Mütter auf Drogen: Die verschreibungspflichtige Pille Epidemie

Verschreibungspflichtige Pillen sind leichter zugänglich als je zuvor - und sie zerstören fast junge Familien. Bei diesen Müttern kam eine vom Arzt empfohlene Dosis in eine außer Kontrolle geratene Abhängigkeit.

Von Andrea Barbalich Fotoabbildungen von Dan Saelinger vom Parents Magazine

Dan Saelinger

Es begann unschuldig genug. Julie Hartman, eine Verwaltungsassistentin und Mutter von drei Kindern im Alter von 10, 7 und 2 Jahren, verletzte sich am Rücken, während sie einen Fernseher anhob. "Ich hatte chronische Schmerzen und konnte einen Monat lang nicht schlafen", sagt Hartman von St. Paul. Als eine MRT eine leichte Arthritis entdeckte, verordnete ihr Internist das Schmerzmittel Vicodin und forderte sie auf, die Tabletten nach Bedarf einzunehmen.

Zuerst brauchte Hartman sie. Aber ihr Rücken verbesserte sich mit Besuchen bei einem Chiropraktiker - und sie nahm Monat für Monat die Pillen ein. "Ich war verliebt in wie zuversichtlich und in Kontrolle sie mich fühlten", erklärt sie. Wann immer ihr Rezept ausging, ging sie einfach zu ihrem Arzt zurück, belog ihn wegen ihres Schmerzes und benutzte ihre Kinder als Ausrede, um nachzufüllen. "Ich sagte ihm, ich bin eine Mutter und muss funktionieren können", sagt sie.

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Als Hartmans Abhängigkeit von den Drogen im Laufe des nächsten Jahres wuchs, begann sie Dinge zu tun, von denen sie nie gedacht hätte, dass sie sie tun würde: andere Ärzte zu finden und sie anzulügen, um zusätzliche Rezepte zu bekommen und Vicodin direkt aus dem Medikamentenschrank von Freunden und Verwandten zu stehlen. "Ich hatte immer Angst, dass ich weglaufen würde", sagt sie, "also habe ich Leute manipuliert, um zu bekommen, was ich brauchte." Drei Jahre lang nahm sie immer mehr Tabletten, konnte sich aber nicht eingestehen, dass sie abhängig war. "Ich sagte mir immer wieder:, Du bist okay, du bist nicht so schlimm ', sagt sie. "Ich wollte es nicht glauben. Aber meine Sucht begann mein Leben zu übernehmen."

Ihre Verweigerung kam am 31. August 2009 abrupt zum Stillstand, als sie an einem Montagmorgen nach unten in einen Raum voller Menschen ging, die sie zusammen mit einer Beraterin, die in Abhängigkeitsinterventionen geschult wurde, mit ihr wegen ihres Drogenkonsums konfrontierte. Ihr Ehemann war dort, zusammen mit ihrer Schwester, ihrem Pastor und Freunden aus ihrer Kirche. "Mein Mann weinte 15 Minuten lang und ich hatte ihn noch nie zuvor weinen sehen", sagt Hartman. Er sagte ihr, dass er sie in zu vielen Lügen erwischt hatte, dass sie zu viele Ereignisse ihrer Kinder verpasst hatte, er vertraute ihr nicht mehr, und sie riss ihre Familie auseinander. Er drohte, ihre Kinder von ihr wegzunehmen, wenn sie keine Hilfe bekommen würde. Er gab zu, dass er Angst hatte, dass er sie tot finden würde. Ihr Pastor sprach und sagte, er wolle die Predigt nicht bei ihrer Beerdigung halten.

Aber die kleinste Stimme war diejenige, die sie am deutlichsten hörte. Durch Tränen flehte ihre damals 11-jährige Tochter ihre Mutter an, sich zu bessern. "Bitte, Mama, hol Hilfe", sagte sie. "Es ist mir egal, wenn du meinen ersten Schultag vermisst. Geh einfach."

