Mütter auf Drogen: Die Verschreibungspflichtige Pille Epidemie

Verschreibungspflichtige Pillen sind leichter zugänglich als je zuvor - und sie zerstören fast junge Familien. Für diese Mütter entwickelte sich eine vom Arzt empfohlene Dosis zu einer Sucht, die nicht mehr unter Kontrolle war.

Von Andrea Barbalich Fotoillustrationen von Dan Saelinger vom Parents Magazine

Dan Saelinger

Es fing ganz harmlos an. Julie Hartman, Verwaltungsassistentin und Mutter von drei Kindern im Alter von 10, 7 und 2 Jahren, verletzte sich beim Anheben eines Fernsehers am Rücken. "Ich hatte chronische Schmerzen und konnte einen Monat lang nicht schlafen", sagt Hartman von St. Paul. Als ein MRT eine leichte Arthritis feststellte, verschrieb ihr Internist das Schmerzmittel Vicodin und forderte sie auf, die Pillen nach Bedarf einzunehmen.

Zuerst brauchte Hartman sie. Aber ihr Rücken besserte sich durch Besuche beim Chiropraktiker - doch Monat für Monat nahm sie die Pillen ein. "Ich war verliebt in das Selbstbewusstsein und die Kontrolle, die sie mir entgegenbrachten", erklärt sie. Wenn ihr Rezept erschöpft war, ging sie einfach zu ihrem Arzt zurück, belog ihn wegen ihrer Schmerzen und benutzte ihre Kinder als Entschuldigung, um eine Nachfüllung zu bekommen. "Ich habe ihm gesagt, ich bin eine Mutter und muss funktionieren können", sagt sie.

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Als Hartmans Abhängigkeit von Drogen im Laufe des nächsten Jahres zunahm, fing sie an, Dinge zu tun, die sie nie für möglich gehalten hätte: andere Ärzte zu finden und sie anzulügen, um zusätzliche Rezepte zu erhalten, und Vicodin direkt aus dem Medizinschrank von Freunden und Verwandten zu stehlen. "Ich hatte schon immer Angst, dass mir das Leben ausgeht", sagt sie, "also habe ich die Leute manipuliert, um das zu bekommen, was ich brauchte." Drei Jahre lang nahm sie immer mehr Tabletten, konnte sich aber nicht eingestehen, dass sie süchtig war. "Ich sagte mir immer wieder: 'Du bist okay; du bist nicht so schlimm'", sagt sie. "Ich wollte es nicht glauben. Aber meine Sucht begann mein Leben zu übernehmen."

Ihre Verweigerung kam am 31. August 2009 abrupt zum Erliegen, als sie an einem Montagmorgen zu einer Gruppe von Menschen hinunterging, die sie zusammen mit einer in Suchtinterventionen geschulten Beraterin mit ihrem Drogenkonsum konfrontierten. Ihr Mann war dort, zusammen mit ihrer Schwester, ihrem Pastor und Freunden aus ihrer Kirche. "Mein Mann hat 15 Minuten lang geweint, und ich hatte ihn noch nie geweint", sagt Hartman. Er sagte ihr, er habe sie in zu viele Lügen verwickelt, sie habe zu viele Veranstaltungen ihrer Kinder verpasst, er habe ihr nicht mehr vertraut und sie habe ihre Familie auseinander gerissen. Er drohte, ihr ihre Kinder wegzunehmen, wenn sie keine Hilfe bekommen würde. Er gab zu, dass er Angst hatte, sie tot vorzufinden. Ihr Pastor meldete sich und sagte, dass er die Predigt bei ihrer Beerdigung nicht halten wolle.

Aber die leiseste Stimme war die, die sie am deutlichsten hörte. Unter Tränen bat ihre damals elfjährige Tochter ihre Mutter, sich zu bessern. "Bitte, Mama, hol Hilfe", sagte sie. "Es ist mir egal, ob du meinen ersten Schultag verpasst. Geh einfach."

