9 Tipps zum Jonglieren von Arbeit und Mutterschaft

Wieder an die Arbeit zu gehen ist hart, aber Schuldgefühle werden nicht helfen. Es gibt viel, was Sie tun können, um den Übergang zu erleichtern.

Von Lauren Picker von American Baby

Eine schwierige Entscheidung

Als sich ihr dreimonatiger Mutterschaftsurlaub dem Ende zuneigte, machte sich Selga Cheris Sorgen darüber, wie sie den Übergang zum Leben als berufstätige Mutter bewältigen würde. Luke schlief noch nicht durch die Nacht, und sie hatte immer noch nicht die Abneigungen in ihrer Kinderbetreuung beseitigt.

Aber die Erschöpfungs- und Logistikprobleme waren nichts im Vergleich zu der Angst, ihren Sohn zu verlassen. "Ich habe den ganzen ersten Tag bei der Arbeit geweint", gesteht Cheris, Bauingenieur in Chicago. "Ich arbeite hauptsächlich mit Jungs, und nach dem Mittagessen kamen sie alle mit Taschentüchern zurück."

Wie Cheris fühlen sich viele junge Mütter, die aus einem Mutterschaftsurlaub zur Arbeit zurückkehren, zwischen ihren scheinbar widersprüchlichen Rollen hin- und hergerissen. Sie schätzen ihre beruflichen Leistungen und das damit verbundene Einkommen - aber sie werden von der Aussicht gequält, ihr kostbares Baby zu verlassen, das noch so klein und bedürftig ist. "Ich habe drei Wochen nach meiner Mutterschaftszeit angefangen, nach einer Kindertagesstätte zu suchen", sagt Robin Bluman, Verkaufsleiter in East Windsor, New Jersey. "Ich mochte den Ort, an dem wir uns entschieden hatten, aber es war immer noch schwer ihn zu verlassen. Ich wusste, dass niemand so gut wie möglich auf Randy aufpassen konnte."

Da viele Babys nicht die Nacht durchschlafen, weil der typische dreimonatige Mutterschaftsurlaub endet, können Sie erwarten, zutiefst erschöpft zu sein und sogar, dank der immer noch schwankenden Hormone, weinerlich zu sein. Ihr früherer Arbeitsalltag muss neu konfiguriert werden, während Sie jedes Detail Ihres neuen Tages ausbügeln, von welchem ​​Elternteil zuerst duschen wird, während der andere das Baby beobachtet, bis wann und wo Sie pumpen werden, wenn Sie noch stillen. Das ist nicht zu übersehen, wenn man eine Arbeitsgarderobe sorgfältig zusammenstellt, um in einen Körper zu passen, der sich noch nicht von der Schwangerschaft erholt hat.

Natürlich gibt es Vorteile. Einige berufstätige Mütter finden, dass sie gute Eltern sind, wegen ihrer Arbeit, nicht trotz. Die Forschung zeigt, dass die besten Mütter glücklich, kompetent, sozial verbunden und unterstützt sind - Eigenschaften, die für einige Frauen am leichtesten am Arbeitsplatz erreicht werden können. Aber der Übergang vom Mutterschaftsurlaub ins Büro erfordert, na ja, Arbeit.

Das Jongliergesetz

In der Nacht, bevor sie nach der Geburt ihres Sohnes wieder bei der Arbeit sein musste, bekam die New Yorker Psychologin Anne Gunn schlechte Nachrichten. Der Babysitter, den sie Monate zuvor eingestellt hatte, um sich um Ben zu kümmern, kam vorbei, um ihr zu sagen, dass sie den Job doch nicht annehmen würde. "Ich fing an zu weinen. Was könnte ich sagen?" erinnert sich Gunn.

Der Babysitter hatte einen Ersatz im Sinn - ihre erwachsene Tochter. Gunn kannte und mochte die jüngere Frau und verbrachte die letzte Nacht ihres Mutterschaftsurlaubs damit, Telefonanrufe zu machen, um die Referenzen der Tochter zu überprüfen, die glücklicherweise ausgezeichnet waren. "Ich dachte, Willkommen in der Welt der Rückkehr zur Arbeit", sagt Gunn seufzend. "Ich erkannte, dass ich meinen Kinderbetreuungseinrichtungen ausgeliefert war."

Wer hat die Kontrolle hier?

Auch wenn berufstätige Mütter ihre Tage unbeschwert mit Wickeltasche und Kinderwagen verbringen, sind Sie keine Frau mehr, die ihr Schicksal in die Hand nimmt. "Sie gehen davon aus, sich wie ein unabhängiger Erwachsener zu fühlen, der alles alleine machen kann und sich fast kindlich und furchtbar abhängig von anderen Menschen fühlt", sagt Catherine A. Chambliss, PhD, Vorsitzende der Psychologieabteilung am Ursinus College in Collegeville. Pennsylvania. Dein Leben funktioniert nur in dem Maße, in dem dein Kindermädchen rechtzeitig auftaucht oder dein Baby gut genug ist, um in die Tagesstätte zu gehen.

