9 Tipps zum Jonglieren von Arbeit und Mutterschaft

Zurück zur Arbeit zu gehen ist schwierig, aber Schuldgefühle helfen nichts. Sie können viel tun, um den Übergang zu erleichtern.

Von Lauren Picker von American Baby

Eine schwierige Entscheidung

Am Ende ihres dreimonatigen Mutterschaftsurlaubs machte sich Selga Cheris Sorgen darüber, wie sie den Übergang zum Leben als berufstätige Mutter schaffen würde. Luke hatte die Nacht noch nicht durchgeschlafen, und sie hatte die Probleme in ihren Kinderbetreuungsarrangements immer noch nicht ausgeräumt.

Aber die Erschöpfung und die logistischen Probleme waren nichts im Vergleich zu der Qual, ihren Sohn zu verlassen. "Ich habe den ganzen ersten Tag bei der Arbeit geweint", gibt Cheris zu, ein Bauingenieur in Chicago. "Ich arbeite hauptsächlich mit Männern und nach dem Mittagessen kamen sie alle mit Papiertaschentüchern zurück."

Wie Cheris fühlen sich viele junge Mütter, die aus dem Mutterschaftsurlaub zurückkehren, zwischen ihren scheinbar widersprüchlichen Rollen hin und her gerissen. Sie schätzen ihre beruflichen Leistungen und das damit verbundene Einkommen - aber sie sind gequält von der Aussicht, ihr kostbares Baby zurückzulassen, das immer noch so klein und bedürftig ist. "Ich habe drei Wochen nach Beginn meines Mutterschaftsurlaubs nach einer Kindertagesstätte gesucht", sagt Robin Bluman, Vertriebsleiter in East Windsor, New Jersey. "Ich mochte den Ort, an dem wir uns entschieden hatten, aber es war immer noch schwer, ihn zu verlassen. Ich wusste, dass niemand so gut auf Randy aufpassen konnte wie ich."

Da viele Babys am Ende des typischen dreimonatigen Mutterschaftsurlaubs die Nacht nicht durchschlafen, können Sie außerdem damit rechnen, dass Sie zutiefst erschöpft sind und sogar, dank der immer noch schwankenden Hormone, weinerlich werden. Ihr früherer Arbeitsalltag muss neu konfiguriert werden, da Sie jedes Detail Ihres neuen Tages herausarbeiten, von dem die Eltern zuerst duschen, während die anderen das Baby beobachten, bis zu dem Zeitpunkt und an dem Sie pumpen, wenn Sie noch stillen. Das ist nicht zu übersehen, wenn man so kleine Unverschämtheiten wie das sorgfältige Zusammenschustern eines Arbeitsschranks für einen Körper, der noch nicht von der Schwangerschaft erholt ist, übersieht.

Natürlich gibt es Vorteile. Einige berufstätige Mütter finden, dass sie aufgrund ihres Jobs gute Eltern sind, und das trotz allem. Untersuchungen haben ergeben, dass die besten Mütter glücklich, kompetent, sozial verbunden und unterstützt sind - Eigenschaften, die für manche Frauen am einfachsten zu erreichen sind, wenn sie am Arbeitsplatz bleiben. Aber der Übergang vom Mutterschaftsurlaub ins Büro erfordert Arbeit.

Das Jongliergesetz

In der Nacht, bevor sie nach der Geburt ihres Sohnes wieder arbeiten musste, bekam die New Yorker Psychologin Anne Gunn schlechte Nachrichten. Der Babysitter, den sie Monate zuvor angeheuert hatte, um sich um Ben zu kümmern, kam vorbei, um ihr mitzuteilen, dass sie den Job doch nicht annehmen könne. "Ich fing an zu weinen. Was könnte ich sagen?" erinnert sich Gunn.

