Ein Bürger in einem Wahljahr werden

Dieses Land hat meiner Einwanderungsfamilie alles gegeben, was wir haben, aber ich habe nie das Gefühl gehabt, dass ich ein Mitspracherecht hatte, bis ich Bürger wurde.

Von Paulina Lopez

José Luis Merino Bis vor kurzem gehörte ich zu den 11 Millionen Immigranten ohne Papiere, die in den Vereinigten Staaten lebten. Ich kam als 12-jähriges Mädchen aus Mexiko hierher und war der letzte in meiner Familie, der Amerikaner wurde. Als ich diesen März im Los Angeles Convention Center meinen Staatsbürgerschaftseid ablegte, wurde mir klar, dass ich endlich dieses Land nennen darf meine Land. Während der Zeremonie weinte ich, als Präsident Obama uns als neue Bürger in einer aufgezeichneten Nachricht begrüßte, und ich erstickte beim Rezitieren des Versprechens der Treue. Ich hatte den Worten nie so viel Aufmerksamkeit geschenkt; sie bedeuteten plötzlich so viel mehr.

Am selben Tag meldete ich mich zur Wahl an. Ich möchte meinen Töchtern - Krista, 4, und Sabina, 18 Monate - ein Beispiel geben und bürgerliches Engagement zu einem normalen Teil ihres Lebens machen. Ich hatte das nicht als Einwanderer ohne Papiere. Meine drei Geschwister und ich wurden von klein auf unterrichtet, unsere Köpfe unten zu halten. Wir mussten alles richtig machen, weil wir Gäste in diesem Land waren. Mein Vater, der unseren Umzug hierher anregte, sagte immer: "Wirf keinen Müll auf den Boden; Achtung; Folge den Regeln. "Wir lebten in der Angst, rausgeschmissen zu werden. Wir lenkten die Grenze ab und gingen nie in die Nähe eines Flughafens.

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Mein Vater hat auch dafür gesorgt, dass wir unseren Unterhalt verdient haben. Wir sind nicht in dieses Land gekommen, um zu nehmen, sagte er oft. So haben wir unser Oaxacan-Restaurant Guelaguetza gebaut - wir konnten trotz unseres Status eine Geschäftslizenz dafür erhalten. Die ganze Familie arbeitete zusammen, um es in das preisgekrönte L.A.-Heft zu verwandeln, das es heute ist. Unser Unterstützungssystem umfasst 70 Mitarbeiter, von denen viele auch ihre Familie auf der Suche nach Möglichkeiten zurückließen. Ich wollte mich schon immer für sie einsetzen, aber wann immer Immigrantenfragen aufkamen, wie etwa der Kampf, der es kalifornischen Immigranten erlaubte, einen Führerschein zu bekommen, konnte ich nichts sagen oder tun. Ich hatte Angst davor, zu viel Aufmerksamkeit auf mich zu lenken. Tief im Inneren sah ich auch nicht den Sinn, etwas zu sagen. Schließlich konnte ich nicht einmal wählen.

Es waren Gefühle der Entfremdung, die mich im Alter von 19 Jahren nach Mexiko zurückführten. Ich dachte, ich müsste zurückgehen und kämpfen für das, was ich wollte. Ich besuchte dort das College, merkte aber bald, dass ich nicht so sehr mein Heimatland liebte wie ich. Ich sah die Gründe, die mein Vater verlassen hatte - Korruption, Drogen, Unsicherheit - und ich hatte das Glück, in den USA ein Zuhause zu haben. Hier konnten wir hart arbeiten und unsere Träume verwirklichen. Mein Vater hatte keine Papiere und konnte kein Englisch sprechen, als er das Restaurant eröffnete, doch er schuf etwas. Wir schulden alles, was wir in diesem Land haben. Deshalb habe ich beschlossen, hier meine eigene Familie zu gründen.

