Von hier zur Vaterschaft (Urlaub)

Von David Sparrow

Während ich dies schreibe, nimmt der Chefredakteur von eltern.com fünf Wochen frei, um sich um seine Kinder zu kümmern und den Übergang seiner Frau zur Arbeit zu erleichtern (eine Entscheidung, die er zugegeben hat, mit der er sich auseinandergesetzt hat). Dies folgt auf den zweiten Baseman von New York Mets, Daniel Murphy, der Anfang des Monats heftige Kritik von Sportkommentatoren erhielt, weil er seinen dreitägigen Vaterschaftsurlaub (ja, Sie haben richtig gelesen) voll und ganz mit seiner Frau nach der Geburt von ihr erstes Kind. Und nur ein paar Monate später Der Atlantik argumentierte, dass der Vaterschaftsurlaub für Frauen tatsächlich vorteilhafter ist, da er die Teilnahme von Männern an Haushaltsaufgaben und Babypflege fördert und somit die Lebensqualität der Mütter und die wirtschaftlichen Möglichkeiten verbessert.

Das könnte stimmen. Aber es vermisst auch den Punkt. Ja, Väter, die in den frühen Tagen nach der Ankunft eines Babys zu Hause bleiben, können die Belastung für neue Mütter verringern. Aber der wahre Grund, warum es die potentiellen Opfer - finanzieller Art und möglicherweise in der Arbeiterwahrnehmung - wert ist, ist, dass es neue Väter fühlen lässt, die mehr mit der Idee verbunden sind, ein Elternteil zu sein und alles, was es darstellt. Als mein Sohn geboren wurde, bot meine Firma nur eine Woche bezahlten Urlaub an, und ich dachte töricht, dass es genug Zeit wäre, um zu Hause mit meiner Frau und meinem Kind zu verbringen. Ich habe mich geirrt. Obwohl ich mein Bestes tat, um die Aufgaben zu teilen, kann ich nicht lügen: Es war eine große Herausforderung, 3 Uhr morgens Fütterungen zu erledigen und trotzdem am nächsten Morgen im Büro zu funktionieren. Meine Frau hat viel mehr von der Pflegeleistung genommen, und im Nachhinein weiß ich, dass es eine schwierige und zeitweise isolierte Zeit für sie war, die ich besser hätte machen können.

Ich beschloss, den zweiten Fehler nicht mehr zu machen. Zugegeben, als Redakteur bei Eltern Ich hatte es leichter, die Bitte zu stellen, als an manchen Orten. Trotzdem fand ich die Kraft, um sechs Wochen Urlaub zu erbitten, und meine Bitte wurde gewährt. Es war eine der besten Entscheidungen, die ich je getroffen habe. Es ermöglichte mir, das Füttern und Wechseln und Reinigen bereitwilliger und gleichmäßiger zu teilen (auch wenn es nie ganz zum Ideal 50:50 kam). Es erleichterte unsere Anpassung an die erhöhten Anforderungen, zwei Kinder auf einmal zu erziehen. Es half mir, mich mit meiner schönen neugeborenen Tochter auf eine besondere Art und Weise zu verbinden, die Jahre später, glaube ich, noch einen Unterschied in unserer Beziehung gemacht hat. Genauso wichtig war es, dass wir für meinen Sohn, der fünf Jahre als Einzelkind gelebt hatte, einen reibungslosen Übergang zum großen Bruder schafften.

Es macht mich traurig, dass mehr Väter keine ähnliche Chance bekommen. Nur drei Bundesstaaten - Kalifornien, New Jersey und Rhode Island - bieten bezahlten Familien- und medizinischen Urlaub. Nur 15 Prozent der US-Firmen bieten bezahlten Urlaub für neue Väter. Und während eine Studie des Boston College herausfand, dass 85 Prozent der neuen Väter nach der Geburt eines Kindes eine Auszeit nehmen, beträgt sie für die große Mehrheit eine Woche oder weniger. Von denen, die sich Zeit nahmen, fanden 92 Prozent der Befragten, dass sie zu Hause mit ihrem neuen Baby sind, um eine positive Erfahrung zu sein, und mehr als drei Viertel sagten, dass sie gerne länger gebraucht hätten.

Ich bin sicher, Daniel Murphy würde zustimmen. Vielleicht hat er mehr Glück, wenn er die Geburt seines zweiten Kindes mit der Baseball-Nebensaison in Verbindung bringt. Oder vielleicht, mehr hoffentlich, wird es für Väter allgemein annehmbar sein, einen längeren Urlaub zu nehmen, ohne sich von ihren Vorgesetzten, Kollegen, den Medien oder anderen negativ beurteilt zu fühlen. In den vergangenen sieben Jahren hat Kalifornien einen Anstieg der Bindungen zwischen neuen Vätern verzeichnen können, nämlich von 18,7 Prozent auf 31,3 Prozent. Das bedeutet jedoch, dass zwei von drei neuen Vätern auf eine magische und unwiederbringliche Erfahrung verzichten.

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