Im Büro können Sie feststellen, dass Sie anders behandelt werden. "Unsere Forschungsergebnisse zeigen, dass Frauen, die aus dem Mutterschaftsurlaub zurückkehren, häufig auf unterschiedliche Formen von Gender-Vorurteilen stoßen, die sich von allem unterscheiden, was sie zuvor erlebt haben", erklärt Joan C. Williams, Direktor des Programms WorkLife Law an der American University in Washington, D.C.

Das Ergebnis: Sie befinden sich vielleicht auf der Empfängerseite von Sackgassen, die Ihr Talent und Ihre Hingabe beleidigen. Oder Sie werden vielleicht für eine Werbeaktion übergangen, für die Sie hart gearbeitet haben. Wie ein Anwalt, der gegen diese nicht so subtile Form der Diskriminierung ankam, sagte: "Ich hatte ein Baby, keine Lobotomie."

Sind dein Verstand und dein Körper bereit?

Aber die Wahrheit ist, dass Sie sich zumindest anfangs nicht so fühlen, als würden Sie Ihre besten Leistungen erbringen. Schlafentzug zappt Ihre Intelligenz. "Es gab Zeiten, in denen ich sagte: Ich kann das nicht; ich bin zu müde", sagt Selga Cheris. "Ich habe die Dinge vergessen - ich habe mein Scheckbuch um 1.000 Dollar falsch ausbalanciert - und ich bin mir sicher, dass ich Fehler bei der Arbeit gemacht habe." Und wenn Sie stillen, fühlen Sie sich vielleicht zwischen den Anforderungen Ihres Körpers ("Pump!") Und Ihrer Arbeit ("Do this, pronto!") Gefangen.

Nach einem Tag in den Schützengräben nach Hause zu kommen ist nicht weniger anstrengend. Ihr Baby kann müde und launisch sein. Und es sei denn, Sie haben zu Hause Hilfe, es gibt Abendessen zu machen, schmutziges Geschirr in der Spüle vom Frühstück gestapelt, und ein Haufen Wäsche zu erledigen. Es ist leicht zu fühlen und verärgert. "Jonglieren so viele Rollen können frustrierend sein. Wenn Sie verheiratet sind, ist Ihr Ehepartner wahrscheinlich auf der Empfangsseite Ihrer Wut", sagt Chambliss. "Das kann ein Problem für Paare sein. Man muss kooperativ und vertrauensvoll zusammenarbeiten können."

Dann ist da der ständige Begleiter der arbeitenden Mutter: Schuld. Du fühlst dich, als würdest du nicht gut genug zu Hause oder im Büro arbeiten. Sie machen sich Sorgen, dass Ihr Baby in Ihrer Abwesenheit leiden wird, oder bevorzugen Sie vielleicht die Kinderbetreuung, mit der er so viel Zeit verbringt.

4 Wege, die Herausforderungen zu meistern

Aber warte! Bevor Sie Ihren Rücktritt abgeben, atmen Sie durch.Während die Rückkehr aus dem Mutterschaftsurlaub stressig und emotional aufgeladen sein kann, muss es nicht der schlimmste Albtraum der Mutter sein.

"Es gibt Möglichkeiten, sich auf diese Arbeit vorzubereiten", sagt Joan K. Peters, Autorin von Wenn Mütter arbeiten (Perseus Bücher). Hier ist wie.

1. Beziehen Sie Ihren Ehepartner mit ein. Sie haben das Gefühl, dass Sie nur eine begrenzte Zeit mit Ihrem Baby verbringen und jede Minute davon genießen wollen. Das ist großartig. Aber wenn Sie zu besitzergreifend sind, werden Sie am Ende wahrscheinlich die ganze Arbeit selbst erledigen. Kurz gesagt, vergessen Sie nicht, Ihren Mann in das Spiel zu bringen. "Die größte Hilfe, die Sie sich leisten können, ist, den Vater Ihres Babys von Anfang an in die Pflege und Fütterung einzubeziehen", rät Peters.

Wenn Ihr Mann einen Teil der Last dieser Weckrufe in der Mitte der Nacht tragen kann, werden Sie in besserer Form sein, wenn Sie bei der Arbeit auftreten müssen. "Mein Mann und ich haben einen Plan entwickelt, in dem jeder von uns nachts ununterbrochen schläft, während der andere im Dienst ist, wenn das Baby aufwacht. Ich trage an meiner Nacht Ohrstöpsel mit ins Bett, damit ich nicht aufwache Das Baby weint ", sagt Darcy De Leon Budd, eine Schriftstellerin in Houston. "Das löst das Schlafproblem nicht vollständig, aber es hilft."

