Können Freundschaften die Elternschaft überleben?

Kind untersucht, wie das Familienleben die Qualität der Freundschaften von Eltern verändert.

Von Jessica Brown

Jim Franco

Sobald Sie Eltern werden, brauchen Sie Ihre Freunde mehr denn je. Fragen Sie Vicki Iovine, Autorin der Girlfriends-Serie: "In den schwierigsten Zeiten unseres Lebens ist es für unser Wohlergehen essenziell, dass wir unsere Freundinnen mitbringen." Und die Notwendigkeit, Geschichten, Lacher und Unterstützung zu teilen, ist nicht nur eine Frauensache - Väter brauchen auch ihre Freunde. Aber Elternschaft ist zeitaufwändig und besorgniserregend, und die Pflege neuer und alter Freundschaften ist eine Herausforderung. Weshalb Kind führte eine Online-Befragung von fast 1.000 Müttern und Vätern durch, um zu sehen, wie Elternschaft ihre Freundschaften beeinflusst hat. Sehen Sie, wie Sie vergleichen, und hören Sie zu, was Experten über den Freundschaftsfaktor sagen.

Der Zeitzittern

Während 69% der Frauen mit ihren Freundschaften zufrieden waren, bevor sie Kinder bekamen, fühlten sich nur 54% danach. Bei Männern sank die Zufriedenheit mit Freundschaften von 67% auf 57%. Der Schuldige? Zeit. Bevor sie Kinder bekamen, verbrachten Männer 16 Stunden in der Woche mit Freunden - nach den Kindern sank diese Zahl auf 6 Stunden. Vor den Kindern verbrachten Frauen 14 Stunden pro Woche mit Freunden, aber nur 5 Stunden danach.

"Wenn wir gestresst sind, ist Freundschaft oft das erste, was wir auf Eis legen", sagt die in Boston lebende Autorin Ellen Goodman, Mitautorin von Ich weiß genau, was du meinst: Die Kraft der Freundschaft im Leben der Frauen. Dies gilt insbesondere für Frauen: 45% gaben an, dass sie nach der Geburt ihrer Kinder weniger Freunde hatten als 38% der Väter. Die Kraft dahinter ist oft kulturell, sagt Harriet Lerner, Ph. D., Autor von Der Muttertanz: Wie Kinder dein Leben verändern. "In unserer Gesellschaft werden immer noch Mütter erwartet, die Opfer zu bringen, die Kinder brauchen", sagt sie.

Wenn sich Prioritäten ändern

Es ist ein Phänomen, das viele Mütter und Väter erleben, wenn sie ihre Interessen nicht mehr mit Freunden vor der Elternschaft teilen, und der zweithäufigste Grund, warum sie unzufrieden waren. "Meine einzigen Freunde verloren das Interesse an mir, sobald ich Kinder hatte", sagt Steve Dawson, 41, ein Vater von zwei Kindern in Vacaville, CA. "Ich bin ein Familienmensch geworden. Jetzt rufen sie selten an. Ich denke, sie nehmen an, dass ich keine Zeit habe, mich mit ihnen zu treffen."

Janet Bolan, 41, aus West Lafayette, IN, erzählt eine ähnliche Geschichte. "Als ich meinen Sohn hatte, kamen meine Freunde, die keine Kinder hatten, nicht so oft vorbei", erinnert sie sich. "Sie waren einfach nicht an Kindern interessiert." Sie machte schließlich mehr Freunde durch eine Elterngruppe.

Es ist unvermeidlich, dass eine Familie die Interessen einer Person verändert, sagt Sandy Sheehy, der in Galveston, Texas, ansässige Autor von Connecting: Die dauerhafte Kraft der weiblichen Freundschaft. "Natürlich werden Sie jeden Entwicklungsschritt Ihres Kindes als faszinierend empfinden, und darüber wollen Sie mit Ihren Freunden sprechen", sagt sie. Aber verständlicherweise werden die meisten Menschen außerhalb Ihrer unmittelbaren Familie nicht gleichermaßen begeistert sein. In der Tat, fügt sie hinzu, eine Verbindung mit Freunden, die keine Kinder haben, ist extrem wichtig. "Sie müssen daran erinnert werden, dass Sie eine Person sind, nicht nur ein Elternteil."

Was du von deinen Freundschaften willst

Freundschaften zu pflegen, nachdem du Kinder hast, ist schwierig, denn was du von deinen Freunden willst, kann sich ändern. Das haben uns zumindest unsere weiblichen Befragten gesagt. Bevor sie Kinder hatten, waren 90% der Frauen auf Freunde angewiesen, um Spaß zu haben. Aber sobald sie eine Familie hatten, fiel diese Zahl auf 50%. Die meisten (56%) fühlten, dass es wichtiger wurde, Freunde zu haben, die gute Zuhörer sind.