Die neue Drogenepidemie

Dan Saelinger

Julie Hartman gehört zu einer schnell wachsenden Gruppe von Drogenabhängigen in Amerika. Mehr als 18 Millionen Frauen im Alter von 26 Jahren und älter gaben an, im Jahr 2008, dem letzten Jahr, für das Statistiken vorliegen, verschreibungspflichtige Medikamente für den nicht beabsichtigten Gebrauch zu verwenden. Das sind fast eine Million mehr als 2007. Zu den Medikamenten gehören Beruhigungsmittel wie Xanax, Stimulanzien wie Ritalin und Opioidschmerzmittel wie Vicodin und OxyContin - Opioide sind laut Dr. Stephen Ross, klinischer Direktor des Langone Medical Centers, das größte Problem Kompetenzzentrum für Sucht an der New York University.

Die Zahl der Personen, die in Behandlungszentren für Sucht nach Suchtpräparaten aufgenommen wurden, stieg von 1998 bis 2008 um erstaunliche 400 Prozent. Dies ergab eine Regierungsstudie von 2010, die von der Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit, einer Behörde des US-Gesundheitsministeriums, durchgeführt wurde Human Services. Die Anzahl der tödlichen Überdosierungen mit diesen Medikamenten hat sich in einem ähnlichen Zeitraum mehr als verdreifacht. Keine Gruppe ist immun: Die Zunahme umfasst Frauen und Männer jeder Rasse, jedes Bildungsniveaus und jeder geografischen Region, ob erwerbstätig oder arbeitslos.

Der Trend ist auffällig, denn während der Missbrauch von verschreibungspflichtigen Medikamenten explodiert, sinkt die Abhängigkeit von Alkohol und anderen Drogen tatsächlich. In den letzten zehn Jahren gingen die Einweisungen in Behandlungszentren aufgrund von Kokainsucht um 16 Prozent und aufgrund von Alkoholismus um 5 Prozent zurück.

Warum der Anstieg des Rx-Drogenmissbrauchs jetzt? Verfügbarkeit zum einen. Es gibt in diesem Land mehr Opiatschmerzmittel als irgendwo sonst auf der Welt, sagt Dr. Ross, zum großen Teil, weil Ärzte sie häufiger verschrieben haben, als OxyContin Ende der neunziger Jahre auf den Markt kam. "Und jedes Mal, wenn Sie ein größeres Angebot an Suchtmitteln haben, werden Sie mehr Abhängigkeiten sehen."

Es gibt auch eine große Nachfrage nach Drogen. "Patienten gehen mit Schmerzen zum Arzt und erwarten, dass sie ein Rezept bekommen", sagt Marvin D. Seppala, Chefarzt in Hazelden, der Sucht-Reha-Einrichtung, in der Julie Hartman behandelt wurde. Es ist für den Arzt weniger zeitaufwendig, es zu schreiben und die Person auf den Weg zu schicken. "Sie ist glücklich, sie bekommt sofort Erleichterung und niemand schaut auf die langfristigen Auswirkungen", sagt er. "Es ist leider so einfach."

Dieses riesige Angebot und die große Nachfrage machen es Müttern auch einfach, ihre Medikamente zu teilen. Nahezu 29 Prozent der Frauen gaben an, verschreibungspflichtige Medikamente ausgeliehen oder geteilt zu haben, wie eine Umfrage ergab, die von den Centers for Disease Control and Prevention und dem Oak Ridge Institute für Wissenschaft und Bildung in Oak Ridge, Tennessee, durchgeführt wurde.