Die Babysitterin hatte einen Ersatz im Sinn - ihre erwachsene Tochter. Gunn kannte und mochte die jüngere Frau und verbrachte die letzte Nacht ihres Mutterschaftsurlaubs damit, Anrufe zu tätigen, um die Referenzen der Tochter zu überprüfen, die zum Glück hervorragend waren. "Ich dachte, Willkommen in der Welt der Rückkehr zur Arbeit", sagt Gunn mit einem Seufzer. "Mir wurde klar, dass ich meiner Kinderbetreuung ausgeliefert war."

Wer hat hier die Kontrolle?

Auch wenn berufstätige Mütter ihre Tage unbeschwert mit einer Wickeltasche und einem Kinderwagen verbringen, sind Sie keine Frau mehr, die ihr Schicksal kontrolliert. "Man fühlt sich nicht mehr wie ein unabhängiger Erwachsener, der alles alleine schaffen kann, sondern fühlt sich fast kindlich und schrecklich abhängig von anderen Menschen", sagt Catherine A. Chambliss, PhD, Vorsitzende der Psychologieabteilung am Ursinus College in Collegeville. Pennsylvania. Ihr Leben funktioniert nur in dem Maße, in dem Ihre Kinderpflegerin pünktlich erscheint oder Ihr Baby gesund genug ist, um in die Kindertagesstätte zu gehen.

Im Büro stellen Sie möglicherweise fest, dass Sie anders behandelt werden. "Unsere Forschung zeigt, dass Frauen, die aus dem Mutterschaftsurlaub zurückkehren, häufig auf unterschiedliche Formen der geschlechtsspezifischen Voreingenommenheit stoßen, die sich von denen unterscheiden, denen sie zuvor begegnet sind", bemerkt Joan C. Williams, Direktorin des Programms für WorkLife Law an der American University in Washington, D.C.

Das Fazit: Möglicherweise befinden Sie sich am Ende von Sackgasseneinsätzen, die Ihr Talent und Ihren Einsatz beleidigen. Oder Sie werden für eine Beförderung übergangen, für die Sie hart gearbeitet haben. Ein Anwalt, der gegen diese nicht ganz so subtile Form der Diskriminierung ankam, sagte: "Ich hatte ein Baby, keine Lobotomie."

Sind dein Geist und dein Körper bereit?

Aber die Wahrheit ist, dass Sie sich, zumindest anfangs, möglicherweise nicht so fühlen, als würden Sie Ihre besten Leistungen erbringen. Schlafentzug schränkt Ihre Denkkraft ein. "Es gab Zeiten, in denen ich sagte:" Ich kann das nicht. Ich bin zu müde ", sagt Selga Cheris. "Ich habe Dinge vergessen - ich habe mein Scheckbuch um 1.000 Dollar aus dem Gleichgewicht gebracht - und ich bin sicher, dass ich bei der Arbeit Fehler gemacht habe." Und wenn Sie stillen, können Sie sich zwischen den Anforderungen Ihres Körpers ("Pump!") Und Ihrer Arbeit ("Tun Sie dies, bitte!") Gefangen fühlen.

Nach einem Tag in den Schützengräben nach Hause zu kommen, ist nicht weniger stressig. Ihr Baby ist möglicherweise müde und mürrisch. Und wenn Sie nicht zu Hause Hilfe haben, gibt es Abendessen zuzubereiten, schmutziges Geschirr, das vom Frühstück in die Spüle gestapelt wurde, und einen Haufen Wäsche, mit dem Sie fertig werden müssen. Es ist leicht, sich überfordert und wütend zu fühlen. "Das Jonglieren mit so vielen Rollen kann frustrierend sein. Wenn Sie verheiratet sind, ist Ihr Ehepartner wahrscheinlich am Ende Ihrer Wut", sagt Chambliss. "Das kann ein Problem für Paare sein. Man muss kooperativ und vertrauensvoll zusammenarbeiten können."

