Mit Kindern über Arbeit sprechen

Ob Sie Ihren Job lieben oder nur einen Gehaltsscheck brauchen, es ist schwer, Ihrem Kind zu erklären, warum Sie es jeden Tag verlassen. Diese Tipps ebnen den Weg.

Von Caroline Schaefer vom Parents Magazine

Veer

Ich habe eine laufende Liste von Meilensteinen, die meine Tochter Avery in ihren ersten drei Lebensjahren erreicht hat. Nach 4 Monaten gab sie ihr erstes Kichern in der Wanne aus, als ich sang "Wer liebt ihre Badezeit, wer, wer, wer, wer?" in der Melodie von "Wer die Hunde rauslässt." Sie hat ihre ersten Schritte nach 11 Monaten gemacht, nach wochenlangem Üben, während sie in eine lächerliche Vorrichtung namens "Walking Wings" eingespannt wurde, die mein Ehemann darauf bestand, dass wir sie kauften. Und im reifen Alter von 27 Monaten lernte Avery den Satz zu sprechen, der mich immer wieder emotional ins Trudeln bringt: "Ich will nicht, dass du zur Arbeit gehst, Mommy. Warum musst du?"

Vierundsechzig Prozent der Mütter von Kindern unter 6 Jahren sind nach Angaben des United States Bureau of Labor Statistics in Washington, DC, beschäftigt. Daher bin ich offensichtlich nicht der erste Elternteil, der sich damit beschäftigt, zu erklären, warum ich jeden Morgen sauber das Haus verlasse. Gewöhnlich falten sich die Klamotten und kehren zehn Stunden später müde, verhungert und genüsslich zurück, um Avery (und jetzt ihren 15 Monate alten Bruder, Austin) zu sehen. Ein Teil des Grundes, warum es mir so schwer fällt, mit ihr darüber zu sprechen, ist, dass ich, wie fast jede berufstätige Mutter, die ich kenne, mit einer gewissen Ambivalenz ringe, dass ich einen Vollzeitjob habe. In der Tat, 60 Prozent der erwerbstätigen Mütter sagen, Teilzeitarbeit ist am attraktivsten, nach einer Studie von Pew Research Center in Washington, DC durchgeführt, aber das US Bureau of Labor Statistics zeigt, dass nur 24 Prozent von ihnen tatsächlich arbeiten weniger als eine volle Zeitplan. Eine andere Umfrage, die von careerbuilder.com durchgeführt wurde, ergab, dass 43 Prozent der berufstätigen Mütter eine Gehaltskürzung nehmen würden, um mehr Zeit mit ihren Kindern zu verbringen.

"Mit den Kindern über die Arbeit zu sprechen, kann genauso stressig sein wie über Sex und Tod zu plaudern", sagt Janeen Hayward, Gründerin von sellingbeing.com, einem Eltern-Ressourcen-Service. "Eltern schätzen oft zu oft, was Kinder brauchen und hören wollen, deshalb machen sie den Prozess noch komplizierter als nötig." Möchtest du Tipps bekommen, wie du das Thema mit deinem Kind angehen kannst? Diese Strategien helfen dabei, diese herausfordernden Gespräche zu optimieren.

Sag ihnen, wohin du gehst

Enthülle deine Gründe. Wenn Ihre Entscheidung zu arbeiten in erster Linie auf der Tatsache basiert, dass Sie Ihren Job lieben (Glück Sie!), Können Sie mit Ihren Kindern über eine bestimmte Sache sprechen, die Sie gerne tun. Wenn Arbeit eine finanzielle Notwendigkeit ist, ist es eine gute Idee, Ihren Kindern zu helfen, die Verbindung zwischen einem Job und Geld herzustellen, was sie nicht ohne die Hilfe von Erwachsenen verstehen, sagt Lisa Spiegel, Co-Direktor von Soho Parenting, in New York. "Sagen Sie so etwas wie, Mama und Papa arbeiten, damit wir Geld für unser Haus und unsere Kleidung und unser Auto verdienen können", sagt Spiegel. Zu erklären, dass Sie einen Gehaltsscheck verdienen müssen, um zu leben, ist auch eine großartige Gelegenheit, Ihrem Kind beizubringen, wie die Welt funktioniert.