Eine von ihnen ist Claire (nicht ihr richtiger Name), eine 34-jährige Mutter aus einem Vorort von Las Vegas. Nachdem sie vor sechs Jahren einen Autounfall hatte, begann sie, Vicodin gegen Schmerzen einzunehmen - und fügte schließlich ein weiteres Schmerzmittel, ein Muskelrelaxans und ein Mittel gegen Angstzustände hinzu. Alles, was sie tun musste, um Drogen zu bekommen, war, bei den Sportveranstaltungen ihrer Kinder aufzutauchen. "Andere Mütter haben sie mitgenommen", sagt Claire, eine ehemalige PTA-Präsidentin. Wenn sie sagte: "Ich brauche ein Vicodin", bot eine andere Mutter eines an - als wäre es ein Aspirin. "Es war so lässig wie das."

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Die Illusion der Legitimität

Aber vielleicht ist der größte Beitrag zur Rx-Drogenabhängigkeit Unwissenheit: Die Leute gehen davon aus, dass die Medikamente nicht schädlich sind. Sie sehen Medikamente wie Heroin als "schlecht" und Medikamente wie Vicodin als "okay" an, weil sie von der FDA mit einem von einem Arzt verschriebenen und in einer Apotheke gekauften Gütesiegel versehen wurden.

"Das ist eine beängstigende und irreführende Annahme", sagt Wilson Compton, M. D., Direktor für Epidemiologie, Dienstleistungen und Präventionsforschung am National Institute on Drug Abuse. Die Wirkstoffe in Heroin- und Opioid-Schmerzmitteln wie Vicodin und OxyContin sind im Wesentlichen gleich. Sie wirken sehr schnell auf das Gehirn ein und setzen die vergnügungsfördernde Chemikalie Dopamin frei. Wenn Sie sie weiterhin einnehmen, kann sich Ihre Verträglichkeit erhöhen, und Sie benötigen mehr, um den gleichen Effekt zu erzielen. Wenn Sie sie plötzlich abbrechen, können bis zu einer Woche starke Entzugssymptome wie Schwitzen, Übelkeit und heftiges Schütteln auftreten . Sie sind süchtig, manchmal nur in wenigen Monaten.

Jeder kann süchtig werden, weil die Drogen so stark sind, sagt Dr. Johanna O'Flaherty, Vizepräsidentin für Behandlungsdienste am Betty Ford Center in Rancho Mirage, Kalifornien. Aber vier Risikofaktoren scheinen Ihre Anfälligkeit zu erhöhen: eine Vorgeschichte von psychischen Problemen wie Depressionen oder bipolaren Störungen; vorheriger Drogen- oder Alkoholmissbrauch; eine Familiengeschichte von Alkoholismus oder Drogenmissbrauch; oder vergangenen Traumata, wie Kindesmissbrauch oder Vergewaltigung.

Der Stress der Mutterschaft kann einige Frauen besonders verletzlich machen. "Sie sind erschöpft, sie sind besorgt und sie können nicht schlafen", sagt Dr. Ross. "Jedes Mal, wenn Sie sich in einem erhöhten Stresszustand befinden, sind Sie einem höheren Risiko ausgesetzt." Nachdem Michaelanne (die wollte, dass ihr Nachname zurückgehalten wird) 2006 ihre Tochter zur Welt brachte, war sie nicht nur gestresst - sie war ernsthaft depressiv. "Ich wollte sie nicht einmal festhalten", sagt die Mutter aus Austin. "Ich wurde sehr besorgt, sie fallen zu lassen." Sie hatte Probleme beim Stillen und machte sich dafür verantwortlich, dass sie ihre Tochter nicht ernähren konnte.

Ihr Arzt diagnostizierte eine postpartale Depression und verschrieb ihr ein Antidepressivum und das Anti-Angst-Medikament Xanax - und fast sofort fühlte sich Michaelanne besser. "Alles hat sich beruhigt und ich konnte auf meine Tochter aufpassen." Das Leben verlief so gut wie es nur ging, sie glaubte: "Ich war so glücklich über das Baby und mein Beratungsgeschäft boomte." Ihr Mann, ein Nuklearphysiker, hatte gerade einen tollen neuen Job bekommen und sie lebten in einem wunderschönen Zuhause.