Die New-Drug-Epidemie

Dan Saelinger

Julie Hartman gehört zu einer schnell wachsenden Gruppe von Drogenabhängigen in Amerika. Mehr als 18 Millionen Frauen im Alter von 26 Jahren und älter berichteten im Jahr 2008, dem letzten Jahr, für das Statistiken verfügbar sind, über verschreibungspflichtige Medikamente für unbeabsichtigte Anwendungen. Das sind fast eine Million mehr als im Jahr 2007. Die Medikamente enthalten Beruhigungsmittel wie Xanax, Stimulanzien wie Ritalin und Opioid-Schmerzmittel wie Vicodin und OxyContin - Opioide sind laut Stephen Ross, MD, klinischer Direktor des Langone Medical Center, das größte Problem Exzellenzzentrum für Sucht, an der New York University.

Die Zahl der Menschen, die in Behandlungszentren für Suchtmittel-Schmerzmittel-Abhängigkeit zugelassen wurden, stieg um erstaunliche 400 Prozent von 1998 bis 2008, fand eine 2010 Studie von der Substanz Abuse und Mental Health Services Administration, eine Agentur in der US-Gesundheitsministerium und Menschliche Dienstleistungen. Die Zahl der tödlichen Überdosierungen dieser Medikamente hat sich in einem ähnlichen Zeitraum mehr als verdreifacht. Keine Gruppe ist immun: Der Anstieg umfasst Frauen und Männer jeder Rasse, jedes Bildungsniveaus und jede geografische Region, die beschäftigt oder arbeitslos sind.

Der Trend ist auffällig, denn während der Missbrauch verschreibungspflichtiger Medikamente explodiert, sinkt die Sucht nach Alkohol und anderen Drogen. In den letzten zehn Jahren nahmen die Einweisungen in Behandlungszentren um 16 Prozent für Kokainabhängigkeit und um 5 Prozent für Alkoholismus ab.

Warum die Spitze in Rx-Drogenmissbrauch jetzt? Verfügbarkeit, für eine Sache. Es gibt mehr Opiat-Schmerzmittel im Umlauf in diesem Land als irgendwo anders auf der Welt, sagt Dr. Ross, zum großen Teil, weil die Ärzte begannen, sie häufiger zu verschreiben, sobald OxyContin in den späten 1990er Jahren gegen Schmerzen vermarktet wurde. "Und immer wenn Sie eine größere Menge Suchtmittel haben, werden Sie mehr Abhängigkeiten sehen."

Es gibt auch eine große Nachfrage nach Drogen. "Patienten gehen mit Schmerzen zum Arzt und erwarten, dass sie mit einem Rezept gehen", sagt Marvin D. Seppala, M.D., leitender medizinischer Offizier in Hazelden, der Sucht-Reha-Einrichtung, in der Julie Hartman behandelt wurde. Es ist weniger zeitaufwendig für den Arzt, es zu schreiben und die Person auf den Weg zu schicken. "Sie ist glücklich, sie bekommt sofort Erleichterung und niemand sieht sich die langfristigen Auswirkungen an", sagt er. "Es ist so einfach, leider."

Dieses riesige Angebot und die starke Nachfrage macht es auch für Mütter einfach, ihre Medikamente zu teilen. Laut einer Umfrage der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention und des Oak Ridge Instituts für Wissenschaft und Bildung in Oak Ridge, Tennessee, gaben fast 29 Prozent der Frauen an, sich verschreibungspflichtige Medikamente zu leihen oder zu teilen.

