Schwangerschaftsdiskriminierung: Was Sie darüber wissen müssen (und der heutige Fall des Obersten Gerichtshofs!)

Von Alesandra Dubin

Heute wird der Oberste Gerichtshof den Fall der Schwangerschaftsdiskriminierung von Peggy Young hören, die gegen den United Parcel Service wegen ihrer Behandlung von ihr kämpft, als sie eine Angestellte war, die schwanger wurde mit ihrer Tochter (jetzt 7 Jahre alt). Zu dieser Zeit legte sie einen ärztlichen Attest vor, in dem sie darum bat, ihre Rolle zu ändern, um zu vermeiden, dass sie etwas anhebt, das schwerer als 20 Pfund ist. Anstatt neu zugewiesen zu werden, verlor Young ihren Job.

Wir haben Tom Spiggle, Autor des Buches, gefragt Du bist schwanger? Du bist entlassen: Schutz von Müttern, Vätern und anderen Pflegekräften am Arbeitsplatzund eine in Arlington, Virginia, ansässige Anwältin, spezialisiert auf Arbeitsrecht, um zu helfen, zu interpretieren, was dieser Fall für arbeitende Familien überall bedeutet - und warum Schwangerschaftsdiskriminierung immer noch ein Problem ist, von dem wir sprechen.

Was könnte es für schwangere berufstätige Frauen bedeuten, wenn das Gericht gegen Young entscheidet?

Tom Spiggle: Es würde bedeuten, dass das einzige Bundesgesetz über Schwangerschaftsdiskriminierung eine Frau nicht schützt, wenn sie bei der Arbeit auch nur eine kleine Veränderung braucht, um ihr zu helfen weiter zu arbeiten. Zum Beispiel, müssen Sie eine Flasche Wasser mitnehmen, weil Sie eine schwangerschaftsbedingte Blasenentzündung haben? Sie könnten legal gefeuert werden, wenn das Unternehmen es nicht mag. Eine schwangere Frau in Youngs Situation könnte unter dem Gesetz über behinderte Amerikaner geschützt werden, aber nur, wenn sie gemäß dem Gesetz als behindert eingestuft wird.

Warum gibt es (immer noch) Vorurteile gegenüber schwangeren Frauen in der Belegschaft?

TS: Obwohl Frauen in die Führungsebene eingedrungen sind, werden leitende Führungspositionen in der Regel von Männern bevölkert, von denen die meisten es sich leisten können, einen Ehepartner zu Hause zu behalten oder eine Vollzeit-Kinderbetreuung zu beauftragen. Die meisten dieser Leute wachen morgens nicht auf, schauen in den Spiegel und sagen: "Ich werde heute eine schwangere Frau diskriminieren." Aber ich denke, die meisten sind weit genug von den Realitäten der arbeitenden Frauen entfernt, dass sie nicht darüber nachdenken, wie Unternehmenspolitik schwangere Arbeitnehmer beeinflussen kann. Und es gibt immer noch eine vorherrschende Ansicht unter vielen, in der Führungsposition und ansonsten, dass Schwangerschaft eine Wahl ist, so dass das Unternehmen nicht für die "Wahl" einer Frau, eine Familie zu haben, "bestraft" werden sollte. Und schließlich haben Unternehmen jahrelang mit Schwangerschaftsdiskriminierung durchgestanden, weil Frauen sich oft dafür entschieden, die Belegschaft zu verlassen, anstatt in einer unwillkommenen Arbeitsumgebung zu bleiben. Wenn die Glasdecke niedrig war und die Familien ein Einkommen erzielen konnten, haben die Frauen einfach einen Job aufgegeben, anstatt einen Schwangerschaftsdiskriminierungsfall zu bekämpfen. Mit Frauen, die es in der Lebensmittelkette am Arbeitsplatz schaffen, und Familien, die nicht in der Lage sind, mit einem Einkommen auszukommen, sind die Einsätze höher, so dass mehr Frauen entweder freiwillig oder freiwillig zurückschlagen.

Was ist das große Problem mit einigen Unterkünften, um einen wertvollen Mitarbeiter zu halten?

TS: Ehrlich gesagt ist es keine große Sache. Beachten Sie, dass UPS ihre eigenen Richtlinien umkehrte und nun freiwillig schwangere Frauen aufnimmt, damit diese weiterhin arbeiten können. Es hat bedeutende Verbesserungen bei den Möglichkeiten für schwangere Frauen in Angestelltenpositionen gegeben, weil Unternehmen (manchmal langsam) auf die Tatsache aufmerksam werden, dass es wenig Sinn macht, Tausende von Dollars auszugeben, um eine weibliche Angestellte auszubilden, nur um diese Investition zu verlieren Gesellschaft macht es unmöglich zu arbeiten und Kinder zu haben. Das heißt natürlich nicht, dass Frauen in diesen Positionen keine Diskriminierung erfahren. Es passiert immer noch. Aber einige der schlimmsten Geschichten kommen in Niedriglohnberufen vor - in der Gastronomie, im Einzelhandel - wo der Ersatz eines Mitarbeiters nicht teuer ist. Einige Firmen würden es vorziehen, eine Frau zu entlassen, die sie aufnimmt, auch wenn die tatsächlichen Kosten dafür gering sind, weil sie sie leicht ersetzen können.

Können Sie noch andere Beispiele von Unternehmen nennen, die für schwangere Arbeitnehmerinnen und Arbeitnehmer entweder allein oder im Vorgriff auf diesen Fall positive politische Änderungen vorgenommen haben?

TS: Nun, UPS für einen hat genau die Politik umgekehrt, die es in diesem Fall in heißes Wasser gebracht hat und nun zumindest leichte Aufgaben für schwangere Frauen mit Hebebeschränkungen vorsieht. Und es gibt viele Unternehmen, die den Wert erkennen, der es einer schwangeren Arbeitnehmerin erlaubt, so lange zu arbeiten, wie sie kann. Hewlett-Packard zum Beispiel ist bekannt dafür, eine solche Firma zu sein, die Dinge wie bezahlten Mutterschafts- und Vaterschaftsurlaub leistet. Patagonia ist ein herausragendes Beispiel, das flexible Arbeitszeiten bietet und sogar eine Kinderbetreuungseinrichtung vor Ort bietet. Die Tatsache, dass Patagonien ein explosives Wachstum erlebt hat, lügt die Vorstellung, dass es einem Unternehmen irgendwie schadet, wenn es den Wert von schwangeren Angestellten erkennt.

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