Das einzige Problem: Ohne drei oder vier - dann fünf oder sechs und schließlich sogar zehn - konnte sie den Tag nicht überstehen - Xanax. (Sie war angewiesen worden, eine Pille pro Tag einzunehmen.) Ihr 90-Tage-Rezept hielt nicht annähernd 90 Tage an, also begann sie, Pillen in Online-Apotheken zu kaufen, für die kein Rezept erforderlich ist. Sie musste 500 US-Dollar für eine FedEx-Lieferung von Medikamenten bezahlen, die von ihrem lokalen Arzt 25 US-Dollar gekostet hätten. Sie machte weiter so, probierte immer mehr Apotheken aus, bis sie eines Tages einen Brief von der Drug Enforcement Administration (DEA) erhielt, in dem sie drohte, sie zu untersuchen, wenn sie nicht aufhörte.

"Das war der größte Weckruf, den ich bekommen habe", sagt Michaelanne. Sie wurde kalt und hörte nichts von der DEA. Aber sie enthüllte schließlich ihrem Ehemann, dass sie süchtig war. "Ich habe ihm gesagt, dass ich Xanax entgiftet habe und deshalb habe ich geschwitzt und gezittert und mich übergeben", sagt sie. "Er war schockiert über die Menge an Drogen, die ich genommen hatte und schockiert, dass ich es ihm nicht gesagt hatte." Er bestand darauf, dass sie nie wieder in die Nähe der Drogen käme, aber er blieb auch während einer qualvollen Woche des Rückzugs zu Hause an ihrer Seite - keine Strategie, die von Experten empfohlen wurde, die raten, dies nur unter ärztlicher Aufsicht zu tun. Aber Michaelanne hat es geschafft und ist seit drei Jahren in Genesung.

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In Gefahr und Verleugnung

Eine Sucht kann natürlich viel schlimmer ausfallen. Auf dem Höhepunkt ihres Drogenkonsums nahm Claire viermal täglich einen Cocktail aus 20 Percocet (ein Schmerzmittel), zwei oder drei OxyContin, 15 bis 20 Soma (ein Muskelrelaxans) und zehn Xanax ein. Das war alles, während sie ihre Kinder im Alter von 9, 6 und 1 herumfuhr. "Als ich feststellen konnte, dass ich high war, habe ich sie nicht gefahren", erklärt sie, "aber die meiste Zeit fühlte ich mich normal." Wenn sie zwischen ihren Arztbesuchen nicht genug Medikamente bekommen konnte, würde sie "herausfinden, an wen ich denken könnte, der jemanden kannte, der jemanden kannte, der zusätzliche hatte", sagt Claire. Sie würde sogar eine ältere Frau reiten lassen, die auf ihrer Straße lebte, um Schmerzmittel zu erhalten.

Eines Tages rebellierte ihr Körper und Claire überdosierte zu Hause. Ihr Mann fand sie und rief einen Krankenwagen. Als sie im Krankenhaus aufwachte - ohne dass sie sich daran erinnerte, was sie genommen hatte oder wie lange sie bewusstlos war -, sagten die Ärzte ihr, sie habe genug Drogen geschluckt, um drei Menschen zu töten. "Ich habe die zehn- bis zwanzigfache empfohlene Dosis aller Medikamente eingenommen, die ich eingenommen habe", sagt sie.

Einige Frauen zahlen das ultimative Opfer für ihre Sucht. Tina Kasper, eine 41-jährige Mutter, die in den Vororten von Houston lebte, ging 2010 mit ihrem Mann zum Abendessen aus. Am nächsten Morgen fand er sie tot in ihrem Bett. Die Todesursache: neun verschiedene verschreibungspflichtige Medikamente für langfristige medizinische Probleme, darunter ein von zwei Ärzten verschriebenes Anti-Angst-Medikament, ein Antidepressivum und ein Muskelrelaxans. Ihr Mann wusste, dass sie Tabletten nahm, aber er glaubte nicht, dass sie süchtig war.