Eine von ihnen ist Claire (nicht ihr richtiger Name), eine 34-jährige Mutter aus einem Vorort von Las Vegas.Nachdem sie vor sechs Jahren in einen Autounfall verwickelt war, begann sie, Vicodin gegen Schmerzen einzunehmen - und fügte schließlich noch ein Schmerzmittel, ein Muskelrelaxans und ein Mittel gegen Angstzustände hinzu. Alles, was sie tun musste, um Drogen zu bekommen, war bei den Sportveranstaltungen ihrer Kinder zu sehen. "Andere Mütter nahmen sie", sagt Claire, eine ehemalige PTA-Präsidentin. Wenn sie sagte: "Ich brauche einen Vicodin", würde eine andere Mutter bereitwillig einen anbieten - als wäre es ein Aspirin. "Es war so nonchalant wie das."

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Die Illusion der Legitimität

Aber vielleicht ist der größte Beitrag zur Rauschgiftabhängigkeit Ignoranz: Leute nehmen an, dass die Medizin nicht schädlich ist. Sie sehen Drogen wie Heroin als "schlecht" und Drogen wie Vicodin als "okay", weil sie von der FDA einen Zulassungsstempel bekommen haben, der von einem Arzt verschrieben und in einer Apotheke gekauft wurde.

"Das ist eine beängstigende und fehlgeleitete Annahme", sagt Wilson Compton, M. D., Direktor der Epidemiologie, Dienstleistungen und Präventionsforschung am Nationalen Institut für Drogenmissbrauch. Die Wirkstoffe in Heroin und Opioid-Schmerzmitteln wie Vicodin und OxyContin sind im Wesentlichen die gleichen. Sie arbeiten sehr schnell auf das Gehirn und setzen das genussfördernde chemische Dopamin frei. Wenn Sie sie weiterhin einnehmen, kann Ihre Toleranz zunehmen, Sie benötigen mehr, um denselben Effekt zu erzielen - und wenn Sie sie plötzlich stoppen, können Sie bis zu einer Woche starke Entzugssymptome wie Schwitzen, Übelkeit und heftiges Zittern erleiden . Sie sind süchtig, manchmal in nur wenigen Monaten.

Jeder kann süchtig werden, weil die Drogen so stark sind, sagt Johanna O'Flaherty, Ph.D., Vizepräsidentin der Behandlungsdienste im Betty Ford Center in Rancho Mirage, Kalifornien. Aber vier Risikofaktoren scheinen Ihre Anfälligkeit zu erhöhen: eine Vorgeschichte von psychischen Problemen wie Depression oder bipolarer Störung; vorheriger Drogen- oder Alkoholmissbrauch; eine Familiengeschichte von Alkoholismus oder Drogenmissbrauch; oder vergangenes Trauma, wie Kindesmissbrauch oder Vergewaltigung.

Der Stress der Mutterschaft kann manche Frauen besonders verletzlich machen. "Sie sind erschöpft, sie sind besorgt, und sie können nicht schlafen", sagt Dr. Ross. "Jedes Mal, wenn Sie in einem erhöhten Stresszustand sind, sind Sie mehr gefährdet." Nachdem Michaelanne (die ihren Nachnamen vorenthalten wollte) 2006 ihre Tochter zur Welt brachte, war sie nicht nur gestresst - sie war ernsthaft depressiv. "Ich wollte sie nicht einmal halten", sagt die Mutter aus Austin. "Ich war sehr besorgt darüber, sie fallen zu lassen." Sie hatte Probleme mit dem Stillen und gab sich selbst die Schuld dafür, dass sie ihrer Tochter keine Nahrung geben konnte.

Ihr Arzt diagnostizierte eine postpartale Depression und verschrieb ein Antidepressivum und das Anti-Angst-Medikament Xanax - und fast sofort fühlte sich Michaelanne besser. "Alles wurde geglättet und ich konnte mich um meine Tochter kümmern." Das Leben lief so gut es ging, sie glaubte: "Ich war so glücklich über das Baby und mein Fundraising-Beratungsgeschäft boomte." Ihr Mann, ein Atomphysiker, hatte gerade einen tollen neuen Job bekommen, und sie lebten in einem schönen Haus.

