Freitag Nacht Tykes ist hypnotisierend (und unheimlich)!

Von David Sparrow

Ich habe die erste Staffel von Friday Night Tykes nicht gesehen, eine Dokumentarfilmreihe, die den ultra-wettbewerbsfähigen Texas Youth Football Association (TYFA) beschreibt. Ich hatte davon gehört - die Intensität, die Verletzungen, das Fluchen -, aber ich dachte mir, dass ich, nachdem ich Dance Moms mit meiner 10-jährigen Tochter gesehen hatte, eine testosterongetriebene Version dieser beliebten Reality-Show sein würde. Junge, habe ich falsch gelegen.

Die 20-minütige Vorschau auf die zweite Staffel, die heute Abend im Esquire Network beginnt, ist wie nichts, was du jemals zuvor gesehen hast (selbst wenn du wie ich ein Sportelternteil bist, der dein Kind seit Jahren trainiert). Es zeigt, wie 10- und 11-Jährige ein Trainingsprogramm absolvieren, das viele Highschool-Athleten in den Schatten stellt. Sie beenden endlose Angriffsübungen in glühender Hitze, bei der es darum geht, deinen Teamkollegen auf den Boden zu schleudern. Als ein 10-Jähriger vor Schmerz auf dem Boden liegt, sagt ihm ein Trainer: "Wenn du nicht mit Schmerzen spielen kannst, bist du im falschen Sport." Ein anderer sagt, Gefühle seien eine "Mädchensache" das hat keinen Platz auf dem Rost.

Während eines Spiels entfernt ein Trainer ein Zentrum, das zwei verirrte Schnappschüsse gemacht hat und brüllt: "Was zum Teufel machst du da?" Ich verlor schnell die Anzahl der Flüche, aber ich kann dir sagen, dass die Trainer schleudern Kraftausdrücke bei ihren Spielern, den Schiedsrichtern und einander mit alarmierender Regelmäßigkeit. Es zeichnet ein brutales Bild von dem Zustand des Jugendsports in Amerika; von den Eltern, die ihren Kindern erlauben, verbal harangued zu werden und ihnen das Risiko der ernsten Verletzung (Burnout nicht zu erwähnen) in der Verfolgung eines langfristigen, lang geschossenen College- oder NFL-Traums; von den wohlmeinenden, aber manchmal fehlgeleiteten Trainern, die diese jungen Kinder so hart drängen, um jeden Preis zu gewinnen.

Und doch war ich auf dem Post-Screening-Forum überrascht von der gedämpften Reaktion der Diskussionsteilnehmer, darunter die Ex-NFL-Stars Tiki Barber (jetzt CBS-Sportradio-Moderatorin) und Bart Scott (jetzt NFL-Analytiker) sowie der Psychotherapeut Robi Ludwig, Psy.D. Alle waren sich einig, dass das Material manchmal schwer zu sehen war. Matt Maranz, der ausführende Produzent der Show, sagte, dass die Show eine Diskussion darüber provozieren soll, "wie weit zu weit ist, wie jung zu jung ist, um Kinder zu pushen". Aber als der Moderator ESPN-Kommentator Jeremy Schaap fragte, ob das Filmmaterial reichte zu Kindesmissbrauch, alle drei antworteten nein.

Barber räumte ein, dass der Gebrauch von Obszönitäten bei Kindern in diesem Alter falsch ist, und dass Trainer daran denken sollten, dass nicht jeder - selbst hochmotivierte junge Athleten - am besten zum Schreien reagiert. Dr. Ludwig wies jedoch darauf hin, dass die Trainer wahrscheinlich die Methoden, die sie als Spieler erlebt hatten, noch einmal überprüften und dass sie trotz ihrer harten Worte wirklich das Beste für die Kinder in ihrer Obhut meinten.

Was die Sicherheit anbelangt, dass Kinder bereits im Alter von 7 Jahren an Vollkontaktübungen teilnehmen und Fußball spielen (wie in der TYFA), war die Meinung geteilt. Schaap verwies auf Untersuchungen, die besagen, dass Gehirnerschütterungen besonders gefährlich für kleine Kinder sind, deren Schädel dünner und anfälliger sind als jene über 12 Jahre. Barber, dessen 12-Jähriger bereits eine Gehirnerschütterung erlitten hat, unterstützt das Recht seines Sohnes zu spielen. "Der Schlüssel ist, ihn zu erziehen und sicherzustellen, dass er das richtige Protokoll bei einer Kopfverletzung hat", sagt Barber.

Unsere Wettbewerbskultur: Hasst die Spieler oder hasst das Spiel?

Scott, der in der Vergangenheit gesagt hatte, dass sein Kind wegen der Risiken nicht Fußball spielen wolle, trainiert jetzt seinen 7-Jährigen. "Sobald er sich entschied zu spielen, wusste ich, dass er sicherer wäre, wenn ich ihm die richtige Technik für das Kämpfen und Fallen beibringe, damit er nicht verletzt wird", sagt Scott.

Scott und Barber spielten beide im Alter von 9 Jahren Pipi-Fußball, also ist keiner von der physischen Natur des in der Serie gezeigten Jugendspiels schockiert. Scott, der in einer harten Nachbarschaft in Detroit aufwuchs, glaubt, dass die Gegenreaktion gegen die Show zum Teil auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass amerikanische Kinder heute zu weich sind. "Sie müssen lernen, hart zu arbeiten und Grenzen zu überschreiten", sagt er. "Und ich mag es, dass diese Liga nicht jedem eine Trophäe gibt oder dafür sorgt, dass sie die gleiche Spielzeit haben. Sie verdienen es auf dem Spielfeld."

Scott macht einen wichtigen Punkt über unsere Mentalität "Jeder ist ein Gewinner". Ich kann nicht sagen, dass ich zustimme, dass Grundschulkinder bereit sind, zu trainieren, bis sie sich übergeben oder vor einem Spiel von einem Trainer instruiert werden, "ihren verdammten Kopf abzureißen und sie bluten zu lassen." Aber ich empfehle Sie sich einschalten und eigene Urteile fällen. Es ist Fernsehen, auch wenn Sie oft Ihre Augen verdecken müssen.

Wie man wie ein großer Leaguer spielt

Foto mit freundlicher Genehmigung von Esquire TV

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