Es ist auch wichtig, herauszufinden, wer was tun wird, damit Sie nicht zu einer zweiten Schicht von Kinderbetreuung und Haushalt kommen, während Ihr Liebling in ESPN stimmt. "Wir mussten uns hinsetzen und darüber reden, weil ich anfing, nachtragend zu sein", sagt Jennifer Rosenberg, Ann Arbor, Michigan, Lehrerin und zweifache Mutter. "Wir haben über Dinge geredet, die wir im Haus hassten. Ich hasse es, mit dem Geschirr zu hantieren und er hasst Wäsche, also macht er den Abwasch und ich mache die Wäsche. Wir haben etwas Kommunikation darüber."

2. Richten Sie die Kinderbetreuung frühzeitig aus. Gute, zuverlässige Kinderbetreuung ist unerlässlich. Beginnen Sie, Kinderkrippen auszuchecken und Kindermädchen zu interviewen, bevor Sie wieder bei der Arbeit sind. Wenn Sie vor Ihrer Rückkehr Vertrauen und Zuversicht in Ihre Kinderbetreuerin entwickeln, werden Ihnen diese ersten Tage ein wenig leichter fallen. "Das Klügste, was ich getan habe, war, unseren Babysitter zu beauftragen, einen Monat vor Ende meines Urlaubs für uns in Teilzeit zu arbeiten", bemerkt Kate Fox Reynolds, eine New Yorker Gymnasiallehrerin. "Ohne die Zeit gehabt zu haben, Jackie kennenzulernen und ihr zu vertrauen - und zu üben, von meinem Kind wegzugehen - wäre es ein Albtraum gewesen, zur Arbeit zurückzukehren."

3. Schneiden Sie sich etwas locker. Viele Mütter fühlen sich schuldig, wenn sie sich entscheiden zu arbeiten, auch wenn die Familienfinanzen bedeuten, dass es nicht möglich ist, zu Hause zu bleiben. Du sorgst dich um alles, von einem kurzen Wechsel deines Kindes bis hin zu einem kurzen Wechsel. Erinnern Sie sich daran, dass Sie Ihrem Kind mit der Entscheidung, zu arbeiten, ein Leben bieten, das reichhaltiger an Optionen ist, als wenn Sie zu Hause bleiben würden. Es ist auch wichtig zu erkennen, dass Mütter, die zu Hause bleiben, ihre eigenen Herausforderungen haben. Frauen, die mit kleinen Kindern zu Hause sind, fühlen sich oft isolierter und nicht so gut wie sie selbst und haben in der Tat ein höheres Risiko für Depressionen, bemerkt Chambliss.

4. Unterteilen. Wenn Sie bei der Arbeit sind, verpflichten Sie sich geistig bei der Arbeit zu sein. Zu Hause, geben Sie sich den Wundern der Elternschaft hin. Für Stephanie Dedeau, eine Kommunikationsspezialistin in Houston, bedeutet das, dass man sich 15 Minuten vor dem Verlassen des Büros für den nächsten Tag organisieren muss, etwas, was sie früher zu Hause gemacht hat. "Ich versuche, über diese Balance besser zu sein. Manchmal, wenn ich mit meinem Baby spiele, werde ich mich selbst fangen und sagen: 'Ich muss darüber nachdenken zu spielen, nicht die E-Mail, die ich gerade gesendet habe.'"

Sie können auch entdecken, dass der Zug eines Babys Sie in der Hälfte der Zeit doppelt so produktiv machen kann. Wenn Sie rechtzeitig nach Hause kommen, um Ihr Baby zu füttern und zu baden, kann es sein, dass Sie in der Zeit um den Wasserkühler schleichen.

5. Kennen Sie Ihre Prioritäten. Seien wir mal ehrlich: Etwas muss geben. Ein fleißiger Profi und eine tolle Mutter zu sein, kann bedeuten, dass Ihr Haus keine Weißhandschuh-Inspektion bestehen wird. Oder, dass Sie nicht jeden Abend (oder sogar jede Nacht) ein fabelhaftes Abendessen zaubern können. Wenn Sie es sich leisten können, zusätzliche Hilfe zu bezahlen - zum Beispiel einen Reinigungsservice -, ist das großartig. Wenn Sie nicht können, tun Sie sich einen Gefallen und lassen Sie es gehen. Oder wählen Sie eine Sache, die für Sie wichtig ist, wie zum Beispiel auf der Wäsche bleiben und den Rest rutschen lassen. "Ich war verrückt nach der Sauberkeit meines Küchenbodens", sagt Jennifer Rosenberg. "Nun, der Küchenboden wurde schmutzig und blieb so", gesteht sie.