Das einzige Problem: Sie konnte den Tag nicht ohne drei oder vier überstehen - dann fünf oder sechs und schließlich bis zu zehn - Xanax. (Sie war angewiesen worden, täglich eine Tablette einzunehmen.) Ihr 90-Tage-Rezept dauerte nicht einmal annähernd 90 Tage, also begann sie, Pillen aus Online-Apotheken zu kaufen, die kein Rezept benötigen. Sie musste 500 Dollar für eine FedEx-Lieferung von Medikamenten bezahlen, die von ihrem örtlichen Arzt 25 Dollar kosten würde. Sie hielt dies aufrecht und probierte immer mehr Apotheken aus, bis sie eines Tages einen Brief von der Drogenbehörde (Drug Enforcement Administration - DEA) erhielt, der drohte, sie zu untersuchen, falls sie nicht aufhörte.

"Das war der größte Weckruf, den ich hätte bekommen können", sagt Michaela. Sie ist kalt geworden und hat nichts von der DEA gehört. Aber sie offenbarte ihrem Ehemann schließlich, dass sie süchtig war. "Ich sagte ihm, dass ich Xanax entschlackte und deshalb war ich verschwitzt und zitterte und erbrach mich", sagt sie. "Er war schockiert über die Menge an Drogen, die ich genommen hatte und schockiert, dass ich es ihm nicht gesagt hatte." Er beharrte darauf, dass sie nie wieder in die Nähe der Drogen kommen würde, aber er blieb auch während einer qualvollen Woche des Entzugs zu Hause - nicht eine von Experten empfohlene Strategie, die nur unter ärztlicher Aufsicht rät. Aber Michaelanne hat es geschafft und befindet sich seit drei Jahren in Genesung.

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In Gefahr und Ablehnung

Eine Sucht kann natürlich viel schlimmer ausgehen. Auf dem Höhepunkt ihres Drogenkonsums nahm Claire einen Cocktail aus 20 Percocet (ein Schmerzmittel), zwei oder drei OxyContin, 15 bis 20 Soma (ein Muskelrelaxans) und zehn Xanax viermal am Tag ein. Das war alles, während sie ihre Kinder fuhr, dann im Alter von 9, 6 und 1 herum. "Als ich feststellen konnte, dass ich high war, habe ich sie nicht gefahren", erklärt sie, "aber die meiste Zeit habe ich mich normal gefühlt." Da sie zwischen ihren Arztbesuchen nicht genug Medikamente bekommen konnte, würde sie "jeden finden, an den ich denken könnte, der jemanden kennt, der jemanden kennt, der extra hat", sagt Claire. Sie würde sogar einer älteren Frau, die auf ihrer Straße lebte, im Austausch gegen Schmerzmittel Fahrgeschäfte geben.

Eines Tages rebellierte ihr Körper und Claire wurde zu Hause überdosiert. Ihr Ehemann hat sie gefunden und einen Krankenwagen gerufen. Als sie im Krankenhaus aufwachte - ohne Erinnerung an das, was sie genommen hatte oder wie lange sie bewusstlos war -, sagten ihr Ärzte, dass sie genug Drogen geschluckt hatte, um drei Menschen zu töten. "Ich nahm die zehn- bis zwanzigfache empfohlene Menge aller Medikamente, bei denen ich war", sagt sie.

Einige Frauen zahlen das ultimative Opfer für ihre Sucht.Tina Kasper, eine 41-jährige Mutter, die in den Vororten von Houston wohnte, ging 2010 mit ihrem Mann zum Abendessen; Am nächsten Morgen fand er sie tot in ihrem Bett. Die Todesursache: neun verschiedene verschreibungspflichtige Medikamente für langfristige medizinische Probleme, darunter ein Anti-Angst-Medikament, ein Antidepressivum und ein Muskelrelaxans, von zwei Ärzten verschrieben. Ihr Ehemann wusste, dass sie Tabletten genommen hatte, aber sie glaubte nicht, dass sie abhängig war.