Ich dachte immer, dass das Leben meiner Töchter sich sehr von meinen eigenen unterscheidet. Ich wuchs als Außenseiter in einem fremden Land auf - meine Eltern arbeiteten von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, während ich mich um meine jüngeren Geschwister kümmerte. Auf der anderen Seite wurden meine Mädchen in L.A. geboren, besuchen eine zweisprachige Immersionsschule und haben Freunde aller Hintergründe. Wie konnten sie sich jemals fühlen, dass sie nicht dazugehören?

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Aber in Wirklichkeit ist unsere Nation nicht immer tolerant und meine Töchter werden manchmal an der Hautfarbe und den mexikanischen Wurzeln gemessen. Es gibt eine Menge einwanderungsfeindlicher Gefühle da draußen; Schrankrassisten werden auf jeden zielen, der ein wenig anders aussieht. Ich möchte meine Familie schützen, und das Wählen ist der erste Schritt. Wenn meine Mädchen alt genug sind, werde ich ihnen sagen, dass meine erste Wahl in einer Zeit des großen Übergangs war, als Latinos, "der schlafende Riese", aufwachte und erkannte, dass wir in der Zukunft dieses Landes und in einem neuen Sinn Mitsprachemöglichkeiten hatten der Zugehörigkeit, die uns dazu gebracht hat, etwas zu sagen.

Ich habe bereits mit Krista über diese Wahl gesprochen. Als ich meine Stimmzettel in der Post hatte, legte ich sie neben ihre Schulzeichnungen an die Kühlschranktür. Sie fragte mich, was es war. Ich erklärte: "Das Land wird bald einen neuen Präsidenten wählen, und Mami wird helfen." Sie war so aufgeregt. Sie versteht es momentan nicht wirklich, aber ich habe vor, sie am 8. November mit mir in die Wahlkabine zu nehmen und ihr zu zeigen, wie es geht.

Ich wickle immer noch meinen Kopf um meinen neuen Status. Ich habe mein ganzes Leben nie für etwas gestimmt. Ich wusste nicht, wie Vorwahlen funktionierten; Ich wusste nicht, dass du an einen bestimmten Ort gehen musst, um zu wählen. Aber ich habe meine Nachforschungen zu den Kandidaten angestellt und bin bereit, meine Stimme zu Gehör zu bringen.

Wählen für eine Änderung

Eine Rekordzahl von 27 Millionen Latinos ist in diesem Jahr wählbar. Fast die Hälfte sind Millennials wie diese Latina Mütter, die teilen, warum sie zur Wahl gehen.

"Ich stimme ab, weil ich mir Sorgen um den Mittelstand mache. Ich möchte in einem Land leben, in dem sich meine Kinder keine Sorgen machen müssen, wahnsinnige Beträge für die Gesundheitsversorgung auszugeben, und das proaktiver ist, Löhne zu erhöhen und Familien zu helfen Stabilität." - Paola Chen, 30, Dominikaner; Ft. Riley, Kansas

"Die Ära der Bürgerrechte war vor nicht allzu langer Zeit, aber es ist verrückt zu denken, dass die Menschen 2016 immer noch an der Hautfarbe oder an Ihrem Hintergrund rich- ten. Dieses Gefühl wurde bei dieser Wahl deutlich. Ich hoffe, mein Sohn tut es nicht damit muss ich mich in Zukunft nicht herumschlagen. " - Bricia Lopez, 31, Mexikanisch-Amerikanisch; Los Angeles

"Ich kenne zu viele Leute, die kein Wahlrecht haben, also muss ich meins benutzen." - Janice Torres, 34, Puerto Rican; New York

"Ich begann zu wählen, sobald ich 18 wurde.Bildung ist groß für mich - ich bin eine alleinerziehende Mutter eines 6-jährigen Jungen, also ist es wichtig, gute Schulen zu haben, die seine Zukunft verbessern. "- Melinda Cruz, 27, Dominikaner; Pocono Gemeinde, Pennsylvania

"Ich möchte, dass meine Söhne den Wert von bürgerschaftlichem Engagement verstehen und dass die Wahl den Lauf eines ganzen Landes verändern kann." - Laura Ortiz, 29, Mexikanisch-Amerikanisch; Denver

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