Dann gibt es die ständige Begleiterin der berufstätigen Mutter: Schuld. Sie haben das Gefühl, dass Sie zu Hause oder im Büro nicht gut genug arbeiten. Sie befürchten, dass Ihr Baby in Ihrer Abwesenheit leidet, oder bevorzugen vielleicht den Kinderbetreuer, mit dem es so viel Zeit verbringt.

4 Möglichkeiten, die Herausforderungen zu meistern

Aber warte! Atmen Sie ein, bevor Sie Ihren Rücktritt einreichen. Während die Rückkehr aus dem Mutterschaftsurlaub stressig und emotional aufgeladen sein kann, muss es nicht der schlimmste Albtraum einer Mutter sein.

"Es gibt Möglichkeiten, sich auf diese Arbeit vorzubereiten", sagt Joan K. Peters, Autorin von Wenn Mütter arbeiten (Perseus Books). Hier ist wie.

1. Beziehen Sie Ihren Ehepartner mit ein. Sie haben das Gefühl, dass Sie nur eine begrenzte Zeit mit Ihrem Baby verbringen und jede Minute davon genießen möchten. Das ist großartig. Aber wenn Sie zu besitzergreifend sind, werden Sie wahrscheinlich die ganze Arbeit selbst erledigen. Kurz gesagt, vergessen Sie nicht, Ihren Mann mit ins Spiel zu bringen. "Die größte Hilfe, die Sie sich leisten können, besteht darin, den Vater Ihres Babys von Anfang an in die Pflege und Fütterung einzubeziehen", rät Peters.

Wenn Ihr Mann einen Teil der Last dieser nächtlichen Weckrufe tragen kann, sind Sie besser in Form, wenn Sie bei der Arbeit arbeiten müssen. "Mein Mann und ich haben einen Plan ausgearbeitet, nach dem einer von uns jede zweite Nacht ununterbrochen schläft, während der andere im Dienst ist, wenn das Baby aufwacht. Ich trage in der freien Nacht Ohrstöpsel, um zu Bett zu gehen, damit ich nicht aufwache, wenn Das Baby weint ", sagt Darcy De Leon Budd, ein Schriftsteller aus Houston. "Dies löst das Schlafproblem nicht vollständig, aber es hilft."

Es ist auch wichtig, die Einzelheiten darüber zu klären, wer was tun wird, damit Sie nicht zu einer zweiten Schicht der Kinderbetreuung und Haushaltsführung nach Hause kommen, während sich Ihr Honig auf ESPN einstellt. "Wir mussten uns hinsetzen und darüber reden, weil ich anfing, ärgerlich zu sein", gesteht Jennifer Rosenberg, eine Ann Arbor, Michigan, Lehrerin und Mutter von zwei Kindern. "Wir haben über Dinge gesprochen, die wir im Haus gehasst haben. Ich hasse es, mit dem Geschirr umzugehen, und er hasst Wäsche, also erledigt er das Geschirr und ich erledige die Wäsche. Wir haben eine Art Kommunikation."

2. Stellen Sie die Kinderbetreuung früh auf. Eine gute und zuverlässige Kinderbetreuung ist unerlässlich. Beginnen Sie, Kindertagesstätten zu besuchen und Kindermädchen zu befragen, bevor Sie wieder arbeiten müssen. Wenn Sie vor Ihrer Rückkehr Vertrauen in Ihren Kinderbetreuer entwickeln, werden diese ersten Tage etwas einfacher. "Das Klügste, was ich getan habe, war, einen Monat vor Ende meines Urlaubs einen Teilzeitjob bei unserem Sitter aufzunehmen", bemerkt Kate Fox Reynolds, eine New Yorker Highschool-Lehrerin. "Ohne die Zeit gehabt zu haben, Jackie kennenzulernen und ihr zu vertrauen - und zu üben, wie man von meinem Kind weggeht - wäre die Rückkehr zur Arbeit ein Albtraum gewesen."