Diese Art von Leugnung - sowohl bei Süchtigen als auch bei ihren Angehörigen - ist üblich. So ist Schuld. "Die Scham ist schlimmer für Mütter als für andere Menschen", sagt Dr. O'Flaherty, weil sie die Kontrolle haben und selbstlos sein sollen. Claire fühlte sich so: "Ich dachte, 'Wie kann ich die Mutter sein, die ich mir immer vorgestellt habe, und gleichzeitig drogenabhängig sein?'"

Es ist nicht zu leugnen, wie sich die Sucht einer Mutter auf ihre Kinder auswirkt. "Sie werden vernachlässigt, wenn nicht körperlich, dann emotional, weil ihre Mutter nicht in der Lage ist, präsent und voll bewusst zu sein", sagt Dr. O'Flaherty. "Auch wenn sie nicht sagen können, was sie fühlen, wissen die Kinder auf unbewusster Ebene, dass etwas nicht stimmt."

Als sich Claires Sucht verschlimmerte, ging sie von dem, was sie "Betty Crocker-Hausfrau" nannte, zu jemandem, der den ganzen Tag high wurde. "Ich war die meiste Zeit nicht dabei. Ich würde wie ein Heroinjunkie nicken", sagt sie. Claires Ehemann wusste, dass sie die Drogen nehmen würde, aber er wusste nicht, dass sie so schnell durch sie ging und sie von anderen Leuten holte. Ihr älterer Sohn war sich sicher, dass auch mit ihr etwas nicht in Ordnung war, aber er hatte nicht die richtigen Worte dafür. "Ich habe mich selbst als eine wirklich gute Mutter betrachtet, aber ich schaue zurück und bin entsetzt", gibt Claire zu. "Ich habe getan, was ich tun musste, um auf die Kinder aufzupassen, und nicht viel mehr."

Und gleichzeitig kann die Hingabe der Mutter an ihre Kinder die Kraft geben, die sie braucht, um sich zu erholen. "Ich hatte nach meiner Überdosis einen Moment der Klarheit in diesem Krankenhausbett", sagt Claire. "Ich erkannte, dass, wenn ich nicht aufhören würde, Drogen zu nehmen, kein Richter meine Kinder bei mir bleiben lassen würde." Sie stimmte zu, Reha zu betreten. "Ich wollte, dass sie mir vergeben, und ich wollte die Mutter sein, die ich früher wieder war." Sie hat seit zwei Jahren keine Drogen genommen.

In Anerkennung der Belastung, die die Abhängigkeit von Familien mit sich bringt, haben die meisten Behandlungszentren Programme für Ehepartner und Kinder. Das Betty Ford Center in Rancho Mirage, Kalifornien, fördert beispielsweise Gruppendiskussionen für Kinder im Alter von 7 bis 12 Jahren, unabhängig davon, ob ihre Eltern Patienten im Zentrum sind. "Die Kinder lernen, dass sie dies ihren Eltern nicht zufügen, sie sind nicht verantwortlich", sagt Dr. O'Flaherty. "Hier geht es um die Heilung der ganzen Familie."

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Leben umgedreht

Claire ist einer der Glücklichen. Sie und ihr Ehemann lassen sich scheiden, bleiben aber Freunde - er lebt die Straße entlang und sie teilen das Sorgerecht für ihre Kinder. Sie ist vom Süchtigen zum Hypervigilant über Drogen geworden. Als sie in einem anderen Autounfall war, lehnte sie verschreibungspflichtige Schmerzmittel ab und kam stattdessen mit Ibuprofen zurecht.

Julie Hartman hat auch Glück. Sie vermisste die Fußball- und Fußballsaison ihrer Kinder, während sie sauber wurde. Aber nach vier Monaten in der Reha, gefolgt von vier Monaten ambulanter Behandlung (bezahlt durch Versicherungen und Spenden von Mitgliedern ihrer Kirche), ist sie seit mehr als einem Jahr drogenfrei. "Ich habe ein überwältigendes Gefühl der Dankbarkeit, dass ich durchkam", sagt sie. "Ich bin jetzt in Frieden."