Diese Art der Verweigerung - sowohl bei Süchtigen als auch bei ihren Angehörigen - ist weit verbreitet. Ist so Schuld. "Die Schande ist schlimmer für Mütter als für andere", sagt Dr. O'Flaherty, weil sie die Kontrolle und Selbstlosigkeit haben sollen. Claire fühlte sich so: "Ich dachte: 'Wie kann ich die Mutter sein, die ich mir immer vorgestellt habe und die gleichzeitig drogenabhängig ist?'"

Es ist nicht zu leugnen, wie sich die Sucht einer Mutter auf ihre Kinder auswirkt. "Sie werden vernachlässigt, wenn nicht physisch, dann emotional, weil ihre Mutter nicht in der Lage ist, präsent und voll bewusst zu sein", sagt Dr. O'Flaherty. "Auch wenn sie nicht ausdrücken können, was sie fühlen, wissen die Kinder unbewusst, dass etwas nicht ganz stimmt."

Als Claires Sucht sich verschlimmerte, wurde sie von einer Betty Crocker-Hausfrau zu einer Frau, die den ganzen Tag high wurde. "Ich war die meiste Zeit außer Haus. Ich würde einnicken wie ein Heroin-Junkie", sagt sie. Claires Ehemann wusste, dass sie die Drogen einnahm, aber er wusste nicht, dass sie sie so schnell durchmachte und sie von anderen Leuten bekam. Ihr älterer Sohn war sich sicher, dass auch mit ihr etwas nicht stimmte, aber er hatte keine Worte dafür, was es war. "Ich hatte mich für eine wirklich gute Mutter gehalten, aber ich blicke zurück und bin entsetzt", gibt Claire zu. "Ich habe getan, was ich tun musste, um auf die Kinder aufzupassen, und nicht viel mehr."

Gleichzeitig kann die Hingabe einer Mutter an ihre Kinder die Kraft geben, die sie zur Genesung benötigt. "Ich hatte einen Moment der Klarheit in diesem Krankenhausbett nach meiner Überdosis", sagt Claire. "Mir wurde klar, dass kein Richter meine Kinder bei mir bleiben lassen würde, wenn ich nicht aufhöre, Drogen zu nehmen." Sie stimmte zu, in die Reha zu gehen. "Ich wollte, dass sie mir vergeben, und ich wollte die Mutter sein, die ich früher war." Sie hat seit zwei Jahren keine Drogen mehr genommen.

In Anbetracht der Tatsache, dass die Familien von der Sucht betroffen sind, bieten die meisten Behandlungszentren Programme für Ehepartner und Kinder an. Das Betty Ford Center in Rancho Mirage, Kalifornien, unterstützt beispielsweise Gruppendiskussionen für Kinder im Alter von 7 bis 12 Jahren, unabhängig davon, ob ihre Eltern Patienten im Center sind. "Die Kinder erfahren, dass sie nicht veranlasst haben, dass dies ihren Eltern passiert. Sie sind nicht verantwortlich", sagt Dr. O'Flaherty. "Hier geht es um die Heilung der ganzen Familie."

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Leben drehten sich um

Claire ist eine der Glücklichen. Sie und ihr Ehemann sind geschieden, bleiben aber Freunde - er wohnt auf der Straße und sie teilen das Sorgerecht für ihre Kinder. Sie ist nicht mehr süchtig nach Drogen, sondern hypervigilant. Bei einem anderen Autounfall lehnte sie verschreibungspflichtige Schmerzmittel ab und kam stattdessen mit Ibuprofen aus.

Julie Hartman hat auch Glück. Sie verpasste die Fußball- und Fußballsaison ihrer Kinder, als sie sauber wurde. Aber nach vier Monaten in der Reha, gefolgt von vier Monaten ambulanter Behandlung (bezahlt durch Versicherungen und Spenden von Mitgliedern ihrer Kirche), ist sie seit mehr als einem Jahr drogenfrei. "Ich habe ein überwältigendes Gefühl der Dankbarkeit, das ich durchgemacht habe", sagt sie. "Ich bin jetzt in Frieden."