Für Rebecca Mangan bedeutete das Zurücksetzen ihrer Prioritäten, einen neuen Job zu finden. "Geschäftsreisen, zwei Stunden tägliches Pendeln und das Bezahlen, um mein Auto zu parken, erschien mir nicht vernünftig", sagt Mangan, eine Meeting-Planerin, die ihren Job in Washington, DC, verlassen hat, um bei einer Non-Profit-Organisation zu arbeiten in Annandale, Virginia.

4 Überlebensstrategien

6. Seien Sie proaktiv. Wenn Sie nach der Rückkehr zur Arbeit weiter stillen möchten, informieren Sie sich im Voraus, wo Sie pumpen können, und planen Sie, wann Sie es tun. Sprechen Sie mit Ihrem Chef und teilen Sie ihm mit, dass Sie dafür Pausen einlegen. Denken Sie daran, dass Sie möglicherweise nicht immer in der Lage sind, sich an den von Ihnen festgelegten Zeitplan zu halten. "Achte darauf, dass du Brustpolster trägst", rät Stephanie Dedeau. Dies könnte Ihnen die Peinlichkeit (und die Trockenreinigungsrechnung) ersparen, wenn Sie nicht rechtzeitig pumpen können.

7. Nimm dir Zeit für dich. Wie kannst du es schaffen, deine Arbeit zu erledigen, auf dein Baby aufzupassen und noch etwas Zeit zu haben? Vor allem in den ersten Monaten ist es nicht einfach. Aber Sie müssen aufladen. Lassen Sie Ihren Mann das Baby beobachten, während Sie ins Fitnessstudio gehen oder eine Tasse Kaffee trinken.Oder besser noch, treffen Sie einen Freund, der auch eine berufstätige Mutter ist; Wenn Sie mit anderen Frauen sprechen, die sich im selben Boot befinden, können Sie sich weniger alleine fühlen.

Zählen Sie auch Ihre Pendelzeit. Während ihrer 45-minütigen Fahrt mit der U-Bahn zur Arbeit liest Anne Gunn, macht die New York Times Kreuzworträtsel, und manchmal ruft ein Freund auf ihrem Handy an. "Ich fühle mich wie eine Person - als ob ich nur einen Teil meines Lebens zurück haben könnte", sagt sie.

8. Bleiben Sie in Verbindung. Nach dem Mutterschaftsurlaub gibt Stephanie Dedeau zu, dass sie sich aus dem Tag ihrer Tochter ausgeschlossen fühlt. "Ich habe mit meinem Mann darüber gesprochen", der Teilzeit arbeitet und die primäre Bezugsperson seines Babys ist. "Jetzt ruft er mich ein paar Mal am Tag an, nur um mich wissen zu lassen, wie es läuft. Auch wenn ich nicht an meinem Schreibtisch bin, hinterlassen mir mein Mann und mein Baby Nachrichten."

Wenn Ihr Baby älter wird, können Sie sogar direkt mit ihm sprechen. "Jeden Tag telefoniert mein Sohn Randy mit mir, wenn er von der Vorschule zurückkehrt", sagt Robin Bluman. "Ich sage ihm: Wenn Mama nicht bei dir ist, bin ich immer in deinem Kopf und in deinem Herzen." Randy hat auch eine große Präsenz in ihrem Büro, wenn auch in Bildform. "Ich habe immer Bilder von Randy in meinem Büro", sagt Robin. "Wenn ich bei der Arbeit gestresst bin, schaue ich sie an und denke: Dafür mache ich es - für meine Familie."

9. Erkenne, dass dies vorübergehend ist. Dein Baby ist ein Hüter, aber das Chaos und Herzschmerz wird nicht sein. Wie jede berufstätige Mutter Ihnen sagen wird, ist der erste Monat am schwierigsten. "Es klingt ein wenig traurig, aber Sie gewöhnen sich daran, von Ihrem Kind wegzukommen", sagt Julie Bernstein, eine Kommunikationsdirektorin in Washington, DC. Sie erfahren auch, dass Sie nicht jede Minute mit Ihrem Kind zusammen sein müssen geliebt und einen schönen Tag haben. Sobald Sie in einen Groove geraten, können Sie stolz darauf sein, die facettenreiche Frau zu sein, die Sie sind - ein fleißiger Profi und ein liebevoller, engagierter Elternteil.

Lauren Picker ist eine Schriftstellerin in New York City und die Mutter von zwei Kindern.

Ursprünglich veröffentlicht in Amerikanisches Baby Zeitschrift.

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