Es ist entscheidend, jemanden zu haben, um sich zu öffnen, wenn man berücksichtigt, wie viel emotionale Unterstützung neue Mütter brauchen, sagt Dr. Lerner. "Mutterschaft kann isolieren und von falscher Sentimentalität umgeben sein", erklärt sie. "Wenn eine Mutter offen mit einem Freund sprechen kann - und nicht gerichtet wird - ist das das größte Geschenk, das ein Freund geben kann."

Werden Kinder das Leben der Männer so verändern, wie es Frauen tun? Nicht ganz. Spaß zu haben, war die Priorität der Männer in der Freundschaft, bevor und nachdem sie Väter wurden. Die Erklärung liegt in der Art und Weise, wie Männer sich miteinander verbinden, sagt Goodman. "Wenn Männer abhängen, sind sie oft Schulter an Schulter, mit einer Aktivität beschäftigt, während viele Frauen gerne sitzen und reden", bemerkt sie. Peter Nardi, der Claremont, CA-basierte Autor von Freundschaften für Männer, stimmt zu. "Männer und Frauen wollen die gleichen Dinge von ihren Freundschaften, aber sie neigen dazu, diese Intimität anders zu machen", erklärt er.

Wen suchst du um Unterstützung?

Unsere erstaunlichsten Ergebnisse kamen, als wir die Eltern fragten, wem sie sich in schwierigen Zeiten zuwenden. Obwohl die meisten sagten, dass sie es vorzogen, sich auf ihre Ehepartner zu verlassen, fanden wir heraus, dass Frauen ihre Ehemänner umgaben und ihre Sorgen Freunden brachten - aber die Männer taten das nicht. Fast ein Drittel (32%) der Frauen berichtet, dass ihre Freunde ihren Stress besser verstehen als ihr Ehepartner, während nur 13% der Männer zustimmten. Darüber hinaus gaben 22% der Frauen an, dass sie sich lieber emotional um ihre Freunde kümmern, als nur 8% der Männer.

Ein Teil des Grundes betrifft die Gelegenheit, sagt Molly Farrell, 29, Mutter einer 2-jährigen Tochter in San Rafael, CA. "Bis mein Mann abends nach Hause kommt, versuche ich, das Abendessen fertig zu machen, und es ist keine gute Zeit für eine ernsthafte Diskussion", erklärt sie.

Und Sheehy verrät, dass wir uns alle eher an Frauen wenden, wenn wir reden müssen. "Studien zeigen, dass einzelne Menschen, ob männlich oder weiblich, zu weiblichen Freunden um Hilfe gehen", sagt sie. "Frauen neigen dazu, emotionale Unterstützung zu geben und sich gegenseitig durch Probleme zu begleiten; Männer neigen eher dazu, Lösungen anzubieten."

Wie Sie die Verbindung herstellen

Wenn Mütter ein offenes Ohr brauchen, bietet Technologie oft die Mittel.Mehr als die Hälfte (54%) gaben an, dass sie den Großteil ihrer Kommunikation durch Telefonieren, Senden von E-Mails oder Online-Chatten führen, verglichen mit 35% der Männer.

Warum greifen die Väter weniger nach Telefon und Maus? Vielleicht liegt es an der Dynamik der Freundschaften von Männern, bei denen es eher um Aktivität als um Diskussion geht. Datenschutz ist auch ein Faktor. "Frauen teilen oft intensive Gefühle mit Freunden, und als Mütter sorgen sie sich, dass ihre Wut oder Trauer ihre Kinder alarmiert, wenn sie mit ihren Freunden sprechen, wenn die Kinder anwesend sind", erklärt Sheehy. Als sie Frauen interviewte VerbindenSie stellte fest, dass viele sich Freunden am nächsten fühlten, wenn sie mit ihnen am Telefon oder online sprachen, weil sie sich selbst nicht zensieren mussten.

Während die elektronische Kommunikation praktisch sein kann, hat unsere Umfrage gezeigt, dass es wichtig ist, Menschen von Angesicht zu Angesicht zu sehen. Je mehr Menschen sich auf Technologie verlassen, um in Kontakt zu bleiben, desto weniger zufrieden waren sie mit ihren Freundschaften. Vierundsechzig Prozent der Befragten, die sich weniger als zufrieden fühlen, geben an, dass sie viel online oder per Telefon chatten, im Vergleich zu 41% der befragten Personen.

Wie du rumhängst

Geselligkeit ist oft eine Familienangelegenheit für Mütter und Väter von heute, mit mehr als 38% der Frauen und 23% der Männer, die sagen, dass sie gemeinsam mit ihren Kindern in die Häuser ihrer Freunde gehen.

Aber wenn es darum geht, Zeit mit ihren Single-Kumpels zu verbringen, wird das Problem viel komplizierter. "Die meisten meiner Freunde sind Single und nicht familienorientiert", sagt Farrell. "Und während sie mich nie gebeten haben, meine Tochter nicht mitzubringen, wenn wir zusammen ausgehen, nehme ich an, dass sie lieber nicht mit einem weinenden 2-Jährigen abhängen würden." Farrell sagt, dass sie seit ihrer Tochter viel mehr Zeit mit ihren Schwestern verbringt, die auch Kinder haben. "Es ist viel einfacher für mich, Pläne mit ihnen zu machen, zum Beispiel in den Park zu gehen. Und ihre Kinder sind älter und werden meine Tochter unterhalten, während wir dort sind."

