Betont? Ja ich auch!

Wir müssen dir nicht sagen, dass das Leben verrückt werden kann. Was Sie wahrscheinlich nicht wissen, ist, dass Ihr Stress auf Ihre Kinder im Großen und Ganzen herabsickern kann.

Von Richard Laliberte, Fotos von Shannon Greer vom Parents Magazine

Geteilter Stress

Shannon Greer

Gretchen Francis kann sagen, wenn ihre Kinder gestresst sind. Ihre Jungen im Alter von 3 und 4 Jahren runzeln nicht die Stirn, wringen die Hände oder jaulen sogar. Stattdessen werden sie Dampf ablassen, indem sie Actionfiguren in die Toilette legen oder alle Tücher aus einem Behälter werfen. Sie werfen zusammengefaltete Wäsche auf den Boden, betteln darum, getragen zu werden, oder bitten sie, Dinge für sie zu tun, die sie allein bewältigen können. Die Ausbrüche der Jungs geschehen wie ein Uhrwerk kurz vor oder nach einer der häufigen Geschäftsreisen ihres Mannes aus dem Ort. "Übergangszeiten sind immer hart", sagt Francis. "Die Routine der Kinder ist erschüttert; sie müssen sich damit befassen, dass ihr Vater für eine Weile weg ist, und sich dann wieder anpassen, wenn er zurückkehrt. Wenn Stress im Haus ist, sehe ich einen großen Unterschied bei meinen Jungs."

In der Regel sehnen sich Kinder nach Ruhe und Stabilität. Und das ist schwer zu erreichen, wenn Familienzeit von reisenden Eltern gebrochen wird, spät arbeitet und mit den ständigen Anforderungen eines verrückten Stundenplans lebt. "Eltern fühlen sich überwältigt", sagt Kristy Hagar, PhD, Kinderneuropsychologin am Children's Medical Center Dallas, und eine Mutter von Töchtern im Alter von 4 und 6 Jahren. "Es gibt zu viel zu tun und nicht genug Zeit. Wenn du gestresst bist und Zeit hast- unter Druck gesetzt, Kinder können es in deiner Stimme hören - du sagst: "Lass uns gehen, lass uns gehen!" oder "Tu es jetzt!" "Denke darüber nach: Wenn du verzweifelt bist, werden deine Kinder auch mehr außer Kontrolle geraten. "Kinder greifen auf, ob Eltern voll da sind", ergänzt Roni Cohen-Sandler, PhD, Autorin von Stressed-Out Girls: Helfen sie im Zeitalter des Drucks zu gedeihen. "Wenn du beschäftigt bist, macht es Kinder, sogar Babys, unsicherer, und sie werden immer weitermachen, indem sie Wutanfälle machen, um dich dazu zu zwingen, aufmerksam zu sein."

Stress und Kindergesundheit

Und dieser Mangel an Sicherheit kann sich wirklich auf ihre Gesundheit auswirken. "Kinder, die höhere Cortisolspiegel, ein Stresshormon, früh im Leben haben, sind ängstlicher und leichter gestresst als ältere Kinder", sagt Marilyn Essex, PhD, außerordentliche Professorin für Psychiatrie an der Universität von Wisconsin-Madison, die Stress verfolgt und Cortisolspiegel in einer Gruppe von Kindern von der Geburt bis zur neunten Klasse. Forscher vermuten, dass Stresshormone im Gehirn tatsächlich die Entwicklung von Hirnregionen beeinflussen können, die die Art und Weise regulieren, wie wir auf angespannte Situationen reagieren. Im Wesentlichen, je mehr Sie betonen, desto weniger ausgestattet werden Sie damit umgehen.

Glücklicherweise gibt es genug, was Eltern tun können, um Kinder vor den täglichen Belastungen des Lebens zu schützen. In ihrer Forschung zum Beispiel fand Dr. Essex, dass fürsorgliche Väter Kinder mit hohen Cortisolspiegel davon abhalten, überwältigt zu werden, selbst wenn ihre Mütter gestresst sind. Zumindest sollten Sie und Ihr Ehepartner lernen, Ihre eigenen Reaktionen auf Angst zu bewältigen, so dass es Ihre Kinder nicht beeinflusst.