Was nicht bedeutet, dass ihr tägliches Leben einfach ist. "Meine Obsession mit den Drogen hat abgenommen, aber es ist immer noch eine Herausforderung, ihnen zu widerstehen", sagt sie. Deshalb besucht sie Narcotics Anonymous-Treffen, nimmt ein Antidepressivum und sieht einen Therapeuten. Sie weiß, dass ihr Kampf weitergehen wird.

Aber sie hat jeden Tag vier starke Motivationsfaktoren an ihrer Seite: ihre drei Kinder und ihr Ehemann, die alle während ihrer Sucht und Genesung schrecklich gelitten haben. "Die Kinder haben jedes Mal geweint, wenn sie mich verlassen haben, als ich in Behandlung war", sagt Hartman. "Zu sehen, wie sie verletzt wurden, hat mein Herz gebrochen und mich dazu gebracht, mich bessern zu wollen - und besser zu bleiben, sobald ich nach Hause kam." Während er Vicodin nahm, war Hartman launisch und ihre Kinder hatten Angst vor ihr. Aber jetzt hat sich das geändert. "Ich bin so stolz auf dich, Mom", schrieb ihr Sohn kürzlich in einer Notiz, "und ich muss mir keine Sorgen mehr um dich machen."

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Wie bekomme ich Hilfe?

Verschreibungspflichtige Drogenabhängigkeit kann jeden Elternteil treffen - Mütter und Väter, sagt Dr. Stephen Ross, ein Suchtspezialist an der New York University. Anzeichen dafür, dass jemand Drogen missbraucht, sind Stimmungsschwankungen, Rückzug aus der Familie und soziale Interaktionen, übermäßiges Schlafen, Vergesslichkeit und Vernachlässigung von Verantwortlichkeiten.

Wenn Sie oder jemand, den Sie interessieren, ein Problem hat, ergreifen Sie Maßnahmen. Wenn ein geliebter Mensch sich weigert, die Sucht anzuerkennen, empfehlen Experten eine Intervention mit einer ausgebildeten Führungskraft, die dazu beitragen wird, sie zu einer Behandlung zu bewegen, die eine stationäre Reha und einen medizinisch überwachten Drogenentzug umfassen könnte. Diese Organisationen können Hilfe anbieten:

NARKOTIK ANONYM Klicken Sie auf "Informationen über NA" und dann "Ist NA für mich?" um ein Quiz zu finden, mit dem Sie feststellen können, ob Sie ein Süchtiger sind.

SUBSTANZMISSBRAUCH UND VERWALTUNG VON GESUNDEN GESUNDHEITSDIENSTLEISTUNGEN Greifen Sie auf eine interaktive Karte zu, um ein Drogen- und Alkoholmissbrauchsprogramm in Ihrer Nähe zu finden.

INTERVENTIONSZENTRUM Klicken Sie auf "Familienintervention" auf der Startseite, um genau herauszufinden, wie Sie dies für Ihre Liebsten tun würden.

AMERIKANISCHE GESELLSCHAFT DER SUCHT MEDIZIN Wenn du eine Genesung durchgemacht hast und dann eine Verletzung oder ein medizinisches Problem hast, das Schmerzlinderung erfordert, ist es wichtig, hier nach einem Arzt zu suchen, der in Abhängigkeit trainiert ist und deine Medikamente überwachen kann.

Sie können sich auch an ein Suchtbehandlungszentrum im ganzen Land wenden, auch wenn Sie oder Ihre Liebsten nicht vorhaben, dort aufgenommen zu werden. Die meisten werden Ressourcen zum Verständnis von Sucht bereitstellen, Anleitung zur Hilfe anbieten und Sie an einen Interventionsspezialisten verweisen.

Ursprünglich in der November 2011 Ausgabe von veröffentlicht Eltern Zeitschrift.

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