Sei kein Echo. Wenn dein Kind wimmert: "Ich will nicht, dass du zur Arbeit gehst", ist es natürlich, dass du antworten möchtest: "Ich will auch nicht gehen. Ich hasse es wirklich, dich zu verlassen." Aber das wäre ein Fehler. "Es sendet eine verwirrende Botschaft an Kinder: Sie sagen, Sie wollen bleiben, aber Sie verlassen", sagt Lori Long, Ph.D., Autor von Der Leitfaden für Eltern für familienfreundliche Arbeit. Während es gut ist, seine Bitte anzuerkennen, machen Sie Ihren Job Spaß für Ihr Kind, indem Sie etwas teilen, das Sie gerne im Büro tun. Dies wird ihm helfen zu verstehen, dass Arbeit ein wichtiger Teil des Lebens seiner Mutter ist. Und für Mütter, die sich schuldig fühlen, außerhalb des Hauses zu arbeiten, bedenken Sie Folgendes: "Ihr Kind sagt nicht, dass Sie nicht arbeiten sollten; sie sagt:" Ich mag es nicht, wenn Sie gehen ", sagt Betsy Brown Braun. Autor von Just Tell Me Was ich sagen soll: Sensible Tipps und Skripte für verblüffte Eltern. Und genau das würde sie sagen, wenn du zum Essen gehen würdest oder mit Freunden einen Film machen würdest.

Verstehen Sie, wie sie sich fühlen

Bestätigen Sie ihre Gefühle. Egal, wie gut Sie Ihre Kinder vorbereitet haben, es wird eine Gelegenheit (oder 500) geben, wenn sie sich fit machen, wenn Sie ins Büro gehen. (In meinem Haus tritt es normalerweise auf, wenn ich 25 Minuten zu spät renne oder wegen eines großen Treffens, das ich an diesem Tag habe, abgelenkt ist.) Wenn das passiert, nimm dir die Zeit, um die Gefühle deines Kindes zu bestätigen und konzentriere dich dann auf eine Lösung. "Du kannst sagen:, Ich weiß, es ist wirklich schwer Abschied zu nehmen. Lass uns darüber nachdenken, was wir tun werden, wenn ich heute Abend nach Hause komme. Was möchtest du, dass wir später spielen? ' Dann nimm das Zubehör oder Spielzeug, das sie erwähnt, damit sie sich auf etwas freuen kann ", sagt Braun.

Verabschieden Sie sich von der Wiederholung. Erstelle ein kurzes Ritual, dem du folgst, bevor du zur Arbeit gehst und es jeden Tag tust, bevor du gehst. Es kann so einfach sein wie ein "Bis später, Alligator" oder so aufwändig wie zwei Eskimoküsse, eine Bärenumarmung und eine hohe Fünf. Avery hat einen kleinen Brauch entwickelt, bei dem ich vorhabe, zu gehen und dann mindestens zwei Dutzend Mal für einen weiteren Kuss zurückzukehren - ein Prozess, den ich nicht empfehlen kann, da er oft mindestens einen Outfitwechsel erfordert, dank klebriger Finger und Saft tröpfelt. "Die Regelmäßigkeit und Vorhersagbarkeit solcher Rituale hilft Ihrem Kind, die Kontrolle zu behalten", sagt Braun.

Helfen Sie ihnen, Ihren Job zu verstehen

Personalisieren Sie Ihre Position. Teilen Sie Details über Ihren Job mit, damit Ihre Kinder verstehen, was Sie den ganzen Tag machen. Wenn Sie Postangestellter sind, sprechen Sie darüber, wie Sie Briefe sortieren und ausliefern. Wenn Sie ein Restaurant führen, erzählen Sie ihnen vom Frühstück und den Tagesangeboten.Wenn Sie können, bringen Sie sie zu Ihrem Arbeitsplatz, um Ihre Kollegen zu treffen. Christine Petersen, Leiterin der Marketingabteilung für Trip Advisor, bringt ihre 5-jährige Tochter Charlotte regelmäßig in ihr Büro. "Sie kommt jeden Freitag um 4:30 nach ihrem Ballettunterricht, wenn ich fertig bin", sagt Petersen. "Sie kann meinen Schreibtisch sehen, sehen, wo ich Bilder von ihr und ihrem Kunstwerk platziert habe, und meine Kollegen besuchen. Ich denke, es gibt ihr das Gefühl, Teil ihrer Arbeitsgemeinschaft zu sein."