Es ist auch wichtig, sich auf die Stresssignale Ihres Kindes einzustellen. Es kann schwierig sein zu sagen, wenn Kinder ängstlich sind - sie können oft nicht sagen, dass sie verärgert sind oder warum. Hier finden Sie eine Altersangabe, nach der Sie suchen sollten - und was Sie dagegen tun sollten.

Babys: Machen Sie sich sicher fühlen

Shannon Greer

Babys sind am schwersten zu lesen, weil die Zeichen - Weinen und Reizbarkeit, die auf ältere Kinder hinweisen können - für Säuglinge als normal angesehen werden. "Suchen Sie nach subtilen Verhaltensänderungen, wie z. B. wenn Ihr Baby in der Regel ruhig ist", sagt Tamar Chansky, PhD, Autor von Befreiung Ihres Kindes von Angst. Dein Baby reagiert auf den gegenwärtigen Moment, also überlege, was um sie herum passiert. Zum Beispiel, ist sie besonders launisch, wenn Sie ein paar Stunden im Einkaufszentrum verbringen oder Besorgungen in der Stadt machen? "Ein Besuch im Lebensmittelladen kann für Säuglinge sehr stressig sein, weil Lärm, Licht und Fremde aufkommen", sagt Dr. Chansky. Um ihre Angst zu lindern, planen Sie vielleicht nur einen Stopp pro Ausflug aus dem Haus. Und während du unterwegs bist, sprich mit ihr darüber, was du tust, was du siehst, erzähle sogar deine To-Do-Liste. Machen Sie direkten Blickkontakt und verwenden Sie lebhafte Gesichtsausdrücke und Gesprächstöne. Der Punkt ist, sich mit Ihrem Baby zu verbinden. Wenn Sie lächeln, reden, gurren und mit ihr spielen, bauen Sie ihr Sicherheitsgefühl auf.

Eine der besten Möglichkeiten, Ihr Baby sicher zu fühlen, ist es, sie zu trösten, wenn sie weint. "Manche Eltern denken, dass die Aufmerksamkeit ein Baby abhängiger und anhänglicher machen wird, aber das Gegenteil ist der Fall", sagt Megan Gunnar, PhD, Professorin am Institut für Kinderentwicklung der Universität von Minnesota in Minneapolis. Untersuchungen zeigen, dass ein weinendes Baby, das schnell beruhigt wird, weniger weinen wird, nicht mehr. "Wenn Ihr Kind verärgert ist, beruhigt es sie einfach, sie ruhig zu halten, besonders wenn Sie zuerst einen entspannenden Atemzug nehmen können", fügt Marcy Axness, PhD, eine Spezialistin für frühe Entwicklung in Los Angeles, hinzu. "Außerdem wirkt die Interaktion und Verbindung mit deinem Baby in einer Weise, die ihr hilft, sich selbst zu beruhigen. Babys, die nicht getröstet wurden, entwickeln nicht diese innere Fähigkeit, sich selbst zu beruhigen."

Kleinkinder: Ermutigen Exploration

Sobald Ihr Kind läuft, wird es seine Grenzen erforschen und erweitern wollen - und das allein lädt zu einer gewissen Menge Stress ein. "Kleinkinder versuchen, Herausforderungen zu meistern, wie zum Beispiel das Waschbecken zu erreichen oder ein kompliziertes Spielzeug ohne Hilfe zu manipulieren", sagt Dr. Chansky. "Selbst diese alltäglichen Belastungen können ein Kind herausfordern, wenn sie sich summieren.Und wenn Sie mit Ihrem Kind frustriert sind, weil es nicht in der Lage ist, etwas zu tun, verstärkt es nur diese Angst. "Dies ist auch die beste Zeit für Wutausbrüche - und die Art, wie Sie auf Kernschmelzen reagieren, kann ihm viel über den Umgang mit Druck beibringen Auch ein Kind, das in diesem Alter überwältigt ist, kann beim Spielen schlagen, zwicken oder Spielzeug werfen, außerdem kann es ihm schwerfallen, sich vor dem Schlafengehen niederzulassen.