Was nicht heißt, dass ihr tägliches Leben einfach ist. "Meine Besessenheit mit den Drogen hat nachgelassen, aber es ist immer noch eine Herausforderung", sagt sie. Aus diesem Grund nimmt sie an den Sitzungen von Narcotics Anonymous teil, nimmt ein Antidepressivum und sucht einen Therapeuten auf. Sie weiß, dass ihr Kampf weitergehen wird.

Aber sie hat jeden Tag vier starke Motivationsfaktoren an ihrer Seite: ihre drei Kinder und ihr Ehemann, die alle schrecklich unter ihrer Sucht und Genesung gelitten haben. "Die Kinder haben jedes Mal geweint, wenn sie mich verlassen haben, als ich in Behandlung war", sagt Hartman. "Zu sehen, dass sie weh taten, hat mein Herz gebrochen und mich dazu gebracht, besser zu werden - und besser zu bleiben, wenn ich nach Hause gekommen bin." Während der Einnahme von Vicodin war Hartman launisch und ihre Kinder hatten Angst vor ihr. Aber das hat sich jetzt geändert. "Ich bin so stolz auf dich, Mom", schrieb ihr Sohn ihr kürzlich in einer Notiz, "und ich muss mich nicht mehr um dich sorgen."

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So erhalten Sie Hilfe

Die Sucht nach verschreibungspflichtigen Medikamenten kann alle Eltern - Mütter - treffen und Väter, sagt Dr. Stephen Ross, ein Spezialist für Sucht an der New York University. Anzeichen dafür, dass jemand Drogen missbraucht, sind Stimmungsschwankungen, Entzug aus der Familie und soziale Interaktionen, übermäßiger Schlaf, Vergesslichkeit und Vernachlässigung von Verantwortlichkeiten.

Wenn Sie oder jemand, den Sie interessieren, ein Problem hat, ergreifen Sie Maßnahmen. Sollte sich eine geliebte Person weigern, die Sucht anzuerkennen, empfehlen Experten eine Intervention mit einer ausgebildeten Führungskraft, die dazu beiträgt, dass sie in die Behandlung eintritt, was stationäre Rehabilitation und medizinisch beaufsichtigten Drogenentzug einschließen könnte. Diese Organisationen können Hilfe anbieten:

NARCOTICS ANONYMOUS Klicken Sie auf "Information About NA" und dann auf "Is NA for Me?" um ein Quiz zu finden, mit dem Sie feststellen können, ob Sie süchtig sind.

VERWALTUNG VON STOFF- UND MENTALGESUNDHEITSDIENSTEN Greifen Sie auf eine interaktive Karte zu, um ein Programm zur Behandlung von Drogen- und Alkoholmissbrauch in Ihrer Nähe zu finden.

INTERVENTIONSSTELLE Klicken Sie auf der Startseite auf "Family Intervention", um herauszufinden, wie Sie dies für Ihre Lieben tun würden.

AMERIKANISCHE GESELLSCHAFT FÜR SUCHTMEDIZIN Wenn Sie sich erholt haben und dann eine Verletzung oder ein medizinisches Problem haben, das Schmerzlinderung erfordert, ist es wichtig, hier nach einem in Sucht ausgebildeten Arzt zu suchen, der Ihre Medikamente überwachen kann.

Sie können sich auch an ein Suchtbehandlungszentrum im ganzen Land wenden, selbst wenn Sie oder Ihre Angehörigen nicht vorhaben, dort aufgenommen zu werden. Die meisten stellen Ressourcen zum Verständnis von Sucht bereit, bieten Anleitungen zum Einholen von Hilfe und verweisen Sie an einen Interventionsspezialisten.

Ursprünglich veröffentlicht in der November 2011 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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