3. Schneiden Sie sich etwas Spielraum. Viele Mütter fühlen sich schuldig, wenn sie sich für eine Arbeit entscheiden, auch wenn die Finanzen der Familie bedeuten, dass das Bleiben zu Hause keine Option ist. Sie machen sich um alles Sorgen, angefangen von einem Mangel an Ihrem Kind bis hin zu einem Mangel an sich. Erinnern Sie sich daran, dass Sie Ihrem Kind mit Ihrer Entscheidung für die Arbeit ein Leben bieten, das reich an Möglichkeiten ist, als wenn Sie zu Hause geblieben wären. Es ist auch wichtig zu erkennen, dass Mütter, die zu Hause bleiben, ihre eigenen Herausforderungen haben. Frauen, die mit kleinen Kindern zu Hause sind, fühlen sich oft isolierter und weniger gut mit sich selbst und haben ein höheres Risiko für Depressionen, bemerkt Chambliss.

4. Aufteilen. Wenn Sie bei der Arbeit sind, verpflichten Sie sich, mental bei der Arbeit zu sein. Geben Sie sich zu Hause den Wundern der Elternschaft hin. Für Stephanie Dedeau, eine Kommunikationsfachfrau in Houston, bedeutet dies, dass sie 15 Minuten braucht, bevor sie das Büro verlässt, um sich auf den nächsten Tag vorzubereiten. "Ich versuche, das Gleichgewicht zu verbessern. Manchmal, wenn ich mit meinem Baby spiele, fange ich mich und sage: 'Ich muss über das Spielen nachdenken, nicht über die E-Mail, die ich gerade gesendet habe.'"

Vielleicht stellen Sie auch fest, dass Sie durch das Ziehen eines Babys in der Hälfte der Zeit doppelt so produktiv sind. Wenn Sie eifrig nach Hause kommen, um Ihr Baby zu füttern und zu baden, kann es eine kolossale Zeitverschwendung sein, sich um den Wasserkühler zu kümmern.

5. Kennen Sie Ihre Prioritäten. Seien wir mal ehrlich: Es muss etwas geben. Ein fleißiger Profi und eine großartige Mutter zu sein, kann bedeuten, dass Ihr Zuhause keine Prüfung mit weißen Handschuhen besteht. Oder dass man nicht jeden Abend (oder sogar jeden Abend) ein fabelhaftes Abendessen zaubern kann. Wenn Sie es sich leisten können, für zusätzliche Hilfe zu bezahlen - zum Beispiel einen Reinigungsservice -, ist das großartig. Wenn Sie nicht können, tun Sie sich selbst einen Gefallen und lassen Sie es los. Oder wählen Sie eine Sache, die Ihnen wichtig ist, wie zum Beispiel, auf der Wäsche zu bleiben, und lassen Sie den Rest abrutschen. "Ich war total verrückt nach der Sauberkeit meines Küchenbodens", sagt Jennifer Rosenberg. "Nun, der Küchenboden wurde schmutzig und blieb so", gesteht sie.

Für Rebecca Mangan bedeutete das Zurücksetzen ihrer Prioritäten, einen neuen Job zu finden. "Geschäftsreisen, zwei Stunden tägliches Pendeln und die Bezahlung für das Parken meines Autos schienen einfach nicht angemessen zu sein", sagt Mangan, eine Besprechungsplanerin, die ihren Job in Washington, DC, aufgegeben hatte, um bei einer gemeinnützigen Organisation zu arbeiten, die nur fünf Kilometer von ihrem Zuhause entfernt war in Annandale, Virginia.