Um die Angst zu lindern, fühlen Sie sich in Ihr Kind hinein und seien Sie geduldig. "Man könnte sagen:" Ich weiß, dass es schwierig ist, diese Blöcke zu stapeln - das war auch für deinen Bruder schwer ", sagt Dr. Chansky. Sobald er weiß, dass du verstehst, wie er sich fühlt, wird er sich eher beruhigen, und du kannst darüber reden, wie man am besten gemeinsam anbauen kann.

Dr. Gunnar hat herausgefunden, dass Kinder, die Angst vor etwas Außergewöhnlichem haben, wie etwa einem Clown, noch ängstlicher werden, wenn Eltern sie dazu drängen, sich ihren Ängsten zu stellen ("Hab keine Angst - es ist nur ein Clown") . Es ist besser, auf sein Niveau zu kommen und mit ruhiger Stimme zu erklären, wer der Clown ist und warum er da ist. In Dr. Gunnars Forschung haben Kinder, deren Eltern dies versuchten, eher den Mut aufbringen, sich dem zu nähern, was sie als störend empfanden.

Wenn Ihr Kind Kindertagesstätte besucht, sind die langen Stunden der Unruhe vielleicht schwierig. Zwischen 70 und 80 Prozent der Kleinkinder in Kindertagesstätten zeigen im Laufe des Tages zunehmende Stresshormone, teilweise weil Kleinkinder nur wenige soziale Fähigkeiten haben und die Interaktion mit anderen als harte Arbeit empfinden. Wenn Ihr Kind anhänglich und pingelig erscheint, verbringen Sie Zeit damit, die Kindertagesstätte zu beobachten. "Es sollte ein warmes Gemeinschaftsgefühl geben", sagt Dr. Gunnar. Wie groß ist die Gruppe? Haben die Kinder viel Aufmerksamkeit vom Anbieter? Werden die schüchternen Kinder unterstützt? Gibt es genug Pausen für die ruhige Zeit zwischen den Aktivitäten? Wenn Sie mit Ihrer Kinderbetreuung zufrieden sind, werfen Sie einen Blick auf Ihren Morgen. Sind sie chaotisch? Versuchen Sie, 15 Minuten früher aufzustehen und spielen Sie ein wenig mit Ihrem Kleinkind, bevor Sie gehen. Wenn du ihn abholst, vergewissere dich, dass du ein wenig Zeit mit ihm verbringst - schalte dein Handy aus, lege die Post zur Seite und öffne ein Buch, um zusammen zu lesen, oder ziehe Papier und Buntstifte aus, damit sich beide entspannen können der Tag.

Vorschulkinder: Hilf ihnen, sich an die große Welt anzupassen

In diesem Alter wird die aktive Vorstellungskraft Ihres Kindes wahrscheinlich neue Arten von Stress auslösen. "Ihr magisches Denken kann einen Schatten in ein unheimliches Monster oder einen Vorhang in einen Geist verwandeln", sagt Dr. Chansky. Obwohl diese Ängste für Erwachsene irrational scheinen, sind sie für Kinder sehr real. Einige Signale, dass Stress ein Problem für Ihr Kind ist: Sie beginnt Rückfall in ihrem Töpfchen Training, regrediert zu kindlichen Verhalten wie saugen ihren Daumen, und handelt durch das Brechen der Regeln. Vorschulkinder sind auch häufiger als jüngere Kinder über Kopfschmerzen und Bauchschmerzen zu klagen.