Handle mit den harten Sachen. Viele berufstätige Mütter, die ich kenne, teilen einen ähnlichen Alptraum mit einer einzigen wiederkehrenden Phrase. Hier ist meins: "Zoes Mutter spielt mit uns am Nachmittag im Park. Warum kannst du nicht?" Was sagen Sie, wenn Ihr Kind den gefürchteten, unfairen, aber verständlichen Vergleich zwischen Ihnen und der Mutter Ihres Freundes macht? "Nutzen Sie die Gelegenheit, die Frage an Ihr Kind zurückzugeben und an die Wurzel dessen zu kommen, was sie belästigt", sagt Hayward. Als Avery mich fragte, warum Zoes Mutter mehr ist als ich, fragte ich sie: "Was hältst du davon, dass Zoes Mutter zu Hause bleibt?" Sie sagte zu mir: "Ich möchte auch, dass du den ganzen Tag zu Hause bist", und es wurde offensichtlich, dass es weniger um einen Elternteil wie Zoe ging, sondern darum, mehr Stunden mit mir zu verbringen. Also haben sie und ich einen Brainstorming gemacht und herausgefunden, dass wir etwas mehr Zeit bei einem speziellen Picknick am frühen Abend verbringen könnten.

Positives Denken

Bleib positiv. Im Allgemeinen sagen Experten, dass es am besten ist, Ihre Kommentare über die Arbeit auf der sonnigeren Seite zu halten. "Wenn Sie optimistisch in Bezug auf Ihre Arbeit sind, können Ihre Kinder Ihre Arbeit besser unterstützen", sagt Dr. Long. Petersen legt Wert darauf, all ihren Arbeitsstress an der Tür zu überprüfen, wenn sie nach Hause kommt. "Ich habe 15 Minuten im Auto gesessen, um mich einfach zu entspannen, also habe ich Charlotte nicht die Angst genommen", gibt sie zu. Das heißt, wenn Ihr Tag eine Katastrophe war, ist eine gewisse Offenheit darüber, wie Sie sich fühlen, nicht nur akzeptabel, sondern auch lehrreich. "Teilen Sie etwas Einfaches wie" Mommy ist heute ein bisschen mürrisch. Ich hatte ein aufregendes Projekt, das nicht geklappt hat ", sagt Dr. Long. Versuchen Sie dann, die Situation mit etwas zu verbinden, das Ihre Kinder verstehen können. Sprich: "Weißt du, wenn du auf dem Spielplatz bist und du wirklich den Schwung benutzen willst, aber jemand springt direkt vor dir? Du weißt, wie frustrierend das ist? Nun, so fühlt sich Mama heute." "

Involviere Papa. "Eine Möglichkeit, Frauen zu helfen, die harten Fragen zur Arbeit zu beantworten, ist, ihre Ehemänner in den Mix zu bringen", sagt Spiegel. "Es ist eine gemeinsame Entscheidung, einen oder beide Elternteile arbeiten zu lassen, also sollte es als Familiengespräch behandelt werden." Ich zählte auf meinen Mann Wes, um mir zu helfen, die endlosen Fragen zu beantworten, die Avery hatte, nachdem ich letztes Jahr aus dem Mutterschaftsurlaub zur Arbeit zurückgekehrt war. Angesichts des Schlafmangels und des hormonellen Zustands, in dem ich war, bin ich mir nicht sicher, ob ich ihre Überlegungen darüber, wann ich gehen musste oder warum ich so viele Taschen herumschleppte (verdammte Milchpumpe!), Sogar erklären konnte. Dank Wes's Unterstützung habe ich gelernt, dass harte Gespräche nur halb so schwierig und doppelt so effektiv sind, wenn man eine Einheitsfront präsentiert und die Verantwortung teilt. Was mich zu meinem eigenen Meilenstein führte: Die Erkenntnis, dass Gespräche mit Ihren Kindern über Arbeit, wie praktisch alle Aspekte des Elternseins, Zeit, Energie, Geduld und Beharrlichkeit erfordern. Diese Techniken haben mir nicht nur geholfen, besser auf die Fragen von Avery zu meinem Job zu reagieren, sondern sie haben auch dazu beigetragen, dass sie sich mit der Idee, meinen Lebensunterhalt zu verdienen, wohler fühle - vielleicht ein bisschen zu bequem. Als ich ihr heute Morgen sagte, sie könne ihr Prinzessinkostüm nicht zur Vorschule tragen, sagte sie: "Es ist Zeit, dass DU zur Arbeit gehst!"

Ursprünglich in der September 2009 Ausgabe der Elternzeitschrift veröffentlicht.

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