wochenlang konnte ich mich nicht von der Couch rühren und tat es auch nicht. Wenn Leute zu Besuch kamen, kamen sie einfach rein. Sie fragten normalerweise, ob sie mir etwas besorgen könnten, und ich wollte oft Kamillentee. Es gibt etwas an Tee, das es einfacher macht, an einem Ort zu bleiben. Du kannst nicht anders, als anzuhalten und langsamer zu werden - und da ich das tun musste, half mir der Tee, das zu verstehen.

Mein ausgestopfter Hase

Ich kann den Anblick von Blut nicht ertragen, und als ich sechs Wochen lang jeden Tag ins Krankenhaus musste, um meinen Schnitt herauszukratzen und mit Gaze zu packen, nahm ich ein mit Buchweizen gefülltes Hasen-Kissen mit - ich würde kaufte es vor Jahren für eine 12-stündige Flugreise - und legte es über meine Augen. Die Krankenschwestern lachten, und mein Chirurg nennt mich immer noch die Häschendame. Die Chancen stehen gut, ob Sie glauben, in einer Krise gut zu sein, Sie wissen auch, was Sie durchbringen werden.

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