Ungeachtet der Schwierigkeiten, in der Nähe von Freunden zu bleiben, die keine Kinder haben, sagen Experten, dass dies möglich ist. "Wenn du Kinder hast, wird es auch Freundschaftsverluste geben, aber wahre Freunde bleiben bei dir", sagt Iris Krasnow, die in Maryland ansässige Autorin von Hingabe an die Ehe und Hingabe an die Mutterschaft. "Sie mögen sich anfangs verlassen fühlen, aber sie werden verstehen, dass sich Ihre Prioritäten verschoben haben."

Was Ihre Kinder von Ihren Freundschaften lernen

Trotz der Herausforderungen, Freundschaften zu knüpfen und zu pflegen, waren unsere Befragten sehr darauf bedacht, positive für ihre Kinder zu modellieren. Fast drei Viertel (71%) der Frauen und 64% der Männer sagen, dass die Kinder mit ihren Freunden lernen, wie sie sozial interagieren können.

"Meine Kinder lieben, dass ich Freunde habe, die ich seit vielen Jahren kenne", sagt Krasnow, der vier Söhne hat. "Ich kenne meine Freundin Debbie seit ich in der fünften Klasse war, und neulich fragte mich einer meiner Söhne, ob er und seine Freunde so lange Freunde sein würden."

Die Freunde eines Elternteils können sogar als erweiterte Familienmitglieder für ein Kind fungieren, bemerkt Goodman. "In dieser Zeit der kleineren Familien brauchen Kinder eine Gruppe vertrauenswürdiger Erwachsener, die sie lieben und für sie sorgen."

Und die Zeit, mit unseren Freunden zusammen zu sein, hat positive Auswirkungen auf die Familie als Ganzes, sagt Dr. Lerner. "Kinder profitieren davon, dass sie nicht im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit ihrer Eltern stehen", sagt sie. "Sie müssen wissen, dass ihre Eltern andere wichtige Beziehungen haben, die Zeit, Energie und Engagement erfordern. Und sie müssen wissen, dass ihre Eltern Spaß haben."

  • 53% der mit ihren Freundschaften unzufriedenen Eltern fühlen sich aus Zeitgründen gezwungen, zwischen Familie und Freunden zu wählen. Nur 14%, die mit ihren Freundschaften zufrieden sind, spüren diesen Druck.
  • 19% der Väter und 18% der Mütter sind unzufrieden mit einer Freundschaft, weil sie keine ähnlichen Interessen mehr haben.
  • 82% der Frauen und 68% der Männer sagen, dass die meisten ihrer Freunde auch Kinder haben.
  • 6 ist die durchschnittliche Anzahl der engen Freunde, die Männer haben; Frauen haben 4.
  • 2 zu 1: Das Verhältnis von Frauen zu Männern, die sagen, dass Elternschaft das Hauptthema der Unterhaltung unter ihren Freunden ist.
  • 29% der Mütter wünschen Rosie O'Donnell könnte ihr Freund sein. Sechzehn Prozent würden Oprah Winfrey bevorzugen, und 12% beziehen sich am meisten auf Katie Couric.
  • 58% der Frauen und 49% der Männer sagen, dass es wichtig ist, dass ihre Freunde ihre Kinder mögen.

Wie wir unsere Umfrage gemacht haben

Wir beauftragten Fairfield Research, Inc., eine unabhängige dritte Partei, eine Online-Umfrage im Auftrag von Kind Magazin, mit dem Fairfield Research National Panel von über 30.000 Personen, die bereit waren, an Umfragen teilzunehmen.

Eine E-Mail wurde an eine Stichprobe von etwa 2500 nationalen Panelisten, 50% Männern und 50% Frauen geschickt, die sie zu einer Web-Umfrage über ihre Freunde einladen und wie sich ihre Freundschaften nach der Geburt ihrer Kinder verändert haben.

Die Umfrage lief 11 Tage lang. Während dieser Zeit schlossen 909 Personen brauchbare Umfragen ab: 292 waren Männer und 601 waren Frauen.

Fairfield Research sammelte, bereinigte, codierte, erfasste und verarbeitete alle Umfragen zum Stichtag.

Beispieleigenschaften:

Männer: 32%

Frauen: 66%

Alter:

18-24: 8%

25-34: 37%

35-44: 38%

45-54: 12%

55 oder älter: 5%

Durchschnittsalter: 35,9

Familienstand:

Verheiratet, Zusammenleben als Paar: 86%

Single, nie verheiratet: 6%

Geschieden / Getrennt / Verwitwet: 8%

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