4 Überlebensstrategien

6. Seien Sie proaktiv. Wenn Sie nach der Rückkehr zur Arbeit weiter stillen möchten, informieren Sie sich im Voraus, wo Sie pumpen können, und planen Sie, wann Sie dies tun werden. Sprechen Sie mit Ihrer Chefin und teilen Sie ihr mit, dass Sie dafür geplante Pausen einlegen. Denken Sie daran, dass Sie den von Ihnen festgelegten Zeitplan möglicherweise nicht immer einhalten können. "Stellen Sie sicher, dass Sie Brustpolster tragen", rät Stephanie Dedeau. Dies könnte Ihnen die Peinlichkeit (und die Rechnung für die chemische Reinigung) ersparen, undicht zu werden, wenn Sie nicht rechtzeitig pumpen können.

7. Nehmen Sie sich Zeit für sich. Wie können Sie es schaffen, Ihre Arbeit zu erledigen, auf Ihr Baby aufzupassen und trotzdem etwas Zeit für sich zu haben? Es ist nicht einfach, vor allem in den ersten Monaten nach der Arbeit. Aber Sie müssen aufladen. Lassen Sie Ihren Mann das Baby beobachten, während Sie ins Fitnessstudio gehen oder eine Tasse Kaffee trinken. Oder noch besser, lerne eine Freundin kennen, die auch eine berufstätige Mutter ist. Wenn Sie mit anderen Frauen im selben Boot sprechen, fühlen Sie sich weniger allein.

Lassen Sie auch Ihre Pendelzeit zählen. Während ihrer 45-minütigen U-Bahnfahrt zur Arbeit liest Anne Gunn, macht das New York Times Kreuzworträtsel, und manchmal ruft eine Freundin auf ihrem Handy. "Ich fühle mich wie ein Mensch - als könnte ich nur einen Teil meines Lebens zurückerhalten", sagt sie.

8. Bleiben Sie in Verbindung. Nachdem ihr Mutterschaftsurlaub vorbei war, gibt Stephanie Dedeau zu, dass sie sich vom Tag ihrer Tochter ausgeschlossen fühlte. "Ich habe mit meinem Ehemann darüber gesprochen", der in Teilzeit arbeitet und die primäre Pflegekraft seines Babys ist. "Jetzt ruft er mich ein paar Mal am Tag an, um mir mitzuteilen, wie es läuft. Auch wenn ich nicht an meinem Schreibtisch bin, hinterlassen mein Mann und mein Baby mir Nachrichten."

Wenn Ihr Baby älter wird, können Sie sogar direkt mit ihm sprechen. "Jeden Tag telefoniert mein Sohn Randy mit mir, wenn er von der Vorschule zurückkommt", sagt Robin Bluman. "Ich sage ihm, 'Wenn Mama nicht bei dir ist, bin ich immer in deinem Kopf und in deinem Herzen.'" Randy hat auch eine große Präsenz in ihrem Büro, wenn auch in Bildform. "Ich habe immer Bilder von Randy in meinem Büro", sagt Robin. "Wenn ich bei der Arbeit gestresst bin, schaue ich sie an und denke: Dafür tue ich es - für meine Familie."

9. Erkenne, dass dies nur vorübergehend ist. Ihr Baby ist ein Hüter, aber das Chaos und der Herzschmerz werden es nicht sein. Wie fast jede berufstätige Mutter Ihnen sagen wird, ist der erste Monat die größte Herausforderung. "Es klingt ein bisschen traurig, aber man gewöhnt sich daran, von seinem Kind weg zu sein", sagt Julie Bernstein, Kommunikationsdirektorin in Washington, DC. Außerdem muss man nicht jede Minute mit seinem Kind zusammen sein, um sich zu fühlen geliebt und einen schönen Tag zu haben. Wenn Sie erst einmal in einen Groove geraten sind, können Sie stolz darauf sein, die facettenreiche Frau zu sein, die Sie sind - ein fleißiger Profi und ein liebevoller, engagierter Elternteil.

Lauren Picker ist Schriftstellerin in New York City und Mutter von zwei Kindern.

Ursprünglich veröffentlicht in Amerikanisches Baby Zeitschrift.

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