Um Ihr Kind zu beruhigen, machen Sie deutlich, dass Sie ihre Sorgen ernst nehmen und ihre Angst nutzen, um sie über die Welt zu unterrichten. "Wenn Ihr Kind Angst vor Stürmen hat, gehen Sie zum Fenster und erklären Sie, wie man die Sekunden zwischen dem Blitz und dem Donner zählt", sagt Dr. Chansky. "Das hilft einem Kind, die Kontrolle zu haben."

Minimieren Sie auch die Gefahr von störenden Fernsehprogrammen wie Nachrichtenshows. "Kinder im Vorschulalter sind alt genug, um Angst vor gruseligen Szenen zu haben; außerdem glauben sie, dass es direkt vor ihrer Tür passiert", sagt Nancy Ryan-Wenger, PhD, Professorin für Krankenpflege am Ohio State University College of Nursing.

Es ist immer wichtig, mit deinem Kind darüber zu sprechen, was sie fühlt, was sie beunruhigt und wie du helfen kannst. "Sie kann genau vergessen, was Sie ihr sagen, aber sie wird die Nachricht bekommen, dass Sie sich interessieren und das ist wichtig", sagt Dr. Chansky. Um Übergänge zu erleichtern, von denen Sie wissen, dass sie unterwegs sind - Beginn der Vorschule, Ihrer bevorstehenden Geschäftsreise - können Sie die Tage in einem Kalender abzählen, den Sie mit Bildern dekorieren, die zeigen, was passieren wird.

Die gute Nachricht: In jedem Alter ist die Unterstützung Ihres Kindes ein großes Stressmittel. "Erfüllen Sie die grundlegenden emotionalen Bedürfnisse Ihres Kindes und er wird das Schulalter mit einem guten Gefühl für sich selbst und einer Fähigkeit, mit Stress umzugehen, die ihn widerstandsfähig machen, während des gesamten Lebens erreichen", sagt Dr. Essex. "Wenn man sensibel reagiert und auf die Bedürfnisse des Kindes eingeht, werden viele der schädlichen Auswirkungen von Stress vermieden."

Stress während der Schwangerschaft

Angstgefühle, wenn Sie schwanger sind, sind normal - schließlich übernehmen Sie eine große neue Verantwortung. Und obwohl kurzfristige Sorgen nicht schädlich sind, sind Frauen, deren Stresshormone aufgrund von schweren Angstzuständen oder Depressionen anschwellen, eher Frühgeborene oder Babys mit niedrigem Geburtsgewicht (wahrscheinlich, weil Stresshormone dazu beitragen, die Geburt auszulösen). Auch hohe mütterliche Stresshormone können sich auf die psychische Entwicklung eines Kindes auswirken. Eine 2005 University of Rochester Medical Center Studie fand einen Zusammenhang zwischen übermäßiger Stress während der Schwangerschaft und erhöhten Cortisolspiegel bei Kindern im Alter von 10 Jahren. Eine Theorie legt nahe, dass Angst in der Schwangerschaft erhöht die Mutter Cortisol Ebenen, die die Plazenta und beeinflusst die des Babys Gehirnentwicklung, einschließlich seines Stress-Response-Systems. Diese Veränderungen können Kinder anfälliger für Angst machen. Eine neuere Studie, die von den gleichen Forschern durchgeführt wurde, ergab, dass das Gefühl, während der Schwangerschaft ängstlich zu sein, das Schlafverhalten Ihres Babys beeinflussen könnte. Die Forscher vermuten, dass die erhöhten Stresshormone der Mutter die fetale Entwicklung des Gehirns verändern und zu frühzeitigen Schlafproblemen führen können.

Anzeichen dafür, dass Stress ein Risiko für Sie oder Ihr Baby darstellen kann, sind: Gefühl, als könnten Sie Ihre Angst nicht loswerden, häufiges Weinen, soziale Zurückgezogenheit und mangelndes Interesse an Dingen, die Sie normalerweise genießen. Wenn Sie eines dieser Symptome haben, sprechen Sie sofort mit Ihrem Arzt.

Copyright © 2007. Mit freundlicher Genehmigung von der Dezember 2007 Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

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